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¿Fue el New Deal un éxito?

¿Fue el New Deal un éxito?

Si el New Deal fue un éxito o no, depende de la definición de éxito. ¿El New Deal eliminó el desempleo y cambió a Estados Unidos? No. ¿El New Deal eliminó la pobreza? No. Sería fácil escapar de preguntas como estas con una inclinación económica y llegar a la respuesta no. Sin embargo, un análisis de si el New Deal fue un éxito o un fracaso requiere un mayor alcance de cuestionamiento que simplemente mirar las estadísticas económicas.

En lugar de mirar el New Deal a partir de 1933, es importante un análisis de cómo era Estados Unidos después del accidente de Wall Street. ¿Qué había heredado exactamente Roosevelt en marzo de 1933?

Desde el colapso de Wall Street en octubre de 1929 hasta las elecciones presidenciales en noviembre de 1932, a muchos estadounidenses les pareció que Hoover, el presidente republicano, no estaba haciendo nada o muy poco. "Demasiado poco, demasiado tarde" era una etiqueta frecuente fijada a la presidencia de Hoover. Que un presidente, Roosevelt, realmente estuviera haciendo algo positivo fue un gran impulso para el público estadounidense: no se les permitía valerse por sí mismos. Algunos que habían sido gravemente afectados por la Gran Depresión habían etiquetado sus hogares con cajas de cartón como "Hoovervilles", disgustados por lo que Hoover estaba haciendo por ellos. Los folletos de comida gratis que recibieron fueron apodados "Hoover Stew". Aquellos en el extremo inferior de la sociedad no tenían fe en Hoover y el nuevo presidente les dio exactamente esto: fe y esperanza. Aquí había un presidente haciendo algo por ellos.

Las estadísticas económicas también proporcionan una pista sobre si el New Deal fue un éxito o no.

Producto nacional bruto de Estados Unidos de 1928 a 1939:

1928$ 100 mil millones
1933$ 55 mil millones
1939$ 85 mil millones

Cantidad de bienes de consumo traída de 1928 a 1939:

1928

$ 80 mil millones

1933

$ 45 mil millones

1939

$ 65 mil millones

Inversión privada en la industria:

1928

$ 15 mil millones

1933

$ 2 mil millones

1939

$ 10 mil millones

Si la cifra de 1928 se utiliza como cifra de referencia para un estudio sobre si el New Deal fue un éxito o no, entonces, en las tres áreas importantes, Roosevelt no volvió a la cifra de 1928. Sin embargo, Estados Unidos estaba en su apogeo económico en ese momento y después de una catástrofe económica como el Desplome de Wall Street, habría bordeado la imposibilidad de que Roosevelt volviera a la cifra de 1928.

Si la cifra de 1933 se toma como una cifra de referencia, el año en que Roosevelt asumió el cargo de presidente, entonces surge un patrón diferente. En las tres áreas, hubo mejoras significativas. La fortaleza económica y el desarrollo prosperan gracias a la confianza y estas cifras dan la clara impresión de que Estados Unidos ahora tenía una mayor confianza en su capacidad económica después del accidente de Wall Street. Para el PIB, que generalmente se toma como indicador clave en la salud económica de una nación, de 1933 a 1939 se produjo un aumento del 60%; La cantidad de productos de consumo comprados aumentó en un 40%, mientras que la inversión privada en la industria aumentó 5 veces en solo seis años.

Sin embargo, otra estadística también es utilizada por aquellos que se opusieron al New Deal. Las cifras de desempleo para la década de 1930 se utilizan con frecuencia para argumentar que el New Deal no funcionó.

Número de desempleados en América:

1929

2,6 millones

1933

15 millones

1935

11 millones

1937

8.3 millones

1938

10,5 millones

1939

9.2 millones

1940

8 millones

Quienes critican el New Deal afirman que en realidad nunca se libró del desempleo en Estados Unidos y que el New Deal de Roosevelt solo tuvo un impacto a corto plazo que hizo que los desempleados pensaran que todos sus problemas habían terminado. El historiador William Leuchtenburg creía que solo la Segunda Guerra Mundial sacó a Estados Unidos de la depresión. Arthur Schlesinger afirma que el New Deal solo hizo girar las ruedas de la industria, pero no más. Los economistas que atacaron el New Deal afirmaron que todos los actos introducidos por el New Deal eran políticas a corto plazo y que no había una planificación a largo plazo para el futuro de Estados Unidos. En cierto sentido, sintieron que los que habían llegado a confiar en el New Deal estaban siendo engañados ya que todas las pruebas apuntaban al hecho de que en algún momento en el futuro cercano, probablemente volverían a estar desempleados, después de todo , solo había tantos árboles que podía plantar y lagos para almacenar peces.

Sin embargo, para muchos estadounidenses en la década de 1930, Roosevelt fue el presidente que incluyó en sus políticas a las personas que se habían sentido excluidas por la política una vez que la Depresión había tomado el control. Ahora los excluidos fueron los incluidos.