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Campamento vikingo completo con talleres de construcción de barcos y armas desenterrados en Inglaterra

Campamento vikingo completo con talleres de construcción de barcos y armas desenterrados en Inglaterra


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Las capacidades artesanales y de construcción naval de los vikingos a menudo se ven eclipsadas por imágenes estereotipadas de invasores, saqueadores y exploradores violentos. Descubrimientos como las excavaciones recientes en Derbyshire nos ayudan a reflexionar sobre las habilidades a menudo olvidadas de los vikingos fuera de su tierra natal.

Un comunicado de prensa de la Universidad de Bristol dice que el campamento de invierno Viking de 873-874 se conoce en el pueblo de Repton desde 1975. Sin embargo, las excavaciones recientes realizadas por un equipo de arqueólogos de la Universidad de Bristol han expuesto un área más grande para el sitio para incluir secciones utilizadas como talleres y para reparaciones de barcos.

Un barco vikingo. ( El vagabundo)

Según el Daily Mail, el radar de penetración terrestre reveló caminos y plataformas de grava que probablemente se utilizaron como cimientos para tiendas de campaña o edificios de madera temporales. Uno de los caminos conducía a una fosa común dentro de un edificio sajón deliberadamente dañado que fue descubierto en la década de 1980. La nueva datación por radiocarbono de una muestra de las casi 300 personas sugiere que estos son los restos de guerreros que murieron en la batalla en la época en que se utilizó el campamento. El equipo también señaló que el edificio que albergaba a los muertos se había utilizado una vez para un taller.

  • Arqueólogos descubren evidencia de un enorme campamento vikingo en Inglaterra
  • ¡Hablas como un vikingo! 10 palabras cotidianas en inglés con orígenes nórdicos antiguos

En cuanto a los artefactos, los arqueólogos encontraron algunas piezas de juego de plomo en el campamento vikingo. Las piezas rotas de armas, como flechas y hachas de batalla, sugieren que el trabajo en metal se llevó a cabo en el sitio y los clavos de los barcos vikingos proporcionan una clara indicación de que las reparaciones probablemente también se estén llevando a cabo allí.


Arriba: Fragmento de la cabeza del hacha encontrada en asociación con material de campamento vikingo. Abajo: Punta de flecha encontrada en asociación con material de campamento vikingo. ( Cat Jarman, Universidad de Bristol )

Hablando en el sitio, Cat Jarman, estudiante de doctorado en la Universidad de Bristol, dijo:

“Nuestra excavación muestra que había mucho más en el Campamento Vikingo en Repton de lo que podríamos haber pensado en el pasado. Cubría un área mucho más grande de lo que se suponía, al menos el área del monasterio anterior, y ahora estamos comenzando a comprender la amplia gama de actividades que tuvieron lugar en estos campamentos ".

Sellos que muestran "La vida cotidiana en la era vikinga".

La existencia del campamento de invierno vikingo se documentó en la Crónica anglosajona. Menciona al "Gran Ejército" que anexó el reino del rey de Mercia Burghred en 873. De hecho, se ha argumentado que parte de la razón por la que se eligió la ubicación para el campamento se debió al monasterio cercano que albergaba los cuerpos de los reyes de Mercia. . La cercanía al río Trento también habría influido.

Los resultados de las excavaciones se presentarán en la serie de BBC Four "Digging for Britain" el 22 de noviembre.

Estudiantes excavando el campamento de invierno. ( Cat Jarman, Universidad de Bristol )

Los vikingos son ciertamente un tema candente en estos días. Dramas como Vikingos (History Channel) y El ultimo reino (BBC) han impulsado el interés por los escandinavos a una nueva generación. A pesar de su popularidad, hay muchas cosas que la gente todavía malinterpreta sobre la época vikinga y su gente. Como Mark Miller reflejó en un artículo anterior de Ancient Origins, una encuesta reciente de 2,000 personas en el Reino Unido muestra:

“Muchos británicos no tienen ni idea de los vikingos. De hecho, el 20 por ciento ni siquiera sabía que los vikingos eran de Escandinavia. Y el 10 por ciento piensa que la era vikinga ocurrió mucho más tarde, pensando erróneamente entre los siglos XV y XVIII. Otro 25 por ciento no sabía que los vikingos atacaron las Islas Británicas, en lugar de eso pensaba que atacaron Sudamérica ".

  • La encuesta muestra que aproximadamente la mitad de los británicos desearían ser descendientes de los vikingos ... ¡y muchos probablemente lo sean!
  • Se identifica la primera prueba genética de una mujer guerrera de la era vikinga en una icónica tumba sueca

Daneses invadiendo Inglaterra. De "Miscelánea sobre la vida de San Edmundo", siglo XII.

Un error popular con respecto a la apariencia de un vikingo es el mito del siglo XIX del casco con cuernos vikingo. Esta imagen estereotipada se remonta al siglo XIX, cuando Gustav Malmström, un artista sueco, y el diseñador de vestuario de ópera de Wagner, Carl Emil Doepler, decidieron representar vikingos con cascos con cuernos. Por el contrario, las representaciones de guerreros de la época vikinga los muestran con cascos de hierro o cuero, si es que llevan el casco.

Una pintura estereotipada de Mary McGregor de 1908 del aterrizaje de Leif Ericson en Vinland


Campamento vikingo completo con talleres de construcción de barcos y armas desenterrados en Inglaterra - Historia

Nueva investigación sobre el campamento del ejército vikingo en Repton

Miércoles, 22 de noviembre de 2017

BRISTOL, INGLATERRA — Los arqueólogos han encontrado nueva evidencia sobre un campamento vikingo del siglo IX en el pueblo de Repton en Derbyshire, según un informe de noticias de Yahoo. El sitio, que fue ocupado por un ejército vikingo en el invierno de 873-4, fue excavado previamente a partir de la década de 1970 y se pensó que estaba limitado a un recinto fortificado en forma de D que medía solo unos pocos acres. Ahora, un equipo de la Universidad de Bristol ha encontrado evidencia de estructuras y actividades que incluyen el trabajo de metales y la reparación de barcos en el área fuera de este recinto. Entre los elementos encontrados había piezas de juego de plomo, fragmentos de hachas de batalla y flechas, y clavos con roves, que son una característica reveladora de los clavos de los barcos vikingos. Los hallazgos muestran que el campamento vikingo era más grande y albergaba una gama más amplia de actividades de lo que se conocía anteriormente, dijo Cat Jarman de la Universidad de Bristol. De acuerdo con la Crónica anglosajona, cuando los vikingos llegaron a Repton en 873, llevaron al rey de Mercia Burghred al extranjero. Los investigadores también confirmaron que una fosa común en el sitio que contiene al menos 264 personas data de la época del campamento de hibernación y probablemente tiene muertos de guerra vikingos. Para obtener más información sobre los vikingos en Inglaterra, consulte "La venganza contra los vikingos".


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Cultura de los vikingos de Dinamarca

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La cultura vikinga estuvo influenciada por las difíciles condiciones de vida dictadas por la naturaleza y la competencia entre las tribus vikingas. Aparte de ser conocidos como guerreros, los vikingos de Dinamarca eran comerciantes altamente calificados. Tenían conexiones comerciales en la mayor parte de su mundo conocido.

A menudo se invitaba a los vikingos a establecerse donde vinieron para permitir que la comunidad local se beneficiara de sus habilidades comerciales. Los vikingos tenían un fuerte sentido de honor y competitividad. La muerte no era importante para el individuo.

Su reputación y la reputación de su familia era de suma importancia y todo. La felicidad era que otros vikingos daneses recordaran para siempre el apellido del vikingo y el de su familia. Después de su muerte a causa de sus hechos.


Ejército vikingo perdido

Los bioarqueólogos investigan una fosa común del siglo IX que se cree que alberga a un ejército vikingo perdido.

Hace cuarenta años, cientos de esqueletos fueron desenterrados en una fosa común en un pueblo inglés. El bioarqueólogo Cat Jarman cree que estos huesos son los últimos restos del "Gran Ejército Pagano", una legendaria fuerza de combate vikinga que invadió Inglaterra en el siglo IX y que se perdió en la historia durante mucho tiempo. Armado con los últimos métodos científicos, el equipo de Cat descubre historias humanas extraordinarias desde la primera línea, incluida la evidencia de mujeres luchadoras y un guerrero perdido que se reunió con su hijo en la muerte. (Estrenado el 22 de mayo de 2019)

Más formas de ver

NARRADOR: Hace cuarenta años, este tranquilo pueblo en el corazón de Inglaterra fue el escenario de un descubrimiento espantoso ...

PROFESOR MARK HORTON (Arqueólogo): Apretujado estaba, literalmente, tanto hueso humano sólido.

NARRADOR:… Casi 300 esqueletos con cicatrices de batalla. ¿Podrían ser estos los últimos restos de un legendario ejército vikingo que arrasó la Gran Bretaña medieval?

SØREN SINDBÆK (Arqueólogo, Universidad de Aarhus): Dondequiera que vayan los vikingos, no se rigen por las reglas.

NARRADOR: Nadie ha podido demostrarlo, hasta ahora.

CAT JARMAN (Bioarqueólogo): Podemos sacar muchísima información de estos huesos

NARRADOR: Los arqueólogos están tras la pista del Gran Ejército Vikingo. Se apoderó de Gran Bretaña por la fuerza, lo que ayudó a dar forma a sus leyes, su lenguaje y su propia identidad, pero dejó poco rastro en el paisaje.

CAT JARMAN: Creo que estamos en el lugar indicado. ¡Solo tenemos que averiguar cómo encontrar a los vikingos!

NARRADOR: Los investigadores desatan un barco lleno de vikingos modernos para volver sobre su viaje.

NARRADOR: Utilizando los últimos métodos científicos, el equipo reúne historias personales extraordinarias ...

BOB STODDART (Patólogo): Esto fue derribado con mucha violencia.

NARRADOR:… Desenterrando lo que podría ser uno de los sitios vikingos más grandes de Gran Bretaña.

MARK HORTON: Hay que imaginarse a miles de vikingos cubriendo todo este paisaje.

CAT JARMAN: ¡Esto es lo que estamos buscando!

NARRADOR: Lost Viking Army, ahora mismo, en NOVA.

Durante 40 años, el tranquilo pueblo de Repton, en el centro de Inglaterra, ha albergado un extraordinario misterio arqueológico. Este jardín, a la sombra de la iglesia del pueblo, está plagado de tumbas antiguas.

CAT JARMAN: Creo que esto podría romperse en dos pedazos.

NARRADOR: Todavía está renunciando a los cuerpos hoy.

CAT JARMAN: Encantador. Aquí vamos.

NARRADOR: Los primeros restos humanos fueron descubiertos aquí en la década de 1970, bajo este montículo de tierra.

MARK HORTON: Entonces, el montículo estaba por aquí. Ahora se ha convertido en una bonita zona de barbacoa. Por supuesto, la excavación eliminó por completo el montículo.

NARRADOREl arqueólogo Mark Horton era un estudiante de posgrado de 26 años que supervisaba la excavación del montículo cuando se sorprendió al descubrir lo que había debajo: una fosa común.

MARK HORTON: Apretujado estaba, literalmente, esta gran parte de hueso humano sólido. Un tipo de fieltro, era casi como "crujir, crujir, crujir", mientras uno se movía a través de este mar de cadáveres humanos, escombros humanos.

NARRADOR: Los arqueólogos registraron la posición de cada hueso y calcularon que la tumba contenía los restos de al menos 264 personas.

Muchos huesos tenían cicatrices feroces, lo que sugiere que las víctimas habían muerto en la batalla. ¿Pero quiénes eran ellos? ¿De dónde vienen? ¿Y por qué hay tantos enterrados en este jardín?

Comenzaron a surgir pistas, incluidas monedas de plata encontradas con los cuerpos, que los arqueólogos pudieron fechar precisamente en la década de 870.

Este fue un período violento en la historia de Inglaterra. Una gran fuerza invasora aterrorizó la tierra. Los monjes cristianos trazaron los ataques de este "ejército pagano" en un texto contemporáneo, llamado Crónica anglosajona.

LECTURA DE VOZ DE CRÓNICA ANGLO-SAJONA: El ejército de asalto quemó y demolió, mató a abad y monjes ...

NARRADOR: En el año 873, los merodeadores arrasaron Repton. Estos paganos eran vikingos.

Se ha encontrado muy poca evidencia arqueológica de la existencia de su Gran Ejército, pero eso puede estar a punto de cambiar. ¿Podrían los huesos descubiertos en los terrenos alrededor de Repton Church ser los restos de los vikingos muertos en la guerra?

Un esqueleto, enterrado en un lugar destacado, lejos de la fosa común, arrojó pruebas contundentes.

MARK HORTON: Si puedo recordar, la tumba del guerrero se encontraba justo aquí. La cabeza estaba al oeste. El cuerpo estaba tendido, así que, probablemente, sus pies estaban por aquí.

De hecho, cuando lo excavamos pensamos que tenía tres patas, porque una de ellas era una espada.

NARRADOR: El diseño de la espada era típicamente vikingo. Y una joya especial encontrada en la tumba, un martillo de plata de Thor, el dios nórdico del trueno, sugirió que se trataba de un guerrero vikingo.

MARK HORTON: Las tumbas de guerreros vikingos son muy inusuales, y una que esté tan ricamente amueblada es muy rara en Gran Bretaña. Parece que se trataba de un hombre de gran trascendencia.

¿Estás ahí? ¿Te estás agarrando con firmeza?

MARK HORTON: Ahora, ¿no me dejarás caer?

NARRADOR: Mark Horton ha estado reflexionando sobre los misterios de las tumbas de Repton durante cuatro décadas. Pero, en 2012, uno de sus antiguos estudiantes de posgrado tomó la iniciativa en el caso. El bioarqueólogo nacido en Escandinavia, Cat Jarman, ha estado tratando de demostrar que los esqueletos de Repton son realmente los restos del ejército vikingo.

CAT JARMAN: Es como un ejercicio forense. Empiezas con un esqueleto completamente desconocido, y luego, realmente empiezas a construir una historia sobre esta persona, observando todo, desde la edad y el sexo y la causa de la muerte, hasta cosas como la dieta y la D.N.A. Y luego realmente podemos poner a esta persona en ese panorama más amplio que estamos viendo.

NARRADOR: Como parte de su investigación, Cat ha estado reexaminando los huesos de la figura del guerrero para ver si puede encontrar pistas sobre su identidad.

Se reunió con el patólogo Bob Stoddart. Analizó por primera vez el esqueleto hace casi dos décadas.

BOB STODDART: Este era un tipo que era un soldado profesional. Fue duro, siguió luchando cuando ya estaba gravemente herido.

NARRADOR: El número de heridos le sugiere a Bob que los atacantes tenían la intención de completar esta matanza. En el fémur izquierdo, un corte profundo en forma de V implica que había sido golpeado por un arma de hoja pesada.

BOB STODDART: Lo detuvieron al ser golpeado con uno de estos. Y esto le cayó con gran violencia en la ingle. Esta herida le habría cortado el pene, le habría quitado al menos uno de los testículos.

CAT JARMAN: ¿Así que este fue un final muy dramático?

BOB STODDART: Bueno, esto no es el final.

CAT JARMAN: Oh, claro, está bien.

BOB STODDART: Hay más. Debido a que ahora está deprimido, pero aún no del todo fuera, ahora se pusieron a trabajar en su cabeza.

NARRADOR: Bob cree que esta gran fractura en el cráneo fue el resultado de un fuerte golpe que rompió el casco del hombre en su cráneo y desalojó la visera que le protegía la cara.

CAT JARMAN: Entonces, ¿lleva casco? Todo está torcido ...

BOB STODDART: Todo se inclina.

CAT JARMAN:… Inclinado, lo que significa que luego pueden atacar.

BOB STODDART: Atacan a través del ojo de su protector facial, pero el ojo se ha levantado. Fue apuñalado, probablemente, con una lanza, que atravesó el cráneo, atravesó el cerebro, una herida a la que no se pudo sobrevivir por más de unos segundos.

NARRADOR: Mientras sus hombres descansaban al guerrero muerto, intentaron restaurar su cuerpo mutilado en preparación para la otra vida, usando el colmillo de un jabalí.

CAT JARMAN: El colmillo del jabalí se colocó justo entre sus piernas ...

CAT JARMAN: ... presumiblemente para reemplazar lo que había perdido. Entonces, hay algo de cuidado en esto, pensando en lo que necesitaría. Presumiblemente, querría su pene en la otra vida.

BOB STODDART: Sí, si iba a disfrutar plenamente del Valhalla.

NARRADOR: Las medidas extraordinarias que tomaron sus enemigos para matarlo y el cuidado especial que tomaron sus camaradas para enterrarlo sugiere que no se trataba de un guerrero ordinario. ¿Fue uno de los líderes del Gran Ejército Vikingo? Cat ha tomado muestras de los dientes del guerrero, con la esperanza de que su D.N.A. de 1.100 años. revelará algunas respuestas.

Si Repton es el lugar de descanso final de los vikingos muertos en la guerra, ¿qué llevó al ejército a este lugar remoto?

En el siglo IX, Inglaterra estaba bajo el control de los anglosajones, tribus germánicas que habían colonizado el país, dividiéndolo en varios reinos. El más poderoso fue Mercia, con Repton su centro político y religioso.

Escondido debajo de la iglesia del pueblo se encuentra un antiguo sitio merciano de importancia única.

MARK HORTON: Este es el espacio más atmosférico del que se ha sobrevivido, de la Inglaterra anglosajona. Es realmente el único vestigio arquitectónico sustancial del gran monasterio de Mercia que se construyó aquí, desde finales del siglo VII en adelante: probablemente el monasterio más rico de Mercia y el lugar de enterramiento de los reyes de Mercia.

NARRADOR: Los santos también fueron internados en el monasterio que se encontraba aquí, que se enriqueció con los tributos pagados por los peregrinos cristianos.

MARK HORTON: Los vikingos se habrían sentido atraídos aquí, porque era un lugar muy rico. Habría estado, literalmente, goteando piedras preciosas, oro y plata.

NARRADOR: El ejército vikingo expulsó al rey sajón, Burgred, saqueó el monasterio y enterró a sus muertos en el suelo consagrado. Pero, ¿quiénes eran estos despiadados invasores?

Los vikingos aparecieron por primera vez casi un siglo antes. Estaban compuestos por tribus dispares de la vasta región que ahora conocemos como Escandinavia.

SØREN SINDBÆK: Las personas a las que llamamos los vikingos ciertamente no se habrían considerado un pueblo unificado, pero tenían una cosa en común. Tenían el lenguaje que era mutuamente inteligible. Entonces, una persona del extremo norte de Noruega podría hablar con un danés o un sueco. Eso es un gran beneficio. A ese idioma lo llamamos "nórdico antiguo".

Pero lo que realmente hace a los vikingos, "los vikingos" son sus barcos. No se puede ir de un lugar a otro en Escandinavia sin ellos. Y por eso, esta es realmente una cultura marítima. Todo lo que haces está conectado con el mar.

NARRADOR: En Roskilde, Dinamarca, los barcos largos todavía se construyen al estilo vikingo, utilizando técnicas derivadas de los antiguos barcos vikingos excavados en el barro del estuario.

Las marcas de corte en las tablas originales revelan cómo trabajaron los constructores de barcos. En lugar de cortar la veta de la madera con una sierra, utilizaron un hacha para dar forma a los tablones, siguiendo las ondulaciones de las fibras naturales de la madera.

SØREN NIELSON (Jefe de Construcción de Barcos, Museo de Barcos Vikingos): Una de las claves de esta forma de construir un barco es que sigues la veta, sigues las fibras de los árboles. Tengo una pieza aquí, para que pueda ver las fibras largas. Y cuando intentas cortarlo, no es, no es fácil, como puedes ver.

NARRADOR: Las fibras largas e ininterrumpidas dieron gran resistencia y flexibilidad a las planchas.

SØREN NIELSON: Al principio, teníamos un poco de miedo a la flexibilidad, porque ustedes, ya saben, de las grandes goletas y barcos de hoy, es rígida y muy fuerte. Pero, pero la fuerza es la flexibilidad.

NARRADOR: Las enormes fuerzas ejercidas sobre los barcos por el golpe de las olas fueron absorbidas por los cascos flexibles. Con tantos barcos marineros fuertes, grupos de vikingos comenzaron a desafiar el Mar del Norte y realizar incursiones relámpago en las comunidades costeras inglesas.

SØREN SINDBÆK: La gente regresa de expediciones a las Islas Británicas con un enorme tesoro, y nadie en Escandinavia puede simplemente ignorar eso. Si eres un cacique, debes recompensar a tus guerreros. Debes recompensarlos mejor que el cacique vecino.

En el momento en que alguien comience este nuevo juego en la ciudad, trayendo barcos a través del Mar del Norte, asaltando tierras extranjeras, todo habrá terminado. Todo el mundo tiene que irse. Entonces, en una generación, pasamos de unas pocas incursiones aisladas a grandes ejércitos.

NARRADOR: Podría haber otra razón por la que las tribus dispares comenzaron a unirse. A mediados del siglo IX, la tierra árida de Escandinavia pudo haber tenido problemas para mantener a su creciente población. La fértil Inglaterra debe haber parecido atractiva.

SØREN SINDBÆK: Los recursos en Escandinavia están bajo presión. Si eres el hijo menor de la familia, lo más probable es que no vayas a montar tu propia granja; no hay tierra nueva que merezca la pena tener.

A medida que avanza la era vikinga, lo que realmente buscan no son las cosas para llevarse a casa, sino las cosas que puedes ganar ahí fuera, la tierra.

NARRADOR: Unidos bajo el estandarte de la conquista, la fuerza más grande de vikingos cruzó el Mar del Norte hacia Inglaterra en el año 865. Esta vez, no fue una incursión de aplastar y agarrar, habían venido para quedarse.

Debido a que el ejército vikingo dejó tan poca evidencia física, los historiadores tienen que hacer conjeturas sobre cómo operaron.

MARK HORTON: ¡Hola, vikingos! Hemos elegido un viejo día ventoso, ¿no es así?

NARRADOR: Entonces, Mark Horton se une a un grupo de recreadores, que intentan meterse en la cabeza de los enigmáticos escandinavos viviendo como ellos.

MARK HORTON: ¿Alguna vez ha tomado un barco en el Trento antes?

STEVE ETHERIDGE (Capitán de la lancha): No, será una experiencia un poco nueva para nosotros.

MARK HORTON: Según mis cálculos, probablemente sea la primera vez en mil años.

STEVE ETHERIDGE: Remueva a popa, por favor.

NARRADOR: Bajo el mando del Capitán Steve Etheridge, estos entusiastas visten ropa meticulosamente recreada, portan réplicas de armas y navegan en un drakkar reconstruido.

MARK HORTON: Ese es el club náutico local. No creo que hayan visto una de estas cosas durante algún tiempo.

REENACTOR VIKINGO: Esperemos que no recuerden la última vez, ¿eh?

NARRADOR: Nadie sabe qué tan grande era la flota vikinga, pero el Chronicle nos dice que una sola flotilla contenía 250 barcos largos. Durante ocho años, los vikingos utilizaron la red fluvial para llevar su sangrienta campaña por el este de Inglaterra. Luego, en 873, navegaron hasta el centro del país, río arriba, hasta Repton.

La tripulación de Mark está volviendo sobre el último tramo de ese viaje.

MARK HORTON: Es como una especie de puerta abierta a Gran Bretaña.

STEVE ETHERIDGE: Absolutamente.

MARK HORTON: Somos solo un barco, pero si imaginas 50, 100 de estos barcos. Estamos hablando de barcos por valor de tres millas, subiendo por el Trent.

STEVE ETHERIDGE: Hubiera sido aterrador. Es, es una ciudad en movimiento, no solo un ejército. Llevas todo lo que necesitas contigo.

Si quieres trasladar a miles de personas, suministros, provisiones y armamento, estas son las autopistas de la Edad Media. Este es el camino al corazón de Inglaterra. Así es como se conquista Inglaterra, río arriba.

NARRADOR: The Chronicle registra numerosas batallas entre vikingos y anglosajones a lo largo del camino.

LECTURA DE VOZ DE CRÓNICA ANGLO-SAJONA: El rey Æthelred luchó contra el ejército de asalto y se llevó a cabo una gran matanza en ambos bandos.

NARRADOR: Al principio, estos relatos escritos parecían estar corroborados por los huesos con cicatrices de batalla encontrados en Repton, pero en la década de 1990, cuando los arqueólogos fecharon esos huesos con carbono, los resultados fueron impactantes. Muchos de los cuerpos parecían tener un siglo de antigüedad para pertenecer al Gran Ejército Vikingo, un misterio que Cat Jarman estaba decidido a resolver.

CAT JARMAN: Todo, los huesos, los artefactos, las monedas, todo está realmente gritando Gran Ejército Vikingo. Pero la ciencia, las fechas de radiocarbono, dicen que eso no es posible.

NARRADOR: Los científicos fechan los huesos midiendo la cantidad de carbono 14 que contienen. Este isótopo radiactivo permanece en el esqueleto después de la muerte. Se descompone con el tiempo a un ritmo constante, por lo que, midiendo lo que queda en los huesos, los científicos pueden calcular aproximadamente cuándo murió la persona.

CAT JARMAN: De lo que no nos dimos cuenta hace 20 años, en realidad tenemos que tener en cuenta cómo el carbono con el que estamos datando entra en nuestros cuerpos. Y, de hecho, llega a nuestro cuerpo a través de los alimentos que comemos.

NARRADOR: Resulta que las personas con una dieta alta en pescado absorben carbono más antiguo que las personas que comen carne. Eso es porque los océanos contienen carbono que tiene cientos de años. Cuando los peces ingieren esto y las personas, a su vez, se comen el pescado, el carbono antiguo entra en sus huesos. Los científicos ahora saben que los huesos de las personas que comen pescado parecen más viejos de lo que realmente son, sesgando los resultados de la datación por carbono.

Cat también ha podido calcular la cantidad de pescado que ha comido cada persona, mediante el uso de los marcadores químicos distintivos de las hojas de los mariscos en los huesos humanos.

CAT JARMAN: Miré todos estos huesos diferentes y resultó que todo el mundo con una especie de "fecha equivocada", por así decirlo, había estado comiendo mucho pescado. Ese fue un momento realmente brillante, de hecho, poder ver que esas fechas encajaban perfectamente. Y eso significaba que toda la fosa común ahora podría fecharse a fines del siglo IX, lo que significa que es completamente consistente con el Gran Ejército Vikingo.

NARRADOR: Ahora que ha demostrado que tienen la edad adecuada para ser vikingos, Cat quiere volver a poner carne en sus huesos. Su investigación ha revelado una sorpresa sobre la demografía del ejército.

CAT JARMAN: Hemos tenido mucha suerte de haber extraído con éxito la antigua D.N.A. de estos cráneos, y hemos podido determinar de qué sexo eran estos individuos. Y de estos cinco, estos tres son hombres, pero estos dos son en realidad mujeres. Y eso encaja muy bien con el resto de la fosa común, porque alrededor del 20 por ciento de esas personas son mujeres.

NARRADOR: ¿Qué hacían tantas mujeres aquí? ¿Estaban apoyando a sus hombres? ¿O hay más en la historia?

En Suecia, los restos de un vikingo de 1.100 años podrían ofrecer una pista. Este esqueleto fue encontrado en 1889, a 30 millas de Estocolmo, en el bastión vikingo de Birka.

Charlotte Hedenstierna-Jonson ha reabierto recientemente el expediente del "guerrero Birka".

CHARLOTTE HEDENSTIERNA-JONSON (Arqueólogo): Este es mi, mi bebé de momento, sí.

NARRADOR: Charlotte ha podido utilizar el dibujo de campo de los arqueólogos originales para reconstruir cómo se encontró el esqueleto. El cuerpo fue enterrado con espada, hacha de guerra y algunos compañeros inesperados.

CHARLOTTE HEDENSTIERNA-JONSON: Al pie de la tumba, había dos caballos.

CAT JARMAN: ¿Dos caballos completos?

CHARLOTTE HEDENSTIERNA-JONSON: Dos caballos completos. Entonces, esta es una tumba de alto estatus muy espectacular. Desde el principio, se ha interpretado como una tumba de guerrero. Y, por supuesto, lo interpretaríamos como un hombre. Pero el año pasado obtuvimos los resultados de un antiguo D.N.A. análisis, y definitivamente se confirma que es una mujer. Y eso causó bastante revuelo.

NARRADOR: D.N.A., extraído de la mandíbula, demostró que se trataba de una mujer fuerte y saludable de unos 30 años. Sus huesos no muestran señales de cómo murió, pero las armas en su tumba sugieren la posición que ocupó en vida.

CHARLOTTE HEDENSTIERNA-JONSON: Está enterrada como guerrera. Por supuesto, nunca podemos probar que ella fue una guerrera activa en la vida. Pero creo que ella era una guerrera, y creo que ese es el mensaje que querían transmitir y que estamos leyendo ahora, 1.100 años después.

NARRADOR: ¿Era una “doncella escudo” de la vida real, una mujer que, según la mitología nórdica, luchó junto a los hombres?

CAT JARMAN: Esto es realmente emocionante, porque estoy mirando lo que creemos que es una tumba de guerra, en la que hay mujeres. Y para tener ejemplos como este, donde la mujer está representada en ese papel de guerrera, tenemos que llevarle eso a Repton y pensar en esas mujeres.

NARRADOR: Los huesos de algunas de las mujeres Repton tienen cicatrices, tal vez de batalla, y fueron enterradas junto a guerreros varones. ¿Podrían haber sido también doncellas escudo?

MARK HORTON: Dentro afuera, adentro afuera, adentro afuera ...

NARRADOR: En el Trent, la tripulación de los vikingos modernos de Mark se encuentra a una milla de su lugar de aterrizaje, en las afueras de Repton.

MARK HORTON: Es una gran diferencia ahora, ¿no? El viento está en contra nuestra. En realidad, es un trabajo increíblemente duro.

STEVE ETHERIDGE: ¡Estribor, grandes golpes!

REENACTOR REENACTOR VIKINGO: ¡Sigue adelante! Siga tirando, lado de estribor.

NARRADOR: Para cuando el Gran Ejército llegó a Mercia, había conquistado la mayor parte de la Inglaterra anglosajona, pero no solo con tácticas de mano dura. La Crónica nos dice que los vikingos llegaron a acuerdos de paz con comunidades asediadas y reemplazaron a los gobernantes locales con reyes títeres. También registra cómo el ejército acampó durante el invierno en Repton.

MARK HORTON: ¿Alguna vez ha varado una lancha antes?

STEVE ETHERIDGE: No, primera vez para esto. Vamos a intentarlo.

NARRADOR: Clavos vikingos encontrados junto al río, sugieren que los invasores arrastraron sus botes a tierra para repararlos. Pero no dejaron constancia de cómo.

MARK HORTON: Esto es aterrador.

NARRADOR: Entonces, la tripulación de Steve ...

REENACTOR NIÑA VIKINGA: Déjalo ahí, para que papá pueda levantarse.

NARRADOR: ... y sus amigos y familiares en el banco ...

REENACTOR VIKINGO: Está bien, otro rodillo.

NARRADOR:. improvisará.

REENACTOR VIKINGO: ¡Tirón! Vamos, vamos.

REENACTOR VIKINGO: ¡Tira, sigue tirando!

STEVE ETHERIDGE: Hemos llegado tan lejos y estamos estancados.

MARK HORTON: ¡Hola! Estamos teniendo una lucha.

NARRADOR: Afortunadamente, Mark ve a la tripulación de un barco que pasa.

MIEMBROS DE LA TRIPULACIÓN DE REMO QUE PASA: ¡Uno, dos, tres, tira!

Eso servirá. ¡Detengámonos ahí!

STEVE ETHERIDGE: Eso servirá.

MIEMBROS DE LA TRIPULACIÓN Y REENACTORES VIKINGOS: (Animando)

NARRADOR: Ahora nuestro equipo puede montar un campamento, tal como lo hicieron sus antepasados ​​vikingos.

MARK HORTON: Entonces, lo que nos hace pensar es, en realidad, lo importante que fue venir a tierra firme durante el invierno.

STEVE ETHERIDGE: Sí, hemos estado luchando hoy. Y desea encontrar un lugar donde pueda levantar sus botes, asegurarse y quedarse aquí hasta la primavera. Y luego comienza de nuevo el asalto.

NARRADOR: El ejército a menudo se refugiaba en lo peor del clima invernal. Pero lo que sucedió dentro de sus campamentos temporales se había perdido en la historia, hasta una serie de descubrimientos recientes realizados en un sitio a 60 millas río abajo, llamado Torksey.

Los cronistas registran que el ejército pasó el invierno en estos campos de Lincolnshire, el año antes de llegar a Repton. Ahora, un equipo de arqueólogos y detectores de metales ha desenterrado evidencia intrigante de esa ocupación.

JULIAN RICHARDS (Arqueólogo, Universidad de York): Tenemos alrededor de 2000 hallazgos. La mayoría de los objetos que se encuentran aquí han sido llevados al sitio como botín. Son las cosas que han saqueado, principalmente, de las iglesias anglosajonas durante la temporada anterior de campañas. Y lo están trayendo aquí, fundiéndolo, convirtiéndolo en otros objetos, comerciando con él, etc.

Y, además de todos los objetos pequeños, el botín, también tenemos bastantes objetos de hierro del sitio. Tenemos aquí la empuñadura de una espada. Puede ver que el agujero es por donde habría pasado la hoja. Y tenemos varios ejes. Esto se encontró solo el año pasado.

Pero mis objetos favoritos, estos, son en realidad estos. Estas son piezas de juego. Puedes imaginarlos pasando el invierno, tienen mucho tiempo libre. En total, tenemos más de 300 de estas piezas de juego. Parecen proporcionar un poco de lo que llamamos la firma del Gran Ejército Vikingo.

NARRADOR: Estos modestos trozos de plomo son exclusivos de los vikingos y la tarjeta de presentación del ejército pagano. El arqueólogo Adam Parsons ha estado investigando cómo se usaron, en un juego llamado Hnefatafl.

MARK HORTON: ¿Puedo echar un vistazo?

ADAM PARSONS (Arqueólogo experimental): Por supuesto que puede. Entonces, si ahora haces tu tablero de juego y le haces algunos pequeños agujeros, y ahora puedes colocar esa pieza allí, y si está en un barco o alguien borracho en un campamento, el juego no derribaría el tablero.

The crucial thing, archaeologically, of course, is the peg would rot away. So, when you find them, you’ve got a small hole in the bottom of them.

MARK HORTON: Because we would just think it was an empty hole. So, how was the game actually played?

ADAM PARSONS: Well, from what we can tell, there was a king piece that was placed in the center of the board, and he had a small army of perhaps 12 men surrounding him. And the king’s job was to either escape to the corner or the edge of the board.

MARK HORTON: This is a kind of everyman’s game?

ADAM PARSONS: Exactly. The soldiers in the camp can make these pieces quickly and cheaply, make a cheap wooden board, perhaps even scratch one in the dirt. It means that they can while away these boring wet evenings, you know, perhaps gambling away some of the, the money they’ve just stolen from various places.

MARK HORTON: But also, the key thing is they’re so easy to lose.

MARK HORTON: And that’s what’s so good for archaeology you just drop them down there in the grass, and they’re gone.

NARRATOR: Archaeologists have learnt to cherish such humble finds, as the Vikings rarely left dramatic relics behind.

But at Repton, they made an exception.

MARK HORTON: Some 40 years ago, we found the end of what appears to be a great Viking fortification. What we seem to have found is a kind of D-shaped enclosure. The trouble is that surface indications have all disappeared.

NARRATOR: While excavating the Viking burials in the 1980s, the archaeologists uncovered traces of a massive defensive ditch.

MARK HORTON: We can begin to lay it out. One, two, three, four…about here.

NARRATOR: They only excavated a few sections of the structure.

MARK HORTON: …three and four. Here, I think.

NARRATOR: Now, Mark wants to reveal the whole picture for the first time.

MARK HORTON: It’s actually only by laying it out on the ground, that one can really understand how it worked and get back into the ninth century shape of the land.

Okay, so let’s put it… Which way are we facing? Where is it? Aquí vamos. Oh, I can see it. It looks beautiful. What you can actually see is the exact shape of the enclosure.

NARRATOR: The enclosure opened onto the River Trent, which used to run close to the church. When the archaeologists first discovered the ditch, they believed it could have encircled the Vikings’ winter camp, but Mark has a problem with this theory.

MARK HORTON: One thing that immediately strikes me is just how small it is. It’s scarcely more than four acres. I mean, you know, you could just about squeeze maybe a thousand men shoulder to shoulder. Don’t forget, they’ve also got to have their ships and their workshops and all the other things that go with it. I mean, it’s a tiny area.

NARRATOR: Is it possible that the Great Army was, in reality, not that great in size? That’s what some historians have concluded. But at Torksey, the archaeologists’ recent finds are scattered across a site 30-times larger.

JULIAN RICHARDS: This is a huge site, 135 acres in total. That has implications for the size of the Viking Army. You’ve got to imagine behind me what is, in effect, a small town, a sort of bustling area. And given the scale of the camp, we think that probably was up to about 5,000 warriors and camp followers. This is a huge number of people to be gathered in one place. It’s larger than most Anglo-Saxon towns.

NARRATOR: But, if there were 5,000 Vikings camping at Torksey, where did they stay when they reached Repton?

A local metal detectorist may have found some crucial clues. Cat’s on her way to meet him.

CAT JARMAN: I’m really, really excited and intrigued to find out what this guy has actually discovered. Repton’s, kind of, full of unresolved questions really. There’s a lot we don’t understand. There are things that aren’t there, and these things he’s found could be exactly what we’ve been looking for, the actual “missing link.”

NARRATOR: Rob Davis is a specialist metalworker and keen amateur historian.

ROB DAVIS (Amateur Historian): I’ve brought a good selection.

NARRATOR: He’s been quietly finding Viking artifacts on a stretch of farmland near Repton, for more than a decade. Now, he’s invited Cat to see his collection for the first time.

CAT JARMAN: These are so brilliant, and I just want to pick them up and look at them.

ROB DAVIS: Yes. There’s a nice Scandinavian brooch here.

CAT JARMAN: Oh, wow. Yeah, that’s beautiful.

ROB DAVIS: That’s a typical Viking type of brooch. The day I found that, I found the pendant, a Thor’s hammer pendant.

CAT JARMAN: Oh, wow. That’s incredible. You can’t really get much more Viking than that, can you? It’s almost identical to one found at Repton around the neck of the warrior. This is just shouting “Viking Army,” isn’t it, really?

This is exactly the sort of thing we are looking for when we are looking for Great Army sites.

And these are all from the same fields?

ROB DAVIS: Yes, all from the same field one field in particular.

NARRATOR: Rob made his extraordinary discoveries on this hillside, just outside the tiny hamlet of Foremark, two miles east of Repton.

CAT JARMAN: So, most of this seems to be coming out from the field just beyond that tree. That’s the one over in the middle, is that right?

ROB DAVIS: That is the main field.

NARRATOR: Unlike some metal detectorists, who frustrate archaeologists by removing artifacts from sites without recording where they found them, Rob has kept a careful record, which Cat can now use to begin mapping the ancient history of this landscape.

CAT JARMAN: Foremark Church, which is right here, it stems from a Scandinavian name, “Fornework,” which means “the old fortification.” So, it’s like the clue was in the name all the time, and we just didn’t realize! I think we’ve got a really, really important site here.

NARRATOR: Rob’s discoveries place the Vikings at Foremark. Was it here, on top of this hill, rather than at Repton, that the army spent the winter of 873?

CAT JARMAN: We’ve got the fields that Rob has been detecting, literally, just on the other side of this fence. That’s all been plowed. That means that Rob’s been able to go across it and find all those metal artifacts that come up with a plow. And that’s not great for us, as archaeologists, because it actually ruins a lot of the archaeology.

But here, nobody’s actually done any plowing or any sort of recent agriculture.

NARRATOR: Because plowing rips ancient artifacts from their archaeological context, Cat’s assembled a team to search for traces of the winter camp in the only part of this land which has not been intensively farmed.

CAT JARMAN: We have no idea how far down that we need to go. I’m definitely feeling very nervous about it, because I’ve had to pick a spot out of this giant field, and I could have picked entirely the wrong spot. It could all go terribly wrong or we could find something amazing.

NARRATOR: If the army did camp at Foremark in 873, it still doesn’t explain why there are so many bodies buried back at Repton. But there has been a development in the search to identify the mutilated warrior buried near the church. Next to him, the archaeologists found the remains of a younger man. The close proximity of the two bodies suggests they may have known one another in life.

CAT JARMAN: Hey, hi, Lars.

LARS FEHREN-SCHMITZ (Paleogeneticist): Hey, Cat, how are you?

CAT JARMAN: I’m good, thanks. How are you?

NARRATOR: Cat’s had D.N.A. analysis done on both men’s remains.

LARS FEHREN-SCHMITZ: It’s actually quite exciting. We can now definitely confirm that the warrior and the other burial found with the warrior are first-degree relatives.

CAT JARMAN: Oh, brilliant!

LARS FEHREN-SCHMITZ: And it gets better. We can say they didn’t have the same mother, but they have the same paternal lineage, which actually only leaves that they were father and son.

CAT JARMAN: That’s wonderful.

That’s something very new. We suspected they had some kind of close relationship, but there was no way of knowing that. This is so unique. As far as we know, there are no other known father-son burials. We know there are lots of other double graves in the Viking world, but we’ve never been able to find out what the relationship is between those two individuals, so I’m, I’m thrilled.

NARRATOR: The revelation that the warrior is buried with his son narrows down the historical candidates as to who he might be. The Anglo-Saxon Chronicle offers no clues, so Cat has asked medieval historian Clare Downham to follow a lead in another ancient text, this time from Ireland. It’s called the Annals of Ulster.

CLARE DOWNHAM (Historian): This tells us about a really interesting father and son relationship which might tie in to the burials at Repton. Their names are Olaf and his son, Eisten.

NARRATOR: Written in Middle Irish and Latin, the Annals record the exploits of King Olaf, a Viking chieftain based in Ireland, who led raids around Britain.

CLARE DOWNHAM: So this is, “Olaf returns to Dublin from Alaba,” which is North Britain, “with a fleet of 200 ships.” And these ships contain all the accumulated booty from their years of raiding and travelling around in Britain.

NARRATOR: The Annals tell us it was in Scotland that Olaf finally met his match.

CLARE DOWNHAM: This time, he’s trying to gather taxes and tributes from the Scottish people, which, of course, would make him deeply unpopular. In the year 874, he’s raiding around Scotland, and the king of Scotland, at that time, encounters Olaf and kills him.

NARRATOR: Could the body then have been carried to Repton and there, the following year, have been joined by his son, who was also killed in battle? But, if the two bodies are Olaf and Eisten, why would pagan Vikings carry their dead from distant battlefields and lay them to rest in the Christian burial place of Anglo-Saxon kings?

Archaeologist Howard Williams has a theory.

HOWARD WILLIAMS (Archaeologist): Given the political and the religious importance of Repton for the Mercian kings, the Viking Army coming here has a modern-day equivalence in taking over both Buckingham Palace and St Paul’s Cathedral, together. So, we have to see this as a grandstand political gesture.

The mass grave would have been, not simply a burial, but a monument in the landscape. It allowed you to show your claims to the land and your assertion that you intend to be here for generations.

NARRATOR: Perhaps the mass grave at Repton is at last giving up its secrets. But it still leaves the mystery of where the army camped through the winter of 873. And, the new dig at Foremark is not offering any answers.

CAT JARMAN: We’ve been here for a few days now, and our best finds, so far, are a Victorian marble and a musket ball! I still think we are in the right place. We just have to work out how to find the Vikings.

NARRATOR: But, in a far corner of the site, metal detectorist Rob has found something intriguing a foot beneath the surface.

CAT JARMAN: What have you got?

ROB DAVIS: Quite a deep piece of iron. You can just see the rust there.

CAT JARMAN: Yeah, okay.

It looks very much like a plowshare.

NARRATOR: It’s not what anyone was expecting to find in a Viking campsite. A plowshare is the blade of a plow, designed to cut a channel through the soil into which crops would be planted. Used in Britain from the seventh century, these were precious pieces of equipment.

CAT JARMAN: Yeah, it’s brilliant.

MARK HORTON: Gosh, what an enormous piece of iron that is.

People don’t leave plowshares just lying around. This is their livelihood. If they lose something like that, you would literally starve, because you couldn’t cultivate your fields. So, this is quite exceptional. They’re really very rare finds.

NARRATOR: Eleventh-century records reveal there was once an Anglo-Saxon settlement on this site. But why would its inhabitants abandon such an important item?

The plowshare has told the team how deep they need to dig to look for further traces of habitation, so they can step it up a gear.

MARK HORTON: Digging stuff out by hand is really boring. This bucket enables us to get down to the archaeology much more quickly. This is just the job.

God knows what’s in that one.

There’s something there. Guau. Ha ha!

CAT JARMAN: You found me something there?

MARK HORTON: We have something to show you.

CAT JARMAN: Agh! ¡Increíble!

CAT JARMAN: That’s brilliant. It’s a gaming piece.

MARK HORTON: Hole in the bottom.

Brilliant. This is what we’re looking for.

NARRATOR: This lead gaming piece is almost identical to those found at Torksey.

MARK HORTON: That’s the presence of the Viking army.

CAT JARMAN: Yeah, I mean, this is the smoking gun, isn’t it?

MARK HORTON: Eso es correcto.

NARRATOR: The gaming piece was found only 30 feet away from where the plowshare was discovered, and now that spot is of earth is beginning to tell its story.

MARK HORTON: I can see it there.

CAT JARMAN: It’s really clear.

MARK HORTON: Yes. You can see where it’s got a lot redder.

AMY PANNELL (Archaeologist): I would say this orange sand, here, and the red sand is evidence of burning, because when you burn sand at a high temperature, it goes to all of these beautiful sunset colors.

CAT JARMAN: These are some of the things that have come out of this trench here, in this area that we are associating with the burning. We have found a huge amount of charcoal, some really, really big lumps. And these are brilliant, because you can actually see that these are planks of wood. And they were found in a nice rectangular line. And putting it all together, we seem to be a getting a building. And that building may well have burned down.

MARK HORTON: Okay, I’ve got a theory. Do we have a Pompeii moment down there?

MARK HORTON: By which I mean, a catastrophic event happens and freezes everything in time. This is actually a Saxon building we know the Vikings are here.

MARK HORTON: They’re burning the Saxon houses down. The inhabitants fled and nobody came back to recover the artifacts.

NARRATOR: According to Mark’s theory, the precious plowshare was left behind, because the wooden Anglo-Saxon building it was in was burnt down by the Viking Army.

CAT JARMAN: I think that’s not quite as crazy as it sounds.

NARRATOR: The artifacts discovered by detectorist Rob already point to a Viking camp at Foremark, and now Cat’s team is beginning to unearth evidence of the terror the army might have brought to the local population.

CAT JARMAN: If this really is what we think it is, then that’s hugely exciting, because it’s actually directly showing evidence of those attacks and what that must have been like for the people living here at the time.

NARRATOR: Together, Foremark and Repton now form one of the most important Viking sites in Britain, which Cat’s team will continue to explore for years to come.

CAT JARMAN: I’m really pleased. We’ve definitely found the Great Heathen Army. It’s all in the tiny little bits of evidence. It’s not the big structures, it’s not big fortifications and whole ships, it’s just the small single items that tell us so much of the whole story.

MARK HORTON: I actually think we’re now just scratching the surface, that further investigations of this site is going to totally change our understanding of the early Viking age in England.

NARRATOR: According to the Chronicle, after moving on from its winter camp, the Great Army began to fragment. Meanwhile, the Anglo-Saxon tribes rallied together, and by the year 878, they had finally gained the upper hand.

The Great Army scattered, many of its warriors settling in England. Local children were now being born with Scandinavian blood. And, as at Foremark, English places were given Norse names, a reminder, today, of a land once occupied by the Vikings.

MARK HORTON: It was the relationship between the Vikings and the Anglo-Saxons that led to the formation of England as a single nation.

The Vikings changed England forever.

CAT JARMAN: The Vikings made a huge impact, not only on this part of Derbyshire, but on the whole country. This is the real evidence. This is the actual, on the ground, the real hard facts. And I’m so, so happy to have been part of that.


Women of influence

The Oseberg ship © Most women's lives were bounded by hearth and home, but they had great influence within this sphere. The keys with which many were buried symbolise their responsibility for, and control over, the distribution of food and clothing to the household.

Some women made their mark through exceptional status or achievement. One of the richest burials of Viking Age Scandinavia is that of the Oseberg 'queen', buried in a very grand style with a richly-decorated ship and large numbers of high-quality grave goods in 834. Later in that century, Aud the 'deep-minded' lived a veritable Viking Age odyssey. The daughter of a Norwegian chieftain in the Hebrides, she married a Viking based in Dublin and, when both her husband and son had died, took charge of the family fortunes, organising a ship to take her and her granddaughters to Orkney, Faroe and Iceland. She settled in Iceland, distributing land to her followers, and was remembered as one of its four most important settlers, and as a notable early Christian.

Some women made their mark through exceptional status or achievement.

The Christianisation of Scandinavia in the 11th century gave women new roles, which are reflected in the rune stones from this period. On the Dynna stone from Norway, Gunnvor commemorates her daughter Astrid with pictures of the Nativity, while the Stäket stone from Sweden commemorates Ingirun, who went on a pilgrimage to Jerusalem.

Queen Emma sums up the cultural connections of the Viking Age. Her father was Duke Richard of Normandy, descended from its Viking founder Rollo, while her mother is said to have been Danish. Emma was married to two kings of England, the English Æthelred and the Danish Cnut, and was the mother of two more. With Cnut, she was a great patron of the Church, and after his death she commissioned the Encomium Emmae, a Latin account of Danish kings in England in the 11th century, ensuring that her portrait was included in the manuscript.


The poultry house

Another typical Viking age construction is the poultry house. It was a very simple house build with the Wattle and Daub technique with a turf roof, and as you can see the roof extends all the way down to the ground. Having a house where you could go and collect the eggs, was probably a better idea than running around looking for eggs like some kind of easter hunt.

Viking house Photo: by Fotevikens Museum

AXE OF IRON

Huge Hoard of Viking Sword Parts Found in Estonia

Some of the hilts bear Viking era designs. ( Estonia Dept for the Protection of Antiquities / ERR)
Archaeologists have uncovered the fragments of about a hundred swords that once belonged to Viking warriors . They were unearthed in the Baltic country of Estonia. The experts believe that the fragments were once part of weapons used as grave markers or funerary monuments for warriors.

The fragments were uncovered in two separate although neighboring locations, near the coast in Northern Estonia. ERR reports that Mauri Kiudsoo, an archaeologist and archivist from Tallinn University, stated that the “two sites were located just 80 meters apart”. “The fragments were found in the territory of the ancient Estonian county of Ravala, late last autumn” according to ERR. This is not far from the capital of Tallinn.
Viking-era burial monument


Sweyn Forkbeard: England's forgotten Viking king

On Christmas Day 1013, Danish ruler Sweyn Forkbeard was declared King of all England and the town of Gainsborough its capital. But why is so little known of the man who would be England's shortest-reigning king and the role he played in shaping the early history of the nation?

For 20 years, Sweyn, a "murderous character" who deposed his father Harold Bluetooth, waged war on England.

And exactly 1,000 years ago, with his son Canute by his side, a large-scale invasion finally proved decisive.

It was a brutal time, which saw women burned alive, children impaled on lances and men dying suspended from their private parts.

Gainsborough historian Darron Childs says: "It is perhaps one of the reasons why Sweyn has been largely forgotten.

"It's hard to make a big thing of someone so bad - it would be a bit like celebrating Hitler. It's a difficult thing to try and overcome."

However, he adds: "He was part of a dynasty that changed the course of this country.

"And he wasn't any different to many of his contemporaries. People like Ethelred, who were equally as bad - if not worse."

Ethelred the Unready had ordered the slaughter of all Danes living in England in 1002, in what became known as the St Brice's Day massacre.

Another reason why Sweyn's story remains largely untold may be the lack of physical evidence.

Mr Childs says there was once a fortification in Gainsborough on the site of what is now the Old Hall, with evidence of a moat fed from the nearby River Trent.

And clues to a "sizeable" army camp can also be found in the town's Castle Hills.

He also believes the Lincolnshire town could have been where Sweyn's son, Canute, attempted to hold back the waves of the Aegir - a tidal bore, which takes its name from the Viking God of the Sea. But there is little, if any, physical proof.

Despite this, Mr Childs says Gainsborough was a very important place (Alfred the Great, for example, was married there in 868) and he believes more should be done to mark Sweyn's time in the town.

Mr Childs is one of a growing number of people campaigning for a tourist trail, or festival, to recognise Viking history in Gainsborough.

Earlier this year, the annual riverside festival had a Viking theme and some local schools ran Sweyn Forkbeard projects.

But Mr Childs says there is still a lot more that could be done.

"In Denmark, they have places to visit where a Viking community is recreated - that would be fantastic if we could have that here.

"York has festivals - the Vikings colonised York and made it their main base during the first waves but there is a missing link here - a story which deserves to be told."

He adds that many local people were direct descendants of the Vikings - the majority of Gainsborough's households listed in the Domesday Book were occupied by Danes.

However, it was perhaps the willingness of Sweyn's son Canute to embrace Christianity - unlike Sweyn himself - that influenced his place in the history books.

"This was a big change," Mr Childs explains. "If he becomes a Christian he abandons a lot of the Viking traditions - but this would make him more acceptable to the people."

"By 1018 he [Canute] had become the most powerful ruler of his age - King of England, Denmark and Norway, earning him the title of the Great."

It is a theory supported by Chris Tuckley, head of interpretation for York Archaeological Trust.

He says: "Sweyn is unjustly neglected, given his impact on English history for two decades, and his lasting legacy.

"This must be in part down to his reputation amongst English medieval chroniclers who are pretty unequivocal in painting him as an out-and-out villain."

"They were generally more kindly disposed to his son."

Mr Tuckley says Sweyn's "destruction and plunder was on a scale not to be repeated until the years of the Norman Conquest, half a century later".

"He remains a figure of Viking excess, presiding over a campaign of robbery and casual cruelty, the accounts of which still have the power to shock."

In his native Denmark, he is not held in the same regard as other members of the royal family.

David Høyer, of Roskilde Cathedral, where Sweyn's remains are thought to have been taken, says: "Sweyn is no doubt overshadowed by his father Harold Bluetooth, who is considered the father of the Danes, and his son, Canute, the Great.

The lack of a body, or grave, is perhaps another reason why he remains in the shadows of Canute - whose remains are in Winchester Cathedral.

Even in death, Sweyn still leaves many questions unanswered, including who killed him just 40 days after his accession.

One popular theory is he was murdered by the ghost of St Edmund, who was himself killed by Sweyn's Viking predecessors.

It is said that he returned from the grave in the dead of night during Candlemass and took his revenge with a spear.

However, Mr Childs suggests the story may have been a cover up.

"Sweyn was ruthless and a lot of questions remain about who he may have upset at the time - was there someone within his court ready to stick the knife in?"

He added: "All we do know is he goes down in history as the nation's shortest reigning monarch."

Archaeologists have recently discovered human remains at Roskilde Cathedral on the site of an old wooden church, built by Harold Bluetooth.

It is unknown at this stage who the remains belong to.

So, as with Richard III - discovered under a council car park in Leicester - it seems if Sweyn's remains were to be found his story might once again be told.

Until then, a pub bearing his name is the only obvious sign of his time in Gainsborough and its short-lived role as capital of England.


Object of Intrigue: The Possibly Viking Runestone of Massachusetts

On a November afternoon in 1926, Joshua Crane, the sole resident of Noman’s Land Island, Massachusetts, spotted something in the open Atlantic Ocean. According to the Weird Massachusetts travel guide, the tide was particularly low that day so that many of the large boulders normally obscured by the water’s edge were sitting high and dry. Crane identified a large black rock with strange, almost alien-looking markings glinting in the twilight.

It was far out of Crane’s expertise to decipher these markings, so he contacted Edward F. Gray, a historian and photographer working on a book about purported Norse voyages to the Eastern Seaboard. Gray made the long trip out to Noman’s Land, and, managed to snap a few shots of the rock and the resplendent markings in question. To Gray, the markings seemed to match the profile of medieval Norse runes, so he sent his photos to some experts at Oslo University. What the professors came back with was certainly interesting–and had the potential to throw three centuries of accepted history on its head. 

1926 photograph of the Runestone. (Photo courtesy of the Martha’s Vineyard Gazette)

Once deciphered, the text read, “Liif Iriksson, MI.” Gray thought he had hit the jackpot. Could Leif Eriksson—celebrated as the first European to step foot on North American soil—really have etched his name into this Massachusetts stone?

Unfortunately, this wasn’t the conclusive proof of Norse settlement that Gray hoped it would be. “Liif Iriksson” was written in old Norse—the language spoken at the time—but the date (1001) was recorded in Roman numerals. It’s technically possible that members of Eriksson’s party could have learned the Roman system through trade with Germany and other southern European nations. But it’s highly unlikely they would have used numerals to record the inscription.

1893 painting, by Christian Krohg, of Leif Eriksson discovering North America. (Photo: National Gallery of Norway/Public Domain/WikiCommons)

 Much of the information modern historians have of Norse voyages to North America comes from the Vinland Sagas, which were first committed to writing in the 13 th century. Full of contradictory details and fantastic scenes, the Sagas describe a series of ever-more daring voyages made by intrepid Icelanders that took place in the 9 th and 10 th  centuries. While it is generally agreed upon that a group of Icelanders erected a seasonal settlement on Newfoundland in the last gasps of the 10 th century (now a World Heritage Site, L’Anse Aux Meadows), there is little consensus about where else the Vikings may have explored. 

De acuerdo con la Sagas, Bjarni Herjolfsson set forth from Iceland en route to Greenland. He was blown off course by westward winds, where, after days lost at sea, he sighted a mysterious new continent—now believed to be the eastern coast of Canada. & # 160

 The Gokstad longship at the Oslo Viking Ship MuseumAble to withstand heavy seas and carry cargo, yet light enough to portage, these boats allowed the Vikings to reach North America. (Photo: Karamell/WikiCommons)

A few years later, around the year 1000,  Leif Eriksson himself set off with a crew of men to try to settle this new land. He first came to a barren, rocky place he named Helluland, or “Land of the Flat Stones.” Heading south to warmer and more forgiving climes, Eriksson and his crew reached a densely forested coastline, with plenty of lumber and freshwater. Nicknaming this land Markland, or “Forest Land” Eriksson wasn’t fully convinced it was the best place to build a camp, so the explorers continued south.


The foreboding coastline of Noman’s Land Island. Completely uninhabited and administered by the US Fish and Wildlife Service. (Photo: Gore Lamar, USFWS/Public Domain/WikiCommons)

After two days sail, Leif and company found their own version of Valhalla. From Section 1, Chapter 4 of the Vinland Sagas:

“[T]hey sighted another shore and landed on an island to the north of the mainland. It was a fine, bright day, and as they looked around, they discovered dew on the grass. It so happened that they picked up some of the dew in their hands and tasted of it, and it seemed to them that they had never tasted anything so sweet.”

As the men set up camp, one of their party, a German by the name of Tyrker made a startling discovery:

“I did not go very far beyond the rest of you, and yet I have some real news for you. I found grape vines and grapes!”

Eriksson could not believe his luck, and he set out to make quick work of harvesting. Spending the winter at this new land, dubbed “Vinland” for its plethora of fruit, the Vikings loaded their boat full of grapes for the long return trip to Iceland. 

While most experts believe that L’Anse Aux Meadows is the only extant Norse camp in North America, and thus the physical setting of the mythical Vinland, there is a cohort out there who believe that it was nothing more than a staging ground for further exploration—and that there are many more Norse settlements out there. 

The World Heritage Site L’Anse Aux Meadows. The only known Norse settlement in North America. (Photo: D. Gordon E. Robertson/Wikicommons)

A spate of findings during the Norse Revival period in the late 19 th  and early 20 th centuries catalyzed public interest in alternative history theories. A rock in Minnesota–the Kensington Runestone—was uncovered in 1898 by a farmer, who believed that this was proof the Vikings made it to Minnesota. There’s even a series of stones that was uncovered in rural Heavener, Oklahoma, however unlikely it is that seafaring Vikings decided to sail up the Arkansas River and settle on the Great Plains. 

Most experts rationalize these findings as hoaxes, or even misinterpreted Native American art. Yet, one of the cornerstone pieces of evidence cited for the Vikings in North America theory lies in the tidal zone of Noman’s Land Island, a sandy, uninhabited speck in the Atlantic Ocean, three miles off the coast of Martha’s Vineyard. The kicker is that no one is allowed access to study it.

Reached by email, Victor Mastone at the Massachusetts Department of Underwater Archaeology (BUAR) said that the issues around the “Norse Rock of Noman’s” have been debated in front of the board on numerous occasions. Hoax or not, the BUAR considers the object to be of historical significance.

In 2007, a team from the Historical Maritime Group in New England proposed to study the rock en el lugar. Minutes from the meetings suggest that the proposal was rejected on a number of grounds: firstly, because Noman’s Land was used as a bombing range during the Cold War, the team will risk running into unexploded ordinance. Secondly, the US Fish and Wildlife Service now administers the island as a sanctuary for migratory birds, and all non-essential access to the island is banned by the government. Thirdly, the local Wampanoag tribe considers the island to have historical significance, and do not want the stone disturbed.


The coastline of Martha’s Vineyard. (Photo: Alberto Fernandez/WikiCommons)

In 2013, another proposal was levied in front of the BUAR. This time, the proposer was none other than Scott Wolter, a forensic geologist and host of the pseudo-scientific archaeological show America Unearthed on the History channel. Wolter proposed to assemble a team to remove the rock, and put it on permanent display in a museum on Martha’s Vineyard, so it could be safeguarded for further study. The BUAR, as well as the historic preservation commission of the Wampanoag tribe, jointly shut down the request. 

The reason why the Noman’s Land Island runestone remains so integral to the Vikings in North America theory is due to the supposed similarities between the landscape of Martha’s Vineyard and the descriptions of the legendary “Vinland” itself. Martha’s Vineyard does have milder winters (due to its proximity to the Gulf Stream), and did have abundant wild grapes before it was widely colonized. Some historical detectives even believe that Martha’s Vineyard is a perfect match for the topographical features—including accounts of surrounding islands—described in the Vinland Sagas. 

The Vikings may or may have not landed on Noman’s that fateful summer in the year 1001. One thing is for certain: severe isolation, and a tangle of bureaucratic roadblocks govern access to the Noman’s Land Island runestone. In all likelihood, this mystery will never be laid to rest.

 Composite photo of Noman’s Land Island, taken in 1971 when the island was bombing range. (Photo: University of Massachusetts/Public Domain/WikiCommons)

Update, 6/17: An earlier version of this story incorrectly referred to the Viking longship as a replica, when it is in fact authentic. You can see more information about the ship here. We regret the error.


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