Cronología de la historia

Archibald McIndoe y el Guinea Pig Club

Archibald McIndoe y el Guinea Pig Club

Archibald McIndoe alcanzó fama internacional durante la guerra, por su trabajo pionero en cirugía plástica en los pilotos de combate de la Batalla de Gran Bretaña. Las habilidades desarrolladas por McIndoe y su equipo sobre los miembros del Guinea Pig Club establecieron estándares utilizados en las víctimas de quemaduras durante el resto de la guerra y años después.


Sir Archibald McIndoe

Archibald McIndoe nació el 4 de mayo de 1900 en Dunedin, Nueva Zelanda. Era el segundo de cuatro hijos y su padre era impresor. McIndoe fue enseñado en Otago High School y luego estudió medicina en la Universidad de Otago. Después de calificar de la universidad, McIndoe se convirtió en cirujano interno en el Hospital Waihato. A partir de aquí, recibió una beca de Nueva Zelanda para estudiar anatomía patológica en los Estados Unidos. Mientras que en Estados Unidos, McIndoe publicó varios artículos sobre enfermedad hepática crónica. Por este trabajo, recibió la beca John William White para estudios en el extranjero.

En 1930, McIndoe llegó a Londres. Sin embargo, no pudo encontrar trabajo y, por sugerencia de Sir Harold Gillies, McIndoe tomó un trabajo como asistente clínico en el departamento de cirugía plástica del Hospital St. Bartholomew. En 1932, McIndoe aprobó sus exámenes FRCS y se le otorgó un puesto de Cirujano General y profesor en el Hospital de Enfermedades Tropicales. En 1934, McIndoe obtuvo una beca del Colegio Americano de Cirujanos. McIndoe ocupó este cargo hasta 1939, cuando se convirtió en cirujano consultor. El año anterior, McIndoe había sido nombrado consultor de la RAF en cirugía plástica.

McIndoe comenzó a trabajar en el ahora famoso Centro de Investigación Blond-McIndoe con sede en el Hospital Queen Victoria en East Grinstead, West Sussex, al comienzo de la guerra y él mismo encontró fama por el trabajo pionero que hizo con los pilotos quemados horriblemente en sus aviones. durante la batalla de Gran Bretaña. En todo el tiempo en el hospital, McIndoe no llevaba uniforme militar y nunca estuvo sujeto a disciplina militar a pesar de trabajar para la RAF y con los pilotos de la RAF.

Tanto los huracanes como los Spitfires fueron impulsados ​​por potentes motores que les dieron a ambos aviones la velocidad que necesitaban durante la batalla. Estos motores funcionaban con combustible de aviación y ambos aviones transportaban cantidades considerables de este líquido altamente inflamable. Si uno de los cazas se incendiaba, lo cual era una ocurrencia muy común si era alcanzado por el fuego enemigo, las llamas se propagaban muy rápidamente por todo el avión, causando terribles lesiones a un piloto. Aquellos que sobrevivieron a tales sucesos podrían ser horriblemente quemados. Fue el trabajo realizado en estos hombres lo que hizo que McIndoe, y la unidad de quemaduras, fuera mundialmente famosa. Tal fue el trabajo pionero realizado por McIndoe, que los pilotos fueron apodados "Conejillos de Indias" simplemente porque lo que se estaba haciendo en ellos era muy nuevo y nadie estaba seguro de si las operaciones serían exitosas. Los pilotos que se sometieron a cirugía plástica pertenecían al Club Guinea Pig.

McIndoe lidió con quemaduras profundas. Sabía que los primeros injertos eran vitales si el paciente no iba a sufrir pérdida de función ni desfiguración. También sabía que muchos de sus pacientes (o "sus muchachos") como a McIndoe le gustaba llamar a los pilotos iban a pasar un tiempo considerable en el hospital. Algunos de sus "muchachos" tuvieron más de treinta operaciones en ellos. El gran "enemigo" de McIndoe fue el rechazo del injerto por parte del paciente. Aprendió por experiencia, tanto buena como mala, de ahí que sus "muchachos" fueran 'conejillos de indias'. Para aquellos que trabajaban con McIndoe, era conocido como "The Boss" o "The Maestro".

McIndoe también participa en la comunidad local de East Grinstead. Debido a su desfiguración y la intensidad de sus operaciones, los pilotos en recuperación no pudieron mezclarse en la comunidad. A pesar del heroísmo de los pilotos heridos, había una sensación general de que el público no habría podido manejar su apariencia física en circunstancias normales del día a día. Dos buenos amigos de McIndoe, Neville y Elaine Blond, ayudaron a desarrollar más ayuda y apoyo de la comunidad para los pilotos para que no se sintieran marginados de las mismas personas que habían estado ayudando a proteger como pilotos de combate. Los Blond persuadieron a algunas familias en East Grinstead para que aceptaran en sus hogares como invitados a los pilotos en recuperación en el hospital. Gradualmente, más y más familias acordaron ayudar, llevando así a los pilotos a la comunidad de la ciudad.

McIndoe no limitó su trabajo a un nivel médico / físico. Se dio cuenta de que los pilotos heridos necesitaban algún tipo de rehabilitación psicológica e hizo todo lo posible para facilitarlo. Después de la guerra, McIndoe recibió muchos premios por su trabajo. Durante la guerra recibió un CBE y fue nombrado caballero en 1947. En 1949, Sir Archibald McIndoe se convirtió en miembro del Consejo del Royal College of Surgeons. En 1958, se convirtió en su vicepresidente. McIndoe también fundó BAPS (Asociación Británica de Cirujanos Plásticos).

Muy pocas personas pueden afirmar haber sido pioneras en una nueva técnica médica, pero McIndoe, junto con su equipo, puede reclamar este honor. McIndoe murió en 1960 y está enterrado en la iglesia de St Clement Danes de la RAF. En marzo de 1961, se estableció una nueva unidad de investigación de quemaduras en el Hospital Queen Victoria y se la denominó Unidad Blond-McIndoe en honor al trabajo realizado por él.

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