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Primer edificio colonial conocido en África subsahariana, con una oscura historia, revelado al público

Primer edificio colonial conocido en África subsahariana, con una oscura historia, revelado al público


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Las islas de Cabo Verde, situadas en el Océano Atlántico Sur entre África y América del Sur, fueron un centro importante en el comercio de esclavos. Los arqueólogos ahora han revelado al público una iglesia que data del 15 th siglo y es el edificio europeo formal más antiguo conocido en África subsahariana. Enterrado debajo de la iglesia con una enorme lápida había un esclavo que también servía como "poseedor del tesoro" de la ciudad capital.

Los colonialistas portugueses sentaron las bases de la iglesia alrededor de 1470, y no pasaron muchos años cuando las islas se convirtieron en un punto de transbordo en el comercio de esclavos del Atlántico. Un par de siglos después de eso, las islas fueron atacadas por piratas.

En la década de 1400, cuando comenzaron a explorar, los portugueses encontraron 10 islas de roca volcánica que componen Cabo Verde, a unos 500 kilómetros (310 millas) al oeste del continente africano. Allí no había personas, mamíferos ni árboles hasta que los portugueses los trajeron a partir de 1456.

“Los portugueses transformaron las islas en uno de los principales centros de la trata transatlántica de esclavos, trayendo consigo cosechas, ganado y personas en forma de comerciantes, misioneros y miles y miles de esclavos. Los esclavos fueron canalizados a través de las islas donde fueron 'clasificados' y vendidos antes de ser enviados a plantaciones al otro lado del Atlantic World ”, dice un comunicado de prensa de la Universidad de Cambridge, que tiene académicos allí estudiando la iglesia y las ruinas de Cidade Velha. , que fue la capital de Cabo Verde y ahora es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Cabo Verde se convirtió en república en 1975.

En su apogeo, Cidade Velha fue la segunda ciudad más rica del imperio portugués, y durante 300 años los esclavistas canalizaron a la gente a través de ella para venderla en el Nuevo Mundo.

Algunas de las lápidas incluían las de los esclavistas. ( Foto de la Universidad de Cambridge )

"Es una profunda historia social y política a la que estas nuevas investigaciones arqueológicas están haciendo una contribución invaluable", dijo la profesora de Cambridge Marie Louise Stig Sørensen en el comunicado de prensa.

El establecimiento de plantaciones en Brasil, que fue visitado por primera vez por europeos en 1500, resultó en una explosión del comercio a través de Cabo Verde. “Las islas fueron un punto focal para la ola inicial de globalización, todo construido sobre la base del comercio de esclavos”, dijo Sørensen. "La excavación revela estas conexiones globales, ya que los hallazgos incluyen cerámica fina y loza de Portugal, gres alemán, porcelana china y cerámica de diferentes partes de África occidental".

Africanos en la bodega de un barco de esclavos, una pintura de Johann Moritz Rugendas ( Wikimedia Commons )

Los arqueólogos encontraron un cementerio densamente poblado debajo del piso de la iglesia. Calculan que más de 1.000 personas estaban enterradas allí en 1525, lo que representa una cápsula del tiempo de los primeros 50 años de la colonia. También encontraron varias lápidas de dignatarios locales, incluida la enorme lápida del esclavista Fernão Fiel de Lugo, el "poseedor del tesoro" de la ciudad de 1542 a 1557.

El estudio preliminar de los investigadores de los cuerpos determinó que la mitad de las personas enterradas debajo de la iglesia eran de ascendencia africana y el resto de varias partes de Europa. Tienen la intención de exhumar los cuerpos y hacer análisis isotópicos para aprender más sobre la población y la historia de los esclavos.

“De los textos históricos hemos aprendido sobre el desarrollo de una sociedad 'criolla' en una fecha temprana con tierras heredadas por personas de raza mixta que también podían ocupar cargos oficiales. Los restos humanos nos dan la oportunidad de probar esta representación de las primeras personas en Cabo Verde ”, dijo Christopher Evans, director de la Unidad Arqueológica de Cambridge.

Los eruditos conocen otras 22 iglesias, incluida una gran catedral, en el pequeño valle del río donde se encuentra Cidade Velha.

Los arqueólogos han estado excavando en Cidade Velha desde 2007. (Foto de la Universidad de Cambridge)

“Está claro que la iglesia tuvo una gran influencia aquí, a solo 15 grados al norte del ecuador, desde finales del período medieval en adelante, dicen los investigadores”, dice el comunicado de prensa.

En siglos posteriores, los ataques de piratas acosaron a los isleños. En 1712, el corsario francés Jacques Cassard atacó a Cidade Velha y nunca se recuperaría. Luego, la nación isleña perdió su base financiera cuando la trata de esclavos comenzó a ser prohibida en el 19 th siglo, y Portugal comenzó a descuidar las islas. “Los isleños quedaron a merced de un paisaje inhóspito con lluvias erráticas que socavaron las actividades agrícolas y causaron escasez de agua potable”, dice el comunicado de prensa.

Los arqueólogos han estado excavando Cidade Velha desde 2007. El edificio de la iglesia se ha conservado y ahora está en exhibición pública. Las primeras estructuras de la iglesia de Nossa Senhora da Conceição datan de alrededor de 1470. Alrededor de 1500 hubo más construcciones y más tarde hubo ampliaciones y revestimientos con azulejos de Lisboa.

Foto principal: El sitio de excavación ( Foto de la Universidad de Cambridge )

Por: Mark Miller


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