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Douglas SBD intrépido

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Douglas SBD intrépido

El Douglas SBD Dauntless fue el principal bombardero en picado de la Marina de los EE. UU. Durante los años cruciales de la Segunda Guerra Mundial. Jugó un papel crucial en la batalla de Midway, contabilizando cuatro portaaviones japoneses en un solo día.

El SBD era un desarrollo del Northrop BT-1, un bombardero en picado que había entrado en servicio en 1938. El BT-1 no había tenido un gran éxito, y Northrop había dedicado mucha atención a mejorar el diseño. El prototipo XBT-2 se sometió a pruebas en un túnel de viento de tamaño completo en Langley, Virginia, seguido de seis meses de pruebas y modificaciones constantes.

En este punto, Northrop era una subsidiaria de propiedad total de Douglas. John Northrop se fue durante 1939 para fundar su propia compañía (Northrop Aircraft Inc.), y el XBT-2 fue redesignado como XSBD-1. El cambio de Bomber a Scout Bomber fue el resultado de una decisión de la Marina de reservar la designación Bomber para aviones multimotores.

El nuevo avión era aerodinámicamente más limpio que el BT-1. Lo más obvio fue el cambio del tren de aterrizaje parcialmente retraído del BT-1 al tren de aterrizaje completamente retraído. Al igual que el BT-1, era un monoplano de alas bajas de construcción totalmente metálica, aparte de las superficies de control cubiertas de tela. El prototipo y el dash-one estaban propulsados ​​por un motor radial Cyclone Wright XR-1820-32 de 1.000 CV.

El SBD-1 podría llevar una sola bomba de 1,600 libras debajo de la línea central y una bomba de 100 libras o una carga de profundidad debajo de cada ala. Llevaba dos ametralladoras calibre .50 montadas en los capós del motor y una ametralladora calibre .30 en la posición de operaciones de radio. La tripulación de dos personas se sentó bajo un dosel de invernadero en la única cabina.

EN SERVICIO

El SPD-1 entró en servicio con los Marines en junio de 1940. Una unidad de Dauntless, Marine Air Group 21, tenía su base en Hawai y perdió diecisiete aviones destruidos y doce dañados durante el ataque japonés a Pearl Harbor, perdiendo toda su fuerza de aviones en Un día.

El SPD-2 acababa de entrar en servicio de transporte en diciembre de 1941. El 7 de diciembre, dieciocho SBD-2 del USS Empresa quedaron atrapados en el ataque a Pearl Harbor habiendo sido despachados antes que el portaaviones. Siete de los dieciocho se perdieron, pero reclamaron dos aviones japoneses destruidos, las primeras victorias de la guerra del tipo. Tres días después, un SBD-2 del USS Empresa anotó la primera victoria naval del tipo, hundiendo un submarino japonés durante la búsqueda de la flota japonesa que había lanzado el ataque de Pearl Harbor.

REGISTRO DE GUERRA

Durante los primeros meses de 1942, los portaaviones de la Marina de los EE. UU. Llevaron a cabo una serie de incursiones en posiciones ocupadas por japoneses en el Pacífico. La primera contribución significativa del SBD se produjo durante la batalla del Mar del Coral (mayo de 1942), donde se le dio crédito al tipo por hundir un portaaviones japonés, el Shoho y deshabilitando el Shokaku. La batalla detuvo un intento japonés de capturar Port Moresby y aseguró la seguridad de Australia.

El SPD logró su mayor éxito en la batalla de Midway. El momento crucial de la batalla se produjo entre las 9.00 y las 10.30 de la mañana del 4 de junio. Primero, una fuerza de bombarderos torpederos TBD Devastator atacó a la fuerza principal de tres portaaviones japoneses. Fueron interceptados por los combatientes Zero y masacrados. El Devastator pronto fue sacado de la línea del frente.

El desastre que sobrevino a los Devastators le dio a Intrepidez su oportunidad. Justo cuando terminó el ataque con torpedos, los bombarderos en picado llegaron sobre la flota japonesa. Los Zeros estaban horriblemente fuera de posición, al nivel del mar. Esto les dio a los pilotos de SPD la oportunidad de realizar un vuelo prácticamente sin oposición en tres portaaviones japoneses. Aprovecharon su oportunidad, y en minutos el Akagi, Kaga y Soryu estaban en llamas y se hundían. Un cuarto portaaviones, el Hiryu, había estado navegando lejos de la flota principal y sobrevivió a la carnicería de la mañana. Aeronaves del Hiryu infligido daño crítico en el Yorktown, que finalmente se hundió, pero a las 15.00 horas Hiryu ella misma fue críticamente dañada por una fuerza de Dauntlesses. Al día siguiente tuvieron que hundirla.

El Dauntless fue el avión naval más exitoso de 1942, hundiendo más barcos japoneses que cualquier otro tipo combinado. Continuó como bombardero en picado de primera línea a lo largo de 1943, participando en todas las principales batallas de portaaviones de la Guerra del Pacífico y equipando un número cada vez mayor de escuadrones terrestres. Finalmente, en 1944 fue reemplazado por el Curtis SB2C Helldiver.

Se entregaron 57 aviones como SBD-1. Fueron seguidos por 87 SBD-2, que transportaban combustible adicional, aumentando el alcance de la aeronave a 1200 millas náuticas.

El SBD-3 apareció a principios de 1942. Originalmente fue desarrollado para los franceses, pero fue retenido por la marina después del colapso de Francia. El tablero tres fue la primera versión verdaderamente lista para el combate del avión, con tanques de combustible autosellantes, blindaje de la tripulación y un parabrisas blindado, todas características que habían sido reveladas como necesarias por los combates en Europa. El SPD-3 estaba propulsado por un R-1820-52 que proporcionaba los mismos caballos de fuerza que el motor anterior. Se produjeron unos 584 SBD-3.

El SBD-4 era muy similar al SPD-3. Llevaba ametralladoras gemelas calibre .30 en la posición de operaciones de radio, una característica introducida durante la producción del SBD-3. Por lo demás, el cambio principal fue la actualización del sistema eléctrico de 12 a 24 voltios, para hacer frente a la complejidad cada vez mayor de los sistemas eléctricos necesarios en los aviones de combate. Se produjeron setecientos ochenta SBD-4 entre octubre de 1942 y abril de 1943.

El SPD-5 ​​fue la última versión en recibir un servicio significativo de los portaaviones. Se produjeron 2.965 aviones entre febrero de 1943 y abril de 1944. El cambio principal fue el uso de un motor más potente, el R-1820-60 Cyclone de 1.200 hp, que compensó el peso cada vez mayor del equipo transportado.

La variante final, el SPD-6, apareció en marzo de 1944, momento en el que se acercaba a la obsolescencia. Estaba propulsado por un ciclón R-1820-66 aún más potente, con 1350 caballos de fuerza, lo que aumentó la velocidad máxima del avión a 262 mph. Sin embargo, a estas alturas finalmente había aparecido la próxima generación de aviones navales, por lo que los 450 SPD-6 pasaron la mayor parte de sus carreras fuera de la zona de combate.

A pesar de la reputación de ser algo lento, el Intrepidez fue sin duda el bombardero naval más importante de la Segunda Guerra Mundial. Su historial contra los envíos japoneses le valió el apodo de "Lento pero mortal".

Especificaciones (SBD-6)
Motor: Ciclón Wright R-1820-66
Caballos de fuerza: 1,350
Alcance: 41 pies 6 pulg
Longitud: 33 pies 0 en
Velocidad máxima: 255 mph a 14,000 pies
Velocidad de crucero: 185 mph
Techo: 25,200 pies
Alcance: 733 millas como bombardero explorador
Armamento: Dos ametralladoras de calibre .50 de disparo hacia adelante en el capó, dos ametralladoras de calibre .30 en la cabina trasera
Carga de bomba: una bomba de 1,600 libras debajo del fuselaje, hasta 650 libras de bombas debajo de las alas.


Douglas SBD Dauntless - Historia

Industria / Capacidad:
Douglas creó una amplia variedad de aviones para los EE. UU., La Armada en particular.

Oficina central:
Douglas Aircraft Company
Long Beach, California

Notable:
TBD Devastator
SBD intrépido
Invasor A-26 (B-26)
A-1 Skyraider
DC-3 (C-47 Skytrain, Dakota).
* lista parcial

Douglas inicialmente construyó torpederos y aviones de observación para la Marina de los EE. UU.

Fundada en 1921 y luego fusionada con McDonnell Aircraft en 1967 para formar McDonnell Douglas. Douglas Aircraft Company operó en gran medida como una división de McDonnell Douglas después de la fusión.

DOUGLAS SBD DAUNTLESS

El SBD Dauntless formó el elemento de ataque de los grupos aéreos de portaaviones de la Armada en el momento de Pearl Harbor y, a principios de 1942, los SBD que volaban desde los portaaviones. continúa abajo

Pearl Harbor, Mar del Coral. Midway, Guadalcanal, las Marianas y Filipinas: todos fueron hitos en la carrera de combate del Douglas SBD Dauntless, posiblemente el avión de ataque naval más importante de todos los tiempos.

Ningún otro avión de ataque basado en portaaviones ha ejercido un efecto tan amplio en la historia mundial. Solo en Midway, tres escuadrones SBD revirtieron el curso de la Guerra del Pacífico, mientras que la contribución del Intrepidez tanto antes como después de esta acción fundamental agregó mayor brillo al nombre.

SBD en terminología oficial de la Marina estas letras significan Scout-Bomber, Douglas, denotando tanto el tipo de aeronave como su constructor. Pero durante la Segunda Guerra Mundial, las palabras Slow But Deadly se asociaron más a menudo con la designación del explorador intrépido y el bombardero en picado. Ya considerado obsoleto por la Armada cuando Pearl Harbor fue atacado, el Dauntless permaneció en acción durante toda la guerra, en parte debido a los problemas encontrados con su reemplazo, el Curtiss SB2C Helldiver. Pero incluso después de que el Helldiver reemplazó al Intrepidez en los escuadrones de primera línea, no lo reemplazó en el corazón de sus tripulaciones. El Intrepidez, aunque lento y sin suficiente armamento defensivo, era amado por los hombres que lo volaban y lo mantenían. En comparación, el Helldiver fue apodado la & quot; Bestia & quot y continuó teniendo problemas a lo largo de su carrera operativa.

Al menos 14 fuselajes de Dauntless están en etapas avanzadas de producción en la línea de producción de Douglas en El Segundo, California a principios de 1941. Los cinco fuselajes más cercanos son SBD-2, seguidos de tres SBD-3, luego seis SBD-2 más en la parte trasera.

Los letreros pegados a los estabilizadores verticales indican la variante SBD, su Número de la Oficina de la Marina (BuNo) y su número de construcción Douglas. Las filas dobles de remaches aseguran muchos de los paneles del SBD al marco. Esta robusta construcción resultó en un robusto avión que absorbió un gran daño de batalla, pero pudo llevar a su tripulación de regreso a su portaaviones o base en tierra.

(Foto a la derecha: Cortesía de AirArchive.com)

Rediseñado el SBD luego de la compra de Northrop por Douglas, el Dauntless fue seleccionado por la Marina y el Cuerpo de Marines de los EE. UU. Para reemplazar sus flotas de bombarderos en picado existentes.

Cumpliendo la función de ataque que se le asignó en su concepción, el SBD, que operaba desde las cubiertas de los portaaviones Lexington, Yorktown, Wasp y Enterprise, dañó mortalmente las principales unidades de la flota de portaaviones japonesa y preparó el escenario para la última victoria aliada en el teatro del Pacífico.

(Foto: Cortesía de AirArchive.com)


Douglas SBD intrépido

El SBD (Scout Bomber Douglas) Dauntless se derivó directamente del diseño de Northrop BT-2 de 1935. Después de que Northrop se convirtió en una subsidiaria de Douglas, el nuevo avión tomó la designación de Douglas.

Los primeros pedidos del SBD-1 y SBD-2 fueron realizados por la Infantería de Marina y la Armada respectivamente el 8 de abril de 1938, ambos entrando en servicio a finales de 1940. En marzo de 1941, se introdujo el SBD-3, con armadura protectora y un motor más potente que sus predecesores. El armamento consistía en dos ametralladoras de .50 pulgadas fijadas hacia adelante en el capó del motor y dos ametralladoras gemelas de 0.30 pulgadas tripuladas por un segundo tripulante para protección a popa. Simultáneamente, el interés del Cuerpo Aéreo del Ejército en el diseño llevó a pedidos de producción adicionales, aquellos en el servicio del Ejército designados A-24 y apodados "Banshee". El SBD-5 (A-24B) siguió poco después, siendo su característica principal una nueva actualización del motor.

Cuando comenzó la lucha en el Pacífico, el Intrepidez actuó con distinción. Como bombardero en picado estándar de la Armada a bordo de un portaaviones, los SBD volaron desde las cubiertas de los portaaviones Lexington, Enterprise, Yorktown y Saratoga y se enfrentaron por primera vez a la flota japonesa en la Batalla del Mar del Coral. Un mes después, los SBD representaron tres de los cuatro portaaviones japoneses (Akagi, Kaga e Hiryu) hundidos en la Batalla de Midway el 4 de junio de 1942, considerada el punto de inflexión en el teatro del Pacífico. En el otro lado del mundo, los SBD del portaaviones estadounidense Ranger atacaron posiciones alemanas y francesas de Vichy en el norte de África en apoyo de la Operación Antorcha.

Además de su servicio con unidades de la Armada, la Infantería de Marina y la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU., México, Nueva Zelanda y los franceses libres también operaban SBD. Los SBD vieron brevemente vuelos de combate desde portaaviones franceses en Indochina. Para cuando cesó la producción en julio de 1944, se habían fabricado un total de 5.936 aviones SBD / A-24.

Historia del LSFM Dauntless

Fabricado por Douglas Aircraft como un A-24B en 1942, este avión fue transferido a la Fuerza Aérea Mexicana y al finalizar su servicio militar se vendió a una empresa mexicana de fotografía aérea. En 1972, el avión fue adquirido por el Museo Admiral Nimitz en Fredericksburg, Texas, donde permaneció en exhibición sin vuelo hasta que LSFM lo adquirió en 1994. Después de una restauración interna de 12,000 horas, el A-24 fue devuelto a condición de vuelo en junio de 1997 en las marcas de las versiones navales más numerosas, el SBD. Obtuvo el Gran Campeón de Reserva en Oshkosh en 1997 y el premio "Llave de Oro" por su impecable restauración. El avión permanece en condiciones de volar y es solo uno de los pocos A-24B / SBD-5 que vuelan hoy de un total de 3.640 construidos (USN 2.965 USAAF 675).


Historial operativo [editar | editar fuente]

Marina y Cuerpo de Marines de los Estados Unidos [editar | editar fuente]

VB-6 SBD-3 dañado en Yorktown después del ataque a Kaga en Midway.

Los SBD de la Marina y el Cuerpo de Marines de los EE. UU. Vieron su primera acción en Pearl Harbor. Un total de 18 SBD del portaaviones USS & # 160Empresa llegó a Pearl Harbor durante el ataque japonés, y el Escuadrón de Exploración Seis (VS-6) perdió seis aviones, mientras que el Escuadrón de Bombardeo Seis (VB-6) perdió uno. La mayoría de los SBD del Marine Scout Bombing Squadron 232 (VMSB-232) fueron destruidos en el suelo en Ewa Mooring Mast Field. El 10 de diciembre de 1941, los SBD de la Empresa hundió el submarino japonés I-70.

En febrero-marzo de 1942, SBD de los portaaviones USS & # 160Lexington, USS Yorktowny USS Empresa participó en varias redadas en instalaciones japonesas en las islas Gilbert, las islas Marshall, Nueva Guinea, Rabaul, la isla Wake y la isla Marcus. Más tarde, los SBD pintados para parecerse a los aviones japoneses aparecieron en la película de John Ford. 7 de diciembre (1943).

Un par de SBD sobrevuelan Empresa. Saratoga y su destructor de la guardia de avión están en el fondo, junto con otro vuelo de tres aviones.

El primer uso importante del SBD en combate fue en la Batalla del Mar del Coral, donde los SBD y los TBD Devastators hundieron el portaaviones ligero japonés (CVL). Shōhō y dañó el portaaviones japonés Shōkaku. Los SBD también se utilizaron para patrullas aéreas de combate antitorpedo (CAP) y obtuvieron varias victorias & # 91 cita necesaria & # 93 contra aviones japoneses que intentan atacar el Lexington y el Yorktown.

Su armamento de cañón relativamente pesado, con dos ametralladoras M2 Browning de .50 & # 160in (12,7 & # 160 mm) que disparan hacia adelante y una o dos ametralladoras AN / M2 traseras de montaje flexible de .30 & # 160 in (7,62 & # 160 mm) - fue eficaz contra los cazas japoneses de complexión ligera, y muchos pilotos y artilleros adoptaron actitudes agresivas hacia los cazas que los atacaban. Un piloto, Stanley "Swede" Vejtasa, fue atacado por tres A6M2 Cero combatientes derribó a dos de ellos y cortó el ala del tercero en un pase de frente con la punta del ala. & # 913 & # 93 & # 91N 1 & # 93

La contribución más importante del SBD al esfuerzo de guerra estadounidense, sin duda, se produjo durante la Batalla de Midway a principios de junio de 1942. Cuatro escuadrones de bombarderos en picado de la Marina SBD atacaron y hundieron o dañaron fatalmente a los cuatro portaaviones de la flota japonesa presentes, tres de ellos en el lapso de solo seis minutosAkagi, Kaga, Sōryū y, más tarde en el día, Hiryū). También capturaron al grupo de bombardeo Midway de cuatro cruceros pesados, dañando gravemente a dos de ellos, el Mikuma tanto que tuvieron que hundirla.

En la Batalla de Midway, los SBD del Cuerpo de Marines no fueron tan efectivos. Un escuadrón, VMSB-241, que volaba desde Midway Atoll, no estaba entrenado en las técnicas de bombardeo en picado con sus nuevas Dauntlesses (habiéndose convertido parcialmente del SB2U Vindicator & # 914 & # 93). En cambio, sus pilotos recurrieron a la técnica de bombardeo de planeo, más lenta pero más fácil. Esto llevó a que muchos de los SBD fueran derribados, aunque un sobreviviente de estos ataques ahora se exhibe en el Museo Nacional de Aviación Naval y es el último avión sobreviviente en volar en la batalla. Por otro lado, los escuadrones de portaaviones fueron efectivos, especialmente cuando fueron escoltados por sus compañeros de equipo Grumman F4F Wildcat. El éxito del bombardeo en picado se debió a dos circunstancias importantes:

  • Primero y más importante, los portaaviones japoneses estaban en su punto más vulnerable, preparando bombarderos para la batalla, con mangueras de combustible llenas y municiones armadas esparcidas por sus cubiertas de hangares.
  • En segundo lugar, el valiente pero condenado asalto de los escuadrones de aviones torpedos de los portaaviones estadounidenses y del Atolón Midway había alejado la cobertura de los cazas japoneses de los bombarderos en picado, lo que permitió que los SBD atacaran sin obstáculos.

Un VB-5 SBD de Yorktown Over Wake, principios de octubre de 1943.

Los SBD desempeñaron un papel importante en la campaña de Guadalcanal, operando tanto en aerolíneas estadounidenses como en Henderson Field en Guadalcanal. Los SBD atacaron a los barcos japoneses durante toda la campaña y resultaron letales para los barcos japoneses que no despejaron la ranura a la luz del día. Las pérdidas infligidas incluyeron al transportista Ryūjō, hundido cerca de las Islas Salomón el 24 de agosto. Otros tres portaaviones japoneses resultaron dañados durante la campaña de seis meses. Los SBD hundieron un crucero y nueve transportes durante la decisiva Batalla Naval de Guadalcanal.

Durante el período decisivo de la Guerra del Pacífico, las fortalezas y debilidades del SBD se hicieron evidentes. Mientras que la fuerza estadounidense fue el bombardeo en picado, los japoneses destacaron sus bombarderos torpederos Nakajima B5N2 "Kate", que habían causado la mayor parte del daño durante el ataque japonés a Pearl Harbor.

En el Océano Atlántico, el SBD entró en acción durante la Operación Antorcha, los desembarcos aliados en el norte de África en noviembre de 1942. Los SBD volaron desde el USS & # 160guardabosque y dos transportistas de escolta. Once meses después, durante la Operación Líder, los SBD vieron su debut europeo cuando los aviones del guardabosque atacó el transporte marítimo nazi alemán alrededor de Bodø, Noruega. & # 915 & # 93

Un VB-4 SBD-3 cerca de Bodø, Noruega, el 4 de octubre de 1943.

En 1944, la Marina de los EE. UU. Comenzó a reemplazar el SBD con el SB2C más poderoso. Helldiver.

Durante la Batalla del Mar de Filipinas en junio de 1944, se realizó un ataque crepuscular de largo alcance contra la flota japonesa en retirada, en (o más allá) del límite del radio de combate de los aviones atacantes. La fuerza tenía unos veinte minutos de luz del día sobre sus objetivos antes de intentar el largo regreso en la oscuridad. De los 215 aviones, solo 115 regresaron. Veinte se perdieron por la acción del enemigo en el ataque, mientras que 80 más se perdieron cuando uno por uno gastaron su combustible y tuvieron que hundirse en el mar. & # 916 & # 93 En el ataque, sin embargo, había 26 SBD, todos los cuales regresaron a los portaaviones.

La Batalla del Mar de Filipinas fue el último enfrentamiento importante en el que los SBD constituyeron una parte significativa de la fuerza de bombarderos a bordo de portaaviones. Los escuadrones de marines continuaron volando SBD hasta el final de la guerra. Aunque el Curtiss Helldiver tenía un motor más potente, una velocidad máxima más alta y podía transportar casi mil libras más en carga de bombas, muchos de los pilotos de bombarderos en picado preferían el SBD, que era más liviano y tenía mejores características de manejo a baja velocidad, crítico para aterrizajes de portaaviones.

los Intrépido fue uno de los aviones más importantes en el Teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, hundiendo más barcos enemigos en la Guerra del Pacífico que cualquier otro bombardero aliado. Además, Barrett Tillman, en su libro sobre la Intrépido, afirma que tiene una puntuación "más" contra los aviones enemigos, lo que se considera un evento poco común para un "bombardero" nominal. & # 917 & # 93

Se produjeron un total de 5.936 SBD durante la guerra. El último SBD salió de las líneas de montaje en la planta de Douglas Aircraft en El Segundo, California, el 21 de julio de 1944. La Marina hizo hincapié en el SB2C más pesado, más rápido y de mayor alcance. Desde Pearl Harbor hasta abril de 1944, los SBD habían volado 1,189,473 horas operativas, y el 25 por ciento de todas las horas operativas voladas desde portaaviones estaban en SBD. Su historial de batalla muestra que, además de seis portaaviones japoneses, se habían hundido 14 cruceros enemigos, junto con seis destructores, 15 transportes o buques de carga y decenas de varias naves menores. & # 918 & # 93

Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos [editar | editar fuente]

A-24B rodando en Makin Island.

Las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos enviaron 52 A-24 Banshees en cajas a Filipinas en el otoño de 1941 para equipar al 27º Grupo de Bombardeo, cuyo personal fue enviado por separado. Sin embargo, después del ataque japonés a Pearl Harbor, estos bombarderos fueron desviados a Australia y el 27º BG luchó en la península de Bataan como infantería. Mientras estaban en Australia, los aviones fueron reensamblados para volar a Filipinas, pero sus partes faltantes, incluidos solenoides, motores de gatillo y soportes de armas, retrasaron su envío. Plagados de problemas mecánicos, los A-24 fueron desviados al 91 ° Escuadrón de Bombardeo y designados para su asignación a la isla de Java.

Refiriéndose a sí mismos como "Blue Rock Clay Pigeons", el 91st BS atacó el puerto enemigo y la base aérea en Bali y dañó o hundió numerosos barcos alrededor de Java. & # 91 cita necesaria & # 93 Después de que los japoneses derribaran dos A-24 y dañaron tres tanto que ya no podían volar, el 91 recibió órdenes de evacuar Java a principios de marzo.

Los A-24 que quedaban en Australia fueron asignados al 8º Escuadrón de Bombardeo del 3º Grupo de Bombardeo, para defender Nueva Guinea. El 26 de julio de 1942, siete A-24 atacaron un convoy frente a Bun, pero solo uno sobrevivió: los japoneses derribaron a cinco de ellos y dañaron tanto al sexto que no pudo regresar a la base. Considerado por muchos pilotos como demasiado lento, de corto alcance y mal armado, los A-24 restantes fueron relegados a misiones que no eran de combate. En los EE. UU., Los A-24 se convirtieron en aviones de entrenamiento o objetivos remolcados para el entrenamiento de artillería aérea. El A-24B más poderoso se utilizó más tarde contra las fuerzas japonesas en las Islas Gilbert. & # 912 & # 93

Un puñado de A-24 sobrevivió en el inventario de la USAAF el tiempo suficiente para ser asumido por la Fuerza Aérea cuando ese servicio se independizó del Ejército en septiembre de 1947. La USAF estableció un nuevo sistema de designación para sus aeronaves, eliminando el "A "para el ataque", hasta 1962.

Las versiones bimotores "A" fueron redesignadas como bombarderos, con otro diseño de Douglas Aircraft, el A-26. Invasor convirtiéndose en el B-26 Invasor. La mayoría de los aviones monomotores "A" se clasificaron como cazas o se desecharon. Como resultado, el Banshee fue llamado el F-24 Banshee, aunque este avión fue desguazado en 1950. & # 919 & # 93

Fuerza Aérea Francesa y Aviación Naval (Aeronavale) [editar | editar fuente]

La primera producción de Dauntless que entró en acción fue el "SBD-3", que fue producido para la Aviación Naval francesa. Un total de 174 Dauntlesses Fueron ordenados por la Armada francesa, pero con la caída de Francia en la primavera de 1940, ese lote de producción se desvió a la Armada de los Estados Unidos, que ordenó 410 más.

Los franceses libres recibieron alrededor de 80 SBD-5 y A-24B de los Estados Unidos en 1944. Fueron utilizados como entrenadores y aviones de apoyo cercano.

  • Los escuadrones franceses libres recibieron de 40 a 50 A-24B en Marruecos y Argelia durante 1943.
  • La Aviación Naval Francesa (Aeronautique Navale) recibió 32 a fines de 1944 para Flotilles 3FB y 4FB (16 SBD-5 para cada uno).

El escuadrón I / 17 Picardie usó algunos A-24B para patrullar costeras. La más experimentada en combate de las unidades Banshee fue GC 1/18 Vendée, que voló A-24B en apoyo de las fuerzas aliadas en el sur de Francia y también experimentó lo letal que era el fuego antiaéreo alemán, perdiendo varios aviones en 1944. Este escuadrón voló desde el norte de África. a Toulouse recientemente liberada para apoyar a las tropas de resistencia aliadas y francesas. Posteriormente, la unidad fue asignada para apoyar ataques contra ciudades ocupadas por los alemanes en la costa atlántica francesa. En abril de 1945, cada SBD-5 promedió tres misiones al día en el teatro europeo. En 1946, la Fuerza Aérea francesa basó sus A-24B en Marruecos como entrenadores.

Armada francesa Dauntlesses tenían su base en Cognac a finales de 1944. La Armada Francesa Dauntlesses Fueron los últimos en ver el combate, durante la Guerra de Indochina, volando desde el portaaviones Arromanches (el ex portaaviones de la Royal Navy Coloso). A finales de 1947, durante una operación en la Guerra de Indochina, Flotille 4F voló 200 misiones y arrojó 65 toneladas de bombas. En 1949, la Armada francesa eliminó el Intrépido del estado de combate, aunque el tipo todavía volaba como entrenador hasta 1953.

Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda [editar | editar fuente]

La Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda recibió 18 SBD-3 y 23 SDB-4, y el Escuadrón RNZAF 25 los usó con éxito en el combate sobre el Pacífico Sur.

Según el plan original, cuatro escuadrones (25, 26, 27 y 28 escuadrones) de la RNZAF iban a estar equipados con el Dauntless, pero solo 25 escuadrones los usaron. El RNZAF pronto los reemplazó con F-4U Corsairs.


Douglas SBD intrépido

El bombardero en picado Douglas DBS Dauntless fue un engranaje clave en el esfuerzo de guerra de la Armada de Estados Unidos en todo el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. de las fábricas estadounidenses a medida que avanzaba la guerra. A pesar de su clasificación y apariencia, el SBD Dauntless podría más que manejar el suyo contra los luchadores japoneses con armadura ligera en el Teatro. El Douglas SBD construiría por sí mismo una historia de resistencia a pesar de sus limitaciones inherentes en el diseño, una historia que muy pocos otros aviones de la guerra podrían igualar, y sería responsable del hundimiento de miles de toneladas de buques japoneses.

El diseño era convencional con el gran motor radial montado en la parte delantera extrema del fuselaje, justo delante de la cabina. La cabina acristalada podría acomodar a dos personas: el piloto en un área delantera y el artillero en una cabina trasera, sentados espalda con espalda. La cabina trasera contenía una posición de cañón entrenable (ametralladoras de 7,62 mm) y desempeñaba un papel defensivo importante en la supervivencia de muchos sistemas y tripulaciones SBD. El piloto se duplicó como bombardero y también tripuló sistemas de cañones de avance fijo que (eventualmente) contarían con dos ametralladoras pesadas de 12,7 mm (calibre 50). Las alas eran de tipo monoplano de ala baja situadas debajo del fuselaje y presentaban aletas de buceo perforadas notablemente grandes tan consistentes con la serie. El empenaje era un ensamblaje tradicional con una sola superficie de cola vertical. La verdadera carne y papas para el SBD estaba en su capacidad para transportar una carga de bomba sustancial que podría ser reemplazada por cargas de profundidad si fuera necesario. Un total de 2,250 libras de artillería externa fue capaz.

Las capacidades del SBD fueron adecuadas considerando el tipo, con potencia derivada del motor refrigerado por aire de la serie R-1820 de la marca Wright con una potencia de más de 1,000 caballos de fuerza (y logrando rendimientos progresivamente mejores a medida que se introdujeron nuevos motores a lo largo de su vida de producción). Se podrían alcanzar velocidades máximas de 250 millas por hora junto con un techo de alrededor de 25,500 pies con un alcance de más de 1,000 millas. A primera vista, las especificaciones de rendimiento podrían haber dejado un poco que desear en el diseño del SBD, pero pronto se demostró que tenía un rendimiento estable incluso cuando se le pedía que luchara contra los legendarios luchadores japoneses. Los cazas japoneses, aunque ágiles y con un armamento poderoso, tenían un blindaje relativamente ligero (si es que lo tenían) y ofrecían una pelea justa a la igualmente poderosa serie SBD. El Dauntless se ganaría muchas muertes aéreas antes del final de la guerra gracias al conocimiento y la valentía de sus tripulaciones y a las deficiencias en el diseño de sus aviones adversarios.

El SBD entró en línea como un desarrollo de la compañía Douglas (después de su absorción de Northrop Corporation) y fue diseñado a pedido de una nueva propuesta de bombardero en picado de la Marina de los EE. UU. El XBT-1 fue el producto de este desarrollo y condujo a una producción limitada de BT-1. Esto fue seguido por una serie XSBD-1 ahora rediseñada que presenta mejoras en las superficies de vuelo y el tren de aterrizaje y entró en producción oficial con la designación "SBD" más identificable en los modelos iniciales SBD-1. Las primeras versiones presentaban una configuración relativamente débil de ametralladoras de 7,62 mm fijadas hacia adelante (x2) y una sola pistola entrenable de igual calibre para cubrir la parte trasera. El SBD-2 apareció poco después y ofreció un aumento en la capacidad de combustible. El SBD-3 dio a los miembros de la tripulación motivos para celebrar, ya que finalmente se introdujo un parabrisas a prueba de balas junto con tanques de combustible autosellantes y una protección mejorada de la armadura. El armamento también se revisó y mejoró al estándar de la serie de 2 ametralladoras de 12,7 mm (fijadas hacia adelante) y 2 cañones de 7,62 mm en la parte trasera. El SBD-3 también presentó el motor Wright R-1820-52 y una capacidad de combustible aún mejor. El modelo SBD definitivo llegó en el SBD-5 que lucía el radial de la serie R-1820-60 más potente con un aumento en la munición total y producido por una suma de unos 3.000 ejemplares.

Junto con los modelos SBD base, el Dauntless también se presentó como una plataforma de reconocimiento fotográfico y se designó con la "P" apropiada como en los modelos SBD-1P, SBD-2P y SBD-3P. Los SBD-3, SBD-4 y SBD-5 navales y marinos también formaron la base de la adquisición por parte del Ejército de los EE. UU. Del tipo en el disfraz A-24 "Banshee", aunque resultaron mucho menos exitosos que sus hermanas de la Armada. El British Fleet Air Arm recibió al menos nueve modelos SBD-5 y los designó como la serie Dauntless DB.Mk I, aunque, según se informa, estos nunca verían acción de combate.

El Intrepidez fue puesto en servicio inmediatamente después de que comenzaran las hostilidades oficiales con el Imperio de Japón después de Pearl Harbor. Sirvieron principalmente fuera de los portaaviones estadounidenses (Yorktown, Hornet y Enterprise entre los más notables) todavía en funcionamiento en el Pacífico y llevaron a algunos éxitos tempranos, aunque limitados. En cualquier caso, su uso estratégico permitió establecer un brazo aéreo ofensivo contra el poder del alcance japonés en la región. El Dauntless pronto estaría en acción en la Batalla del Mar de Coral y la Batalla de Midway (hundiendo cuatro portaaviones japoneses), trabajando codo con codo con los elementos del torpedo TBD Devastator para formar un golpe mortal uno-dos, con cobertura proporcionada por los efectivos cazas F4F Wildcat - contra embarcaciones japonesas y posiciones costeras. La decisiva Batalla de Guadalcanal siguió junto con la Batalla del Mar de Filipinas poco después. Las técnicas estadounidenses de bombardeo en picado mejoraron con los resultados para demostrarlo. A pesar de tener casi diez años con diseños mejores y más nuevos que superaron el papel, el SBD continuó con unidades hasta el final de la guerra.

El SBD Dauntless realmente se ganó su estatus mítico y se convirtió en el símbolo del resurgimiento estadounidense después del ataque de Pearl Harbor. El avión obtuvo el apodo cariñoso de "Lento pero mortal" para significar su designación y fue un avión favorecido por aquellos que entendían y respetaban sus capacidades. Si bien el vulnerable "bombardeo de planeo" todavía se consideraba la ruta para los híbridos de caza-bombardero como el SBD, las tripulaciones entrenadas de Dauntless aprovecharon al máximo su "bombardeo en picado", literalmente llevando el avión en un ángulo pronunciado en picado sobre el objetivo, incursiones para hundirse. más barcos enemigos que cualquier otro avión en el Teatro Pacífico. El estatus legendario del SBD Dauntless y sus tripulaciones se ganó de hecho. Un avión, cuya apariencia visual podría haber hecho poco para la psique del enemigo a primera vista, fue una llamada de atención segura para los marineros japoneses que manejaban las cubiertas de vuelo a bordo de los portaaviones Empire. Un verdadero pájaro de guerra clásico en todos los sentidos de la palabra.

Como nota al margen interesante, el Douglas SBD Dauntless no presentaba alas plegables, una característica común entre los aviones de transporte incluso hasta el día de hoy. Las alas plegables son una forma económica de maximizar el espacio de almacenamiento a bordo de los portaaviones con sujeción espacial. El razonamiento detrás de esta decisión de diseño en el Dauntless fue proporcionar una estructura de soporte de ala interna más fuerte, ya que la aeronave, siendo un bombardero en picado y todo eso, estaría expuesta a una tremenda cantidad de estrés en sus ataques (compuestos de alta fuerza de combate en zambullidas y ascensos). El Dauntless sería uno de los últimos aviones de la Marina de los EE. UU. En no utilizar alas plegables.


Douglas SBD intrépido (1938)

Este SBD-1 de antes de la guerra lleva las marcas del comandante de VSB-1, un escuadrón del Cuerpo de Marines de EE. UU. Con base en Quantico, Virginia, a principios de 1941. VMB-1 (más tarde VMSB-132) fue la segunda unidad en recibir el SBD después de VMB-2.

Al final de la guerra en el Pacífico, el venerable bombardero en picado de Intrepidez estaba mostrando su edad y, sin embargo, su contribución a la victoria en una sucesión de batallas navales clave no puede ser exagerada y su cuenta de la navegación japonesa es incomparable.

Este SBD-4 fue operado por VMSB-243, parte de la Primera Marine Air Wing, con base en Munda en Nueva Georgia, parte de la cadena de las Islas Salomón, en agosto de 1943.

El avión que alcanzó la fama como Douglas SBD Dauntless comenzó su vida como un producto de Northrop Corporation, que fue responsable del bombardero en picado BT-1 basado en portaaviones de 1938, 54 de los cuales fueron construidos para servir en el USS Yorktown y el Enterprise. . Cuando Douglas se hizo cargo de Northrop, el BT-1 sirvió como base para un prototipo reelaborado XBT-2 de 1938, que era simplemente un desarrollo modificado del avión de Northrop. En abril de 1939, el XSBD-1 re-designado ganó pedidos tanto del Cuerpo de Marines de los EE. UU. (57 versiones SBD-1) como de la Marina de los EE. UU. (87 SBD-2) para equipar escuadrones de exploración y bombardeo del servicio respectivo.

Antes de que las fuerzas estadounidenses entraran en acción en el Pacífico, Douglas había volado un SBD-3 mejorado, equipado con un par adicional de ametralladoras en la nariz, tanques autosellantes y el motor radial Wright R-1820-52. El primer SBD-3 despegó en marzo de 1941, y se habían entregado más de 500 ejemplares cuando Japón atacó Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Un SBD del USS Enterprise hundió el primer barco enemigo por el poder aéreo estadounidense. en la Segunda Guerra Mundial: el submarino japonés I-70 el 10 de diciembre.

Similar al SBD-3, el SBD-4 presentó un sistema eléctrico revisado y fue construido en la fábrica de El Segundo, California, que entregó 780 ejemplares en el transcurso de 1942-1943. Varias adaptaciones de reconocimiento fotográfico del SBD-1, 2 y 3 también se completaron en el período hasta 1942. Con el establecimiento de una nueva planta de Douglas en Tulsa, Oklahoma, la producción aquí cambió al SBD-5, de los cuales Se construyeron 2409 ejemplos. El SBD-5 producido durante 1943–44 fue impulsado por un motor R-1820-60 y fue seguido por el SBD-6, de los cuales 451 fueron fabricados con el motor -66 instalado. Como se emplea a bordo de un portaaviones de la Armada de los EE. UU., Los SBD generalmente se asignaban a un escuadrón de bombardeo (designación VB) y un escuadrón de exploración (VS), parte de un ala aérea general que también incluía dos escuadrones de cazas y uno de torpederos. En la práctica, las unidades VB y VS compartían tareas similares.

Bombardero en picado ganador de la guerra

El Dauntless fue responsable de hundir un tonelaje de transporte japonés mayor que cualquier otro avión y fue fundamental para los éxitos navales de los EE. UU. En las Batallas de Midway, Coral Sea y las Salomón. Esto fue aún más notable teniendo en cuenta el hecho de que el Intrepidez se consideraba obsoleto al comienzo de la guerra y, en general, tenía poca potencia, era vulnerable al fuego enemigo y tenía una resistencia limitada. A pesar de su rendimiento limitado, se ha registrado que una tripulación SBD de la Armada logró derribar siete cazas japoneses A6M Zero en un espacio de solo dos días.

En su función prevista, el Dauntless dejó su huella en la Batalla del Mar de Coral en mayo de 1942. En el curso de la batalla, los modelos SBD-2 y SBD-3 del USS Yorktown se combinaron con los torpederos-bombarderos Douglas TBD-1 Devastator y tuvieron éxito en poner al portaaviones japonés Shoho al fondo después de una batalla de 30 minutos que costó solo tres aviones estadounidenses.

Durante la Batalla de Midway, el Intrepidez desempeñó un papel fundamental, cuando una fuerza de 128 fue lanzada desde las cubiertas de los grupos de portaaviones del almirante Chester Nimitz para buscar a los portaaviones del almirante Isoroku Yamamoto en junio de 1942. La fuerza japonesa finalmente fue descubierta con la oscuridad acercándose , y los SBD en los límites de su alcance y combustible. En el proceso, se perdieron 40 de los bombarderos en picado. Los supervivientes, cada uno armado con una sola bomba perforante de 1000 libras (454 kg), presionaron para atacar a los portaaviones Kaga, Akagi, Hiryu y Soryu, hundiendo a los cuatro (tres de ellos incendiados en el espacio de solo tres minutos) y girando. la marea de la guerra en el Pacífico.

Las acciones posteriores en el Pacífico vieron a SBD involucrado en combate en Rabaul, Guadalcanal y las Islas Salomón, y Truk. Al final de la guerra, el Dauntless había sido suplantado por el Curtiss SB2C Helldiver en el papel de bombardero en picado, pero este avión adolecía de una serie de deficiencias y nunca tuvo tanto éxito como el SBD que lo precedió. Una vez que el Helldiver estuvo en la escena, sin embargo, el avión anterior comenzó a ser relegado a tareas de patrulla antisubmarina y apoyo aéreo cercano.


Douglas SBD Dauntless - Historia

Por Martin K.A. Morgan

El 7 de agosto de 1942, el suboficial de primera clase Saburo Sakai estaba pilotando su caza Mitsubishi A6M2 "Zero" en los cielos sobre el canal Sealark en las Islas Salomón. Había volado con un grupo de otros Zeros desde el aeródromo japonés en Rabaul, Nueva Bretaña, esa mañana con el propósito expreso de atacar los barcos que apoyaban la primera invasión anfibia opuesta estadounidense de la Segunda Guerra Mundial, los desembarcos de la Operación Atalaya en Gavutu, Tanambogo. , Tulgi y Guadalcanal. Aunque Sakai finalmente se recuperaría de las heridas que estaba a punto de recibir, no era consciente de que estaba a punto de ser picado por uno de los aviones más letales de los EE. UU.arsenal militar: el bombardero en picado Douglas SBD Dauntless.

Cuando Sakai y su compañero se acercaron a los cielos sobre Tulagi, vio un grupo de ocho aviones estadounidenses debajo de él a una altitud de 7.800 pies. Asumiendo erróneamente que eran cazas Grumman F4F Wildcat de la Armada de los EE. UU., Sakai acercó su Zero para comenzar un ataque con su compañero de ala siguiéndolo obedientemente.

Acercándose al avión estadounidense desde atrás a toda velocidad, sintió que el elemento sorpresa era suyo. Pero a una distancia de solo 100 yardas, Sakai miró a sus objetivos a través de la mira de su arma y se dio cuenta de que no eran cazas a los que se estaba acercando. En ese momento ya era demasiado tarde para interrumpir el ataque. Sakai se dio cuenta de que estaba intentando abalanzarse sobre un grupo de bombarderos en picado. Estos aviones eran del portaaviones USS Empresa (CV-6) y volaban en círculos sobre Tulagi, esperando órdenes de lanzar sus bombas sobre objetivos japoneses en la isla de abajo.

A diferencia del caza F4F Wildcat, los bombarderos en picado de la Marina de los EE. UU. Estaban protegidos del ataque por la retaguardia por la posición de un artillero de cola. En el asiento trasero de la aeronave pilotada por el alférez Eldor E. Rodenburg, James W. Patterson, Jr. de Aviation Radioman de tercera clase, abrió fuego con su ametralladora calibre .30. “¡Llegó rápido! Le disparé, pero no sé si le pegué o no ", recordó Patterson.

El piloto japonés "Zero" Saburo Sakai, derribado por ocho cañones de cola de Intrepidez.

Sakai intentó girar bruscamente a la derecha, se detuvo y usó los caballos de fuerza del Zero para alejarse de los estadounidenses, pero estaba demasiado cerca. En el asiento trasero de uno de los otros bombarderos, el artillero de aviación de segunda clase Harold L. Jones abrió fuego con Sakai a solo 100 pies directamente a popa de su avión.

Lo que Jones vio a continuación fue un testimonio de la potencia de fuego que estaba disponible para los artilleros de cola: “Su cabina explotó, la capota se rompió y algo salió volando. Pude ver su rostro claramente, su cuerpo y su cabeza empujados hacia atrás contra el reposacabezas de la cabina. El avión subió casi verticalmente y luego cayó humeando. Eso fue lo último que vi de él ".

Mientras los ocho cañones de cola seguían al Zero con sus ametralladoras, las balas rompieron el vidrio del dosel y golpearon a Sakai. Los fragmentos de las balas lo alcanzaron en el pecho, la pierna izquierda, el codo y la cara. Un proyectil rastreador no alcanzó su ojo derecho por menos de una pulgada y derritió el borde de sus gafas. En el breve encuentro, los artilleros de cola gastaron más de 1,000 rondas de municiones e hirieron gravemente a uno de los mejores pilotos de combate japoneses de la guerra.

Haciendo el Douglas SBD Dauntless

El Douglas SBD Dauntless se desarrolló como una evolución de los bombarderos en picado BT-1 y BT-2 de Northrop Aviation Corporation, que entraron en servicio en 1936. En ese momento, la Marina de los EE. UU. tren de aterrizaje, y la serie BT estaba a la vanguardia de esa transición.

En 1937, Douglas Aircraft Company compró la fábrica de Northrop Aviation en El Segundo, California, y se hizo cargo del programa BT. Con modificaciones menores de Douglas, el BT-2 Model 8 se convirtió en SBD-1 Dauntless en 1939, y las entregas del avión comenzaron en junio de 1940. La apariencia básica del fuselaje del Dauntless se estableció con el primer modelo y variaría solo ligeramente a lo largo producción.

Su distintivo dosel de invernadero y sus alas de punta redonda lo convirtieron en un avión fácilmente identificable. Pero quizás la característica más reconocible del Dauntless fueron sus solapas de buceo perforadas. En una inmersión pronunciada, estos flaps se desplegarían hacia arriba y hacia abajo desde el borde de fuga del ala para mantener una velocidad aerodinámica constante de 250 nudos. Las perforaciones de tres pulgadas en las aletas permitieron que el flujo de aire estabilizara la aeronave, convirtiendo al Dauntless en una plataforma de bombardeo sólida como una roca.

El bombardero en picado Douglas A-24 Dauntless, contraparte del Ejército de la Armada y el Douglas SBD Dauntless # 8217, con ciertas modificaciones para cumplir con los requisitos del Ejército. Fue diseñado para operaciones de bombardeo en picado contra tropas e instalaciones terrestres. El Dauntless era más maniobrable que el Stuka alemán y era capaz de transportar cargas de bombas más pesadas.

El SBD-1 estaba equipado con el poderoso motor radial Wright R-1820-32 de 1,000 caballos de fuerza, pero tenía un rango de vuelo general que se consideraba demasiado modesto para las operaciones de portaaviones. Por esa razón, el SBD-2 se desarrolló con un aumento de 100 galones en la capacidad de combustible que extendió el radio máximo de la aeronave de 860 millas a 1,125 millas.

El SBD también era un bombardero bien armado. El piloto podía controlar un par de ametralladoras ANM2 calibre .50 montadas en el capó, disparando a través de la hélice giratoria utilizando un interruptor. La posición del operador de radio / artillero de cola estaba equipada con un soporte giratorio orientado hacia la popa para la ametralladora ANM2 calibre .30 para proteger la aeronave de un ataque de cola (como Saburo Sakai aprendió tan dolorosamente en los cielos sobre el Canal Sealark el 7 de agosto de 1942 ).

Lo más importante es que el Dauntless fue construido para lanzar bombas con precisión, por lo que estaba equipado con puntos de montaje de artillería debajo de las alas. Se podían transportar un par de bombas de 100 libras en los pilotes exteriores de las alas, y en la línea central de la aeronave un mecanismo de desplazamiento de bombas en forma de horquilla permitía el montaje de bombas de 250 libras, 500 libras e incluso 1,000 libras. Al soltarse, el mecanismo de desplazamiento de la bomba se balanceaba hacia abajo para que la bomba despejara la hélice de la aeronave, y una mira telescópica montada en la cabina permitía al piloto apuntar el lanzamiento de su artillería subalar. En total, estas características hicieron del Dauntless un avión de combate simple, efectivo y resistente.

La ametralladora ANM2 calibre .30 montada en el compartimiento del artillero de cola era un arma con la apariencia física general de una ametralladora calibre 30 de la serie M1919 de tamaño reducido. Con un receptor, un cañón y una cubierta de cañón más pequeños que los del M1919, el ANM2 pesaba apenas 23 libras en comparación con las 31 libras del M1919A4.

Además de tener un receptor y un cañón diferentes a los de la serie M1919, el ANM2 estaba equipado con una cubierta de alimentación, un extractor, una extensión de cañón y un cerrojo diferentes. Estas piezas fueron diseñadas especialmente para permitir que el arma se alimente desde el lado izquierdo o derecho del receptor, una característica que hizo que el calibre .30 ANM2 sea versátil para su uso en aviones. Se adjuntó una caja de munición fija de 100 cartuchos al lado izquierdo del arma para evitar que los cartuchos de calibre .30 con cinturón se engancharan en el interior del compartimento.

Un tripulante de tierra carga municiones conectadas M2 calibre .30 para una montura doble ANM2 en un Douglas SBD Dauntless en la escuela de artillería aérea del USMC en MCAS El Centro, California.

El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos comenzó a operar el SBD-1 en 1940, y la Armada comenzó a usar el SBD-2 en 1941. Aproximadamente en ese mismo tiempo, Douglas produjo la versión SBD-3 del Dauntless con otro aumento en la capacidad de combustible, extendiendo el máximo rango de bombardeo a 1345 millas. Este tercer modelo del Dauntless entró en servicio en marzo de 1941 y también vio la introducción de tanques de combustible autosellantes y protección de blindaje para la tripulación.

La Armada comenzó a reemplazar sus SBD-2 con SBD-3 de inmediato, entregando los SBD-2 al Cuerpo de Marines de los EE. UU. Ese proceso aún estaba en marcha cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor el domingo 7 de diciembre de 1941 y los Dauntless fueron a la guerra.

El SBD Dauntless hace su debut en combate

El Douglas SBD experimentó el combate desde el primer día del conflicto, con las primeras pérdidas como resultado de la acción con aviones japoneses sobre Oahu. Después de Pearl Harbor, el Dauntless fue un tercio del equipo de aviones que sirvió en los portaaviones de la Marina de los EE. UU. Durante los primeros seis meses críticos de la guerra. Junto con los cazas y los bombarderos torpederos, los SBD volaron durante cada una de las incursiones de golpe y fuga durante el primer trimestre de 1942.

Los contraataques estadounidenses en las Islas Marshall, Wake y Marcus, así como en Lae y Salamaua en la costa oeste de Nueva Guinea, incluyeron el Dauntless. Cuando el portaaviones USS Avispón (CV-8) llevó 16 bombarderos medianos B-25B Mitchell del Ejército para la incursión de Doolittle en Tokio en abril de 1942, SBD del USS Empresa (CV-6) voló una patrulla aérea de combate para protegerlos.

A principios de mayo, los SBD de los portaaviones USS Lexington (CV-2) y Yorktown (CV-5) realizó salidas de combate durante la Batalla del Mar del Coral y contribuyó al notable hundimiento del portaaviones ligero japonés Shoho cerca del Archipiélago de las Louisiade el 7 de mayo de 1942.

Durante la Batalla del Mar de Coral, el Intrepidez demostró que era eficaz en el trabajo para el que fue diseñado: buscar y atacar. Sin embargo, además de eso, los SBD en manos de hábiles aviadores navales durante esa batalla demostraron que el avión también era bueno en otra cosa: combate aire-aire.

Tres SBD se inclinan hacia su objetivo durante una misión en el Pacífico, 1943.

Aire a aire en el SBD

En la mañana del 8 de mayo, una sección de SBD-3 volaba en patrulla de aviones anti-torpedo para proteger el Yorktown de los torpederos enemigos. El teniente (j.g.) Stanley “Swede” W. Vejtesa, uno de los pilotos de la patrulla, había puesto una bomba de 1,000 libras en la cubierta del Shoho el día anterior y estaba a minutos de experimentar aún más emoción. Poco después de las 11 de la mañana, los SBD fueron atacados por un grupo de Zeros del portaaviones. Zuikaku. Con velocidad y agilidad superiores, los ágiles luchadores japoneses derribaron rápidamente a cuatro de los SBD, pero luego se enfrentaron al sueco Vejtasa.

Después de sobrevivir al primer ataque, Vejtasa le gritó a su operador de radio / artillero: “Hijo, nos espera una pelea, mantén la cabeza y conserva las municiones. Yo me ocuparé del resto ". Con las armas encendidas, los Zeros hicieron un pase tras otro en el SBD de Vejtasa. Cada vez que uno de los cazas enemigos atacaba, Swede se convertía en él y estropeaba la configuración. Luego, Vejtasa dispararía al atacante usando los .50 gemelos en el capó de su motor, mientras que su operador de radio / artillero en el asiento trasero sostenía al enemigo con sus .30 gemelos.

A pesar de ser acosado por tres ceros durante 25 minutos agotadores, el SBD de Vejtasa sobrevivió. Y, aunque estaba volando un bombardero en picado contra cazas, Vejtasa derribó milagrosamente a uno de los Zeros.

Los SBD lucharon en enfrentamientos aire-aire con los japoneses una y otra vez durante la Segunda Guerra Mundial y se les acreditaron 138 victorias. Claramente, el SBD no era un bombardero en picado ordinario.

Lofton Henderson & # 8217s Douglas SBD en Midway

Aunque demostró su valía durante las primeras incursiones de atropello y fuga y en la primera batalla de portaaviones contra portaaviones de la historia en el Mar de Coral, el mejor momento del SBD llegó durante la Batalla de Midway en junio de 1942.

Los japoneses descendieron al área de batalla con el poder naval dividido en una fuerza de transporte, un cuerpo principal y una fuerza de ataque de portaaviones compuesta por los portaaviones. Kaga, Akagi, Soryu, y Hiryu. Su objetivo era doble: capturar Midway Island y atraer al grupo de trabajo de la Marina de los EE. UU. Fuera de Midway a una batalla final y decisiva que la destruiría.

La Marina de los Estados Unidos envió tres portaaviones al área de batalla: el USS Empresa (CV-6), Avispón (CV-8), y un maltrecho y magullado Yorktown, cada uno de los cuales trajo dos escuadrones de SBD para enfrentarse al enemigo.

El Cuerpo de Marines de EE. UU. También contribuyó con VMSB-241, un escuadrón de exploración / bombardeo que incluía 19 SBD-2. Todos los aviadores de la Marina que lucharon en la batalla volaron desde la estación aérea naval en Eastern Island, Midway. Fueron conducidos al combate por el mayor Lofton R. Henderson, de 39 años.

Graduado en 1926 de la Academia Naval de los Estados Unidos, Henderson voló al frente del ataque del escuadrón contra la fuerza de ataque del portaaviones japonés el 4 de junio. El escuadrón despegó de Midway a las 6:10 am y voló hacia el lado noroeste de la isla. A las 7:55 am, estaba a la vista de la flota japonesa y bajo el ataque de los cazas Zero de la patrulla aérea de combate del enemigo.

El mayor Henderson dirigió los SBD del VMSB-241 en un ataque de planeo-bombardeo de suave pendiente contra el portaaviones. Hiryu desde una altitud de 4000 pies. Su SBD fue uno de los primeros derribados por los cazas enemigos; el aeródromo estadounidense de Guadalcanal se llamaría en su honor. (Hoy se lo conoce como Aeropuerto Internacional de Honiara).

Aunque su comandante se perdió desde el principio, los hombres de VMSB-241 llevaron a casa el ataque al Hiryu. Uno de los bombarderos que avanzaba en medio del caos del fuego antiaéreo era el SBD-2 # 2106 pilotado por el primer teniente Daniel Iverson, Jr. Mientras se lanzaba hacia el objetivo a través de una nube delgada, dos ceros lo siguieron.

Tripulación de la cabina de vuelo del USS Avispón empuja un SBD del Escuadrón de Bombardeo VB-8 a su posición para el despegue durante la Batalla de Midway, el 2 de junio de 1942.

Cómo le fue al SBD Dauntless cuando se batió en duelo con ceros

En el asiento trasero del Dauntless, PFC. Wallace J. Reid disparó ráfaga tras ráfaga de su única ametralladora ANM2 calibre .30. Con un par de luchadores implacables directamente en su campo de fuego durante la inmersión, Reid golpeó con su arma mientras el avión de Iverson caía casi verticalmente hacia el objetivo. En el momento apropiado, Iverson presionó el interruptor de liberación a una altitud de 300 pies por encima del Hiryu, y el engranaje de desplazamiento arrojó la bomba de 500 libras lejos del avión.

El joven piloto luego niveló cerca del agua, cerró los faldones de buceo, abrió los faldones del capó y empujó el acelerador hacia adelante tanto como pudo. El motor subió a 2.300 rpm. Mientras el # 2106 se alejaba del Hiryu, dos luchadores japoneses más se unieron a la persecución como PFC. Reid luchó desesperadamente para mantener a raya a los atacantes con su ANM2.

Las balas japonesas salpicaron el estabilizador horizontal, el timón, las alas y el empenaje del SBD. Una bala se estrelló contra el panel de instrumentos, desactivando el indicador de velocidad aérea. Otra ronda cortó el sistema hidráulico de la aeronave. A pesar de los mejores esfuerzos de Reid por defender al Intrepidez, los fragmentos de bala lo hirieron a él y a Iverson.

Después de lo que pareció una eternidad, los cazas japoneses que habían estado acosando al # 2106 finalmente interrumpieron su ataque y se volvieron hacia la flota. Un teniente Iverson ensangrentado llevó el avión de regreso a Midway e hizo un aterrizaje forzoso. Después de que apagó el motor y él y Reid saltaron a un lugar seguro, Iverson se sorprendió al ver que había unos 250 agujeros de bala en el avión. Como demostró el # 2106, el SBD Dauntless era resistente, confiable y capaz de absorber muchos castigos.

Un artillero de cola SBD Dauntless carga munición para sus ametralladoras gemelas ANM2 calibre .30. El Stinger alimentó cartuchos M2 calibre .30 a partir de eslabones metálicos que se desintegran.

VMSB-241 pagó un alto precio por su ataque al Hiryu—Ocho de los 16 SBD que volaron en la misión se perdieron debido a la acción del enemigo. Posteriormente, Reid recibió la Distinguished Flying Cross por su persistente coraje y determinación durante el angustioso vuelo. El mayor Henderson y el primer teniente Iverson recibieron la Cruz de la Armada por liderar un ataque "que contribuyó materialmente a la derrota del enemigo".

Los japoneses capean los ataques estadounidenses

Aunque el Hiryu no sufrió daños significativos, VMSB-241 de hecho hizo una contribución material a la victoria en la Batalla de Midway. El ataque de los infantes de marina contra la flota japonesa fue parte de una serie de ataques en cascada de varios escuadrones de la Armada y del Ejército con base en tierra y portaaviones.

Antes de que VMSB-241 llegara a la escena para hostigar a los portaaviones japoneses, los bombarderos torpederos Navy Grumman TBF-1 Avenger y los bombarderos medianos Army Martin B-26 Marauder ya habían estado allí. Después de que los SBD-2 de Henderson hicieron su ataque y abandonaron el área, un grupo de bombarderos Boeing B-17 Flying Fortress del Ejército atacó, seguidos por un grupo de 11 bombarderos en picado SB2U-3 Vought Vindicator (también de VMSB-241).

Todos estos ataques fueron realizados por aviones con base en tierra y tuvieron lugar entre las 8 y las 8:20 am del 4 de junio. Aunque breves y responsables de casi ningún daño, estos ataques obligaron a los barcos japoneses a maniobrar a la defensiva, lo que provocó que sus artilleros antiaéreos se gastaran grandes cantidades de municiones, e hicieron que sus aviones de patrulla aérea de combate quemaran combustible. Durante la siguiente hora, los portaaviones japoneses pudieron recuperar aviones y comenzar el proceso de rearme y reabastecimiento de combustible, pero luego los escuadrones estadounidenses con base en portaaviones comenzaron una nueva serie de ataques.

Aproximadamente a las 9:20 am una formación de 15 aviones torpederos Douglas TBD-1 Devastator del USS Avispón comenzó un ataque al portaaviones Soryu. Sin una escolta de caza que los protegiera de los ágiles Zeros, los 15 TBD de movimiento lento fueron eliminados fácilmente en cuestión de minutos y no causaron daño a la flota enemiga. A las 10 am una formación de TBD de la Empresa comenzó un ataque. Quince minutos después, TBDs del Yorktown encerrado en el Hiryu.

Una vez más, la flota japonesa esquivó la bala y no sufrió daños significativos. Pero el efecto acumulativo de luchar contra los aviones enemigos durante más de dos horas llevó a los japoneses al límite. Aunque habían tenido éxito en la defensa de sus portaaviones, su suerte estaba a punto de agotarse.

El portaaviones japonés en llamas Hiryu, fotografiado poco después del amanecer el 5 de junio de 1942. El daño que se puede ver aquí fue causado por los impactos de cuatro bombas de 1,000 libras lanzadas por SBD durante el ataque de la tarde del día anterior Hiryu se hundió unas horas más tarde.

Destrucción de la fuerza de transporte japonesa

El verdadero momento decisivo de la Batalla de Midway comenzó justo cuando Yorktown Los TBD estaban concluyendo su ataque. Mientras los artilleros japoneses y los combatientes de la patrulla aérea de combate intentaron derribar al último de los Devastadores que escapaba en el nivel superior de la ola, los vigías en el Akagi notó aviones estadounidenses muy por encima de la flota. Eran las 10:22 am del 4 de junio de 1942 y el curso de la Segunda Guerra Mundial estaba a punto de ser cambiado por 48 bombarderos en picado SBD Dauntless.

En ese momento, 25 SBD-3 del Empresa entró en sus inmersiones en un ataque a Kaga que rápidamente resultó en cuatro golpes directos. Momentos después, seis más Empresa SBD-3 se zambulló en Akagi y anotó dos impactos directos con bombas letales de 1,000 libras. Simultáneamente, 17 Yorktown SBD-3 se zambulló en Soryu, anotando tres golpes con bombas de 1,000 libras.

En cuatro minutos, tres portaaviones de la flota japonesa, cada uno de los cuales había participado en la incursión de Pearl Harbor, se convirtieron en infiernos furiosos. Un grupo de 13 SBD voló desde el Empresa (10 de los cuales pertenecían al YorktownGrupo de aire) y encontré el Hiryu más tarde esa tarde, golpeándolo con cuatro bombas de 1,000 libras, destruyéndolo también.

Así, los japoneses terminaron el día 4 de junio de 1942, habiendo perdido sus cuatro portaaviones ante los SBD estadounidenses. Fue una pérdida tan significativa que alteró materialmente su plan de batalla. El almirante Yamamoto ordenó un retiro general del área de batalla esa noche.

Punto de inflexión en el teatro del Pacífico

Con la cancelación del plan para capturar Midway y el evidente fracaso en destruir los EE. UU.Pacific Fleet en un enfrentamiento final y decisivo, los japoneses admitieron la derrota. Aunque técnicamente la batalla había terminado, el Intrepidez no había terminado de destruir barcos.

Al día siguiente, 5 de junio, las fuerzas estadounidenses persiguieron a los japoneses en retirada hacia el oeste mientras se retiraban derrotados. Dado que los cuatro portaaviones japoneses estaban ahora en el fondo del mar, los cruceros Mikuma y Mogami ofreció los objetivos más tentadores mientras se alejaban cojeando a 15 nudos. Habiendo chocado con Mikuma la noche anterior, el Mogami estaba luchando con daños que causaron una reducción dramática en la velocidad. En consecuencia, los SBD de VMSB-241 lanzaron un ataque contra los dos barcos la mañana del día 5, pero solo lograron fallas cercanas que dañaron levemente Mikuma.

A la mañana siguiente, 6 de junio, una huelga de 81 SBD de Avispón y Empresa encontró los dos cruceros enemigos y los atacó en tres oleadas. Después de ser alcanzado por dos bombas de 1,000 libras, Mogami sufrió daños adicionales pero vivió para luchar otro día. Golpeado por tres bombas de 1,000 libras, el Mikuma se redujo a un armatoste quemado muerto en el agua. El barco se hundió más tarde esa noche, marcando el final de la batalla.

El recuento de pérdidas japonesas fue asombroso: se habían perdido 248 aviones de combate y poco más de 3.000 hombres. Se habían hundido cuatro portaaviones de la flota y un crucero. los Akagi, Kaga, Soryu, Hiryu, y Mikuma todo había sido destruido por el Douglas SBD Dauntless. (Obtenga una mirada en profundidad a estos y otros eventos críticos en el Pacific Theatre suscribiéndose a Historia de la Segunda Guerra Mundial revista.)

Antes de Midway, los japoneses estaban en proceso de expandir un vasto imperio oceánico. Después de Midway, los japoneses pasaron a una postura defensiva y comenzaron a pelear la única guerra que posiblemente no podrían ganar, una guerra prolongada de desgaste. Junto con El Alamein y Stalingrado, Midway fue un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial. El lento pero mortal (SBD) Dauntless fue el arma principal que lo hizo posible.

En una de las imágenes más famosas del Dauntless de la Segunda Guerra Mundial, dos bombarderos en picado SBD-3 del USS Avispón acercarse al crucero pesado japonés en llamas Mikuma durante las primeras horas de la tarde del 6 de junio de 1942, cerca de la conclusión de la Batalla de Midway. Mikuma había sido golpeado antes por huelgas de Avispón y Empresa, dejándola fatalmente dañada y muerta en el agua. Esta foto fue ampliada a partir de una película cinematográfica en color de 16 mm.

La Armada & # 8217s Douglas SBDs Después de la Batalla de Midway

Aunque la Batalla de Midway fue definitivamente el mejor momento del Douglas SBD, el avión continuó sirviendo de manera prominente durante los tumultuosos eventos de 1942. Los SBD de la Armada y el Cuerpo de Marines participaron en la campaña de Guadalcanal como plataformas terrestres antibuque y de ataque terrestre durante el cierre. meses del año.

SBD basados ​​en portaaviones del USS Empresa y el USS Saratoga (CV-3) luchó en la dramática Batalla de las Islas Salomón del Este el 24 y 25 de agosto. En octubre, los SBD de los portaaviones Empresa y Avispón Luchó en la Batalla de Santa Cruz.

Luego, en noviembre, en el otro lado del mundo, SBD del portaaviones USS guardabosque (CV-4) voló en apoyo aéreo para los aterrizajes de la Operación Antorcha en el norte de África. El 10 de noviembre de 1942, nueve SBD de la guardabosque hundió el acorazado francés amarrado Jean Bart en el puerto de Casablanca, Marruecos. Con el hundimiento del acorazado japonés Hiei tres días antes en el Pacífico, este fue el segundo acorazado enemigo hundido por SBD en una semana.

Los bombarderos en picado SBD-3 Dauntless (sin las alas plegables de aviones como el Chance-Vought F4U Corsair y el P-40 Avenger) llenan la cubierta de un portaaviones de la Marina de los EE. UU. Durante el verano de 1942.

El A-24 Banshee: el ejército y los Douglas SBD # 8217

Durante la primera parte de la guerra, el Ejército también usó el Intrepidez bajo la nomenclatura A-24 Banshee. Esencialmente un SBD-3 sin un gancho de cola, el A-24 reemplazó la rueda trasera sólida del SBD con un neumático grande. El Banshee entró en servicio en marzo de 1941, pero tuvo una carrera mucho menos distinguida volando para el Ejército.

Cuando comenzó la guerra, el A-24 debía equipar al 27 ° Grupo de Bombardeo de la USAAF en Filipinas, pero la rendición de Bataan hizo que el Banshee se desviara a Australia, donde equipó a los 91 ° y 8 ° Escuadrones de Bombardeo del 27 ° Grupo de Bombardeo. El 91 ° Escuadrón de Bombardeo llevó su avión a las Indias Orientales Holandesas, y el 8 ° Escuadrón de Bombardeo operó desde la costa norte de Australia.

A medida que cambiaba el modelo de la Marina, también lo hacía el modelo del Ejército. A fines de 1942, el Navy SBD-4 / Army A-24A comenzó a ingresar al servicio de escuadrón con solo cambios menores con respecto al modelo anterior. En ese momento de la guerra, el Ejército ya no usaba el Banshee en combate, pero el SBD-4 entró en servicio completo de portaaviones. Cuando el Curtis SB2C Helldiver entró en servicio a finales de 1943, el Dauntless ya no era el bombardero en picado de primera línea de la Armada.

A pesar de eso, la variante más producida del avión se introdujo aproximadamente al mismo tiempo. El SBD-5 / A-24B presentó una mayor capacidad de transporte de municiones, una mira de bomba iluminada y también presentó el motor Wright R-1820-60 de 1.200 caballos de fuerza. Un total de 3.640 SBD-5 / A-24B se produjeron durante 1943 en el apogeo de la producción industrial en los Estados Unidos. Estos aviones continuaron luchando contra algunos de los encuentros más dramáticos de los últimos años de la guerra.

Durante este período, los SBD-5 de la Armada con base en portaaviones participaron en incursiones contra la guarnición japonesa en la isla Wake (octubre de 1943), así como en la incursión de la Operación Hailstone contra el anclaje de la flota japonesa en la laguna Truk en febrero de 1944. El Intrepidez también luchó al norte de el Círculo Polar Ártico cuando los SBD-5 del Grupo Aéreo del USS guardabosque participó en la Operación Líder, un ataque contra la navegación alemana en el puerto de Bodo, Noruega, el 4 de octubre de 1943.

Eliminando el SBD Dauntless

Dado que el Ejército ya no usaba el Banshee en combate, algunos A-24 fueron entregados al USMC para operaciones terrestres. Algunos de estos aviones volaron patrullas antisubmarinas sobre el Caribe desde una base en las Islas Vírgenes, mientras que otros asignados al VMSB-236 participaron en una incursión en Rabaul el 14 de enero de 1944.

La introducción del SB2C Helldiver y la falta de alas plegables del SBD resultó en su desaparición gradual de los grupos aéreos de portaaviones de la Armada durante 1944. La última gran operación de portaaviones que voló se produjo el 20 de junio de 1944, cuando los SBD-5 de la Empresa y el renacido Lexington (CV-16) lanzó un ataque contra los japoneses durante la Batalla del Mar de Filipinas.

El mes siguiente, cuando los SBD volaron en apoyo de las fuerzas terrestres que luchaban por liberar Guam, marcó la conclusión del servicio a bordo del avión. Aproximadamente al mismo tiempo, la versión final del Dauntless se introdujo como SBD-6. Aunque la variante más poderosa y avanzada de la serie, los 450 SBD-6 producidos en su mayoría permanecieron en Estados Unidos.

Mientras tanto, los SBD-5 continuaron sirviendo en escuadrones terrestres en el extranjero hasta el final del conflicto. Por ejemplo, Marine Air Group 12 (MAG-12) se trasladó a la isla de Luzón, Filipinas, poco después del desembarco anfibio de las fuerzas del Ejército en el golfo de Lingayen en enero de 1945. SBD asignados al famoso VMSB-241 del MAG-12, mejor conocido por su asombrosa actuación casi tres años antes durante la Batalla de Midway, realizó numerosas salidas de combate en apoyo de las unidades del Ejército en tierra hasta el Día VJ en agosto.

Un SBD lanzando su bomba. El Dauntless SBD-5 tenía una velocidad de crucero de 185 mph, una velocidad máxima de 255 mph, un techo de servicio de 25,000 pies, un alcance de 1,115 millas y podía transportar 2,250 libras de bombas.


Douglas SBD intrépido

Por Stephen Sherman, diciembre de 2009. Actualizado el 26 de enero de 2012.

El SBD era un avión sólido y poco emocionante que cumplía fielmente su trabajo. Era estable y tolerante para volar con controles bastante sensibles. Las primeras versiones no podían extender los frenos de inmersión en su

Al ser bastante maniobrable, el SBD fue ocasionalmente puesto en servicio como interceptor de bombarderos anti-torpedos. Desempeñó bien este papel en Coral Sea.
El SBD fue el bombardero en picado más exitoso de la Armada y fue preferido por los pilotos sobre su sucesor, el Curtiss SB2C Helldiver.

Tipo: bombardero en picado
Introducido: junio de 1940
Apodo: Slow But Deadly, Speedy D

Longitud: 32,7 pies
Envergadura: 41,5 pies
Tripulación: 2
Peso vacío: 6,345 lbs.
Peso cargado: 10,400 libras.

Planta de Energía: Una de 1,000 hp. Wright-Cyclone R-1820-52 Radial
Armamento: Dos ametralladoras calibre .50 en el morro y dos calibre .30 en el asiento trasero.
Artillería: hasta 1,000 libras de bombas

Velocidad máxima: 250 mph
Alcance: 1,580 millas
Techo: 27,000 pies
Velocidad de ascenso: 1200 pies / min.
Maniobrabilidad: Regular
Potencia de fuego: pobre
Durabilidad: buena

Versión del ejército A-24

En 1940, después del asombroso éxito de los bombarderos en picado alemanes Stuka en Polonia, el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. Ordenó 78 bombarderos en picado Douglas SBD Dauntless de la Armada de los EE. UU., Y lo designó como el A-24. Cincuenta y cuatro fueron a Australia, donde en 1942 tenían un historial de combate menos que glorioso volando contra objetivos japoneses en Java y Nueva Guinea. Los A-24 fueron considerados "demasiado lentos, de alcance demasiado corto y mal armados". Fueron relegados a misiones que no eran de combate después de que cinco de siete aviones se perdieron y uno resultó gravemente dañado en una misión sobre Buna, Nueva Guinea.

En 1942, la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Recibió 90 A-24 más desviados de un contrato SBD-3 de la Marina. Estos aviones eran esencialmente los mismos que los A-24 iniciales, pero recibieron la designación SBD-3A durante la producción.

SBD Wreck recuperado del lago Michigan

El 19 de junio de 2007, coincidiendo con el 65 aniversario del comienzo de la Batalla del Mar de Filipinas, la última gran batalla de portaaviones de la Segunda Guerra Mundial en la que participó el SBD Dauntless, otro ejemplo del venerable bombardero en picado emergió del lago Michigan. Este avión, destinado al Museo de Aviación del Pacífico en la isla Ford en Pearl Harbor, es el segundo Dauntless recuperado del lago en los últimos meses como parte de la reinstitución del programa de recuperación de aviones submarinos del Museo Nacional de Aviación Naval. Un SBD-5, que se planea exhibir en el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans, fue retirado del lago Michigan en abril.

Este SBD-2 (BuNo 2173) cuenta con una historia muy interesante con algunos giros y vueltas. La tarjeta de historial de la aeronave indica su aceptación por la Armada en 1941 y su asignación al Escuadrón de Exploración (VS) 6 en el USS Enterprise (CV 6). Durante su recorrido con este escuadrón, el 2173 experimentó su primer percance cuando su tren principal colapsó durante un aterrizaje, dañando las alas.

Asignado al grupo de aviones Aircraft, Battle Force en San Diego en agosto de 1941, el 2173 estaba en California el 7 de diciembre de 1941, pero al mes siguiente lo encontró asignado al grupo de aviones en Pearl Harbor. Es aquí donde se extravía el mantenimiento de registros.

Si bien una página de la tarjeta de historial de la aeronave indica la asignación al Escuadrón de Exploración (VS) 5 en marzo de 1942, la sección que detalla los "Informes de problemas" relacionados con el servicio del avión lleva la entrada "Ataque". Se estrelló en el mar. El avión se hundió inmediatamente ". La estación conocida por este percance es el USS Hornet (CV 8), y una mirada al diario de guerra del barco y los informes de accidentes aéreos de la época revelan que el 21 de abril de 1942, un SBD hizo un aterrizaje en aguas duras en el Pacífico, la fuerza de el accidente provocó que el avión se hundiera rápidamente con la pérdida de su tripulación, el Teniente Gardner D. Randall y el Radioman de Segunda Clase Thomas A. Gallagher. Aunque el diario de guerra indicó que la aeronave era un SBD-3, el informe del accidente de la aeronave identifica la aeronave perdida como SBD-2 (BuNo 2173).


Historia

El primer prototipo del SBD fue el XBT-1 y fue reacondicionado con un nuevo motor que le dio la nueva designación BT-1. El BT-1 con algunas modificaciones importantes se convirtió en el XBT-2, que luego fue redesignado como SBD-1 cuando fue aceptado. El SBD fue bastante efectivo en combate y se usó ampliamente durante la guerra. Aunque, con el tiempo, fue reemplazado por bombarderos ligeros más nuevos y efectivos. Un signo de esta eficacia a pesar de su antigüedad, es el apodo del SBD, "Lento pero mortal". Otra señal de la efectividad del SBD fue que hundió más barcos japoneses en la campaña del Pacífico que cualquier otro avión aliado. & # 914 & # 93 De hecho, durante la Batalla de Midway, los cuatro portaaviones japoneses fueron puestos fuera de combate por los bombarderos en picado SBD. El SBD también sirvió durante la Batalla de Guadalcanal. El SBD y todas sus variantes terminaron su producción en 1944.


Historial operativo [editar | editar fuente]

Marina y Cuerpo de Marines de los Estados Unidos [editar | editar fuente]

El SBD Dauntless estuvo en el centro de la acción desde el comienzo de la guerra con su primera acción en Pearl Harbor. El USS Enterprise lanzó 18 SBD que llegaron a Pearl Harbor durante el ataque. El Escuadrón de Exploración Seis (VS-6) perdió seis aviones, mientras que el Escuadrón de Bombardeo Seis (VB-6) perdió uno. La mayoría de los Marine SBD pertenecientes al Marine Scout Bombing Squadron 232 (VMSB-232) fueron destruidos en el suelo en Ewa Mooring Mast Field. El 10 de diciembre de 1941, los SBD del Enterprise hundieron el submarino japonés I-70.

En febrero-marzo de 1942, SBD de los portaaviones USS Lexington, USS Yorktown y USS Enterprise participaron en varias incursiones en instalaciones japonesas en las Islas Gilbert, las Islas Marshall, Nueva Guinea, Rabaul, Wake Island y Marcus Island. Más tarde, los SBD pintados para parecerse a los aviones japoneses aparecieron en la película de John Ford el 7 de diciembre (1943).

El primer uso importante del SBD en combate fue en la Batalla del Mar del Coral, donde los SBD y los TBD Devastators hundieron el portaaviones ligero japonés (CVL) Sho-ho- e infligieron graves daños al portaaviones japonés Sho-kaku. Los SBD también se utilizaron para patrullas aéreas de combate antitorpedo (CAP) y obtuvieron varias victorias contra aviones japoneses que intentaban atacar Lexington y Yorktown.

Su armamento de armas relativamente pesado, con dos .50 de disparo delantero en ametralladoras M2 Browning y uno o dos .30 traseros de montaje flexible en ametralladoras AN / M2, fue efectivo contra los cazas japoneses de construcción liviana, y muchos pilotos y los artilleros adoptaron actitudes agresivas hacia los combatientes que los atacaban. Un piloto, Stanley "Swede" Vejtasa, fue atacado por tres cazas A6M2 Zero, derribó a dos de ellos y cortó el ala del tercero en un pase frontal con la punta de su ala.

La contribución más importante del SBD al esfuerzo de guerra estadounidense, sin duda, se produjo durante la Batalla de Midway a principios de junio de 1942. Cuatro escuadrones de bombarderos en picado SBD atacaron y hundieron o dañaron fatalmente a los cuatro portaaviones de la flota japonesa presentes, tres de ellos en el lapso de sólo seis minutos (Akagi, Kaga, So-ryu- y, más tarde en el día, Hiryu-). También atraparon al grupo de bombardeo de Midway de cuatro cruceros pesados, dañando gravemente a dos de ellos, el Mikuma tanto que tuvo que ser hundido.

En la Batalla de Midway, los SBD del Cuerpo de Marines no fueron tan efectivos. Un escuadrón, VMSB-241, que volaba desde Midway Atoll, no estaba entrenado en las técnicas de bombardeo en picado. En cambio, sus pilotos recurrieron a la técnica de bombardeo de planeo, más lenta pero más fácil. Esto llevó a que muchos de los SBD fueran derribados. Por otro lado, los escuadrones nacidos en portaaviones fueron efectivos, especialmente cuando fueron escoltados por sus compañeros de equipo Grumman F4F Wildcat. El éxito del bombardeo en picado se debió a dos circunstancias importantes:

Primero y más importante, los portaaviones japoneses estaban en su punto más vulnerable, preparando bombarderos para la batalla, con mangueras de combustible llenas y municiones armadas esparcidas por sus cubiertas de hangares. En segundo lugar, el valiente pero condenado asalto de los escuadrones de aviones torpedos de los portaaviones estadounidenses y del Atolón Midway había alejado la cobertura de los cazas japoneses de los bombarderos en picado, lo que permitió que los SBD atacaran sin obstáculos.

A continuación, los SBD participaron en la campaña de Guadalcanal, tanto de los portaaviones estadounidenses como de Henderson Field en la isla de Guadalcanal. Los SBD contribuyeron a la gran pérdida de transporte marítimo japonés durante la campaña, incluido el transportista Ryu-jo- cerca de las Islas Salomón el 24 de agosto, dañando a otros tres durante la campaña de seis meses. Los SBD continuaron hundiendo un crucero y nueve transportes durante la decisiva Batalla Naval de Guadalcanal.

Durante el período decisivo de la Guerra del Pacífico, las fortalezas y debilidades del SBD se hicieron evidentes. Mientras que la fuerza estadounidense fue el bombardeo en picado, los japoneses destacaron sus bombarderos torpederos Nakajima B5N2 "Kate", que habían causado la mayor parte del daño durante el ataque japonés a Pearl Harbor.

En el Océano Atlántico, el SBD entró en acción durante la Operación Torch, los desembarcos aliados en el norte de África en noviembre de 1942. Los SBD volaron desde el USS Ranger y dos portaaviones de escolta. Once meses después, durante la Operación Líder, los SBD vieron su debut en Europa cuando los aviones del Ranger atacaron el transporte nazi alemán alrededor de Bodø, Noruega.

En 1944, la Marina de los EE. UU. Comenzó a reemplazar el SBD con el SB2C Helldiver más poderoso.

Durante la Batalla del Mar de Filipinas en junio de 1944, se realizó un ataque crepuscular de largo alcance contra la flota japonesa en retirada en el límite de su alcance y más allá. La fuerza tenía unos veinte minutos de luz del día sobre sus objetivos antes de intentar el largo regreso en la oscuridad. De los 215 aviones, solo 115 regresaron. Veinte se perdieron por la acción del enemigo en el ataque, mientras que 80 más se perdieron cuando uno por uno gastaron su combustible y tuvieron que hundirse en el mar. En el ataque, sin embargo, había 26 SBD. De estos, los 26 regresaron a los transportistas.

La Batalla del Mar de Filipinas fue el último gran enfrentamiento en el que los SBD constituyeron una parte significativa de la fuerza de bombarderos nacidos en portaaviones. Los escuadrones de marines continuaron volando SBD hasta el final de la guerra. Aunque el Curtiss SB2C Helldiver tenía un motor más potente, una velocidad máxima más alta y podía transportar casi mil libras más en carga de bombas, muchos de los pilotos de bombarderos en picado preferían el SBD, que era más ligero, tenía un mayor alcance y un mejor manejo a baja velocidad. características, críticas para los aterrizajes de portaaviones.

El Dauntless fue uno de los aviones más importantes en el Teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, hundiendo más barcos enemigos en la Guerra del Pacífico que cualquier otro bombardero aliado. Además, Barrett Tillman, en su libro sobre el Intrepidez, afirma que tiene un puntaje "más" contra los aviones enemigos, considerado un evento raro para un "bombardero" nominal.

Se produjeron un total de 5.936 SBD durante la guerra. Cuando el último SBD salió de las líneas de montaje en la planta de Douglas Aircraft en El Segundo, California, el 21 de julio de 1944, marcó el último SBD que la Marina iba a comprar. La Marina hizo hincapié en el SB2C más pesado, más rápido y de mayor alcance. Desde Pearl Harbor hasta abril de 1944, los SBD habían volado 1,189,473 horas operativas, y el 25 por ciento de todas las horas operativas voladas desde portaaviones estaban en SBD.Su historial de batalla muestra que, además de seis portaaviones japoneses, se habían hundido 14 cruceros enemigos, junto con seis destructores, 15 transportes o buques de carga y decenas de varias naves menores.

Un puñado de A-24 Banshees sobrevivieron en el inventario de la USAAF el tiempo suficiente para ser asumidos por la Fuerza Aérea cuando ese servicio se independizó del Ejército en octubre de 1947. La USAF estableció un nuevo sistema de designación para sus aviones, eliminando el " Categoría A-for-Attack ", hasta 1962.

Las versiones bimotores "A" fueron redesignadas como bombarderos, con otro diseño de Douglas Aircraft, el A-26 Invader se convirtió en el B-26 Invader). La mayoría de los aviones monomotores "A" se clasificaron como cazas o se desecharon. Como resultado, el Banshee se llamó F-24 Banshee, aunque este avión fue desguazado en 1950. & # 912 & # 93

Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos [editar | editar fuente]

Las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos enviaron 52 A-24 Banshees en cajas a Filipinas en el otoño de 1941 para equipar al 27o Grupo de Bombardeo, cuyo personal fue enviado por separado. Sin embargo, después del ataque japonés a Pearl Harbor, estos bombarderos fueron desviados a Australia y el 27º BG luchó en la península de Bataan como infantería. Mientras estaban en Australia, los aviones fueron reensamblados para volar a Filipinas, pero sus partes faltantes, incluidos solenoides, motores de gatillo y soportes de armas, retrasaron su envío. Plagados de problemas mecánicos, los A-24 fueron desviados al 91 ° Escuadrón de Bombardeo y designados para su asignación a la isla de Java.

Refiriéndose a sí mismos como "Blue Rock Clay Pigeons", el 91st BS atacó el puerto enemigo y la base aérea en Bali y dañó o hundió numerosos barcos alrededor de Java. Después de que los japoneses derribaran dos A-24 y dañaron tres de tal manera que ya no pudieron volar, el 91 recibió órdenes de evacuar Java a principios de marzo, poniendo fin a un breve pero valiente esfuerzo.

Las Banshees que quedaron en Australia fueron asignadas al 8º Escuadrón de Bombardeo del 3º Grupo de Bombardeo, para defender Nueva Guinea. El 26 de julio de 1942, siete A-24 atacaron un convoy frente a Bun, pero solo uno sobrevivió: los japoneses derribaron a cinco de ellos y dañaron tanto al sexto que no pudo regresar a la base. Considerado por muchos pilotos como demasiado lento, de corto alcance y mal armado, los A-24 restantes fueron relegados a misiones que no eran de combate. En los EE. UU., Los A-24 se convirtieron en aviones de entrenamiento o objetivos remolcados para el entrenamiento de artillería aérea. El A-24B más poderoso se utilizó más tarde contra las fuerzas japonesas en las Islas Gilbert. & # 912 & # 93

Fuerza Aérea Francesa y Aviación Naval (Aeronavale) [editar | editar fuente]

La primera producción de Dauntless que entró en acción fue el "SBD-3", que fue producido para la Aviación Naval francesa. La Armada francesa ordenó un total de 174 Dauntlesses, pero con la caída de Francia en la primavera de 1940, ese lote de producción se desvió a la Armada de los Estados Unidos, que ordenó 410 más.

Los franceses libres recibieron alrededor de 80 SBD-5 y A-24B de los Estados Unidos en 1944. Fueron utilizados como entrenadores y aviones de apoyo cercano.

El escuadrón I / 17 Picardie usó algunos A-24B para patrullar costeras. La más experimentada en combate de las unidades Banshee fue GC 1/18 Vendée, que voló A-24B en apoyo de las fuerzas aliadas en el sur de Francia y también experimentó lo letal que era el fuego antiaéreo alemán, perdiendo varios aviones en 1944. Este escuadrón voló desde el norte de África. a Toulouse recientemente liberada para apoyar a las tropas de resistencia aliadas y francesas. Posteriormente, la unidad fue asignada para apoyar ataques contra ciudades ocupadas por los alemanes en la costa atlántica francesa. En abril de 1945, cada SBD-5 promedió tres misiones al día en el teatro europeo. En 1946, la Fuerza Aérea francesa basó sus A-24B en Marruecos como entrenadores.

Las Dauntlesses de la Armada francesa tenían su base en Cognac a finales de 1944. Las Dauntlesses de la Armada francesa fueron las últimas en experimentar el combate, durante la Guerra de Indochina, volando desde el portaaviones Arromanches (el antiguo portaaviones Colossus de la Royal Navy). A finales de 1947, durante una operación en la Guerra de Indochina, Flotille 4F voló 200 misiones y arrojó 65 toneladas de bombas. En 1949, la Armada francesa eliminó al Dauntless del estado de combate, aunque el tipo todavía volaba como entrenador hasta 1953. & # 912 & # 93.

Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda [editar | editar fuente]

La Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda recibió 18 SBD-3 y 23 SDB-4, y el Escuadrón RNZAF 25 los usó con éxito en el combate sobre el Pacífico Sur.

Según el plan original, cuatro escuadrones (25, 26, 27 y 28 escuadrones) de la RNZAF iban a estar equipados con el Dauntless, pero solo 25 escuadrones los usaron. El RNZAF pronto los reemplazó con F-4U Corsairs. & # 912 & # 93


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