Cronología de la historia

Hiperinflación y Weimar Alemania

Hiperinflación y Weimar Alemania

Weimar Alemania recibió con total horror el castigo financiero de Versalles. ¡Si Alemania hubiera pagado la suma de £ 6,600,000,000, ella habría permanecido endeudada con los Aliados hasta 1987! Sin embargo, al firmar el Tratado de Versalles, había aceptado en principio el tema de las reparaciones y, en 1921, Alemania casi logró pagar su primera cuota de 2 mil millones de marcos de oro. A Weimar Alemania se le permitió pagar en especie (materiales reales) en lugar de solo efectivo. La mayor parte de estos 2 mil millones se pagaron en carbón, hierro y madera.

En 1922, Weimar Alemania simplemente no pudo pagar otra cuota. Esto no lo creían los Aliados, especialmente Francia, donde la ira hacia Alemania aún era profunda, y el gobierno alemán fue acusado de tratar de salirse de sus responsabilidades de reparación. Este aparente rechazo fue solo cuatro años después del final de la guerra, y la actitud del público hacia Alemania todavía era muy hostil, y no solo en Francia.

En 1923, las tropas francesas y belgas invadieron el Ruhr; La zona industrial más valiosa de Alemania. Las tropas francesas y belgas se hicieron cargo de las fábricas de hierro y acero, minas de carbón y ferrocarriles. Los alemanes que vivían en el Ruhr y se consideraba que no cooperaban con los alemanes fueron encarcelados. La comida fue tomada. Que esta acción de los franceses y Bélgica rompió las reglas de la Liga de las Naciones, a la que pertenecían ambos, fue ignorada por ambos países. Francia era considerada uno de los miembros más poderosos de la Liga y aquí estaba violando su propio código de conducta.

El gobierno de Weimar respondió ordenando a los trabajadores en el Ruhr que se declararan en huelga y ordenó a todas las personas en el Ruhr resistir pasivamente a los soldados franceses y belgas. Esto significaba que no debían confrontar abiertamente a los soldados franceses y belgas, simplemente que no debían ayudarlos de ninguna manera. Esto condujo a la violencia y durante los siguientes 8 meses de la ocupación, 132 personas fueron asesinadas y más de 150,000 alemanes Ruhr expulsados ​​de sus hogares.

La orden de los trabajadores de ir a una huelga general puede haber sido patriótica, pero tuvo consecuencias desastrosas para Alemania en su conjunto. El Ruhr era el área económica más rica de Alemania y producía una gran cantidad de riqueza para el país en su conjunto. La enorme acería de Krupps estaba allí. Al no producir ningún tipo de bienes, la economía de Alemania comenzó a sufrir. Los trabajadores en huelga tenían que ser pagados y las personas expulsadas de sus hogares tenían que ser atendidas. Para hacer esto, el gobierno hizo lo peor posible: imprimió dinero para cubrir el costo. Esto señaló al mundo exterior que Alemania no tenía suficiente dinero para pagar sus necesidades cotidianas y que el dinero que se había invertido en Alemania fue eliminado por inversores extranjeros.

Tal caída en la confianza también causó una crisis en la propia Alemania de Weimar cuando los precios comenzaron a subir para igualar la inflación. Muy rápidamente, las cosas se salieron de control y lo que se conoce como hiperinflación establecido. Los precios subieron más rápido de lo que la gente podría gastar su dinero.

En 1922, una barra de pan costó 163 marcos.

Para septiembre de 1923, esta cifra había alcanzado 1,500,000 marcas y en el pico de hiperinflación, noviembre de 1923, una barra de pan costaba 200,000,000,000 marcas.

El impacto de la hiperinflación fue enorme:

A las personas se les pagaba por hora y se apresuraban a pasar dinero a sus seres queridos para poder gastarlo antes de que su valor significara que no valía nada.
La gente tenía que comprar con carretillas llenas de dinero
El trueque se hizo común: intercambiar algo por otra cosa pero no aceptar dinero por ello. ¡El trueque había sido común en la época medieval!
Los pensionados con ingresos fijos sufrieron cuando las pensiones dejaron de tener valor
Los restaurantes no imprimían menús ya que cuando llegaban los alimentos ... ¡el precio había subido!
Los pobres se hicieron aún más pobres y el invierno de 1923 significó que muchos vivían en condiciones de congelación quemando muebles para obtener algo de calor.
Los muy ricos sufrieron menos porque tenían suficientes contactos para obtener alimentos, etc. La mayoría de los muy ricos eran propietarios de tierras y podían producir alimentos en sus propias fincas.
El grupo que sufrió mucho, proporcional a sus ingresos, fue la clase media. Sus ahorros duramente ganados desaparecieron de la noche a la mañana. No tenían la riqueza o la tierra para recurrir como los ricos tenían. Muchas familias de clase media tuvieron que vender reliquias familiares para sobrevivir. No es sorprendente que muchas de esas clases medias que sufrieron en 1923, recurrieran a Hitler y al Partido Nazi.

La hiperinflación demostró a muchos que la antigua marca era inútil. Alemania necesitaba una nueva moneda. En septiembre de 1923, Alemania tenía un nuevo canciller, el muy capaz Gustav Stresemann. Inmediatamente canceló la resistencia pasiva y ordenó a los trabajadores del Ruhr que volvieran a trabajar. Sabía que este era el único enfoque de sentido común para una crisis. La marca fue reemplazada por el Rentenmark que estaba respaldado con oro estadounidense. En 1924, el Plan Dawes fue anunciado. Este plan, creado por Charles Dawes, un estadounidense, estableció objetivos realistas para los pagos de reparación alemanes. Por ejemplo, en 1924, la cifra se estableció en £ 50 millones en comparación con los £ 2 mil millones de 1922. El gobierno estadounidense también prestó a Alemania $ 200 millones.

Esta acción estabilizó a Weimar Alemania y en los próximos cinco años, se invirtieron 25 millones de marcas de oro en Alemania. La economía volvió rápidamente a la fortaleza, se construyeron nuevas fábricas, se recuperó el empleo y las cosas parecían volver a la normalidad. Stresemann le dio a Alemania un sentido de propósito y los problemas asociados con la hiperinflación parecieron desaparecer.

1924 a 1929 se conoce como la Edad de Oro de Weimar. Berlín se convirtió en la ciudad a la que ir si tenía dinero, los nazis eran una fiesta pequeña, ruidosa pero sin importancia. Sobre todo, Stresemann dio a Alemania un fuerte liderazgo.