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El plastico

El plastico

El primer plástico verdaderamente sintético fue inventado por Leo Baekeland, un químico belga que vive en Nueva York. Baekeland ya era muy rico ya que había inventado el primer papel fotográfico comercialmente exitoso y lo vendió a George Eastman en 1898 por $ 1 millón. Con ese dinero, Baekeland podría dedicarse a cualquier investigación que decidiera hacer.

En 1905, descubrió que cuando combinaba formaldehído y fenol, producía un material que unía todo tipo de polvos. Llamó a este material Baquelita, después de sí mismo, y fue el primer plástico termoendurecible del mundo. Este era un material que una vez que se endurecía no se ablandaba bajo el calor. Tenía tantos usos y tantos usos potenciales, que se llamaba "el material de mil usos".

La baquelita era resistente al agua y a los solventes; podría usarse como aislante eléctrico; era duro como una roca pero podía cortarse con un cuchillo y se usaba en discos y teléfonos de 78 rpm.

Se inventaron nuevos plásticos como el neopreno en 1932, el polietileno en 1933 y Perspex en 1934. Una de las fibras sintéticas más famosas se inventó en 1938 a un costo de $ 10 millones: nylon. En el primer año de su creación, el nylon entró en las cerdas del cepillo de dientes y las medias de nylon. 64 millones de pares de medias se hicieron solo en 1938. El nylon también fue utilizado por los militares en la Segunda Guerra Mundial para engranajes en vehículos y cables de paracaídas.

El plástico en su conjunto fue muy importante en la Segunda Guerra Mundial. Las cabinas de los aviones estaban hechas de Perspex, se usó polietileno en el radar aislante y se usó plástico para fabricar caucho sintético para neumáticos.

Los plásticos más modernos incluyen teflón (usado en sartenes antiadherentes), lycra (usado inicialmente en ropa deportiva), Dacron (material resistente a arrugas y pudrición usado en vela y carpas). Todos estos tienen antecedentes en el trabajo realizado por Baekeland y su baquelita.

Ver el vídeo: El Plástico que te estás Bebiendo (Octubre 2020).