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La Ley de Representación del Pueblo de 1918

La Ley de Representación del Pueblo de 1918

La Ley de Representación del Pueblo de 1918 fue el comienzo del sufragio femenino en Gran Bretaña. El proyecto de ley fue aprobado por una abrumadora mayoría en la Cámara de los Comunes (385 a favor contra 55), un elemento de apoyo que sorprendió a las sufragistas y otros movimientos sufragistas. La Ley de Representación del Pueblo de 1918 otorgó a las mujeres de bienes mayores de 30 años el derecho al voto, por lo que no todas las mujeres podían votar, pero fue un comienzo importante.

¿Por qué la Cámara de los Comunes dio un apoyo tan abrumador al proyecto de ley cuando solo cuatro años antes había sido aparentemente tan hostil al sufragio femenino?

Una suposición general es que el acto fue una 'recompensa' por el trabajo vital realizado por las mujeres durante la Primera Guerra Mundial. Antes de la guerra, la sociedad se había enojado y horrorizado adecuadamente por los actos de las sufragistas: incendio provocado, vandalismo, ataques políticos, el Derby de 1913, etc. El Parlamento racionalizó lo siguiente: ¿cómo se podría otorgar a las mujeres ese derecho cuando no podían ser de confianza para actuar decentemente? Durante la guerra, Gran Bretaña había experimentado una escasez de municiones potencialmente desastrosa y esto solo se resolvió con el trabajo realizado por las mujeres en las fábricas de municiones. Las mujeres también condujeron autobuses, trabajaron en trabajos de superficie en minas de carbón, etc. También se realizó un trabajo vital en granjas para mantener a Gran Bretaña bien abastecida de alimentos.

Esta suposición ahora ha sido cuestionada por no ser tan precisa como se pensaba. Las mujeres en Francia hicieron un trabajo igualmente importante en la Primera Guerra Mundial, pero no recibieron el derecho a votar después de la guerra. ¿Por qué? Una de las razones expuestas para esto es que no había un movimiento sufragista antes de la guerra en Francia, y ciertamente no la militancia de las sufragistas. Un argumento presentado para la inclusión de una sección de sufragio femenino en la Ley de Representación del Pueblo de 1918 es que el trabajo de las sufragistas y los movimientos sufragistas anteriores a 1914 había sido importante. Si bien las sufragistas habían conmocionado a la sociedad (tanto hombres como mujeres), nadie estaba dispuesto a volver a la violencia de Gran Bretaña anterior a 1914, una nación agotada por la guerra. Por lo tanto, el papel de las sufragistas puede haber sido mucho más importante de lo que se pensaba originalmente.

Gran Bretaña estaba conmocionada por la violencia de la Revolución Rusa: ¿podría arriesgarse a tal desorden social aquí? Si las sufragistas reiniciaran su campaña, ¿dónde terminaría? ¿Podría el gobierno arriesgarse a arriesgarse tanto? Muchas mujeres que habían realizado un trabajo tan valioso durante la guerra, en 1918 ya habían sido despedidas o estaban siendo presionadas para regresar a su antiguo empleo, invariablemente trabajo doméstico. ¿Cómo podría el gobierno apostar que estas mujeres no se unirían a las sufragistas, fortaleciendo así su número y participando en actividades violentas (aún más violentas que antes de 1914)? Una vez que la sociedad entró en una espiral de violencia, ¿cómo podría ser contenida?

Entonces, ¿por qué se aprobó el proyecto de ley con una mayoría tan grande? ¿Los hombres de la Cámara de los Comunes se convirtieron repentinamente a la causa del movimiento sufragista?

Muchos parlamentarios creían que alguna reforma era inevitable y que al aprobar la sección de sufragio femenino de la Ley de Representación del Pueblo de 1918, mantendría contentos a los sufragistas, pero también retrasaría una reforma más radical, como derechos de voto plenos e iguales para hombres y mujeres. . Una opinión general era que tal igualdad podría retrasarse hasta treinta años si el proyecto de ley de 1918 se aprobaba con una sección limitada de sufragio femenino.

El proyecto de ley recibió el apoyo del Partido Conservador porque su investigación había demostrado que en 142 distritos electorales, 98 apoyaban a las mujeres a obtener el derecho al voto y solo 44 estaban en contra del director. Si este apoyo era cierto en todos los distritos electorales del país, entonces el partido tenía que apoyar el sufragio femenino o enfrentar las consecuencias en las elecciones generales.

Si bien el movimiento sufragista dio la bienvenida a la Ley de Representación del Pueblo de 1918, fue, de hecho, una medida notablemente conservadora. Por lo tanto, cuando se leyó la 'letra pequeña', los parlamentarios conservadores y aquellos en otras partes que se opusieron al tema del sufragio femenino, bien pudieron haber visto el acto como un éxito, ya que podría haber ido mucho más lejos.

La ley solo incluía a mujeres mayores de 30 años. Muchas de las mujeres que habían trabajado en los campos y en las fábricas de municiones tenían menos de 30 años y, por lo tanto, no tenían derecho a voto. Los políticos creían que las mujeres mayores de 30 años podían comprender mejor las complejidades de la política y que tendrían menos probabilidades de apoyar ideas radicales. También se consideró que las mujeres mayores de treinta años tendrían más probabilidades de casarse y tener hijos, lo que también las haría menos propensas a pertenecer a movimientos radicales con ideas radicales.

Irónicamente, aquellos que habían sido los principales partidarios de las sufragistas antes de 1914 también fueron excluidos. Las mujeres educadas de clase media se dedicaron al trabajo administrativo después de 1920 y muchas vivían en propiedades alquiladas lejos de sus padres como señal de su independencia. Por lo tanto, no eran dueños de propiedades y no calificaron para votar en las elecciones generales

El proyecto de ley pasó a la Cámara de los Lores con una facilidad similar a pesar de su reputación de ser sufragio contra las mujeres. ¿Por qué?

El señor prominente, Lord Curzon, era presidente de la Liga Nacional para oponerse al sufragio femenino. Se esperaba que liderara la campaña en los Lores para derrotar a la sección de sufragio femenino en la Ley de Representación del Pueblo de 1918. De hecho, Curzon había dejado claro que no quería tener un enfrentamiento con los Comunes y declaró que no se opondría al proyecto de ley. Otros miembros de los Lores parecieron desanimarse por su decisión de no actuar como su portavoz y los Lores votaron por el proyecto de ley por 134 votos a favor y 71 en contra.

Después de ser aprobado tanto por los Comunes como por los Lores, el proyecto de ley solo necesitó el Ascenso Real de George V. Esto, recibido por no darlo, habría llevado a una gran crisis constitucional. También es posible que los asesores de George V hayan dejado en claro que el proyecto de ley solo tuvo un impacto limitado en lo que respecta al sufragio femenino.

La Ley de Representación del Pueblo de 1918 aumentó el electorado a unos 21 millones. 8.4 millones eran mujeres. Por lo tanto, la ley le dio a las mujeres una participación del 40% en las elecciones. Alrededor del 22% de las mujeres de 30 años de edad o más fueron excluidas del derecho al voto, ya que no eran propietarias. Estas eran mujeres que eran invariablemente de clase trabajadora. La tendencia a pensar que muchas de las mujeres recién protegidas eran conservadoras por naturaleza y conservadoras políticamente, parece ser cierta. La investigación sobre los patrones de votación en la década de 1920 indica que las mujeres tienden a votar por los conservadores.

En ese momento, la Ley de Representación del Pueblo de 1918 parecía una gran victoria para los movimientos sufragistas. Millicent Fawcett calificó la representación del acto como el mejor momento de su vida. Las sociedades sufragistas celebraron un partido de la victoria en el Queen's Hall en marzo de 1918. Habiendo presenciado en un acto un salto de 0 a 8,4 millones en términos del número de mujeres que podían votar, muchas vieron el acto como una victoria. Sin embargo, había mujeres que todavía veían el acto como una traición, ya que todavía los clasificaba como ciudadanos de segunda clase para los hombres. La Ley de Representación del Pueblo de 1918 otorgó a todos los hombres mayores de 21 años el derecho al voto (y de 19 años si los hombres habían estado en servicio activo en las fuerzas armadas). Por lo tanto, políticamente las mujeres todavía no eran iguales a los hombres en Gran Bretaña, incluso después de la ley de 1918.

Las mujeres alcanzaron la igualdad total con respecto al sufragio en 1928.

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