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Reginald Mitchell

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Reginald Mitchell diseñó el Spitfire, el avión más asociado con la Batalla de Gran Bretaña. Mitchell produjo un avión revolucionario y el Spitfire sigue siendo hasta el día de hoy uno de los aviones más famosos que se haya desarrollado. Reginald Mitchell no vivió para ver su avión pelear en la Segunda Guerra Mundial y aunque muchos conocen el nombre de su avión, el hombre que lo diseñó es menos conocido. Sin embargo, su importancia para Gran Bretaña y el Comando de combate en la Segunda Guerra Mundial no puede ser exagerada.

Reginald Mitchell nació en Butt Lane, Staffordshire, el 20 de mayo de 1895. Al abandonar la escuela en 1911, Mitchell se unió a una empresa de ingeniería de locomotoras llamada Kerr Stewart and Co en Stoke. Continuó desarrollando su educación yendo a la escuela nocturna donde estudió ingeniería, mecánica y matemáticas superiores. En un nivel práctico, Mitchell aprendió a usar un torno.

En 1917, Mitchell se unió a una compañía cuyo nombre se convertiría en sinónimo de su Spitfire: Supermarine Aviation Works. Fue empleado como diseñador. Solo un año después de unirse a Supermarine, la compañía lo promovió a Diseñador Jefe, reconocimiento de las habilidades que tenía.

Supermarine diseñado y fabricado hidroaviones. Fue en esta área donde Mitchell encontró fama por primera vez. Rediseñó el Sea King II de la compañía y creó el Sea Lion II. Fue este avión el que rompió el control que los italianos tenían sobre el Trofeo Schneider.

Este trofeo fue un concurso de velocidad entre compañías que fabrican hidroaviones. Italia había ganado el trofeo en 1920 y 1921. Si Italia hubiera ganado el trofeo en 1922, habría conservado el trofeo como ganadora absoluta.

El león marino de Mitchell derrotó a la entrada italiana y rompió cuatro récords de velocidad al hacerlo.

En 1925, el Ministerio del Aire decidió establecer un equipo de carreras de vuelo de alta velocidad en Felixstowe y trabajó con Supermarine para desarrollar un avión que se basara en el diseño del Sea Lion. El resultado final fue el S5 que voló en 1927. Mitchell mejoró este diseño y en 1931, el S.6B ganó el Trofeo Schneider con una velocidad promedio de 340 mph.

Mitchell había cambiado completamente la cara del diseño del hidroavión y, como resultado de su trabajo, el Ministerio del Aire lo invitó a presentar una oferta por el nuevo avión de combate que querían reemplazar los biplanos utilizados por la RAF. En febrero de 1932, Mitchell presentó su diseño Tipo 224.

En 1933, se le dio el visto bueno para continuar con el desarrollo del 224 pero con modificaciones. El 224 tenía una construcción totalmente metálica y era un monoplano. Los días del biplano estaban claramente contados.

Sin embargo, para 1933, Mitchell era un hombre enfermo. Tenía cáncer abdominal y casi había muerto durante una operación en su abdomen. Sobrevivió pero nunca se recuperó por completo y siguió siendo un hombre débil por el resto de su vida.

En 1934, como parte de su convalecencia, Mitchell viajó a Alemania. Fue en este viaje que se dio cuenta de que la RAF estaba muy por detrás de la creciente Luftwaffe y que Gran Bretaña estaría abierta a atacar si no poseía un potente avión de combate para oponerse a cualquier ataque aéreo.

En lugar de tomar las cosas con calma después de su terrible experiencia con el cáncer, Mitchell se lanzó a su trabajo. A medida que su salud disminuía, se desarrolló el avión que se llamaría Spitfire. Por lo general, no respondía a los consejos para reducir la velocidad y cuanto más trabajaba, más sufría su salud. Sin embargo, Mitchell era un hombre impulsado. Probablemente sabía que solo le quedaban unos pocos años, y tal pensamiento pareció llevarlo a beneficio de su trabajo. El primer prototipo de Spitfire voló en 1936. Su diseño era revolucionar el diseño del avión de combate.


En marzo de 1937, Mitchell ingresó a una clínica especializada donde le dijeron que solo tenía tres meses de vida. En abril, dejó Gran Bretaña y fue a la Fundación Americana en Viena. Sin embargo, su estadía en Viena fue corta y en mayo regresó a Gran Bretaña. Reginald Mitchell murió el 11 de junio de 1937, a los 42 años.

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