Curso de la historia

Ley y orden medieval

Ley y orden medieval

La ley y el orden fueron muy duros en la Inglaterra medieval. Los encargados de la ley y el orden creían que las personas solo aprenderían a comportarse adecuadamente si temían lo que les sucedería si violaban la ley. Incluso las ofensas "más pequeñas" tenían castigos serios. Las autoridades temían a los pobres simplemente porque había muchos más pobres que ricos y cualquier revuelta podría ser potencialmente dañina, como lo demostró la revuelta de los campesinos de 1381.

En el momento de Enrique II, el sistema legal en Inglaterra había mejorado porque Henry envió a sus propios jueces desde Londres para escuchar casos en todos los condados de Inglaterra. Cada acusado tuvo que pasar por un ordalías. Hubo tres pruebas:

Ordalía por fuego. Una persona acusada sostuvo una barra de hierro al rojo vivo y caminó tres pasos. Su mano fue vendada y se fue por tres días. Si la herida mejoraba después de tres días, eras inocente. Si la herida claramente no había mejorado, eras culpable. Ordeal por agua. Una persona acusada fue atada y arrojada al agua. Si flotabas, eras culpable del delito del que te acusaban. Prueba por combate. Esto fue utilizado por nobles que habían sido acusados ​​de algo. Pelearían en combate con su acusador. Quien ganó tenía razón. Quien perdía generalmente estaba muerto al final de la pelea.

En 1215, el Papa decidió que los sacerdotes en Inglaterra no deben ayudar con las pruebas. Como resultado, las pruebas fueron reemplazadas por juicios por jurados. Para empezar, estos no eran populares entre la gente, ya que sentían que sus vecinos podrían tener rencor contra ellos y aprovechar la oportunidad de un juicio para vengarse. Después de 1275, se introdujo una ley que permitía torturar a las personas si se negaban a ir a juicio ante un jurado.

Si fuera declarado culpable de un delito, esperaría enfrentar un castigo severo. A los ladrones les cortaron las manos. Las mujeres que cometieron asesinato fueron estranguladas y luego quemadas. A las personas que cazaban ilegalmente en parques reales les cortaron las orejas y la alta traición se castigaba con ser colgada, arrastrada y descuartizada. Había muy pocas cárceles, ya que costaban dinero y las comunidades locales no estaban preparadas para pagar su mantenimiento. Era más barato ejecutar a alguien por delitos graves o mutilarlo y luego dejarlo ir.

La mayoría de las ciudades tenían un horca justo afuera de ella. Las personas fueron colgadas de estos y sus cuerpos se pudrieron durante las semanas como una advertencia para los demás. Sin embargo, tales castigos violentos claramente no desanimaron a las personas. En 1202, la ciudad de Lincoln tuvo 114 asesinatos, 89 robos violentos y 65 personas resultaron heridas en peleas. Solo 2 personas fueron ejecutadas por estos crímenes y se puede concluir que muchos en Lincoln se salieron con la suya.

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