Curso de la historia

Sir Thomas Fairfax

Sir Thomas Fairfax

Sir Thomas Fairfax fue uno de los comandantes militares destacados de la Guerra Civil inglesa. Fairfax es mejor recordado como el hombre que comandaba el Ejército del Nuevo Modelo en la Batalla de Naseby en junio de 1645. Su abrumadora victoria aquí efectivamente terminó cualquier posibilidad que Charles tenía de ganar la guerra.

Sir Thomas Fairfax nació en 1612 en Denton-in-Wharfedale. Nació en una conocida familia de Yorkshire. Su padre, Fernando Fairfax, fue diputado por Boroughbridge y presenció las etapas iniciales del enfrentamiento entre el Parlamento y el Rey. En 1626, Fairfax asistió a Sir John's College, Universidad de Cambridge. Esta universidad estaba muy asociada con la filosofía puritana y esto tuvo un profundo impacto en el Fairfax anglicano. Esto se combinó con la ira que sentía en Yorkshire, entre otros lugares, con respecto a los préstamos forzosos recaudados por el Rey.

Fairfax, incitado por su abuelo, decidió una carrera en el ejército. En 1629, se unió a la compañía de Sir Horace Vere y luchó por el Príncipe de Orange en los Países Bajos. En 1631, Fairfax fue a Francia donde casi muere de viruela. Un año después regresó a las propiedades de su familia en Yorkshire. En 1637, se casó con la hija de Vere, Anne. En 1639, Fairfax reunió una tropa de hombres para luchar por el Rey en la Guerra del Obispo.

Durante la crisis que llevó a Charles a abandonar Londres y elevar su nivel, Fairfax pidió moderación y luchó por un acuerdo entre el Parlamento y la Corona. Sin embargo, cuando quedó claro que no habría acuerdo, Fairfax optó por apoyar al Parlamento. Su padre comandó las fuerzas del Parlamento en Yorkshire, mientras que Thomas fue nombrado general del caballo de Yorkshire. Rápidamente se ganó una reputación de valentía y de ser un atrevido líder de hombres. Sus fuerzas capturaron a Leeds y Wakefield. También evitó que Hull cayera en manos de los realistas.

En 1644, Fairfax alcanzó fama nacional cuando relevó a Nantwich y luego regresó a Yorkshire, donde asedió a York. En julio de 1644, Fairfax comandó el ala derecha del ejército parlamentario que luchó en Marston Moor. Fue gravemente herido luchando en el castillo de Helmsley más tarde en el año y solo pudo reanudar su mando en febrero de 1645 cuando fue nombrado Capitán General del Nuevo Modelo de Ejército.

Fairfax ordenó al New Model Army a una serie de victorias. Lo más decisivo de toda la guerra fue en Naseby, donde el ejército real fue derrotado. Fue una derrota de la que Charles no pudo recuperarse. En junio de 1646, Fairfax condujo al Ejército Modelo Nuevo a Oxford, el cuartel general de facto del ejército realista.

Fairfax era un soldado y no un político, y probablemente tenía poca comprensión de las complejas maniobras políticas que tuvieron lugar después de 1646. Cuando se enfrentó al Parlamento en 1647 por atrasos en el pago de sus hombres, dirigió a su ejército a Londres en una amenaza directa. al Parlamento Sin embargo, cuando estalló la Segunda Guerra Civil en 1648, dirigió a sus hombres contra el Rey y aplastó a las fuerzas realistas en Maidstone y Colchester.

De corazón moderado, Fairfax se negó a ser uno de los jueces en el juicio de Charles I. Solicitó clemencia sin éxito cuando se anunció la sentencia de muerte del Rey.

En 1650 renunció a su comisión. Pasó los años posteriores a esto en la vida privada. Fairfax escribió versos y dejó su colección al Bodleian en Oxford. A pesar de su parte en la derrota de Carlos I, formó parte de una comisión enviada para invitar al futuro Carlos II a Inglaterra y dio la bienvenida a la Restauración. Sin embargo, Fairfax expresó su enojo por el desinterés del cuerpo de Cromwell.

Fairfax, un comandante militar altamente consumado, nunca comprendió completamente la política y Oliver Cromwell eclipsó su carrera.

Murió en 1671.

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