Curso de la historia

Robert Watson-Watt

Robert Watson-Watt

A Robert Watson-Watt se le atribuye la invención del radar que jugó un papel invaluable en la Batalla de Gran Bretaña. Robert Watson-Watt puede ser considerado uno de los héroes no reconocidos de la Segunda Guerra Mundial: muchos conocen su invención, pero pocos conocen su nombre.

Sir Robert Watson-Watt

Robert Watson-Watt nació en abril de 1892 en Brechin, Escocia. En 1912, se graduó con una licenciatura en ciencias de University College, Dundee. Después de Dundee, Watson-Watt trabajó con el profesor William Peddie y, como resultado de este trabajo, desarrolló una fascinación por las ondas de radio y lo que podían hacer.

En 1915, durante la Primera Guerra Mundial, Watson-Watt trabajó como meteorólogo en la Royal Aircraft Factory tratando de usar ondas de radio para localizar el paradero del clima severo (principalmente truenos) para que los pilotos pudieran ser advertidos del peligro potencial.

En 1924, Watson-Watt se mudó a la Estación de Investigación de Radio en Slough. En 1927, esta organización se unió al Laboratorio Nacional de Física (NPL) y Watson-Watt se convirtió en superintendente dentro de esta unidad. En 1933, se creó una nueva sección de radio de la NPL en Teddington y Watson-Watt se convirtió en superintendente de la misma.

En febrero de 1935, Watson-Watt produjo un informe titulado "La detección de aeronaves por métodos de radio". Este informe intrigó a un comité encabezado por Sir Henry Tizard. Su comité estaba preocupado por la defensa aérea. En febrero de 1935, Watson-Watt participó en un ensayo exitoso en el que se utilizó la radio de onda corta para detectar un bombardero.

Como resultado de este éxito, Watson-Watt fue nombrado superintendente de un establecimiento recién formado controlado por el Ministerio del Aire - Estación de Investigación Bawdsey cerca de Felixstowe en Suffolk. El trabajo realizado por Watson-Watt y su equipo en Bawdsey condujo a la creación de una cadena de estaciones de radar en toda la costa este y sur de Inglaterra. Este sistema, conocido como Chain Home y Chain Home Low, fue una parte vital de la defensa de Gran Bretaña durante la Batalla de Gran Bretaña. El comando de combate recibió una advertencia temprana de un ataque entrante por parte de la Luftwaffe y pudo reaccionar en consecuencia.

En 1940, Watson-Watt, con la ayuda de John Randall y Henry Boot de la Universidad de Birmingham, inventó el magnetrón de la cavidad. Esto produjo una fuente compacta de ondas de radio de onda corta y permitió que el Comando de combate detecte los aviones enemigos entrantes desde una distancia mucho mayor, dado que el Comando de combate aún tiene más tiempo para organizarse en preparación para un ataque. También se descubrió que los magnetrones tenían otro uso: podían calentar el agua. Hoy en día, los magnetrones se utilizan como fuente de calor en hornos microondas.

Por su destacado trabajo para su país, Robert Watson-Watt fue nombrado caballero en 1942. En 1952, el gobierno le otorgó £ 50,000 por servicios a su país. Estados Unidos le otorgó la Medalla al Mérito de los Estados Unidos en reconocimiento al trabajo que había realizado durante la Segunda Guerra Mundial.

Sir Robert Watson-Watt murió el 5 de diciembre de 1973. Por razones comprensibles, los "puntos de discusión" obvios de la Batalla de Gran Bretaña son los pilotos y los aviones que lucharon en esta batalla épica. Sir Robert Watson-Watt ha sido eclipsado por las hazañas de los jóvenes que lucharon en esta batalla. Sin embargo, su contribución a la defensa de Gran Bretaña en la hora de necesidad de su país no debe pasarse por alto.

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