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John Gerard

John Gerard

John Gerard fue una figura religiosa clave en los últimos tiempos de Isabel y Stuart Inglaterra. John Gerard era muy conocido por los conspiradores de pólvora de 1605 y fue Gerard quien bendijo al grupo original de conspiradores en una casa que alquiló en Londres.

John Gerard nació el 4 de octubreth 1564. Era el segundo hijo de Sir Thomas Gerard, que fue encarcelado en 1569 en la Torre de Londres por planear liberar a María, Reina de Escocia, que estaba en prisión en Inglaterra. Thomas pasó tres años en prisión y John tuvo que ser atendido dentro de otra familia. A la edad de doce años, John fue al Exeter College, Oxford, pero se fue después de aproximadamente un año, cuando él y su hermano Thomas se negaron a recibir el sacramento protestante. Entre las edades de catorce y diecisiete años, Gerard fue educado en un seminario en Rheims. Con diecisiete años, Gerard decidió dedicar su vida a Dios y se unió a la Compañía de Jesús, los jesuitas. Gerard pasó un año en una escuela jesuita a las afueras de París. Sin embargo, cayó gravemente enfermo y regresó a Inglaterra, donde esperaba recuperarse por completo antes de continuar con su educación. Cuando su barco atracó en Dover, Gerard fue arrestado y pasó un año en la cárcel. Fue puesto en libertad cuando Sir Anthony Babington pagó una fianza que aseguró su liberación. Gerard se dirigió a Roma, donde continuó con su educación.

Gerard recibió una dispensa papal para regresar a Inglaterra para poder comenzar su trabajo allí. Junto con algunos otros, Gerard aterrizó de noche en la costa sur. El pequeño grupo planeó llegar a Londres, pero se fue por caminos separados y viajó como individuos para no llamar la atención. Una vez en Londres, Gerard se encontró con el padre Henry Garnet, el superior jesuita. Rápidamente asumió un disfraz que no llamó la atención. Gerard se vistió a la manera de un joven cortesano y aprendió a jugar a las cartas. También desarrolló un buen conocimiento de la caza. Como resultado, se mezcló bien con sus antecedentes, tan bien que la esposa de Everard Digby no podía creer que él fuera un sacerdote. Un protestante Dr. Jessops escribió en 1881 que Gerard era:

"Un hombre de gentil sangre y gentil crianza - de estatura dominante, gran vigor de constitución, un maestro de tres o cuatro idiomas, con un raro don de hablar y una gracia innata y cortesía - estaba preparado para brillar en cualquier sociedad y para liderarlo ".

Sin embargo, Gerard vivió una vida peligrosa. En más de una ocasión estuvo a punto de ser atrapado y los hogares donde a veces se quedaba sin saberlo podían contener a un sirviente que trabajaba para la Corona, proporcionando a personas como Cecil información para complementar sus escasos ingresos. Como resultado, Gerard fue atrapado en abril de 1594.

Fue encarcelado e interrogado. Sin embargo, no dio información. Gerard fue enviado a la Torre de la Sal en la Torre de Londres, pero también se negó a dar ninguna información, especialmente el paradero del Padre Henry Garnet. La negativa de Gerard a ayudar llevó a que se emitiera una orden judicial que permitía utilizar la tortura contra él. Gerard fue torturado en tres ocasiones diferentes, pero aún se negó a proporcionar información a las autoridades. Como resultado, fue llevado a juicio. En su juicio, declaró abiertamente que esperaba que toda Inglaterra volviera a Roma, incluida Elizabeth.

El 4 de octubreth 1597, Gerard escapó de la Torre. Huyó de Londres y fue a la casa de Robert Catesby en Uxbridge. Aquí se encontró con Henry Garnet y pasó un tiempo recuperándose de su terrible experiencia.

Everard Digby, un hombre que Gerard convirtió al catolicismo, siempre afirmó que Gerard nunca supo nada sobre el plan de 1605 para matar a James I. Sin embargo, Gerard se convirtió en un hombre perseguido. Por un corto tiempo se escondió en Londres, donde habría sido fácil evitar a las autoridades, ya que era del tamaño de la ciudad. Sin embargo, Gerard tomó la decisión de que quedarse en Inglaterra era simplemente demasiado peligroso y decidió irse. El 3 de mayord, 1606, Gerard se fue a Europa, el mismo día en que Henry Garnet fue ejecutado.

En 1614, Gerard se convirtió en el director de una escuela jesuita en Lieja y en 1622 se hizo cargo de la escuela de los jesuitas ingleses en Gante. En 1627, Gerard se unió al Colegio Inglés en Roma. Murió en 1637.

Ver el vídeo: The Story of Father John Gerard (Diciembre 2020).