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Robert Spencer, conde de Sunderland

Robert Spencer, conde de Sunderland

Robert Spencer, los 2Dakota del Norte Conde de Sunderland, fue el primer ministro de James II. A pesar de la asociación de Sunderland con el pro católico James, se convirtió en un asesor de confianza de Guillermo III. Se las arregló para hacer este cruce al ser un hombre no partidario que tenía una habilidad para la gestión del hombre.

Robert Spencer nació en 1641, hijo de Henry Spencer, el 1S t Conde de Sunderland. Su madre Dorothy era la hija de Robert Sidney, el 2Dakota del Norte conde de Leicester. Fue educado en privado y fue a Christ Church College, la Universidad de Oxford, donde ganó una reputación de habilidad intelectual. En 1665, Spencer se casó con Anne, la hija de George Digby, el 2Dakota del Norte Conde de Bristol.

Con tal variedad de parientes, no era inusual que Spencer alcanzara un poder político relativamente joven. En febrero de 1679, fue nombrado Secretario de Estado. Durante la crisis de exclusión de 1679 a 1681, Spencer apoyó la exclusión del futuro James II y apoyó a William y Mary. Fue despedido en enero de 1681.

Sin embargo, pronto lo llevaron de vuelta a la corte. Pocos dudaban de su habilidad y no había muchos otros que tuvieran conocimiento de la política europea. Sin embargo, el factor decisivo puede haber sido su amistad con la duquesa de Portsmouth, una amante del rey.

En enero de 1683 fue nuevamente nombrado Secretario de Estado y fue uno de los pocos privilegiados que ayudó a Carlos II en el período de dominio absoluto del rey (1681 a 1685).

Era tan leal a James II como lo fue a Carlos II. Primero se desempeñó como Secretario de Estado y luego como Lord Presidente del Consejo (así como Secretario de Estado). Spencer apoyó las políticas pro-francesas y pro-católicas del rey y no vio ninguna razón para cuestionar el establecimiento de un estado católico absoluto. James despidió a sus dos principales rivales en la corte, los Condes de Clarendon y Rochester, y nombró al Ministro Principal de Spencer en enero de 1687. Spencer fue el cerebro detrás de la idea del rey de hacer que el Parlamento se subordinara cambiando la organización del gobierno local y colocando a los católicos conocidos en importantes políticas posiciones cuando estuvieron disponibles. En junio de 1688 Spencer se convirtió al catolicismo.

Cuando se hizo evidente que el aterrizaje del Príncipe William en Torbay iba a ser apoyado y que la gente aparentemente iba a apoyar al William Protestante, Spencer le aconsejó a James que revierta sus políticas. El 27 de octubrethJames despidió a Spencer.

Spencer huyó a Holanda; anteriormente había estado en contacto con el Príncipe de Orange. Abundaron los rumores de que Spencer había planeado lo que había sucedido con infinito detalle y que se hizo para arruinar a James y conducir a la sucesión de William y Mary que aseguraría la fe protestante para la nación. Para algunos, su conversión al catolicismo fue una farsa y simplemente parte de este complot. Sin embargo, no hay evidencia para apoyar esto.

Lo que Spencer necesitaba era dinero y el servicio real le dio la mejor oportunidad para adquirir esto. Spencer había apostado imprudentemente grandes sumas de dinero y el servicio público era la única forma que tenía de evitar la bancarrota.

En mayo de 1690, Spencer regresó a Inglaterra, se reconvirtió a la fe protestante y, a partir de 1693, se desempeñó como el principal vínculo de William con los nuevos partidos whig y tory. Spencer seguía siendo un hombre no partidario, pero convenció a William de que tenía que tener en cuenta la existencia de partidos políticos en el país y que tendría que trabajar con ellos. Fue Spencer quien persuadió a William para que respaldara a Whig Junto en 1694 a expensas de los conservadores bajo Danby. También es posible, aunque más difícil de demostrar, que Spencer persuadió a William para que abandonara a los Whigs en 1700 y se volviera hacia los Tories. Spencer también ha sido llamado el arquitecto de lo que ahora se conoce como gabinete del gobierno, ya que convenció al rey de trabajar con un pequeño grupo de políticos en lugar de uno grande. El tamaño preferido de Spencer era un grupo de unos seis hombres.

En abril de 1697, Spencer fue nombrado Lord Chamberlain, pero renunció a la política en diciembre de 1697.

Robert Spencer, segundo conde de Sunderland, murió el 28 de septiembre de 1702.

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