Curso de la historia

Mujeres en la Segunda Guerra Mundial

Mujeres en la Segunda Guerra Mundial

Como en la Primera Guerra Mundial, las mujeres jugaron un papel vital en el éxito de este país en la Segunda Guerra Mundial. Pero, al igual que con la Primera Guerra Mundial, las mujeres al final de la Segunda Guerra Mundial descubrieron que los avances que habían logrado se redujeron considerablemente cuando los soldados regresaron de luchar en el extranjero.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, aquellas mujeres que habían encontrado un empleo alternativo de lo normal para las mujeres, perdieron sus empleos. Los soldados que regresaron tuvieron que encontrar trabajo y muchos querían que la sociedad volviera a la normalidad. Por lo tanto, para 1939, muchas niñas encontraron empleo en el servicio doméstico, 2 millones de ellas, tal como sucedió en 1914. Los salarios todavía eran solo 25p por semana.

Cuando las mujeres encontraron empleo en el Servicio Civil, en la enseñanza y en la medicina, tuvieron que irse cuando se casaron.

Sin embargo, entre las guerras, obtuvieron plena igualdad de voto con los hombres cuando en 1928 se aprobó una ley que establecía que cualquier persona mayor de 21 años podía votar, hombres y mujeres.

La guerra una vez más les dio a las mujeres la oportunidad de mostrar lo que podían hacer.

Evacuación:

Las madres jóvenes con niños pequeños fueron evacuadas de las ciudades consideradas en peligro. En total, 3.5 millones de niños fueron evacuados, aunque muchos fueron con un maestro. Como los niños pequeños normalmente eran enseñados por mujeres, muchos de los que iban con ellos eran mujeres. El hecho de que las mujeres fueran vistas como las personas que enseñaban a los más jóvenes era algo que había estado sucediendo durante años.

El ejército terrestre de mujeres:

Al igual que en la Primera Guerra Mundial, se pidió a las mujeres que ayudaran en la tierra y el Ejército de la Tierra de Mujeres (WLA) se reformó en julio de 1939. Su trabajo fue vital ya que tantos hombres fueron llamados al ejército.

Vestido de servicio WLA

En agosto de 1940, solo 7,000 mujeres se habían unido, pero con la crisis causada por los submarinos de Hitler, a partir de esta fecha se inició un gran impulso para que más mujeres trabajaran en la tierra. Incluso Churchill temía que el caos causado por los submarinos a nuestros suministros desde Estados Unidos fuera a matar de hambre a Gran Bretaña.

El gobierno trató de distinguir que el trabajo de la WLA era glamoroso y los anuncios lo mostraban así. De hecho, el trabajo fue duro y las mujeres jóvenes generalmente trabajaban en comunidades aisladas. Muchos vivían en cabañas de trabajadores agrícolas de años sin agua corriente, electricidad o gas. El invierno, en particular, podría ser duro, especialmente porque las mujeres tenían que romper la tierra a mano para sembrar. Sin embargo, muchas de las mujeres comieron bien, ya que había una gran cantidad de animales salvajes en el campo: conejos, liebres, faisán y perdices. Les pagaban 32 chelines a la semana, alrededor de £ 1.60.

El póster de reclutamiento para el ATS prohibido por Churchill

La Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres:

Las mujeres que se unieron a la Royal Air Force estaban en la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres (WAAF). Hicieron lo mismo que el ATS (cocina, trabajo administrativo, etc.) pero las oportunidades estaban ahí para un trabajo un poco más emocionante. Algunos se pusieron a trabajar en Spitfires. Otros fueron utilizados en las nuevas estaciones de radar utilizadas para rastrear las formaciones de bombarderos enemigos entrantes. Estos sitios de radar generalmente eran el primer objetivo para los bombarderos de buceo Stuka, por lo que una publicación en una de estas estaciones de radar podría ser muy peligrosa. Sin embargo, las mujeres en estas unidades debían ser los primeros oídos y ojos de advertencia de la RAF durante la Batalla de Gran Bretaña. Por todo esto, a las mujeres no se les permitía entrenar para ser pilotos de aviones de guerra. Algunos eran miembros del Auxiliar de Transporte Aéreo (ATA) que voló aviones RAF desde una fábrica a la base de un escuadrón de combate. Había 120 mujeres en esta unidad de un total de 820 pilotos. Las mujeres tuvieron menos accidentes que los pilotos varones, pero no fueron bienvenidas, como lo dejó en claro el editor de la revista "Avión": ellas (mujeres ATA) "no tienen la inteligencia para fregar el piso de un hospital correctamente". Él, C.G. Gray, afirmó que eran una "amenaza" al volar.

Agentes secretos:

Las mujeres también fueron utilizadas como agentes secretos. Eran miembros del SOE (Ejecutivo de Operaciones Especiales) y generalmente se lanzaban en paracaídas a la Francia ocupada o aterrizaban en aviones especiales de Lysander. Su trabajo era excepcionalmente peligroso, ya que un solo desliz podría conducir a la captura, la tortura y la muerte. Su trabajo consistía en averiguar todo lo que pudieran para apoyar a los Aliados para los desembarcos planeados en Normandía en junio de 1944. Las mujeres miembros de SOE más famosas fueron Violette Szabo y Odette Churchill. Ambos recibieron la Cruz de George por el trabajo que hicieron: la Cruz de George es el premio de valentía más alto que puede obtener un civil. Ambos fueron capturados y torturados. Violette Szabo fue asesinada por la Gestapo mientras Odette Churchill sobrevivió a la guerra.

Entretenimiento:

Las mujeres también eran extremadamente importantes en el entretenimiento. Las dos artistas femeninas más famosas durante la guerra fueron Vera Lynn (ahora Dame Vera Lynn) y Gracie Fields. El canto de Vera Lynn ("Habrá pájaros azules sobre los acantilados blancos de Dover" y "Nos veremos de nuevo, no sé dónde, no sé cuándo") trajo una gran felicidad a muchos en Gran Bretaña. Ella era conocida como la "novia de las fuerzas". Gracie Fields fue otro de los favoritos con las fuerzas.

1945:

La guerra en Europa terminó en mayo de 1945. En este momento había 460,000 mujeres en el ejército y más de 6.5 millones en trabajos de guerra civil. Sin su contribución, nuestro esfuerzo de guerra se habría debilitado gravemente y es probable que no hubiéramos podido luchar a nuestro máximo potencial sin el aporte de las mujeres. Irónicamente, en la Alemania nazi, Hitler había prohibido a las mujeres alemanas trabajar en las fábricas de armas alemanas, ya que sentía que el lugar de una mujer estaba en casa. Su asesor más importante de la industria, Albert Speer, le suplicó a Hitler que le permitiera usar trabajadoras alemanas, pero hasta el final, Hitler se negó. Hitler estaba feliz de que mujeres extranjeras capturadas trabajaran como esclavas en sus fábricas de guerra, pero no alemanas. Muchos de estos trabajadores esclavos, hombres y mujeres, sabotearon deliberadamente el trabajo que hicieron, por lo que a su manera ayudaron al esfuerzo de guerra de los Aliados.

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