Curso de la historia

El gran debate

El gran debate

En 1976, Jim (James) Callgahan habló en el Ruskin College sobre cómo la universidad había permitido a aquellos de orígenes menos privilegiados desarrollar su capacidad académica, lo que, en teoría, les habría dado a esas personas una mejor oportunidad de progresar a nivel profesional. Su discurso a veces se conoce como el "Gran Debate", ya que toca temas como el acceso de la clase trabajadora a la educación superior y el valor de universidades como la de Ruskin.

“Ruskin ha justificado su existencia una y otra vez. Sus alumnos forman una galería orgullosa y me alegra ver aquí esta tarde a algunos de sus antiguos alumnos que ahora ocupan puestos importantes. Incluyen académicos líderes, jefes de estado de los países de la Commonwealth, líderes del movimiento sindical y la vida industrial y miembros del Parlamento. De hecho, 11 de los actuales miembros laboristas del Parlamento se graduaron de Ruskin y cinco de ellos están en el gobierno o han servido allí, incluido un miembro actual del gabinete, Eric Varley, el Secretario de Industria.

Entre las universidades para adultos, Ruskin tiene una larga y honorable historia de estrecha asociación con el movimiento sindical. Estoy muy contento de ver que los sindicatos están tan fuertemente representados aquí hoy porque ustedes participan en la provisión de cursos especiales para funcionarios sindicales y espero que esta asociación continúe floreciendo y prosperando.

El trabajo de un funcionario sindical se vuelve cada vez más oneroso, porque tiene que dominar la nueva legislación continua sobre salud y seguridad en el trabajo, protección del empleo y cambio industrial. Esto impone obligaciones a los sindicalistas que solo pueden cumplirse mediante un programa de educación y comprensión ampliamente ampliado. Se requieren estándares más altos que nunca antes en el campo sindical y, como indicaré un poco más adelante, también se requieren estándares más altos en el pasado en el campo educativo general. No es suficiente decir que los estándares en este campo han disminuido o no. Con la creciente complejidad de la vida moderna, no podemos estar satisfechos con el mantenimiento de los estándares existentes, y mucho menos observar cualquier disminución. Debemos apuntar a algo mejor.

Me gustaría rendir homenaje a Billy Hughes por su trabajo en Ruskin y también por sus contribuciones más amplias a la educación como presidente de la Agencia de Recursos para la Alfabetización de Adultos. Esta ha sido una campaña sorprendentemente exitosa para la cual el crédito debe ir a varias organizaciones, incluida la BBC. Es un comentario sobre la necesidad de que 55,000 estudiantes recibieran matrícula este año con un flujo constante de estudiantes que aún se presentan. Quizás lo más notable ha sido que 40,000 maestros voluntarios se han presentado a trabajar, a menudo de manera individual, con un solo estudiante. Cuando escucho, como lo hago en tantos campos diferentes, de estas respuestas generosas a la necesidad humana, sigo siendo un optimista confirmado sobre nuestro país. Este es un ejemplo sorprendente de cómo la buena voluntad, la energía y la dedicación de un gran número de personas privadas pueden aprovecharse al servicio de sus compañeros cuando la necesidad y la oportunidad se hacen claras.

Ha habido una o dos ondas de interés en el mundo educativo en previsión de esta visita. Espero que la publicidad le haga algo bueno a Ruskin y no creo que le haga ningún daño al mundo de la educación. Debo agradecer a todos aquellos que me han inundado de consejos: algunos útiles y otros diciéndome con menos cortesía que me mantenga alejado de la hierba, que vigile mi idioma y que examinarán mi discurso con el cuidado que suelen dar los observadores de Hong Kong a China. escena. Es casi como si algunas personas desearían que el tema y el propósito de la educación no tuvieran la atención del público centrada en él, ni que se les permitiera tocar las manos profanas.

No puedo creer que esta sea una reacción considerada. El movimiento laborista siempre ha apreciado la educación: educación gratuita, educación integral, educación de adultos. Educación para la vida. No hay nada de malo en que los no educadores, incluso un primer ministro, vuelvan a hablar de ello. Todos pueden expresar su opinión sobre cómo superar nuestros problemas económicos, cómo corregir la balanza de pagos, cómo asegurar más exportaciones, etc. Muy importante también. Pero me atrevo a decir que no es tan importante a largo plazo como preparar a las futuras generaciones para la vida. RH Tawney, de quien saqué gran parte de mi pensamiento hace años, escribió que la dotación de nuestros hijos es el más precioso de los recursos naturales de esta comunidad. Por lo tanto, no dudo en analizar cómo deben nutrirse estas dotaciones.

Labour's Program 76 ha realizado recientemente su propia contribución importante y contiene una serie de declaraciones importantes con las que estoy de acuerdo. Permítanme responder esa pregunta "¿qué queremos de la educación de nuestros niños y jóvenes?" con las palabras de Tawney una vez más. Él dijo: "Lo que un padre sabio desearía para sus hijos, entonces el estado debe desear a todos sus hijos".

Supongo que nadie reclama derechos exclusivos en este campo. El interés público es fuerte y legítimo y será satisfecho. Gastamos £ 6 mil millones al año en educación, por lo que habrá discusión. Pero que sea racional. Si todo se reduce a frases como "libertad educativa" versus control estatal, no llegaremos a ningún lado. Repito que los padres, los docentes, los cuerpos académicos y profesionales, los representantes de la educación superior y ambos lados de la industria, junto con el gobierno, tienen un papel importante que desempeñar en la formulación y expresión del propósito de la educación y los estándares que necesitamos.

Durante mis viajes por el país en los últimos meses, he tenido muchas discusiones que muestran preocupación por estos asuntos.

Primero permítanme decir, para que no haya malentendidos, que me han impresionado mucho las escuelas que he visitado por el entusiasmo y la dedicación de la profesión docente, por la variedad de cursos que se ofrecen en nuestras escuelas integrales, especialmente en artes y oficios, así como otras materias y por el estado de alerta y agudeza de muchos de sus alumnos. Claramente, la vida en la escuela es mucho más plena y creativa que hace muchos años. También me gustaría agradecer a los niños que han tenido la amabilidad de escribirme después de visitar sus escuelas: y cartas bien escritas que fueron. Reconozco que los maestros ocupan un lugar especial en estas discusiones debido a su verdadero sentido de profesionalismo y vocación sobre su trabajo. Pero en mis viajes me preocupa encontrar quejas de la industria de que los nuevos reclutas de las escuelas a veces no tienen las herramientas básicas para hacer el trabajo que se requiere.

Me ha preocupado descubrir que muchos de nuestros estudiantes mejor capacitados que han completado los niveles superiores de educación en la universidad o en la escuela politécnica no desean unirse a la industria. Sus preferencias son permanecer en la vida académica o llegar a la administración pública. Parece existir la necesidad de un mayor sesgo tecnológico en la enseñanza de las ciencias que conduzca a aplicaciones prácticas en la industria en lugar de a estudios académicos. O, para tomar otros ejemplos, ¿por qué una proporción tan alta de niñas abandona la ciencia antes de abandonar la escuela? Luego está la preocupación por los estándares de aritmética de los que abandonan la escuela. ¿No hay un caso para una revisión profesional de las matemáticas que necesita la industria en diferentes niveles? ¿En qué medida son estas deficiencias el resultado de una cooperación insuficiente entre las escuelas y la industria? De hecho, ¿qué parte de la crítica sobre las habilidades y actitudes básicas se debe a las propias deficiencias de la industria más que al sistema educativo? ¿Por qué no se tomaron 30,000 vacantes para estudiantes de ciencias e ingeniería en nuestras universidades y politécnicos el año pasado mientras los cursos de humanidades estaban completos?

En otro aspecto, existe la inquietud que sienten los padres y otros sobre los nuevos métodos informales de enseñanza que parecen producir excelentes resultados cuando están en manos bien calificadas, pero son mucho más dudosos cuando no lo están. Parecen ser mejor aceptados donde existen fuertes vínculos entre padres y maestros. No hay nada malo con el alcance y la diversidad de nuestros cursos. ¿Pero hay suficiente minuciosidad y profundidad en los que se requieren después de la vida para ganarse la vida?

Estos son temas apropiados para discusión y debate. Y debería ser un debate racional basado en los hechos. Mis comentarios no son una llamada de atención a los prejuicios de Black Paper. Todos conocemos a quienes dicen defender las normas, pero que en realidad simplemente buscan defender viejos privilegios y desigualdades.

No es mi intención enredarme en problemas tales como si debería haber un plan de estudios básico con estándares universales, aunque me inclino a pensar que debería haberlo, ni sobre cualquier otro tema sobre el que haya una opinión profesional dividida, como el puesto y papel de la inspección. Shirley Williams, la nueva secretaria de estado está bien calificada para ocuparse de estos asuntos y hablar por el gobierno. Lo que digo es que, cuando existe una preocupación pública legítima, será ventajoso para todos los involucrados en el campo de la educación, si estas preocupaciones se ventilan y las deficiencias se corrigen o los temores se calman.

A los críticos les diría que debemos llevar la profesión docente con nosotros. Tienen la experiencia y el enfoque profesional. A los maestros les diría que deben satisfacer a los padres y la industria de que lo que están haciendo cumple con sus requisitos y las necesidades de nuestros hijos. Porque si el público no está convencido, la profesión se creará problemas en el futuro.

Los objetivos de nuestra educación, desde la guardería hasta la educación de adultos, son lo suficientemente claros. Deben equipar a los niños lo mejor que puedan para un lugar vivo, constructivo y en la sociedad, y también para que puedan hacer un trabajo. No uno u otro sino ambos. Durante muchos años, el acento estuvo simplemente en encajar a un llamado grupo inferior de niños con el aprendizaje suficiente para ganarse la vida en la fábrica. El trabajo ha atacado esa actitud constantemente, durante 60 o 70 años y durante toda mi infancia. Ahora se reconoce ampliamente la necesidad de atender la personalidad de un niño para que florezca de la manera más completa posible.

El balance estaba mal en el pasado. Ahora tenemos la responsabilidad de ver que no nos equivoquemos de nuevo en la otra dirección. No hay ninguna virtud en producir miembros de la sociedad socialmente bien adaptados que estén desempleados porque no tienen las habilidades. Tampoco en el otro extremo deben ser robots técnicamente eficientes. Los dos propósitos básicos de la educación requieren las mismas herramientas esenciales. Estos son alfabetización básica, numaracia básica, la comprensión de cómo vivir y trabajar juntos, respeto por los demás, respeto por el individuo. Esto significa que se requieren ciertos conocimientos básicos, habilidades y capacidad de razonamiento. Significa desarrollar mentes inquietas e inquietas y un apetito por más conocimiento que durará toda la vida. Significa mitigar en la medida de lo posible las desventajas que pueden sufrir las malas condiciones del hogar o la discapacidad física o mental. ¿Estamos apuntando en la dirección correcta en estos asuntos?

No me uno a los que pintan un cuadro espeluznante de declive educativo porque no creo que sea generalmente cierto, aunque hay ejemplos que son motivo de preocupación. Estoy planteando una pregunta más. Es esto. En el mundo de hoy, se exigen estándares más altos que los requeridos ayer y simplemente hay menos trabajos para aquellos sin habilidades. Por lo tanto, exigimos más de nuestras escuelas que nuestros abuelos.

Ha habido una inyección masiva de recursos en la educación, principalmente para satisfacer un mayor número y en parte para elevar los estándares. Pero en las circunstancias actuales, puede haber poca expectativa de un mayor aumento de los recursos disponibles, en cualquier caso por el momento. Me temo que aquellos cuya única respuesta a estos problemas es pedir más dinero se sentirán decepcionados. Pero eso seguramente no puede ser el final del asunto. Todos tenemos un desafío en estos días y un desafío en educación es examinar sus prioridades y asegurar la mayor eficiencia posible mediante el uso hábil de los recursos existentes.

Permítanme repetir algunos de los campos que necesitan estudio porque causan preocupación. Existen los métodos y objetivos de la instrucción informal, el caso sólido para el llamado 'currículo central' de conocimiento básico; luego, ¿cuál es la forma adecuada de monitorear el uso de los recursos para mantener un estándar nacional de desempeño adecuado? luego está el papel de la inspección en relación con las normas nacionales; y existe la necesidad de mejorar las relaciones entre la industria y la educación.

Otro problema es el sistema de examen, un tema polémico. El Consejo Escolar ha llegado a conclusiones sobre su futuro después de mucho pensarlo, pero no sería correcto introducir un cambio tan importante hasta que haya habido una mayor discusión pública. Quizás aún no lo hayan entendido bien. La nueva secretaria de Estado, Shirley Williams, tiene la intención de volver a examinar el sistema de exámenes, especialmente en relación con los estudiantes menos académicos que permanecen en la escuela después de los 16 años. Fred Mulley abordó varios de estos temas y ahora serán tratados seguido por Shirley Williams.

Esperamos el Informe del Comité Taylor en breve sobre el gobierno y la gestión de las escuelas en Inglaterra y Gales que podrían reunir a la autoridad local, padres y alumnos, maestros e industria más de cerca. El secretario de estado ahora está haciendo un seguimiento de cómo atraer a jóvenes con talento a temas de ingeniería y ciencias; si existen formas más eficientes de utilizar los recursos que tenemos para el beneficio de los jóvenes entre las edades de 16 y 19 años y si el reciclaje puede ayudar a hacer un puente entre la capacitación docente y el desempleo, especialmente para ayudar en las materias donde hay escasez .

He esbozado inquietudes y formulado preguntas sobre ellas hoy. El debate que estaba buscando tuvo un gran comienzo incluso antes de que pudiera decir algo. Ahora les pido a todos los interesados ​​que respondan positivamente y no a la defensiva. Será una ventaja para la profesión docente tener un amplio conocimiento público y apoyo para lo que están haciendo. Y hay espacio para una mayor comprensión entre aquellos que no están directamente interesados ​​en la naturaleza del trabajo que ya se está realizando.

La preocupación tradicional de todo el movimiento laborista es la educación de nuestros niños y jóvenes de quienes debe depender el futuro del país. En Ruskin es apropiado que me enorgullezca reafirmar esa preocupación. Sería una traición a esa preocupación si no atraje problemas a su atención y les explique específicamente algunos de los desafíos que tenemos que enfrentar y algunas de las respuestas que se necesitarán de nuestro sistema educativo. Estoy tan seguro de que lo haremos así como estoy seguro de que el nuevo edificio que se levantará aquí albergará y protegerá los ideales y la visión de los fundadores de Ruskin College para que su futuro sea tan distinguido como su pasado y su presente. "

Cortesía de Lee Bryant, Director de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex.

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