Cronología de la historia

La batalla del mar de Barents

La batalla del mar de Barents

La batalla del mar de Barents tuvo lugar el 31 de diciembre de 1942. El mar de Barents, como una batalla, no se menciona con frecuencia, pero llevó a Adolf Hitler a ordenar el desguace de toda su flota de batalla.

Capitán Robert Sherbrooke, VC

En la primavera de 1942, Hitler se había convencido de que los Aliados estaban planeando un ataque contra la Europa ocupada por los nazis y que este ataque vendría a través de Noruega. El creciente número de incursiones de comandos en Noruega ayudó a persuadir a Hitler de que tenía razón. Por lo tanto, necesitaba un plan para contrarrestar este ataque. No tenía intención de mover tropas de Rusia, por lo que ordenó a la Armada alemana que enviara una poderosa flota de buques de guerra a Noruega que luego se utilizaría para atacar cualquier ataque anfibio planeado por los Aliados a través del Mar del Norte a Noruega. Como resultado, se les ordenó al 'Prinz Eugen', 'Scharnhorst' y 'Gneisenau' que se mudaran de Brest en Francia a Noruega. Se unieron a 'Hipper', 'Almirante Scheer' y 'Köln' que ya tenían su base en Altenfjord, Noruega. Por lo tanto, había una presencia formidable de grandes buques de guerra alemanes con sede en Noruega. También hubo un problema con respecto a su uso. Hitler había ordenado específicamente que las naves no pudieran usarse para ningún otro propósito que no sea atacar a cualquier fuerza invasora y que no aceptaría ningún "riesgo indebido" para las naves allí. Por lo tanto, Hitler prohibió el uso de estas poderosas naves contra convoyes, ya que claramente los convoyes no eran una fuerza invasora.

Entre septiembre y noviembre de 1942, no hubo convoyes árticos ya que los Aliados concentraron sus recursos en la Operación Antorcha. Los convoyes a Rusia comenzaron nuevamente en diciembre de 1942. Se había decidido que dos convoyes zarparían a Rusia en diciembre, uno el 18 y otro el 22. Se programó que ambos convoyes constaran de 15 barcos. El primero de los viajes de regreso estaba programado para comenzar el 31 de diciembre.

El primero de los convoyes, JW-51A, navegó a tiempo el 18 y llegó a salvo, ya que estaba protegido por destructores y dos cruceros: 'Sheffield' y 'Jamaica'. Los cruceros estaban allí para ahuyentar a los submarinos y, en esta ocasión, hicieron un trabajo perfecto. También constituían una gran amenaza para cualquier buque de guerra de superficie que quisiera atacar a los buques mercantes del JW-51A, ya que tanto 'Jamaica' como 'Sheffield' estaban armados con cañones de 6 pulgadas.

El convoy JW-51B navegó, como estaba previsto, el 22. Este convoy transportaba 202 tanques, 2,046 vehículos, 87 cazas, 33 bombarderos, 11,500 toneladas de combustible, 12,650 de combustible de aviación y poco más de 54,000 toneladas de otros suministros. El convoy estaba protegido por tres destructores, un dragaminas, dos corbetas y un barco rastreador cuando salió de Escocia. Al este de Islandia, seis destructores de grandes flotas se hicieron cargo de los tres destructores más pequeños. estos seis destructores fueron 'Onslow', 'Oribi', 'Obedient', 'Obdurate', 'Orwell' y 'Achates'. La fuerza destructora fue ordenada por el Capitán R Sherbrooke.

El 28 de diciembre, el convoy fue golpeado por una tormenta que lo dividió. Cuando los barcos se reformaron, fueron empujados mucho más al sur de lo planeado y para el día 30, estaban a solo 200 millas de Altenfjord, la base de muchos grandes buques de guerra alemanes. El Almirantazgo advirtió a Sherbrooke que habían detectado mucha más actividad de radio alemana a lo largo de la costa noruega de lo normal. ¿Indicaba esto que estaban a punto de atacar el convoy? De hecho, los alemanes estaban preparando un gran ataque contra un convoy que había sido seguido por el U-354 que había informado de su velocidad y dirección.

El mismo día, Hitler se lanzó a una diatriba contra la Armada alemana que fue precipitada por su creencia de que la Armada británica tenía el uso gratuito del Mar Mediterráneo y que la Armada alemana no estaba haciendo nada al respecto. Con referencia a la Marina en Noruega, se cita a Hitler diciendo:

“Nuestra propia armada no es más que una copia de los británicos, y una copia pobre en eso. Los buques de guerra no están en disposición operacional; están inactivos en los fiordos, completamente inútiles como el hierro viejo.

Sin embargo, cuando se informó a Hitler que el convoy JW-51B estaba justo frente a la costa de Altenfjord, se emocionó. Primero, un ataque exitoso contra un convoy aliado mostraría a los Aliados la fuerza de la Armada alemana en la región y, segundo, un ataque exitoso evitaría que valiosos equipos lleguen a los rusos. Un ataque también contó con el apoyo de la jerarquía de la Armada alemana, aunque solo fuera para demostrarle a Hitler que la armada tenía algún valor.

A finales del 30 de diciembre, el Hipper y Lützow zarparon de Altenfjord con seis destructores. Su plan era simple. Se dividirían en dos grupos (Hipper y tres destructores y Lützow con tres destructores) con el grupo dirigido por Hipper atacando el convoy desde el norte, lo que obligaría al convoy a girar hacia el sur, en el camino de Lützow y sus tres destructores. Básicamente, el convoy quedaría atrapado entre ellos.

Sin embargo, el plan se debilitó fatalmente cuando el almirante Kummetz, oficial de bandera en el Hipper, recibió una orden que le recordaba la demanda de Hitler de que los grandes barcos de la Armada alemana en Noruega no se arriesgaran en ningún conflicto con el enemigo. Esto significaba que tenía que poner fuera de servicio por el ataque tanto al Hipper como al Lützow. Hitler claramente estaba ansioso por saber sobre el ataque, ya que ordenó que se lo mantuviera informado de inmediato sobre cualquier acontecimiento.

Sherbrooke había sido bien informado sobre el tráfico de radio alemán y sabía que un submarino estaba delante del convoy con otro estacionado al sur. También sabía que había un destructor alemán cerca.

La batalla comenzó casi por accidente. Los británicos habían asumido que se encontrarían con destructores rusos durante el viaje; de ​​hecho, esto se debió a un malentendido. A las 09.15, 'Obdurate' divisó a tres destructores y les indicó que confirmaran su identidad como rusos. La respuesta fue que un destructor alemán disparara al 'Obdurate'. La fuerza de Sherbrooke entró en las estaciones de batalla inmediatas.

Kummetz usó el 'Hipper' en el ataque, pero sus movimientos fueron restringidos por la orden de Hitler de no arriesgarse con los cruceros. El registro del 'Hipper' muestra que Kummetz estaba extremadamente preocupado por los torpedos disparados desde los destructores británicos, así como por el clima en la región.

«Visibilidad muy pobre. Todo parece nebuloso. No puedo distinguir si estoy tratando con un amigo o un enemigo. Un total de diez barcos ahora a la vista, algunos de los cuales parecen destructores. No se puede decir con certeza si nuestros destructores de sombras no están entre ellos "“09.44. Un destructor se acercó desde el sureste y luego le puso el timón con fuerza. Ella había disparado sus torpedos.

Del registro del 'Hipper'

De hecho, el barco al que se refería era el 'Onslow' pero no había disparado ningún torpedo. La Hipper reaccionó girando su popa hacia el Onslow para hacer el objetivo lo más pequeño posible, pero también se alejó del convoy. A las 09.57, la Hipper regresó al convoy y usó sus ocho armas de 8 pulgadas para disparar contra Onslow y Orwell. Los destructores británicos solo podían responder con cañones de 4 pulgadas (en el Orwell) o con cañones de 4.7 pulgadas en el Onslow. Kummetz sabía que estos proyectiles de tamaño podrían causar poco daño al Hipper. Pero a pesar de esto, el Hipper se alejó de los destructores: la orden de Hitler sobre el riesgo fue claramente un factor importante en la formulación de las tácticas de Kummetz.

A las 10.13, el Hipper hizo otro ataque contra Orwell y Onslow. A las 10.19, un proyectil del Hipper golpeó al Onslow y la dañó gravemente tanto en el puente como en la sala de máquinas. El propio Sherbrooke resultó gravemente herido, pero continuó emitiendo órdenes a su tripulación. Dos proyectiles más del Hipper causaron un daño considerable al Onslow y el Orwell se enfrentó a la opción de hacer un ataque en solitario contra el Hipper para alejarlo del Onslow, pero tal ataque habría sido extremadamente peligroso, o de alguna manera dar Cúbrete con el Onslow para darle al destructor alguna posibilidad de escapar. El Orwell se salvó de una decisión cuando el Hipper una vez más se volvió y desapareció en una tormenta de nieve. Sherbrooke, galardonado con la Cruz Victoria por su liderazgo, entregó el mando de la fuerza destructora a Obedient y dirigió el Onslow hacia el convoy. Cuarenta de la tripulación de Sherbrooke habían muerto o heridos en dos minutos y la nave había sufrido daños importantes.

Kummetz en el Hipper nunca supo que el único barco útil entre él y el convoy era el Orwell una vez que el Onslow había sido alcanzado.

El Lützow continuó su movimiento desde el sur. Su capitán, Stange, también se vio seriamente obstaculizado por la orden de Hitler de evitar riesgos. El Lützow vio barcos entre tres y siete millas de distancia; sus formidables armas de 11 pulgadas tenían un alcance de 15 millas. Sin embargo, su registro indica que "no fue posible identificar" los objetivos que se vieron y que ella no atacó. Una entrada de registro es muy reveladora:

"(A las 10.50) Imposible al principio determinar si se trata de amigos o enemigos debido a la poca luz y el humo y la niebla en el horizonte. Para evitar la observación del Lützow oscurecido por los chubascos de nieve y el humo que se desplaza hacia el sur, yo (Stange) decidí proceder a baja velocidad en las proximidades del convoy, libre de los chubascos de nieve, para aprovechar las oportunidades de ataque. visibilidad mejorada ".

De hecho, el Lützow podría haber atacado el convoy a voluntad, ya que no había barcos navales británicos en el área, ya que se estaban concentrando en el Hipper. El enorme poder de fuego que llevaba el Lützow nunca se usó en la batalla. Stange finalmente abandonó cualquier compromiso con el Convoy JW-51B debido a la poca visibilidad y la poca luz.

El Hipper continuó atacando y, en cierto sentido, Kummetz ignoró la orden de Hitler. Habiendo dañado seriamente al Onslow, hundió a los Acatos pero una vez más se apartó de los otros destructores que atacaban al Hipper por miedo a sus torpedos. La participación del Hipper se selló cuando los cruceros Jamaica y Sheffield aparecieron en la escena y se dispararon 24 proyectiles de 6 pulgadas contra el Hipper. Uno del Sheffield y dos del Jamaica golpearon al Hipper. Un destructor alemán acompañante colocó una cortina de humo para ayudar a la retirada del Hipper. Un destructor alemán, el 'Friedrich Eckholdt', fue hundido por el Sheffield.

El Hipper y el Lützow regresaron a Altenfjord con sus cinco escoltas destructoras restantes. Jamaica y Sheffield permanecieron en el convoy el tiempo suficiente para garantizar que los alemanes no regresaran y que todos los buques mercantes llegaran a destino. Cuando le contaron las noticias, Hitler se enfureció. Se refirió a sus barcos como inútiles y decidió en el acto que la Flota de Alta Mar debería ser desechada. El almirante Raeder, comandante de la Kriegsmarine, tendió su renuncia y fue reemplazado por el almirante Dönitz.

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