Curso de la historia

La trama popish

La trama popish

La trama popish de 1678 fue el resultado de la mente fértil de Titus Oates. De hecho, no existía ninguna trama popish, pero las circunstancias dentro del país en ese momento hicieron que muchos escucharan lo que Oates tenía que decir.

Titus Oates era un renegado que se había unido a la Iglesia después de la Universidad de Cambridge, pero fue despedido de su cargo por blasfemia por borrachera. Se convirtió en el capellán de un barco naval real, el "Aventurero", pero también fue despedido de esto por sodomía.

Para obtener algo de elevación en la sociedad después de su caída en desgracia, parece que Oates descubrió un complot para matar al rey, lo que se conoció como la "Trama Popish". Este fue un complot 'descubierto' por Oates después de que logró infiltrarse en jesuitas con sede en Londres. El plan era matar al rey, Carlos II, y reemplazarlo con su hermano católico James. Entonces miles de protestantes serían asesinados en un baño de sangre.

Todo fue una tontería, la invención de una mente fértil pero retorcida, pero los acontecimientos en el momento conspiraron para ayudar a Oates.

En 1666, muchos londinenses culparon a los católicos del Gran Incendio, por lo que culpar a los católicos no era nuevo. Londres también sufrió una depresión económica y muchos estaban desempleados. Los católicos se convirtieron en un chivo expiatorio conveniente al que se podía culpar por casi cualquier cosa.

Oates dio, bajo juramento, un relato de lo que había descubierto de los jesuitas. Esta cuenta fue hecha a un magistrado llamado Sir Edmund Geoffrey. Fue encontrado asesinado en Londres un tiempo después de que Oates diera su declaración. Esto solo sirvió para aumentar la tensión, ya que muchos culparon a los católicos por vengarse de un hombre que solo estaba haciendo su trabajo.

En septiembre, Oates nombró a muchos católicos como parte de la conspiración. Carlos II trató sus afirmaciones con gran escepticismo, pero el Parlamento se aferró a ellas y argumentó que deberían ser investigadas. Oates recibió un departamento estatal en Whitehall y una asignación anual de £ 1,200.

También ganó mucha credibilidad cuando se descubrió que uno de los primeros nombres que dio, Edward Coleman, estaba en comunicación traidora con los franceses. Esto jugó en manos de Oates y 'probó' que sus afirmaciones eran ciertas. Coleman había sido secretario del duque católico de York. Para muchos en Londres, la historia de Oates parecía tener mucho sentido. Se ordenó a los católicos conocidos que abandonaran Londres y muchos protestantes en la ciudad portaban armas abiertamente para defenderse de la inminente "embestida" católica. Esta histeria jugó en manos de Oates y solo sirvió para elevar su estatus en Londres.

Oates continuó con su campaña. Acusó a cinco principales señores católicos de traición. Esto fue recibido con risas por Carlos II. El rey cuestionó personalmente a Oates y encontró muchas grandes discrepancias en su historia. Oates mejoró su historia acusando a la reina y al doctor real de conspirar para envenenar a Charles. El rey no estaba dispuesto a aceptar tales tonterías y ordenó el arresto de Oates. Sin embargo, fue salvado por el Parlamento, tal fue la paranoia que había creado. No dispuesto a enfrentarse al Parlamento, Charles acordó no proceder con el arresto. A finales de 1678, el Parlamento había aprobado dos actos que prohibían a los católicos ser miembros de los Comunes y los Lores.

Oates constantemente hizo afirmaciones escandalosas que se creían. Una fue que el rey sería baleado por balas de plata para que la herida no pudiera ser tratada. Algunos incluso creían que los franceses habían invadido la isla de Purbeck.

Fue solo en 1681 que las principales figuras legales comenzaron a cuestionar lo que había sucedido. El juez Scroggs declaró hombres inocentes acusados ​​de traición por Oates. En años anteriores, los católicos habían sido ejecutados lo suficientemente cerca de lo que decía Oates y la "evidencia" que presentó. Scroggs incluso declaró a algunos de los ejecutados póstumamente inocentes.

La caída en desgracia de Oates fue rápida. La trama popish mostró cuán fácil era crear un enemigo que no existía. Tal era la fragilidad de la sociedad que incluso alguien como Oates con sus antecedentes, se podía creer.

La trama popish terminó tan rápido como había comenzado, aunque uno de los legados duraderos fue que a los católicos se les prohibió presentarse como parlamentarios o en los Lores durante muchos años más. Sin embargo, varios católicos habían sido ejecutados como resultado de la histeria creada. Oates fue enviado a prisión por perjurio, pero fue liberado en 1688 por William III con un ingreso semanal de £ 10. Para el caos a corto plazo que había creado, probablemente no fue un resultado merecido.

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