Curso de la historia

Detling de la RAF

Detling de la RAF

Utilizado para vuelos de reconocimiento durante la Segunda Guerra Mundial, la base aérea de Detling se había utilizado por primera vez en la Primera Guerra Mundial. A medida que se avecinaba la guerra, Detling se volvió a abrir y expandir en 1938 y entró en funcionamiento el 14 de septiembre.th 1938 como No 6 (Auxiliar) Grupo de Comando de Bombarderos. Detling fue el hogar del Escuadrón No 500 (Condado de Kent) de la Real Fuerza Aérea Auxiliar. El 19 de marzoth 1939, Detling fue entregado al Comando Costero y el Escuadrón No 500 recibió el nuevo Avro Ansons.

Después de la guerra se declaró el 3 de septiembrerd, 1939, la tarea principal del Escuadrón No 500 eran las misiones de reconocimiento sobre el Canal de la Mancha y el Estrecho de Dover. El escuadrón también participó en la protección de los convoyes en el Canal.

El comandante de la estación a fines de 1939 era el líder del escuadrón LeMay. Ordenó que todos los Ansons en Detling estuvieran más fuertemente armados, ya que los que recibió el escuadrón solo tenían dos armas .303, una hacia adelante y otra hacia atrás.

Aunque es parte de la RAF, el Escuadrón No 500 fue puesto bajo el mando del Almirantazgo, el resultado del trabajo que hizo para proteger el envío. Además de estar desarmado, el Anson también tuvo un tiempo de vuelo razonablemente corto y tuvo que regresar a la base para repostar con demasiada frecuencia. Esto significaba que las patrullas sobre el Canal tenían que organizarse para que en cualquier momento de un convoy estuviera cerca, siempre había cobertura aérea.

Con base en la cima de Detling Hill que corre a lo largo de North Downs, la base de Detling estaba sujeta a los caprichos del clima. En los meses de invierno de 1939/1940, la niebla era un problema importante para los pilotos del Escuadrón 500. Incapaz de ver la pista de aterrizaje durante ese clima, los Ansons se quedaron con muy poco combustible. Se perdieron tres Ansons como resultado de no encontrar la pista de aterrizaje y poner combustible en este período.

Las respuestas de Detling desempeñaron su papel en la evacuación de Dunkerque en mayo de 1940. Para ayudar a las operaciones, Detling fue anfitrión de varios Lysanders, Fairey Swordfish y Fairey Albacores. Las tareas principales de los tres aviones fueron el reconocimiento y el ataque de submarinos alemanes y E-boats encontrados en el Canal de la Mancha. Los bombarderos Blenheim también se basaron en Detling. Su tarea consistía en bombardear las posiciones de las tropas alemanas mientras avanzaban en Dunkerque.

El primer George Cross otorgado a un WAAF fue otorgado al Cabo (más tarde Oficial de la Sección) Daphne Pearson, quien sirvió en la sección médica de Detling. Pearson ingresó a un Anson en llamas en mayo de 1940, todavía completamente cargado con bombas de 120 libras, y liberó a un piloto inconsciente y lo arrastró a un lugar seguro antes de que el Anson explotara.

Detling no era una base de combate y, como tal, no se consideraba lo suficientemente importante como para preocupar a los Luftwafffe. Sin embargo, el 13 de agosto.th 1940, la base fue atacada y severamente dañada. El comandante de la base, el Capitán del Grupo Edward Davis, fue asesinado y la sala de operaciones fue completamente destruida por un golpe directo. 22 aviones fueron destruidos, al igual que los suministros de combustible. 67 personal de la estación murieron y 94 resultaron heridos. Inspecciones posteriores del perímetro de la base encontraron muchos hombres muertos en el ejército. Estos hombres habían tripulado puestos de AA y ametralladoras.

Todos los sobrevivientes hicieron lo que pudieron para reparar la pista y Ansons despegó nuevamente en las patrullas del Canal al día siguiente. A dos WAAF (Cabo Josie Robins y Sargento Youle) se les otorgó la Medalla Militar por el coraje mostrado durante el ataque. A pesar de un golpe en la central telefónica en la base, Youle permaneció en su puesto para mantener abiertas las comunicaciones.

La inteligencia alemana informó más tarde que una importante base de Comando de combate había sido destruida.

Durante la Batalla de Gran Bretaña, Ansons de Detling continuó con su patrulla del Canal de la Mancha. Sin embargo, también se les otorgó un nuevo rol nocturno: sobrevolar Londres para garantizar que se mantengan las regulaciones de apagón.

La base fue atacada nuevamente el 30 de agosto.th y el 31 de agostoS t. En estas ocasiones, la base había recibido advertencias por lo que no hubo víctimas, pero la pista estaba fuera de servicio durante 15 horas. Otro ataque el 1 de septiembreS t una vez más dañó la pista para que no pudiera usarse.

Desde septiembre de 1940 hasta agosto de 1941, Detling continuó con sus patrullas costeras. Sin embargo, el 4 de agosto.th, 1941, el Escuadrón 500 se mudó a Bircham Newton en Norfolk. Detling ahora se convirtió en el hogar temporal del Escuadrón No 26 equipado con Curtiss Tomahawks. 26 se quedaron solo cuatro días.

En febrero de 1942, Detling se convirtió en el hogar del No 280 Air Sea Rescue. No 280 se quedó hasta julio, cuando Detling se convirtió en la base temporal de las escoltas de caza Mustang.

En marzo de 1943, Detling fue puesto bajo el control del Comando de combate. Ningún escuadrón 318 llegó a Detling. Este era un escuadrón polaco y Detling se utilizó como base de entrenamiento para los combatientes del huracán. El huracán fue el primer avión de combate verdadero que se basó en Detling. En agosto de 1943, el escuadrón se fue a Oriente Medio.

Cuando la guerra se volvió contra los nazis y sus aliados, la base aérea de Detling asumió otro papel. La idea del 'ala grande' había sido adoptada: varios escuadrones volaban juntos y Spitfires, Hurricanes y Mustangs se asentaron en algún momento en Detling. A minutos de Europa continental en tiempo de vuelo, Detling estaba perfectamente ubicado para grandes unidades de combate para atacar posiciones enemigas en Europa. No se estableció un aeródromo 125 en Detling dirigido por Wing Commander R D Rule, DSO, DFC. 125 compuesto por los escuadrones Nos 132, 184 y 602. Los tres escuadrones tenían dos tareas principales: escoltar a los bombarderos a sus objetivos y atacar los sitios de lanzamiento V1 conocidos. En noviembre de 1943, el aeródromo No 125 fue absorbido por los 2Dakota del Norte Fuerza Aérea Táctica. En su apogeo, más de 5,000 aviones se unieron a 2TAF.

La acumulación hasta el Día D condujo a cambios importantes en la base aérea de Detling. Los escuadrones 80 229 y 274 se basaron en Detling. Se les asignó la tarea de atacar las bases de avanzada en Normandía para apoyar los desembarcos. Se consideraba que los trenes y ferrocarriles eran objetivos principales, aunque a los pilotos se les dijo efectivamente que atacaran cualquier cosa que vieran en movimiento. El éxito de los desembarcos del Día D no condujo al colapso del ejército alemán.

De hecho, después del Día D, los escuadrones con base en Detling recibieron otro papel como 'buzos'. Los ataques V1 en Londres y el sureste estaban causando mucha ansiedad y daños. Los pilotos con base en Detling recibieron la orden de interceptar cohetes V1 antes de llegar a sus objetivos. Los pilotos apodaron esta tarea 'buzos'.

Bucear desde lo alto y luego a lo largo del costado un V1 fue suficiente para causar turbulencias y ese movimiento con frecuencia hizo que un V1 se volcara y se estrellara contra el suelo antes de llegar a Londres. Fue un trabajo muy peligroso ya que había pocas garantías de que el V1 en sí mismo no explotaría en el aire. A medida que los Aliados avanzan en Europa, la amenaza de los V1 se hizo cada vez menos.

La siguiente operación militar importante que involucró a Detling fue Arnhem en septiembre de 1944. Aviones de Detling escoltaron planeadores y Dakotas llevando paracaidistas a Arnhem, el famoso 'puente demasiado lejos'.

El 18 de diciembre de 1944 Detling fue puesto bajo Cuidado y Mantenimiento. Fue utilizado para demostraciones e instrucciones. La base aérea finalmente cerró el 1 de abril de 1956.

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