Cronología de la historia

El hundimiento del Bismarck

El hundimiento del Bismarck

El Bismarck, probablemente el acorazado más famoso de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, se hundió el 27 de mayo de 1941. El Bismarck ya había hundido el HMS Hood antes de hundirse ella misma. Para muchos, el final de Hood y Bismarck simbolizaba el final de los tiempos en que los acorazados eran la fuerza dominante en la guerra naval, para ser reemplazados por submarinos y portaaviones y las ventajas que estos barcos daban a los comandantes navales.


Sobrevivientes del 'Bismarck'

El Bismarck desplazó más de 50,000 toneladas y el 40% de este desplazamiento fue armadura. Tal armadura le dio a Bismarck muchas ventajas en protección, pero no inhibió su velocidad: era capaz de 29 nudos. Lanzado en 1939, el Bismarck llevaba una formidable variedad de armamento: cañones de 8 x 15 pulgadas, cañones de 12 x 5.9 pulgadas, cañones AA de 16 x 4.1 pulgadas, cañones AA de 16 x 20 mm y 2 aviones Arado 96. El Bismarck tenía una tripulación de 2.200.

En comparación, el HMS Hood (construido 20 años antes de Bismarck) pesaba 44.600 toneladas, tenía una tripulación de 1.419 y era más rápido que el Bismarck con una velocidad máxima de 32 nudos. El Hood se había lanzado en 1918 y estaba armado con pistolas de 8 x 15 pulgadas, pistolas de 12 x 5,5 pulgadas, pistolas AA de 8 x 4 pulgadas, pistolas de 24 x 2 libras y torpedos de 4 x 21 pulgadas. Sin embargo, la Capucha sufrió una falla importante: no tenía la misma cantidad de armadura que la Bismarck. El hecho de que el Capucha fuera más rápido que el Bismarck por 3 nudos se debió a su falta de armadura suficiente. A los dos minutos de ser golpeado por el Bismarck, la Capucha le había roto la espalda y se había hundido.

El 18 de mayo de 1941, el Bismarck y el crucero pesado Prinz Eugen salieron del puerto báltico de Gdynia para atacar a los convoyes aliados en el Atlántico. El Gran Almirante Raeder ya había tenido experiencia con grandes buques de guerra atacando convoyes en el mar. Barcos como el Graf Spee, el almirante Scheer (ambos acorazados de bolsillo), Hipper (un crucero) y Scharnhorst (un crucero de batalla) ya habían estado en el mar, pero descubrieron que su poder estaba limitado por el hecho de que estaban tan lejos de ser muelle / puerto que podría realizar reparaciones si fuera necesario. Tal dificultad significaba que los poderosos barcos como el Scharnhorst y Gneisenau eran detestados para tomar un convoy si ese convoy estaba protegido por algún barco naval. En 1940, tanto Scharnhorst como Gneisenau se encontraron con un convoy que regresaba del Reino Unido a Halifax, Canadá. Sin embargo, el convoy estaba protegido por HMS Ramillies y ninguno de los barcos alemanes podía arriesgarse a ser golpeado por un barco que en otras circunstancias sería fácilmente superado por ambos barcos alemanes.

Para superar el miedo al daño en el mar, el plan de Raeder era que la Armada alemana concentrara una poderosa fuerza naval en el Atlántico para que no hubiera preocupación por los convoyes y su protección. Tenía la intención de que el Bismarck, el Prinz Eugen, el Scharnhorst y el Gneisenau operaran en el Atlántico totalmente apoyados con barcos de suministro y reconocimiento, con tal fuerza, ningún convoy estaría a salvo independientemente de cuántos barcos de protección naval tuvieran. Sin embargo, el plan de Raeder, llamado "Ejercicio Rin", se vio severamente obstaculizado desde el principio cuando el Gneisenau fue alcanzado por bombas mientras estaba en Brest y las reparaciones necesarias para el Scharnhorst tomarían mucho más tiempo de lo que Raeder había anticipado. Independientemente de esto, Raeder ordenó que el Bismarck y el Prinz Eugen navegaran según lo planeado. Los barcos zarparon el 18 de mayo, pero el 20 de mayo fueron vistos por el crucero sueco 'Gotland' frente a la costa sueca y el almirante al mando de ambos barcos, Lütjens, sabía que esa información se recibiría en Londres antes del 20 de mayo. fuera. Él estaba en lo correcto.

El 21 de mayo, ambos barcos atracaron en el fiordo de Kors, cerca de Bergen. El Prinz Eugen necesitaba repostar. Por la noche, ambos barcos partieron, y poco después, los británicos bombardearon el área alrededor del fiordo de Kors.

Para llegar al Atlántico, ambos barcos tuvieron que pasar al norte de Scapa Flow, una de las bases navales más grandes de Gran Bretaña. En esta base estaba el acorazado 'King George V', el acorazado recién comisionado (pero no preparado para la batalla) 'Príncipe de Gales', el crucero de batalla 'HMS Hood' y el portaaviones 'HMS Victorious'. Con estas naves había nueve destructores y cuatro cruceros del segundo escuadrón de cruceros. En el mar, en los alrededores, se encontraban los cruceros 'Norfolk', 'Suffolk "Manchester" y "Birmingham". El acorazado "Rodney" también estaba en servicio de convoy en el Atlántico.

Cuando el nuevo llegó al Almirantazgo que Bismarck y Prinz Eugen habían abandonado Bergen, el Almirante Sir John Tovey, Comandante en Jefe de la Flota Nacional, ordenó que el 'Capó' y el 'Príncipe de Gales' navegaran acompañados por seis destructores. La flota dejó Scapa Flow el 22 de mayo. Todas las otras naves en Scapa Flow y algunas en el Clyde fueron puestas a corto plazo. El mismo día, el reconocimiento alemán de Lütjens, le informó que todos los barcos que deberían haber estado en Scapa Flow todavía estaban allí.

Esto era incorrecto ya que Hood y el Príncipe de Gales ya habían navegado, aunque Lütjens pensó lo contrario. También estaba convencido de que el clima estaba de su lado, ya que la niebla oscurecía muchas áreas al oeste de la costa noruega y Lütjens se sintió satisfecho de poder entrar al Atlántico sin ser visto. Tal era su confianza en que no pudo acudir a una cita con un petrolero, prefiriendo avanzar hacia el Atlántico. Para impulsar su flota, Tovey ordenó al 'Victorioso' que navegara el 22 de mayo y al día siguiente navegó el crucero de batalla HMS Repulse.

Al mediodía del 23 de mayo, el Bismarck y el Prinz Eugen entraron en el estrecho de Dinamarca, entre Islandia y Groenlandia. Aquí, Lütjens tuvo problemas. La niebla que esperaba que cubriera su flota no se materializó y sus barcos quedaron atrapados entre el campo de hielo de Groenlandia que se extendía 80 millas desde el sureste de Groenlandia hasta el extremo noroeste de Islandia. Lütjens sabía muy bien que toda esta área había sido minada por los británicos y tenía que seleccionar bien su curso. La Marina Real también sabía que los alemanes se verían obligados a navegar a través de una pequeña área de mar y a las 19.22 el 23 de mayo, el crucero 'Suffolk' vio tanto el Bismarck como el Prinz Eugen. El 'Suffolk' informó su avistamiento y el HMS Norfolk recogió este informe. A las 20.22, el Norfolk divisó ambos barcos alemanes.

El informe del 'Suffolk había llegado al' Hood 'y el Almirante Holland, en el' Hood 'concluyó que había 300 millas entre su barco y el Bismarck. Holanda ordenó que el "Capó" condujera un rumbo hacia la salida del Estrecho de Dinamarca y el crucero de batalla zarpó a 27 nudos. A esta velocidad, el 'Hood' debería haber entrado en contacto con el 'Bismarck' a las 06.00 del 24 de mayo. El 'Rey Jorge V' y el 'Victorioso' también captaron el mensaje, pero ambos estaban a 600 millas de distancia y no habrían podido apoyar al 'Capucha' al día siguiente a las 06.00. El Almirantazgo seguía preocupado por la seguridad de los convoyes en el Atlántico, ya que siempre existía el peligro de que el 'Bismarck' pudiera escaparse. Por lo tanto, el 'Renown', el 'Ark Royal' y el 'Sheffield' fueron ordenados a navegar desde Gibraltar para brindar mayor protección a los convoyes.

El 'Bismarck' tenía la oscuridad de su lado y durante un par de horas, el 'Suffolk' y 'Norfolk' perdieron contacto con el Bismarck. Sin su información de posicionamiento, el 'Capucha' podría haber perdido fácilmente el contacto con el Bismarck. Sin embargo, a las 02.47 del 24 de mayo, el Suffolk había recuperado el contacto con el Bismarck. La información enviada por el 'Suffolk' llevó a la Campana a creer que estaría a solo 20 millas del Bismarck a las 05.30 el 24 de mayo. A las 05.35, el puesto de observación del Hood distinguió al Prinz Eugen y al Bismarck a una distancia de 17 millas.

Holland ordenó que el Hood se volviera hacia los barcos alemanes y a las 05.45 estaban a solo 22,000 metros de distancia. A las 05.52, el 'Capó' abrió fuego y poco después se le unió el 'Príncipe de Gales'. A las 05.54, tanto el Prinz Eugen como el Bismarck dispararon sus armas principalmente contra el 'Hood'.

El Prinz Eugen golpeó el capó y prendió fuego a algunos proyectiles antiaéreos que se mantenían en cubierta. El incendio que esto causó no fue particularmente peligroso para la 'Campana' a pesar de que produjo una gran cantidad de humo. A las 06.00 una salva del Bismarck golpeó el Hood. El Bismarck había disparado desde 17,000 metros y la elevación de sus armas significaba que los proyectiles que golpearon el 'Capó' tenían una trayectoria alta y un ángulo de descenso pronunciado. El Hood tenía una armadura horizontal mínima y uno de los proyectiles del Bismarck penetró en la cubierta del Hood y explotó en una de sus revistas. Una explosión masiva partió la 'Capucha' por la mitad. Los que vieron la explosión dijeron que los arcos de la 'Capota' fueron levantados del mar antes de hundirse. El barco se hundió extremadamente rápido y solo sobrevivieron tres hombres de una tripulación total de 1.419.

Después de la destrucción de la 'Campana, los alemanes volvieron su fuego sobre el' Príncipe de Gales '. Su capitán, Leach, decidió que el mejor curso de acción era apartarse del humo y, junto con el "Suffolk" y el "Norfolk", seguir a Bismarck y Prinz Eugen.

Sin embargo, el Bismarck no había escapado sin ser tocado por la batalla. Un proyectil había perforado dos tanques de petróleo. El daño que causó al barco fue mínimo, pero significó que 1000 toneladas de combustible ya no estaban disponibles para el Bismarck ya que el proyectil había cortado este suministro. Otros oficiales superiores en Bismarck aconsejaron a Lütjens que regresara a Alemania impulsado por el éxito contra el 'Hood'. Este consejo no fue escuchado.

Lütjens decidió dividir Bismarck y Prinz Eugen. Había esperado dividir la Royal Navy que lo perseguía obstinadamente solo. En esto fracasó. Cuando el Prinz Eugen se escapó, los perseguidores solo atacaron al Bismarck. En este punto, el acorazado King George V estaba a solo 200 millas de distancia y cerrando rápidamente. Acompañando al 'Rey Jorge V' estaba el transportista 'Victorioso'. A las 22.10 el 24 de mayo, nueve torpederos bombarderos de Pez Espada salieron del 'Victorioso' para atacar el Bismarck. Usando instrucciones del 'Norfolk', los aviones atacaron a través de la nube y se encontraron atacando a un barco de la guardia costera estadounidense. A medianoche, los aviones habían encontrado el Bismarck y atacado. Ocho torpedos fueron disparados contra el Bismarck y uno golpeó en su hogar en medio del barco. No causó daños al barco, pero puede haber socavado la autoconfianza de Lütjens cuando anunció a la tripulación del barco que 27 aviones habían sido derribados. También informó a Berlín que le era imposible sacudirse la Royal Navy y que estaba abandonando la tarea en la mano para navegar a St Nazaire ya que su barco no tenía combustible.

Mientras navegaba el Bismarck, los Suffolk, Norfolk y el Príncipe de Gales la siguieron. Justo después de las 03.06 del 25 de mayo, el Suffolk perdió contacto con el Bismarck y se supuso que se dirigía al oeste hacia el Atlántico. De hecho, el Bismarck estaba haciendo lo contrario: navegaba hacia el este por un puerto en Vizcaya. A las 08.00, los peces espada del Victorious fueron enviados a buscar el Bismarck, pero no encontraron nada. El Norfolk y Suffolk también quedaron en blanco. Lo que regaló el Bismarck fue el Bismarck mismo.

Por razones desconocidas, Lütjens le envió a Hitler un mensaje sobre su contacto con el Hood, que tardó 30 minutos en enviarse por radio. Este mensaje fue recogido por la Royal Navy. Sin embargo, la información enviada a Tovey fue engañosa, ya que no estaba en condiciones de interpretar el rumbo que le dio el Almirantazgo. El Almirantazgo también cometió otro error. No pudo usar cartas gnomónicas para orientarse y el Rey Jorge V recibió la posición del Bismarck, pero estaba a 200 millas de distancia. Esto llevó a Tovey a creer que Bismarck estaba tratando de regresar a Alemania a través de la brecha Islandia-Feroe. Sin culpa suya, Tovey estaba equivocado.

El Almirantazgo se dio cuenta de su error e informó a Tovey que el Bismarck, de hecho, se dirigía a los puertos de Bizkaia. A las 18.10 el rey Jorge V y otros barcos se dirigieron a los puertos de Bizkaia. Finalmente, a la Royal Navy se le dio el curso correcto a seguir, pero el Bismarck tenía una ventaja de 110 millas sobre ellos. El clima también favoreció al Bismarck ya que se estaba deteriorando y la visibilidad se redujo a medida que la nube bajaba. El Almirantazgo utilizó los barcos voladores de Catalina para buscar el Bismarck. El 27 de mayo, los Catalina finalmente vieron el Bismarck. Esta información fue dada a las tripulaciones de Swordfish del Ark Royal que estaba saliendo de Gibraltar. Despegaron a las 14.30 en un clima en rápido deterioro.

El pez espada principal vio un gran barco en su radar y catorce aviones se lanzaron a través de la nube para atacar. Desafortunadamente, atacaron el 'Sheffield' ya que nadie les había dicho que el 'Sheffield' estaba en la misma área que el Bismarck que seguía al gigante acorazado alemán. Afortunadamente no se hizo daño al 'Sheffield'.

El Pez Espada regresó al 'Victorioso' para ser reabastecido y armado. A las 19.10, estaban en el aire una vez más. A las 19.40 vieron el "Sheffield", que dio a las tripulaciones la dirección del "Bismarck" -12 millas al sureste. Quince aviones atacaron el 'Bismarck' y hubo dos golpes de torpedos definitivos y uno probable. Uno de los torpedos causó daños considerables al acorazado dañando su hélice de estribor, destrozando su equipo de dirección y atascando sus timones. Dos aviones de observación vieron al 'Bismarck' literalmente navegando en círculos inmediatamente después del ataque y a menos de 8 nudos. El ataque había paralizado al 'Bismarck'. La única gracia salvadora para Lütjens fue que había llegado la noche y la oscuridad le dio un toque de protección. Sin embargo, durante toda la noche el acorazado fue acosado por destructores bajo el mando del Capitán Vian.

Los destructores siguieron al 'Bismarck' y le devolvieron su posición al 'Norfolk'. Al 'Norfolk' se unieron los acorazados 'Rodney' y el 'Rey Jorge V'. El 27 de mayo a las 08.47, el 'Rodney' abrió fuego contra el 'Bismarck'. A las 08.48, el 'Rey Jorge V' hizo lo mismo. El 'Bismarck' disparó pero una salva del 'Rodney' eliminó las dos torretas de armas delanteras del 'Bismarck'. A las 10.00 todas sus armas principales habían sido silenciadas y su mástil había sido volado. A las 10.10, todos sus armamentos secundarios habían sido destruidos y la nave gigante simplemente se revolcaba en el agua. A las 10.15, Tovey suspendió sus acorazados y ordenó que el "Dorsetshire" hundiera el "Bismarck" con torpedos. Se dispararon tres torpedos contra el 'Bismarck' y ella se hundió a las 10.40. De su equipo de 2,200, solo había 115 sobrevivientes. Solo 2 oficiales de cada 100 sobrevivieron.

El 'Prinz Eugen' regresó a Brest el 1 de junio y todos los barcos de suministros enviados con el 'Bismarck' y el 'Prinz Eugen' excepto uno fueron hundidos. El "Ejercicio Rin" había sido un fracaso absoluto para los alemanes, ya que no se atacó ningún convoy y se perdió su acorazado más temido. Para los británicos, había mucha propaganda para hacer del episodio a pesar de que se había perdido el 'Hood'.

Artículos Relacionados

  • El bismarck

    El Bismarck, probablemente el acorazado más famoso de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, se hundió el 27 de mayo de 1941. El Bismarck ya había hundido el HMS Hood antes ...

  • El bismarck

    El Bismarck, probablemente el acorazado más famoso de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, se hundió el 27 de mayo de 1941. El Bismarck ya había hundido el HMS Hood antes ...

  • HMS Hood

    HMS Hood era el orgullo de la Royal Navy. HMS Hood era un crucero de batalla armado masivamente con lo que se pensaba que era igual a la armadura ...

Ver el vídeo: El hundimiento del Bismarck (Julio 2020).