John Adams


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Lo que es inexacto sobre la nueva serie de HBO sobre John Adams

La primera entrega de la nueva miniserie de HBO sobre John Adams, que se emitió por primera vez el 16 de marzo, describe hábilmente las dificultades y controversias que llevaron a la independencia estadounidense, y a menudo, aunque no siempre, lo hace con precisión. Si los estudiantes lo ven, es muy probable que comprendan más sobre el período que antes. La representación física del Massachusetts de la era revolucionaria es impresionante y, como drama, la serie está bien interpretada y bien producida. Pero ya existen algunos problemas muy preocupantes. El primer episodio, especialmente, está fundamentalmente empañado por un prejuicio demasiado familiar y deprimentemente resistente contra los primeros revolucionarios, uno que se remonta a la erudición de finales del siglo XIX y su descripción de las primeras protestas como disturbios fiscales falsos. Demasiados académicos todavía señalan la Revolución & lsquoreal & rsquo de 1774 o posterior, descartando el anterior movimiento de oposición & ndash en el que la mayoría de las ideas cruciales de Revolution & rsquos realmente emergieron & ndash como violentas y crudas, una vergüenza para la posterior causa altiva.

Lamentablemente, el drama de HBO comienza con una inexactitud. Según su propio relato posterior, John Adams no estaba en su casa de Boston, sino con amigos en otras partes de la ciudad cuando se realizaron los disparos el 5 de marzo de 1770. Cuando llegó al lugar de la masacre en King Street, tanto los soldados como los los cuerpos se habían ido. Las escenas en las que acepta representar al Capitán Preston y sus hombres siguen en gran medida el relato de la autobiografía de Adams & rsquos, pero con una desviación significativa: Adams no sugirió que Forrest, el comerciante que se acercó a él en nombre del acusado, hubiera sido abusado o herido. por la gente del pueblo. Preston y sus hombres fueron juzgados por separado: el programa comprime ambos ensayos en uno. Se muestra al viejo amigo de Adams & rsquos, Jonathan Sewall, asistiendo al juicio durante todo el tiempo, de hecho, se había retirado de Boston durante varios meses para evitar tener, como fiscal general, para liderar la acusación contra los militares. Más en serio, el veredicto en el juicio de los soldados y rsquo se falsifica: no todos fueron absueltos, como insiste el drama. Dos de los soldados, que se probó específicamente que dispararon, fueron condenados por homicidio involuntario. Los otros seis fueron absueltos porque solo cinco habían disparado, y no se sabía cuál de ellos era inocente (al menos técnicamente así, los testigos sugirieron que el sexto apretó el gatillo, pero su pólvora brilló en la sartén).

La descripción del juicio en sí es más profundamente defectuosa, arraigada en el estereotipo persistente del Boston de la era revolucionaria como una guarida de turbas gruñendo. La anarquía mostrada en la sala del tribunal es casi con certeza inexacta, no atestiguada incluso por hombres acérrimos a favor del gobierno que calificaron a casi cualquier reunión como un motín incipiente: Massachusetts tenía un gran respeto por los juicios con jurado. La supuesta renuencia, incluso el miedo, de los testigos de la defensa a declarar se contradice con el hecho de que, en realidad, hubo bastantes que testificaron en nombre de los acusados ​​con toda señal de libertad. El comportamiento de la multitud antes de que se dispararan los disparos fue de hecho muy discutido, pero la osadía de las tropas a disparar se mencionó abiertamente y con frecuencia, no extraída audazmente de un testigo temeroso en un momento crucial "¡ldquoaha!". (Estos desafíos se basaban en una opinión legal, bien conocida en Boston, de que los soldados no podían disparar contra civiles sin las órdenes de un magistrado civil). El drama busca retratar a todos los participantes de la multitud de King Street como una chusma. Richard Palmes, de hecho un testigo de la defensa crucial, no era un trabajador vulgar al que se persuadió de mala gana para que compareciera, sino un comerciante de sustancia que, como ciudadano sólido, se había acercado a Preston antes de que se dispararan los disparos para preguntarle sus intenciones y advertirle de las posibles consecuencias. No había venido de los caminos de cuerdas donde la pelea original con los soldados había comenzado unos días antes, sino que había sido atraído por el ruido de la cercana British Coffee House.

Lo más atroz, sin embargo, es la representación demasiado típica de Samuel Adams, a menudo un símbolo de estos primeros años de la Revolución en los que se desconfía, como un fanático lascivo, vociferante e incluso peligroso. Samuel puede ser la figura más incomprendida de la generación revolucionaria, todavía generalmente considerado como un maquiavélico, maquiavélico, intrigante y maquiavélico, manipulando a las turbas y fomentando el desorden con propósitos siniestros y sin embargo la imagen misma del político urbano corrupto. Es una imagen directamente de las palabras de sus enemigos, fomentada y perpetuada por historiadores neo-conservadores como Hiller Zobel, y tan profundamente arraigada en las suposiciones de los estudiosos que pocos la han cuestionado. (La excepción notable es Pauline Maier, cuyo artículo de 1976, "Llegando a un acuerdo con Samuel Adams" en el Reseña histórica americana y libro de 1980, Los viejos revolucionarios: vidas políticas en la época de Samuel Adams, debería haber desacreditado completamente estas distorsiones hace décadas, si sus argumentos hubieran recibido la atención que merecen).

En realidad, nada menos que John Adams, conocido por elogiar a nadie en raras ocasiones, escribió sobre su primo Samuel con franca admiración y ndash, excepto para señalar su propio conocimiento legal superior y era particularmente consciente del disgusto de Samuel y rsquos por la violencia: & ldquo [Samuel] Adams es celoso , ardiente y entusiasta en la Causa, está siempre por la Suavidad, la Delicadeza y la Prudencia donde lo harán, pero es firme y rígido y estricto y rígido e inflexible, en la Causa y el infierno. Creo que Adams tiene la más completa comprensión de la libertad y sus recursos, en el temperamento y el carácter de la gente, aunque no en la ley y la Constitución, así como el más habitual y radical amor por ella, de todos ellos y ndash como así como la Pluma más correcta, gentil e ingeniosa. Es un hombre de política refinada, integridad firme, humanidad exquisita, erudición refinada, modales complacientes y atractivos, piedad real y profesa, y un buen carácter universal, a menos que se reconozca que está demasiado atento al público y no bastante, para él y su familia y rdquo (en el diario de John Adams & rsquos, 23 de diciembre de 1765). Ciertamente, este testimonio de Samuel & rsquos & lsquogentility & rsquo está ausente en el programa de HBO, que lo muestra prácticamente como un matón en el astillero y, sin embargo, al mismo tiempo sugiere irónicamente que es rico y, por lo tanto, está dispuesto a seguir sus artimañas tortuosas. Esta afirmación contradictoria ignora la preocupación real de John & rsquos sobre el descuido de Samuel & rsquos de sí mismo y de los suyos: Samuel estaba de hecho en constantes problemas financieros, a menudo dependiente de la caridad de sus amigos. El elogio al personaje de Samuel & rsquos fue más allá de Massachusetts. En 1819, Thomas Jefferson, que no tenía ninguna razón para pulir el registro de Samuel & rsquos, escribió un tributo casi tan elocuente: "Puedo decir que fue verdaderamente un gran hombre, sabio en el consejo, fértil en recursos, inamovible en sus propósitos".

En el primer episodio de la serie, Samuel Adams y otros se muestran repetidamente expresando su oposición a & ldquothe Crown & rdquo y su desprecio por quienes la apoyan, lo que implica un complot decidido para lograr la independencia ya en 1770. Esta es una distorsión ahistórica seria. Samuel Adams y sus aliados estaban decididos a demostrar su lealtad al rey, culpando de la crisis imperial principalmente a los oficiales de la Corona en Massachusetts y, mucho más a regañadientes, al Parlamento y a los ministros reales en Gran Bretaña. El rey no estuvo implicado de forma significativa hasta que estalló la lucha en 1775.

También se muestra a Samuel y sus aliados explotando cínicamente la Masacre como propaganda para provocar un frenesí público. De hecho, aunque enfurecidos por los tiroteos, los líderes radicales también estaban profundamente preocupados: habían buscado desde 1765 evitar la violencia, lo que solo parecería validar las afirmaciones de sus enemigos de que Massachusetts era ilegal y desleal. Pero consideraban que la presencia militar y rsquos en Boston desde 1768 era innecesaria e ilegal. El resentimiento popular inevitable, en fricción con soldados arrogantes y abusivos, había llevado ahora al derramamiento de sangre. Así, además de condenar a los soldados, los radicales querían enfatizar que una ocupación ilegítima había causado la tragedia: Boston, enfatizaron, era una ciudad respetuosa de la ley, que nunca necesitó tropas para hacer cumplir el orden. En el episodio de televisión, se muestra a Samuel atacando públicamente a John Adams por tomar los casos de los soldados y rsquo, incluso interrumpiendo el juicio con amenazas a gritos. Es cierto que John se encontró con la hostilidad y la ira de algunos sectores. Pero Samuel y otros líderes radicales no se opusieron a él. El abogado radical en ascenso Josiah Quincy, Jr., que se unió a John Adams en la defensa, al principio se negó a tomar el caso, pero cambió de opinión cuando lo instó una serie de líderes radicales, incluidos Samuel Adams, John Hancock y el presidente de Massachusetts. Cámara de los Representantes. Samuel, decidido a exonerar a la multitud por la violencia, ciertamente no estaba contento con las absoluciones. Pero sabía que era esencial que Massachusetts demostrara su capacidad para brindar un juicio justo. (David McCullough, en cuyo libro se basa la serie, hace notar que Samuel nunca se opuso al papel de John & rsquos en los juicios).

La dramatización contrasta a John Adams con esta imagen distorsionada de su primo Samuel, mostrando a John como inicialmente cauteloso e incluso antagónico hacia los radicales, manteniéndose en gran medida al margen de la oposición hasta los Actos Coercitivos en 1774. John Adams y rsquos duda sobre la naturaleza humana y sus preocupaciones sobre un Se sugiere con precisión a las personas no gobernadas, pero sus temores se aplicaron con la misma fuerza a aquellos a quienes se les dio un poder gubernamental sin control. En realidad, había estado muy activo desde la época de la Ley del Timbre en 1765, escribiendo extensamente en el lado de la oposición. Después de la derogación de la Ley del Timbre en 1766, John se dedicó a sus asuntos privados y a su práctica legal, pero las Leyes de Townshend de 1767 lo llevaron de nuevo a la lucha. En el programa, condena a Samuel Adams y 'ldquoyour Sons of Liberty'. De hecho, John había estado involucrado activamente con los Boston Sons of Liberty durante años, asistiendo a reuniones y ayudando a redactar cartas para el radical británico John Wilkes en 1768 y 1769. En En mayo de 1769, redactó las ardientes instrucciones de Boston para sus representantes en la legislatura provincial en agosto, cuando asistió a una reunión masiva de hombres de la libertad, declarando que ninguno era más sincero y firme que yo. Cuando un odiado informante de aduanas disparó contra un hostil multitud y mató a un niño en febrero de 1770 y ndash pocos días antes de la Masacre y ndash John Adams enfureció que "hay muchas más Vidas para gastar si se quiere al servicio de su país" y "que el Ardor de la gente no debe ser sofocado por la Matanza de un niño y la herida de otro. & rdquo Ese junio & ndash antes de los juicios, pero después de haber aceptado los casos de soldados & rsquo & ndash la ciudad de Boston cómodamente eligió a Adams para la Cámara de Representantes, en la que participó activamente. En el drama, es solo después de los veredictos que los líderes radicales, con admiración a regañadientes, instan a Adams a & ldquorun & rdquo para el Consejo (en sí mismo un término engañoso, ya que no hubo campañas para los escaños del Consejo) no se menciona su servicio en la Cámara. Pero es una escena generalmente inexacta: John también repite que los impuestos de Townshend ahora han sido derogados, cuando de hecho la derogación parcial de 1770 había dejado el impuesto sobre el té como una declaración del derecho del Parlamento y rsquos a gravar, por lo que no satisface a nadie más objeta que ya había formado parte del Consejo, pero no lo había hecho. En 1773, fue elegido miembro del Consejo, claramente muy a regañadientes, aunque fue vetado por el gobernador más tarde ese año, luchó activa y públicamente contra los salarios reales de los jueces de Massachusetts que los quitarían por completo del control popular. En resumen, estuvo profundamente involucrado en la lucha revolucionaria temprana, antes de la Masacre y después.

Ciertamente, a pesar de las afirmaciones del programa, los funcionarios de la Corona no se hicieron ilusiones después de los casos de Masacre de que John Adams estaba ahora de su lado. El drama muestra a Sewall después del juicio extendiendo una oferta de un nombramiento real en la tan detestada corte del vicealmirantazgo. La autobiografía de Adams & rsquos indica que esta oferta fue hecha, pero en 1768 & ndash dos años antes de la Masacre, y la rechazó entonces por ser contraria a sus principios. En 1769, algunos funcionarios de la Corona todavía pensaban que Adams podría ser presentado con una oferta similar, pero el nuevo gobernador interino, Thomas Hutchinson, descartó la idea, declarando y ldquoit muy peligroso nombrar a un hombre para cualquier puesto que reconozca principios incompatibles con un estado de gobierno. que sus talentos sean de otra manera tan considerables. & rdquo

El tono del programa y rsquos cambia abruptamente cuando llega a la línea divisoria de 1774: de repente, los Actos Coercitivos y ndash cierran el puerto de Boston y rsquos, reimponen la dura ocupación militar y alteran el sistema de gobierno y ndash aparecen como incontrovertiblemente opresivos. Los temas más sutiles y complejos de los primeros años, que pueden hacer que la oposición parezca petulante si no se explora la inmensa gravedad de esos temas, se dejan de lado: ser revolucionario de repente parece estar más de moda. Lo ilógico de esta abrupta transición se destaca por un giro curioso en el drama: en y después de 1774, el oscuro dibujado Samuel Adams de repente se convierte en una figura simpática, si no heroica, que lucha por una causa justa. Quizás los guionistas & ndash y demasiados historiadores & ndash deberían considerar que él y su causa no habían cambiado ese año. Solo sus rígidas ideas preconcebidas parecen cambiar con el calendario.


UN EMBAJADOR AMERICANO

Adams, al igual que otros miembros del Segundo Congreso Continental, ayudó a Thomas Jefferson a redactar la Declaración de Independencia en julio de 1776, que proclamaba que las 13 colonias eran ahora estados independientes y ya no estaban bajo el dominio británico. Se formó un ejército para oponerse a los británicos, Adams sugirió que George Washington lo dirigiera.

Adams estuvo en el extranjero durante gran parte de la Guerra Revolucionaria, la lucha por la independencia de Gran Bretaña. Representó a su nuevo país ante los gobiernos de Europa, con la esperanza de que ayudarían a Estados Unidos. Durante su estancia en los Países Bajos, consiguió importantes préstamos para ayudar a financiar el esfuerzo bélico. Más tarde ayudó a negociar el tratado de paz que puso fin a la guerra en 1781.

Después de la guerra, Adams fue el primer embajador o representante de Estados Unidos en Gran Bretaña. Vivió en Gran Bretaña y trabajó con funcionarios allí para mejorar la relación entre los dos países.


Biografía

Familia de John Adams

John Adams nació el 19 de octubre de 1735 (calendario juliano) / 30 de octubre de 1735 (calendario moderno) en Braintree, Norfolk, Massachusetts [3] (ahora Quincy, Massachusetts) del diácono puritano John Adams y Susannah Boylston, [4] la hija de una familia prominente. Si bien el nombre de su padre era John Adams Sr., al joven John Adams nunca se le ha referido como John Adams Jr. [5]

Adams se casó en 1764 con Abigail Quincy Smith, de 20 años, en Weymouth. [6]

Tuvieron cinco hijos en diez años, y uno más, una hija que nació muerta, en 1777. Su primer hijo, John Quincy Adams, se convertiría en el sexto presidente de los Estados Unidos. [5] [4] [7]

El tatarabuelo de Adams, Henry Adams, emigró hacia 1636 desde Braintree, Inglaterra, a la colonia de la bahía de Massachusetts. Los 89 nietos de Henry le valieron el apodo moderno de "Fundador de Nueva Inglaterra". En términos de contemporáneos, John Adams era primo segundo del estadista y líder colonial Samuel Adams. [3]

Adams era muy consciente de su herencia. Consideraba a sus antepasados ​​puritanos "portadores de la libertad". También heredó de su madre un sello con los brazos de Boylston. Esto lo amó y usó con frecuencia hasta su presidencia, cuando pensó que el uso de la heráldica podría recordarle al público estadounidense las monarquías.

Carrera de John Adams

Cuando era joven, Adams asistió a la Universidad de Harvard. Su padre esperaba que se convirtiera en ministro. En cambio, Adams se graduó en 1755, enseñó durante tres años y luego comenzó a estudiar derecho con James Putnam. Tenía talento para interpretar leyes y para registrar las observaciones del tribunal en acción.

Se involucró de manera prominente en la política en 1765 como oponente de la Ley del Timbre. En 1770, ganó la elección para un cargo legislativo en el Tribunal General de Massachusetts. Más tarde se desempeñó como representante de Massachusetts en el Primer (1774) y el Segundo (1775-1778) Congresos Continentales, como embajador en Gran Bretaña (1785-1788) y en los Países Bajos (1782-1788), y como vicepresidente bajo George Washington desde 1789 hasta 1797.

Adams encontró frustrante el papel de vicepresidente. Le escribió a su esposa Abigail que, "Mi país, en su sabiduría, ha ideado para mí el cargo más insignificante que jamás haya ideado la invención del hombre o que haya concebido su imaginación". Después de que George Washington renunció, los estadounidenses eligieron por un estrecho margen a John Adams, un federalista, presidente sobre su oponente demócrata-republicano, Thomas Jefferson. Jefferson se convirtió en vicepresidente de Adams. En 1800, Jefferson finalmente ganó el voto presidencial y Adams se retiró a la vida privada en 1801 cuando expiró su mandato.

Jubilación y muerte

El presidente John Adams se retiró a su granja en Quincy, Massachusetts. Aquí escribió sus elaboradas cartas a Thomas Jefferson. Aquí, el 4 de julio de 1826, susurró sus últimas palabras: "Thomas Jefferson sobrevive". Pero Jefferson había muerto en Monticello unas horas antes. [8]

En 1820, votó como elector de presidente y vicepresidente y, ese mismo año, a la avanzada edad de 85 años, fue miembro de la convención de Massachusetts, reunida para revisar la constitución de esa mancomunidad. El Sr. Adams conservó las facultades de su mente, con notable perfección, hasta el final de su larga vida. Su incansable amor por la lectura y la contemplación, sumado a un interesante círculo de amistad y afecto, fueron fuentes de felicidad en los años de decadencia, que rara vez caen en la suerte de nadie. [9]

El 4 de julio de 1826, el quincuagésimo aniversario de la adopción de la Declaración de Independencia, Adams murió en su casa en Quincy, Massachusetts. Cuando le dijeron que era el cuarto, respondió claramente: "Es un gran día. Es un buen día". Sus últimas palabras se han informado como "Thomas Jefferson sobrevive". Su muerte dejó a Charles Carroll de Carrollton como el último signatario sobreviviente de la Declaración de Independencia. John Adams murió mientras su hijo John Quincy Adams era presidente. [10]

“Vio a su alrededor esa prosperidad y felicidad general, que había sido el objeto de sus preocupaciones y labores públicas.Nadie jamás pudo contemplar con mayor claridad y durante más tiempo los grandes y beneficiosos efectos de los servicios prestados por él mismo a su país. Esa libertad, que tan pronto defendió, esa independencia, de la que fue tan capaz defensor y defensor, la vio, confiamos, establecida con firmeza y seguridad. La población del país aumentó a su alrededor más rápido y se extendió más de lo que habían anticipado sus propias optimistas predicciones y la riqueza, la respetabilidad y el poder de la nación aumentaron a una magnitud que es bastante imposible que él hubiera esperado presenciar. , en su día. Vivió, también, para contemplar esos principios de libertad civil, que se habían desarrollado, establecido y aplicado en la práctica en América, atraen la atención, inspiran respeto y despiertan la imitación en otras regiones del mundo y bien podría, y bien lo hizo. exclamar, '¡dónde terminarán las consecuencias de la revolución americana!' "Si aún queda algo para llenar esta copa de felicidad, que se añada que él vivió para ver a un pueblo grande e inteligente otorgar el más alto honor en su regalo, donde había otorgado sus propios afectos paternos más bondadosos, y alojado su más cariñoso esperanzas. '' Por fin se acercó el día en que este eminente patriota sería convocado a otro mundo y, como para hacer ese día para siempre memorable en los anales de la historia estadounidense, fue el día en que el ilustre Jefferson fue él mismo, también para poner fin a su distinguida carrera terrenal. Ese día fue el cincuentenario de la Declaración de Independencia. "Hasta unos pocos días antes, el señor Adams no había mostrado indicios de un rápido declive. La mañana del 4 de julio de 1826, no pudo levantarse de su cama. Sin embargo, ni para él ni para sus amigos estaba su Se suponía que la disolución estaba tan cerca. Se le pidió que sugiriera un brindis, apropiado para la celebración del día. Su mente pareció mirar atrás a la hora en que, cincuenta años antes, había votado a favor de la Declaración de Independencia, y con el espíritu con el que entonces levantó la mano, ahora exclamó: "Independencia para siempre". A las cuatro de la tarde falleció. El señor Jefferson se había marchado unas horas antes que él ". - Daniel Webster en el apartado "Jubilación y muerte". p9, John Vinci, "Biografía de John Adams",

"Ellos (el Sr. Adams y el Sr. Jefferson) partieron alentados por la bendición de su país, a quien le dejaron la herencia de su fama y el recuerdo de su brillante ejemplo. Si volvemos nuestros pensamientos a la condición de su país, en contraste con el primer y último día de ese medio siglo, ¡qué resplandeciente y sublime es el paso de la penumbra a la gloria! marcado con la plenitud (sic) del vigor de la juventud, en la prenda de sus vidas, sus fortunas y su sagrado honor, a la causa de la libertad y de la humanidad. Y por último, extendido en el lecho de la muerte, con sólo sentido y sensibilidad dejada para respirar una última aspiración al cielo de bendición sobre su país que no esperemos humildemente, que para ellos, también, fue una promesa de transición de la tristeza a la gloria y que mientras sus vestiduras mortales se hundían en el terrón del valle , sus espíritus emancipados ascendían a el seno de su Dios! " - hijo John Quincy Adams. [9]

Su cripta se encuentra en United First Parish Church (también conocida como la Iglesia de los Presidentes) en Quincy, Massachusetts. Originalmente, fue enterrado en el cementerio Hancock, al otro lado de la calle de la Iglesia. [11] [12]


Los mejores libros sobre John Adams

“No soy más que un hombre corriente. Solo el Times me ha destinado a la fama, e incluso estos no han podido darme mucho ... Sin embargo, algunos grandes eventos, algunas expresiones cortantes, algunas hipocresías mezquinas, a veces, han arrojado este conjunto de pereza, sueño y pequeñez en Rabia un poco como un León ".

- John Adams

Tengo un recuerdo vívido, tan claro que es como una instantánea, de estar sentado en una clase de la Revolución Americana en el tercer año mientras mi profesor, un hombre brillante y un maestro maravilloso, seguía ensalzando las virtudes de George Washington y yuxtaponiéndolas con John Adams, quien se refirió como "cascarrabias" y "mordaz".

Eso es todo lo que necesitaba escuchar.

Inmediatamente me cautivó Adams. Washington fue genial, pero era demasiado perfecto para ser interesante, al menos en la forma en que lo retratan tan a menudo. No lo encontré identificable.

Es la misma razón por la que prefiero a Batman sobre Superman. Dame una persona realista, compleja e imperfecta sobre un Boy Scout perfecto todos los días.

Inmediatamente quise aprender más sobre John Adams. Por supuesto, había aprendido lo básico en la escuela secundaria como todos lo hacemos, pero eso apenas rasca la superficie. Realmente quería profundizar en su vida, sus logros y su mentalidad.

Mi fascinación por Adams fue una de las principales razones por las que fui a la escuela de posgrado (por un minuto caluroso) para estudiar historia y cuanto más aprendía sobre él, más me gustaba. Por ejemplo, después de leer sobre sus interacciones con Thomas Jefferson, no pude entender cómo alguien, y mucho menos generaciones de historiadores, podría preferir al virginiano de dos caras al hombre imperfecto pero honesto de Massachusetts. Adams describió una vez la diferencia entre él y Jefferson perfectamente cuando dijo: “El señor Jefferson le dice a la gente lo que quieren escuchar. Les digo lo que necesitan saber ".


Contenido

Infancia

John Adams nació el 30 de octubre de 1735 (19 de octubre de 1735, estilo antiguo, calendario juliano), hijo de John Adams Sr. y Susanna Boylston. Tenía dos hermanos menores: Pedro (1738–1823) y Eliú (1741–1775). [14] Adams nació en la granja familiar en Braintree, Massachusetts. [15] [b] Su madre era de una de las principales familias médicas de la actual Brookline, Massachusetts. Su padre era diácono en la Iglesia Congregacional, granjero, cordwainer y teniente en la milicia. [16] John Sr. sirvió como selectman (concejal de la ciudad) y supervisó la construcción de escuelas y carreteras. Adams a menudo elogiaba a su padre y recordaba su estrecha relación. [17] El tatarabuelo de Adams, Henry Adams, emigró a Massachusetts desde Braintree, Essex, Inglaterra, alrededor de 1638. [16]

Aunque se crió en un entorno modesto, Adams se sintió presionado a vivir a la altura de su herencia. La suya era una familia de puritanos que afectó profundamente la cultura, las leyes y las tradiciones de su región. En el momento del nacimiento de John Adams, los principios puritanos como la predestinación se habían desvanecido y muchas de sus prácticas severas se moderaron, pero Adams todavía "los consideraba portadores de la libertad, una causa que todavía tenía una santa urgencia". [18] Adams recordó que sus padres "tenían todas las especies de libertinaje en. Desprecio y horror", y detallaba "imágenes de deshonra, o bajeza y ruina" resultantes de cualquier libertinaje. [14] Adams señaló más tarde que "De niño disfruté quizás de la mayor de las bendiciones que se pueden otorgar a los hombres: la de una madre ansiosa y capaz de formar el carácter de sus hijos". [19]

Adams, como hijo mayor, se vio obligado a obtener una educación formal. Esto comenzó a los seis años en una escuela femenina para niños y niñas, se llevó a cabo en la casa de un maestro y se centró en La cartilla de Nueva Inglaterra. Poco después, Adams asistió a Braintree Latin School con Joseph Cleverly, donde los estudios incluyeron latín, retórica, lógica y aritmética. La educación temprana de Adams incluyó incidentes de absentismo escolar, desagrado por su maestro y el deseo de convertirse en granjero. Toda discusión sobre el asunto terminó con la orden de su padre de que permaneciera en la escuela: "Cumplirás mis deseos". El diácono Adams contrató a un nuevo maestro de escuela llamado Joseph Marsh, y su hijo respondió positivamente. [20]

Educación universitaria y edad adulta

A los dieciséis años, Adams ingresó a la Universidad de Harvard en 1751, estudiando con Joseph Mayhew. [21] De adulto, Adams fue un gran erudito que estudió las obras de escritores antiguos como Tucídides, Platón, Cicerón y Tácito en sus idiomas originales. [22] Aunque su padre esperaba que fuera ministro, [23] después de su graduación en 1755 con un A.B. grado, enseñó en la escuela temporalmente en Worcester, mientras reflexionaba sobre su vocación permanente. En los siguientes cuatro años, comenzó a buscar prestigio, ansiaba "honor o reputación" y "más deferencia de [sus] compañeros", y estaba decidido a ser "un gran hombre". Decidió convertirse en abogado para promover esos fines, escribiendo a su padre que encontró entre los abogados "logros nobles y valientes" pero, entre el clero, la "supuesta santidad de algunos tontos absolutos". Sin embargo, sus aspiraciones entraron en conflicto con su puritanismo, lo que provocó reservas sobre su autodenominado "bagatela" y su incapacidad para compartir la "felicidad de [sus] semejantes". [24]

Cuando comenzó la guerra francesa e india en 1754, Adams, de diecinueve años, comenzó a luchar con su responsabilidad en el conflicto, ya que muchos de sus contemporáneos se unieron a la guerra por dinero. Adams dijo más tarde: "Anhelaba más ser un soldado que nunca ser un abogado", reconociendo que él fue el primero de su familia en "[degenerar] de las virtudes de la casa hasta el punto de no haber sido un oficial de la milicia ". [25]

Práctica de la abogacía y matrimonio

En 1756, Adams comenzó a leer leyes con James Putnam, un destacado abogado de Worcester. [26] En 1758, obtuvo un A.M. de Harvard, [27] y en 1759 fue admitido en el colegio de abogados. [28] Desarrolló un hábito temprano de escribir sobre eventos e impresiones de hombres en su diario, esto incluyó el argumento legal de 1761 de James Otis Jr. desafiando la legalidad de los mandamientos de asistencia británicos, permitiendo a los británicos registrar una casa sin previo aviso o razón. . El argumento de Otis inspiró a Adams a la causa de las colonias americanas. [29]

Un grupo de empresarios de Boston estaba consternado por las órdenes de ayuda que la corona había comenzado a emitir para reprimir el contrabando colonial. Las órdenes de asistencia no solo eran órdenes de registro sin límites, sino que también requerían que los alguaciles locales, e incluso ciudadanos locales, ayudaran a irrumpir en las casas de los colonos o prestaran cualquier ayuda que los funcionarios de aduanas desearan. [30] [31] [32] Los indignados empresarios contrataron al abogado James Otis Jr. para impugnar las órdenes de asistencia en la corte. Otis pronunció el discurso de su vida, haciendo referencias a la Carta Magna, las alusiones clásicas, la ley natural y los "derechos como ingleses" de los colonos. [30] [33] [34] [32]

El tribunal falló en contra de los comerciantes. Sin embargo, el caso encendió el fuego que se convirtió en la Revolución Americana. Los argumentos de Otis se publicaron en las colonias y despertaron un amplio apoyo a los derechos coloniales. Cuando era un joven abogado, John Adams estaba observando el caso en la sala del tribunal abarrotada, y la actuación de Otis y sus argumentos legales lo conmovieron. Adams dijo más tarde que "Allí nació el niño Independence". [35] [34] [32] [36]

En 1763, Adams exploró varios aspectos de la teoría política en siete ensayos escritos para periódicos de Boston. Los ofreció de forma anónima, bajo el nombre de "Humphrey Ploughjogger", y en ellos ridiculizó la sed egoísta de poder que percibía entre la élite colonial de Massachusetts. [37] Adams fue inicialmente menos conocido que su primo mayor Samuel Adams, pero su influencia surgió de su trabajo como abogado constitucional, su análisis de la historia y su dedicación al republicanismo. Adams a menudo encontraba su propia naturaleza irascible como una limitación en su carrera política. [23]

A finales de la década de 1750, Adams se enamoró de Hannah Quincy mientras estaban solos, estaba listo para proponerle matrimonio, pero sus amigos lo interrumpieron y el momento se perdió. En 1759, conoció a Abigail Smith, de 15 años, su prima tercera, [38] a través de su amigo Richard Cranch, que estaba cortejando a la hermana mayor de Abigail. Adams inicialmente no estaba impresionado con Abigail y sus dos hermanas, escribiendo que no eran "cariñosas, ni francas, ni cándidas". [39] Con el tiempo, se acercó a Abigail y se casaron el 25 de octubre de 1764, a pesar de la oposición de la altiva madre de Abigail. Compartieron el amor por los libros y personalidades afines que demostraron ser honestos en sus elogios y críticas mutuas. Después de la muerte de su padre en 1761, Adams había heredado una granja de 9 + 1 ⁄ 2 acres (3,8 ha) y una casa donde vivieron hasta 1783. [40] [41] John y Abigail tuvieron seis hijos: Abigail "Nabby" en 1765, [42] futuro presidente John Quincy Adams en 1767, [43] Susanna en 1768, Charles en 1770, Thomas en 1772, [44] e Isabel en 1777. [45] Susanna murió cuando tenía un año, [44 ] mientras Elizabeth nació muerta. [45] Sus tres hijos se convirtieron en abogados. Charles y Thomas no tuvieron éxito, se volvieron alcohólicos y murieron antes de la vejez, mientras que John Quincy se destacó y lanzó una carrera en la política. Los escritos de Adams carecen de sus sentimientos sobre el destino de los hijos. [46]

Opositor de la Ley del Timbre

Adams saltó a la fama liderando una oposición generalizada a la Ley de sellos de 1765. La ley fue impuesta por el Parlamento británico sin consultar a las legislaturas estadounidenses. Exigía el pago de un impuesto directo por parte de las colonias por los documentos sellados, [47] [48] y estaba diseñado para pagar los costos de la guerra de Gran Bretaña con Francia. El poder de ejecución se otorgó a los tribunales del vicealmirantazgo británicos, en lugar de a los tribunales de derecho consuetudinario. [49] [48] Estos tribunales del Almirantazgo actuaron sin jurados y fueron muy desagradables. [47] La ​​Ley fue despreciada tanto por su costo monetario como por su implementación sin el consentimiento colonial, y encontró una resistencia violenta que impidió su aplicación. [49] Adams fue el autor de las "Instrucciones de Braintree" en 1765, en forma de carta enviada a los representantes de Braintree en la legislatura de Massachusetts. En él, explicó que la ley debe ser opuesta ya que niega dos derechos fundamentales garantizados a todos los ingleses (y que todos los hombres libres merecen): el derecho a ser gravado solo por consentimiento y a ser juzgado por un jurado de pares. Las instrucciones eran una defensa sucinta y directa de los derechos y libertades coloniales y sirvieron de modelo para las instrucciones de otras ciudades. [50]

Adams también repitió su seudónimo "Humphrey Ploughjogger" en oposición a la Ley del Timbre en agosto de ese año. Se incluyeron cuatro artículos para el Gaceta de Boston. Los artículos se volvieron a publicar en The London Chronicle en 1768 como Verdaderos sentimientos de América, también conocido como Una disertación sobre el derecho canónico y feudal. También habló en diciembre ante el gobernador y el consejo, declarando inválida la Ley del Timbre en ausencia de representación de Massachusetts en el Parlamento. [51] [52] Señaló que muchas protestas fueron provocadas por un popular sermón del ministro de Boston, Jonathan Mayhew, invocando Romanos 13 para justificar la insurrección. [53] Si bien Adams adoptó una posición firme en contra de la Ley por escrito, rechazó los intentos de Samuel Adams, un líder de los movimientos de protesta populares, de involucrarlo en acciones de la mafia y manifestaciones públicas. [54] En 1766, una reunión de la ciudad de Braintree eligió a Adams como selectman. [55]

Con la derogación de la Ley del Timbre a principios de 1766, las tensiones con Gran Bretaña disminuyeron temporalmente. [56] Dejando la política a un lado, Adams trasladó a su familia a Boston en abril de 1768 para centrarse en su práctica jurídica. La familia alquiló una casa de madera en Brattle Street que se conocía localmente como la "Casa Blanca". Él, Abigail y los niños vivieron allí durante un año, luego se mudaron a Cold Lane y, más tarde, se mudaron nuevamente a una casa más grande en Brattle Square en el centro de la ciudad. [43] Con la muerte de Jeremiah Gridley y el colapso mental de Otis, Adams se convirtió en el abogado más destacado de Boston. [55]

Abogado de los británicos: Masacre de Boston

La aprobación de las leyes de Townshend por parte de Gran Bretaña en 1767 reavivó las tensiones y un aumento de la violencia de las turbas llevó a los británicos a enviar más tropas a las colonias. [57] El 5 de marzo de 1770, cuando un centinela británico solitario fue abordado por una turba de ciudadanos, ocho de sus compañeros soldados lo reforzaron, y la multitud a su alrededor creció a varios cientos. Los soldados fueron golpeados con bolas de nieve, hielo y piedras, y en el caos los soldados abrieron fuego, matando a cinco civiles, provocando la infame Masacre de Boston. Los soldados acusados ​​fueron arrestados por cargos de asesinato. Cuando ningún otro abogado acudió en su defensa, Adams se vio obligado a hacerlo a pesar del riesgo para su reputación: creía que a ninguna persona se le debía negar el derecho a un abogado y a un juicio justo. Los juicios se retrasaron para que las pasiones se enfriaran. [58]

El juicio de una semana del comandante, el capitán Thomas Preston, comenzó el 24 de octubre y terminó con su absolución, porque era imposible probar que había ordenado a sus soldados disparar. [59] Los soldados restantes fueron juzgados en diciembre cuando Adams hizo su legendario argumento con respecto a las decisiones del jurado: "Los hechos son cosas obstinadas y cualesquiera que sean nuestros deseos, nuestras inclinaciones o los dictados de nuestra pasión, no pueden alterar el estado de los hechos y evidencia." [60] Añadió: "Es más importante que se proteja la inocencia que que se castigue la culpa, porque la culpa y los delitos son tan frecuentes en este mundo que no todos pueden ser castigados. Pero si la inocencia misma se lleva al tribunal y condenado, tal vez a morir, entonces el ciudadano dirá, 'si hago el bien o si hago el mal es irrelevante, porque la inocencia en sí misma no es protección', y si una idea como esa se arraigara en la mente del ciudadano eso sería el fin de la seguridad en absoluto ". Adams ganó la absolución de seis de los soldados. Dos, que habían disparado directamente contra la multitud, fueron condenados por homicidio involuntario. Adams recibió una pequeña suma de sus clientes. [40]

Según el biógrafo John E. Ferling, durante la selección del jurado, Adams "ejerció de manera experta su derecho a desafiar a los jurados individuales e ideó lo que equivalía a un jurado abarrotado. No solo varios miembros del jurado estaban estrechamente vinculados a través de acuerdos comerciales con el ejército británico, sino que cinco finalmente se convirtieron en Leales. exiliados ". Si bien la defensa de Adams fue ayudada por una acusación débil, también "actuó de manera brillante". [61] Ferling supone que se animó a Adams a tomar el caso a cambio de un cargo político. Uno de los escaños de Boston se abrió tres meses después en la legislatura de Massachusetts, y Adams fue la primera opción de la ciudad para cubrir la vacante. [62]

La prosperidad de su práctica legal aumentó a partir de esta exposición, al igual que las demandas de su tiempo. En 1771, Adams trasladó a su familia a Braintree pero mantuvo su oficina en Boston. El día de la mudanza de la familia, señaló: "Ahora mi familia está fuera, no siento ninguna inclinación, ninguna tentación, a estar en cualquier lugar que no sea mi oficina. Estoy en ella a las 6 de la mañana, estoy en ella". a las 9 de la noche ... Por la noche, puedo estar solo en mi oficina y en ningún otro lugar ". Después de un tiempo en la capital, se desilusionó con el Braintree rural y "vulgar" como hogar para su familia; en agosto de 1772, los trasladó de regreso a Boston. Compró una gran casa de ladrillos en Queen Street, no lejos de su oficina.[63] En 1774, Adams y Abigail devolvieron a la familia a la granja debido a la situación cada vez más inestable en Boston, y Braintree siguió siendo su hogar permanente en Massachusetts. [64]

Convertirse en un revolucionario

Adams, que había estado entre los más conservadores de los Fundadores, sostenía persistentemente que, si bien las acciones británicas contra las colonias habían sido incorrectas y equivocadas, la insurrección abierta era injustificada y la petición pacífica con la visión final de que quedara parte de Gran Bretaña era una mejor alternativa. [65] Sus ideas comenzaron a cambiar alrededor de 1772, cuando la Corona británica asumió el pago de los salarios del gobernador Thomas Hutchinson y sus jueces en lugar de la legislatura de Massachusetts. Adams escribió en el Gaceta que estas medidas destruirían la independencia judicial y colocarían al gobierno colonial en un sometimiento más estrecho a la Corona. Después del descontento entre los miembros de la legislatura, Hutchinson pronunció un discurso advirtiendo que los poderes del Parlamento sobre las colonias eran absolutos y que cualquier resistencia era ilegal. Posteriormente, John Adams, Samuel y Joseph Hawley redactaron una resolución adoptada por la Cámara de Representantes que amenazaba la independencia como alternativa a la tiranía. La resolución argumentó que los colonos nunca habían estado bajo la soberanía del Parlamento. Su estatuto original, así como su lealtad, era exclusivo del Rey. [66]

El Boston Tea Party, una manifestación histórica contra el monopolio del té de la Compañía Británica de las Indias Orientales sobre los comerciantes estadounidenses, tuvo lugar el 16 de diciembre de 1773. La goleta británica Dartmouth, cargado con té para ser comercializado sujeto a la nueva Ley del Té, había echado anclas anteriormente en el puerto de Boston. A las 9:00 PM, el trabajo de los manifestantes había terminado: habían demolido 342 cofres de té por un valor de unas diez mil libras, el equivalente en 1992 de alrededor de $ 1 millón. los Dartmouth los propietarios contrataron brevemente a Adams como asesor legal con respecto a su responsabilidad por el envío destruido. El propio Adams aplaudió la destrucción del té, calificándolo como el "acontecimiento más grandioso" en la historia del movimiento de protesta colonial, [67] y escribiendo en su diario que la destrucción del té pagado era una acción "absoluta e indispensable". [68]

Miembro del Congreso Continental

En 1774, a instancias del primo de John, Samuel Adams, se convocó el Primer Congreso Continental en respuesta a las Leyes Intolerables, una serie de medidas profundamente impopulares destinadas a castigar a Massachusetts, centralizar la autoridad en Gran Bretaña e impedir la rebelión en otras colonias. La legislatura de Massachusetts eligió a cuatro delegados, incluido John Adams, quien accedió a asistir, [69] a pesar de la emotiva súplica de su amigo, el fiscal general Jonathan Sewall, de que no lo hiciera. [70]

Poco después de su llegada a Filadelfia, Adams fue incluido en el Gran Comité de 23 miembros encargado de redactar una carta de agravios al rey Jorge III. Los miembros del comité pronto se dividieron en facciones conservadoras y radicales. [71] Aunque la delegación de Massachusetts fue en gran parte pasiva, Adams criticó a conservadores como Joseph Galloway, James Duane y Peter Oliver, que abogaban por una política conciliadora hacia los británicos o sentían que las colonias tenían el deber de permanecer leales a Gran Bretaña, aunque sus puntos de vista en ese momento se alineó con los del conservador John Dickinson. Adams buscó la derogación de políticas objetables, pero en esta etapa inicial continuó viendo beneficios en el mantenimiento de los lazos con Gran Bretaña. [72] Renovó su impulso por el derecho a un juicio con jurado. [73] Se quejó de lo que consideraba la pretensión de los otros delegados y le escribió a Abigail: "Creo que si se propuso y secundó que deberíamos llegar a una resolución de que tres y dos son cinco, deberíamos entretenernos con Logick y Rhetorick , Derecho, Historia, Política y Matemáticas, sobre el Asunto durante dos Días completos, y luego deberíamos aprobar la Resolución por unanimidad en el Afirmativo ". [74] Adams finalmente ayudó a diseñar un compromiso entre los conservadores y los radicales. [75] El Congreso se disolvió en octubre después de enviar la petición final al Rey y mostrar su descontento con las Actos intolerables al respaldar las Resoluciones de Suffolk. [76]

La ausencia de Adams de casa fue difícil para Abigail, quien se quedó sola para cuidar de la familia. Ella todavía animaba a su marido en su tarea, escribiendo: "No puede ser, lo sé, ni deseo verlo un espectador inactivo, pero si se desenvaina la espada, me despido de toda felicidad doméstica y espero con ansias ese país. donde no hay guerras ni rumores de guerra en la firme convicción de que, gracias a la misericordia de su Rey, ambos nos regocijaremos allí juntos ". [77]

La noticia del inicio de las hostilidades con los británicos en las batallas de Lexington y Concord hizo que Adams esperara que la independencia pronto se convertiría en una realidad. Tres días después de la batalla, entró en un campamento de la milicia y, aunque reflexionaba positivamente sobre el buen humor de los hombres, estaba angustiado por su mala condición y falta de disciplina. [78] Un mes después, Adams regresó a Filadelfia para el Segundo Congreso Continental como líder de la delegación de Massachusetts. [79] Al principio se movió con cautela, señalando que el Congreso estaba dividido entre los Leales, los que favorecían la independencia y los que dudaban en tomar una posición. [80] Se convenció de que el Congreso se estaba moviendo en la dirección correcta, alejándose de Gran Bretaña. En público, Adams apoyó la "reconciliación si es posible", pero estuvo de acuerdo en privado con la observación confidencial de Benjamin Franklin de que la independencia era inevitable. [81]

En junio de 1775, con el fin de promover la unión entre las colonias contra Gran Bretaña, nombró a George Washington de Virginia como comandante en jefe del ejército y luego se reunió alrededor de Boston. [82] Elogió la "habilidad y experiencia" de Washington, así como su "excelente carácter universal". [83] Adams se opuso a varios intentos, incluida la Petición de la Rama de Olivo, cuyo objetivo era tratar de encontrar la paz entre las colonias y Gran Bretaña. [84] Invocando la ya larga lista de acciones británicas contra las colonias, escribió: "En mi opinión, la pólvora y la artillería son las medidas más eficaces, seguras e infaliblemente conciliatorias que podemos adoptar". [85] Después de no evitar que se aprobara la petición, escribió una carta privada refiriéndose burlonamente a Dickinson como un "genio insignificante". La carta fue interceptada y publicada en periódicos leales. El respetado Dickinson se negó a saludar a Adams y durante un tiempo fue en gran parte condenado al ostracismo. [86] Ferling escribe: "Para el otoño de 1775, nadie en el Congreso trabajó más ardientemente que Adams para acelerar el día en que Estados Unidos estaría separado de Gran Bretaña". [81] En octubre de 1775, Adams fue nombrado juez principal del Tribunal Superior de Massachusetts, pero nunca sirvió y dimitió en febrero de 1777. [82] En respuesta a las consultas de otros delegados, Adams escribió el panfleto de 1776 Pensamientos sobre el gobierno, que estableció un marco influyente para las constituciones republicanas. [87]

Independencia

A lo largo de la primera mitad de 1776, Adams se volvió cada vez más impaciente con lo que percibía como la lentitud de la declaración de independencia. [88] Se mantuvo ocupado en la sala del Congreso, ayudando a impulsar un plan para equipar barcos armados para lanzar incursiones contra barcos enemigos. Más adelante en el año, redactó el primer conjunto de reglamentos para gobernar la marina provisional. [89] Adams redactó el preámbulo de la resolución de Lee de su colega Richard Henry Lee. [90] Desarrolló una relación con el delegado Thomas Jefferson de Virginia, que había sido más lento en apoyar la independencia, pero a principios de 1776 estuvo de acuerdo en que era necesario. [91] El 7 de junio de 1776, Adams secundó la resolución de Lee, que decía: "Estas colonias son, y tienen derecho a serlo, estados libres e independientes". [92]

Antes de que se declarara la independencia, Adams organizó y seleccionó un Comité de Cinco encargado de redactar una Declaración de Independencia. Se eligió a sí mismo, Jefferson, Benjamin Franklin, Robert R. Livingston y Roger Sherman. [93] Jefferson pensó que Adams debería escribir el documento, pero Adams persuadió al Comité para que eligiera a Jefferson. Muchos años después, Adams registró su intercambio con Jefferson: Jefferson preguntó: "¿Por qué no lo harás? Deberías hacerlo". A lo que Adams respondió: "No lo haré, razones suficientes". Jefferson respondió: "¿Cuáles pueden ser sus razones?" y Adams respondió: "Primero la razón, usted es virginiano, y un virginiano debería aparecer a la cabeza de este negocio. La segunda razón, soy desagradable, sospechoso e impopular. Usted es muy diferente. Tercero, puede escribir diez veces mejor que yo ". "Bueno", dijo Jefferson, "si está decidido, lo haré lo mejor que pueda". [94] El Comité no dejó acta y el proceso de redacción en sí sigue siendo incierto. Los relatos escritos muchos años después por Jefferson y Adams, aunque se citan con frecuencia, suelen ser contradictorios. [95] Aunque el primer borrador fue escrito principalmente por Jefferson, Adams asumió un papel importante en su finalización. [96] El 1 de julio, la resolución fue debatida en el Congreso. Se esperaba que pasara, pero oponentes como Dickinson hicieron un gran esfuerzo para oponerse a él de todos modos. Jefferson, un pobre polemista, permaneció en silencio mientras Adams abogaba por su adopción. [97] Muchos años después, Jefferson elogió a Adams como "el pilar del apoyo [de la Declaración] en el pleno del Congreso, [su] defensor y defensor más capaz contra los múltiples asaltos que encontró". [98] Después de editar más el documento, el Congreso lo aprobó el 2 de julio. Doce colonias votaron a favor, mientras que Nueva York se abstuvo. Dickinson estuvo ausente. [99] El 3 de julio, Adams escribió a Abigail que "ayer se decidió la cuestión más importante que jamás se debatió en Estados Unidos, y quizás nunca se decidió ni se decidirá entre los hombres". Él predijo que "[e] l segundo día de julio de 1776, será la época más memorable en la historia de América", y será conmemorado anualmente con grandes festividades. [100]

Durante el congreso, Adams participó en noventa comités y presidió veinticinco, una carga de trabajo inigualable entre los congresistas. Como informó Benjamin Rush, se le reconoció "ser el primer hombre en la Casa". [101] En junio, Adams se convirtió en jefe de la Junta de Guerra y Artillería, encargado de mantener un registro preciso de los oficiales del ejército y sus filas, la disposición de las tropas en las colonias y las municiones. [102] Se le conocía como un "departamento de guerra de un solo hombre", que trabajaba hasta dieciocho horas al día y dominaba los detalles de la formación, el equipamiento y el despliegue de un ejército bajo control civil. [103] Como presidente de la Junta, Adams funcionó como de facto Secretario de Guerra. Mantuvo una extensa correspondencia con una amplia gama de oficiales del Ejército Continental sobre suministros, municiones y tácticas. Adams les enfatizó el papel de la disciplina para mantener un ejército ordenado. [104] También fue autor del "Plan de tratados", que establece los requisitos del Congreso para un tratado con Francia. [103] Estaba agotado por el rigor de sus deberes y deseaba volver a casa. Sus finanzas eran inestables y el dinero que recibió como delegado ni siquiera cubrió sus propios gastos necesarios. Sin embargo, la crisis provocada por la derrota de los soldados estadounidenses lo mantuvo en su puesto. [105]

Después de derrotar al Ejército Continental en la Batalla de Long Island el 27 de agosto, el almirante británico Richard Howe determinó que se disponía de una ventaja estratégica y solicitó que el Congreso enviara representantes para negociar la paz. Una delegación formada por Adams, Franklin y Edward Rutledge se reunió con Howe en la Conferencia de Paz de Staten Island el 11 de septiembre. [106] [107] La ​​autoridad de Howe se basaba en la sumisión de los estados, por lo que las partes no encontraron un terreno común. Cuando Lord Howe declaró que podía ver a los delegados estadounidenses sólo como súbditos británicos, Adams respondió: "Su señoría puede considerarme bajo la luz que le plazca, excepto la de un súbdito británico". [108] Adams se enteró muchos años después de que su nombre figuraba en una lista de personas específicamente excluidas de la autoridad de conceder el perdón de Howe. [109] Adams no estaba impresionado con Howe y predijo el éxito estadounidense. [110] Pudo regresar a su hogar en Braintree en octubre antes de partir en enero de 1777 para reanudar sus funciones en el Congreso. [111]

Comisario en Francia

Antes de la firma de la Declaración de Independencia en 1776, Adams defendió en el Congreso que la independencia era necesaria para establecer el comercio y, a la inversa, el comercio era esencial para lograr la independencia, instó específicamente a la negociación de un tratado comercial con Francia. Luego fue designado, junto con Franklin, Dickinson, Benjamin Harrison de Virginia y Robert Morris de Pensilvania, "para preparar un plan de tratados que se propondrá a las potencias extranjeras". Mientras Jefferson estaba trabajando en la Declaración de Independencia, Adams trabajó en el Tratado Modelo. El Tratado Modelo autorizaba un acuerdo comercial con Francia, pero no contenía disposiciones para el reconocimiento formal o la asistencia militar. Había disposiciones para lo que constituía territorio francés. El tratado se adhirió a la disposición de que "los barcos libres hacen bienes gratis", permitiendo a las naciones neutrales comerciar recíprocamente y eximiendo una lista acordada de contrabando. A fines de 1777, las finanzas de Estados Unidos estaban en ruinas, y ese septiembre un ejército británico había derrotado al general Washington y capturado Filadelfia. Más estadounidenses llegaron a determinar que los simples lazos comerciales entre Estados Unidos y Francia no serían suficientes, y que se necesitaría ayuda militar para poner fin a la guerra. Se esperaba que la derrota de los británicos en Saratoga ayudara a inducir a Francia a aceptar una alianza. [112]

En noviembre, Adams se enteró de que sería nombrado comisionado en Francia, reemplazando a Silas Deane y uniéndose a Franklin y Arthur Lee en París para negociar una alianza con los vacilantes franceses. James Lovell invocó la "integridad inflexible" de Adams y la necesidad de tener un hombre joven que pudiera contrarrestar la edad avanzada de Franklin. El 27 de noviembre, Adams aceptó sin perder tiempo. Le escribió a Lovell que "no debería haber querido motivos o argumentos" para su aceptación si "pudiera estar seguro de que el público se beneficiaría con ello". Abigail se quedó en Massachusetts para administrar su casa, pero se acordó que John Quincy, de 10 años, iría con Adams, porque la experiencia fue "de un valor inestimable" para su maduración. [113] El 17 de febrero, Adams zarpó a bordo de la fragata. Bostón, comandado por el Capitán Samuel Tucker. [114] El viaje fue tormentoso y traicionero. Un rayo hirió a 19 marineros y mató a uno. El barco fue perseguido por varios barcos británicos, y Adams tomó las armas para ayudar a capturar uno. Un mal funcionamiento de un cañón mató a uno de los tripulantes e hirió a otros cinco. [115] El 1 de abril, el Bostón llegó a Francia, donde Adams se enteró de que Francia había acordado una alianza con los Estados Unidos el 6 de febrero. [116] Adams estaba molesto por los otros dos comisionados: Lee, a quien consideraba paranoico y cínico, y el popular e influyente Franklin. a quien encontraba letárgico y excesivamente deferente y complaciente con los franceses. [117] Asumió un papel menos visible, pero ayudó a administrar las finanzas y el mantenimiento de registros de la delegación. [118] Frustrado por la falta de compromiso percibida por parte de los franceses, Adams escribió una carta al ministro de Relaciones Exteriores francés Vergennes en diciembre, defendiendo el apoyo naval francés en América del Norte. Franklin bajó el tono de la carta, pero Vergennes aún la ignoró. [119] En septiembre de 1778, el Congreso aumentó los poderes de Franklin nombrándolo ministro plenipotenciario de Francia, mientras que Lee fue enviado a España. Adams no recibió instrucciones. Frustrado por el aparente desaire, partió de Francia con John Quincy el 8 de marzo de 1779. [120] El 2 de agosto llegaron a Braintree. [121]

A finales de 1779, Adams fue designado como el único ministro encargado de las negociaciones para establecer un tratado comercial con Gran Bretaña y poner fin a la guerra. [122] Tras la conclusión de la convención constitucional de Massachusetts, partió hacia Francia en noviembre [123] a bordo de la fragata francesa. Sensato - acompañado por John Quincy y su hijo Charles de 9 años. [124] Una fuga en el barco lo obligó a aterrizar en Ferrol, España, y Adams y su grupo pasaron seis semanas viajando por tierra hasta llegar a París. [125] El constante desacuerdo entre Lee y Franklin finalmente resultó en que Adams asumiera el papel de desempate en casi todas las votaciones sobre asuntos de comisiones. Aumentó su utilidad al dominar el idioma francés. Lee finalmente fue llamado. Adams supervisó de cerca la educación de sus hijos mientras le escribía a Abigail aproximadamente una vez cada diez días. [126]

En contraste con Franklin, Adams veía la alianza franco-estadounidense con pesimismo. Los franceses, creía, estaban involucrados por su propio interés, y se sintió frustrado por lo que vio como su lentitud a la hora de proporcionar una ayuda sustancial a la Revolución. Los franceses, escribió Adams, tenían la intención de mantener sus manos "por encima de la barbilla para evitar que nos ahogáramos, pero no para sacar la cabeza del agua". [127] En marzo de 1780, el Congreso, tratando de frenar la inflación, votó a favor de devaluar el dólar. Vergennes convocó a Adams para una reunión. En una carta enviada en junio, insistió en que cualquier fluctuación del valor del dólar sin excepción para los comerciantes franceses era inaceptable y solicitó que Adams escribiera al Congreso pidiéndole que "volviera sobre sus pasos". Adams defendió sin rodeos la decisión, no solo afirmando que los comerciantes franceses lo estaban haciendo mejor de lo que implicaba Vergennes, sino también expresando otras quejas que tenía con los franceses. La alianza se había hecho más de dos años antes. Durante ese período, se había enviado un ejército al mando del conde de Rochambeau para ayudar a Washington, pero aún no había hecho nada de importancia y Estados Unidos esperaba buques de guerra franceses. Estos eran necesarios, escribió Adams, para contener a los ejércitos británicos en las ciudades portuarias y enfrentarse a la poderosa Armada británica. Sin embargo, la Armada francesa no había sido enviada a los Estados Unidos sino a las Indias Occidentales para proteger los intereses franceses allí. Francia, creía Adams, necesitaba comprometerse más plenamente con la alianza. Vergennes respondió que trataría solo con Franklin, quien envió una carta al Congreso en la que criticaba a Adams. [128] Adams abandonó Francia por su propia voluntad. [129]

Embajador de la República Holandesa

A mediados de 1780, Adams viajó a la República Holandesa. Adams, una de las pocas otras repúblicas existentes en ese momento, pensó que podría simpatizar con la causa estadounidense. Obtener un préstamo holandés podría incrementar la independencia estadounidense de Francia y presionar a Gran Bretaña hacia la paz. Al principio, Adams no tenía un estatus oficial, pero en julio se le dio formalmente permiso para negociar un préstamo y se instaló en Ámsterdam en agosto. Adams fue originalmente optimista y disfrutó mucho de la ciudad, pero pronto se decepcionó.Los holandeses, temiendo las represalias británicas, se negaron a reunirse con Adams. Antes de que él llegara, los británicos se enteraron de la ayuda secreta que los holandeses habían enviado a los estadounidenses, los británicos autorizaron represalias contra sus barcos, lo que solo aumentó su aprehensión. También había llegado a Europa la noticia de las derrotas estadounidenses en el campo de batalla. Después de cinco meses de no reunirse con un solo funcionario holandés, Adams, a principios de 1781, declaró que Ámsterdam era "la capital del reinado de Mammon". [130] Finalmente fue invitado a presentar sus credenciales como embajador ante el gobierno holandés en La Haya el 19 de abril de 1781, pero no prometieron ninguna ayuda. Mientras tanto, Adams frustró un intento de las potencias neutrales europeas de mediar en la guerra sin consultar a Estados Unidos. [131] En julio, Adams consintió la partida de sus dos hijos John Quincy fue con el secretario de Adams, Francis Dana, a San Petersburgo como intérprete de francés, en un esfuerzo por buscar el reconocimiento de Rusia, y Charles regresó a casa con un amigo de Adams. Benjamin Waterhouse. [132] En agosto, poco después de ser destituido de su puesto de jefe único de negociaciones del tratado de paz, Adams cayó gravemente enfermo en "un gran colapso nervioso". [133] Ese noviembre, se enteró de que las tropas estadounidenses y francesas habían derrotado decisivamente a los británicos en Yorktown. La victoria se debió en gran parte a la asistencia de la Armada francesa, que reivindicó la posición de Adams de una mayor asistencia naval. [134]

La noticia del triunfo estadounidense en Yorktown convulsionó a Europa. En enero de 1782, tras recuperarse, Adams llegó a La Haya para exigir que los Estados Generales de los Países Bajos respondieran a sus peticiones. Sus esfuerzos se estancaron y llevó su causa al pueblo, aprovechando con éxito el sentimiento popular pro-estadounidense para impulsar a los Estados Generales a reconocer a los Estados Unidos. Varias provincias comenzaron a reconocer la independencia estadounidense. El 19 de abril, los Estados Generales de La Haya reconocieron formalmente la independencia estadounidense y reconocieron a Adams como embajador. [135] El 11 de junio, con la ayuda de los holandeses Patriotten El líder Joan van der Capellen tot den Pol, Adams negoció un préstamo de cinco millones de florines. En octubre, negoció con los holandeses un tratado de amistad y comercio. [136] La casa que Adams compró durante su estancia en los Países Bajos se convirtió en la primera embajada estadounidense en suelo extranjero. [137]

Tratado de París

Después de negociar el préstamo con los holandeses, Adams fue reelegido como comisionado estadounidense para negociar el tratado de fin de la guerra, el Tratado de París. Vergennes y la ministra de Francia en los Estados Unidos, Anne-César de La Luzerne, desaprobaron a Adams, por lo que Franklin, Thomas Jefferson, John Jay y Henry Laurens fueron nombrados para colaborar con Adams, aunque Jefferson no fue inicialmente a Europa y Laurens fue enviado a la República Holandesa tras su encarcelamiento en la Torre de Londres. [138]

En las negociaciones finales, asegurar los derechos de pesca frente a Terranova y la isla de Cabo Bretón resultó ser muy importante y muy difícil. En respuesta a restricciones muy estrictas propuestas por los británicos, Adams insistió en que no solo se debería permitir a los pescadores estadounidenses viajar tan cerca de la costa como se desee, sino que se les debería permitir curar sus peces en las costas de Terranova. [139] Esta y otras declaraciones llevaron a Vergennes a informar en secreto a los británicos que Francia no se sentía obligada a "sostener [estas] ambiciones pretenciosas". Reprimiendo a Franklin y desconfiados de Vergennes, Jay y Adams decidieron no consultar con Francia, en lugar de tratar directamente con los británicos. [140] Durante estas negociaciones, Adams mencionó a los británicos que sus términos de pesca propuestos eran más generosos que los ofrecidos por Francia en 1778 y que aceptar fomentaría la buena voluntad entre Gran Bretaña y Estados Unidos al tiempo que ejercía presión sobre Francia. Gran Bretaña estuvo de acuerdo, y las dos partes elaboraron otras disposiciones después. Vergennes se enfadó cuando se enteró de la duplicidad estadounidense por parte de Franklin, pero no exigió la renegociación y supuestamente se sorprendió de cuánto podían extraer los estadounidenses. Las negociaciones independientes permitieron a los franceses declararse inocentes ante sus aliados españoles, cuyas demandas por Gibraltar podrían haber causado problemas importantes. [141] El 3 de septiembre de 1783 se firmó el tratado y se reconoció la independencia estadounidense. [142]

Embajador en Gran Bretaña

Adams fue nombrado el primer embajador estadounidense en Gran Bretaña en 1785. Cuando una contraparte supuso que Adams tenía familia en Inglaterra, Adams respondió: "Ni mi padre ni mi madre, ni mi abuelo ni mi abuela, ni mi bisabuelo o bisabuela, ni ningún otro pariente que yo conociera. conozco, o me importa un céntimo, que he estado en Inglaterra estos ciento cincuenta años, de modo que, como veis, no tengo una gota de sangre en mis venas, pero lo que es americano ". [143]

Después de llegar a Londres desde París, Adams tuvo su primera audiencia con el rey Jorge III el 1 de junio, que registró meticulosamente en una carta al canciller Jay al día siguiente. El intercambio de la pareja fue respetuoso. Adams prometió hacer todo lo posible para restaurar la amistad y la cordialidad "entre personas que, aunque separadas [sic] por un océano y bajo diferentes gobiernos tienen el mismo idioma, una religión similar y sangre afín", y la King accedió a "recibir con placer las garantías de las disposiciones amistosas de los Estados Unidos". El Rey agregó que aunque "había sido el último en dar su consentimiento" a la independencia estadounidense, quería que Adams supiera que siempre había hecho lo que pensaba que era correcto. Hacia el final, sorprendió a Adams al comentar que "Hay una opinión, entre algunas personas, de que usted no es el más apegado de todos sus compatriotas a los modales de Francia". Adams respondió: "Esa Opinión, señor, no está equivocada, debo confesarle a Su Majestad que no tengo más apegos que mi propio País". A esto, el rey Jorge respondió: "Un hombre honesto nunca tendrá otro". [144]

Abigail se unió a Adams mientras estaba en Londres. Sufriendo la hostilidad de los cortesanos del Rey, escaparon cuando pudieron buscando a Richard Price, ministro de la Iglesia Unitaria Verde de Newington e instigador del debate sobre la Revolución en Gran Bretaña. [145] Adams mantuvo correspondencia con sus hijos John Quincy y Charles, los cuales estaban en Harvard, advirtiendo al primero contra el "olor de la lámpara de medianoche" y advirtiendo al segundo que dedique suficiente tiempo al estudio. [146] Jefferson visitó Adams en 1786 mientras se desempeñaba como ministro en Francia, los dos recorrieron el campo y vieron muchos sitios históricos británicos. [147] Mientras estaba en Londres, conoció brevemente a su viejo amigo Jonathan Sewall, pero los dos descubrieron que se habían distanciado demasiado para renovar su amistad. Adams consideró a Sewall como una de las víctimas de la guerra, y Sewall lo criticó como embajador:

Sin duda, sus habilidades son iguales a las partes mecánicas de su negocio como embajador, pero esto no es suficiente. No puede bailar, beber, jugar, halagar, prometer, vestirse, jurar con los caballeros y charlar y coquetear con las damas, en resumen, no tiene ninguna de esas artes o adornos esenciales que constituyen un cortesano. Hay miles que, con una décima parte de su entendimiento y sin una chispa de su honestidad, lo distanciarían infinitamente en cualquier corte de Europa. [148]

Mientras estaba en Londres, Adams escribió sus tres volúmenes Una defensa de las constituciones de gobierno de los Estados Unidos de América. Fue una respuesta a aquellos que había conocido en Europa que criticaban los sistemas de gobierno de los estados estadounidenses.

El mandato de Adams en Gran Bretaña se complicó porque ambos países no cumplieron con las obligaciones del tratado. Los estados estadounidenses se habían atrasado en el pago de las deudas contraídas con los comerciantes británicos y, en respuesta, los británicos se negaron a desocupar los fuertes en el noroeste como prometieron. Los intentos de Adams de resolver esta disputa fracasaron y, a menudo, se sintió frustrado por la falta de noticias sobre el progreso de su país. [149] Las noticias que recibió del tumulto en casa, como la Rebelión de Shays, aumentaron su ansiedad. Luego le pidió a Jay que fuera relevado [150] en 1788, se despidió de George III, quien entabló una conversación cortés y formal con Adams, prometiendo defender su parte del tratado una vez que Estados Unidos hiciera lo mismo. [151] Adams luego fue a La Haya para despedirse formalmente de su cargo de embajador allí y asegurar el refinanciamiento de los holandeses, lo que le permitió a Estados Unidos cumplir con las obligaciones de préstamos anteriores. [152]

Elección

El 17 de junio, Adams regresó a Massachusetts para recibir una bienvenida triunfal. Regresó a la vida agrícola en los meses posteriores. Pronto se llevaría a cabo la primera elección presidencial de la nación. Debido a que se esperaba ampliamente que George Washington ganara la presidencia, muchos sintieron que la vicepresidencia debería ir a un norteño. Aunque no hizo comentarios públicos sobre el asunto, Adams fue el principal contendiente. [153] Los electores presidenciales de cada estado se reunieron el 4 de febrero de 1789 para emitir sus dos votos para el presidente. La persona con más votos sería presidente y el segundo se convertiría en vicepresidente. [154] Adams recibió 34 votos del colegio electoral en la elección, segundo lugar detrás de George Washington, quien obtuvo 69 votos. Como resultado, Washington se convirtió en el primer presidente de la nación y Adams se convirtió en su primer vicepresidente. Adams terminó muy por delante de todos los demás, excepto Washington, pero todavía se sintió ofendido porque Washington recibió más del doble de votos. [155] En un esfuerzo por garantizar que Adams no se convirtiera accidentalmente en presidente y que Washington tuviera una victoria abrumadora, Alexander Hamilton convenció al menos a 7 de los 69 electores de que no votaran por Adams. Después de enterarse de la manipulación, pero no del papel de Hamilton en ella, Adams escribió a Benjamin Rush preguntándole si "¿no es mi elección para este cargo, en la forma oscura y escorbuto en que se hizo, una maldición en lugar de una bendición?" [155] [156]

Aunque su mandato comenzó el 4 de marzo de 1789, Adams no comenzó a desempeñarse como vicepresidente de los Estados Unidos hasta el 21 de abril, porque no llegó a tiempo a Nueva York. [157] [158]

Tenencia

La única responsabilidad prescrita constitucionalmente del vicepresidente es presidir el Senado, donde puede emitir un voto de desempate. [159] Al principio de su mandato, Adams se involucró profundamente en una larga controversia en el Senado sobre los títulos oficiales para el presidente y los funcionarios ejecutivos del nuevo gobierno. Aunque la Cámara acordó que el presidente debería ser tratado simplemente como "George Washington, presidente de los Estados Unidos", el Senado debatió el tema con bastante detenimiento. Adams favoreció la adopción del estilo de Alteza (así como el título de Protector de sus libertades [de los Estados Unidos]) para el presidente. [160] Algunos senadores favorecieron una variante de Alteza o el menor Excelencia. "[161] Los antifederalistas en el Senado se opusieron al sonido monárquico de todos ellos. Jefferson los describió como" superlativamente ridículos ". [162] Argumentaron que estas" distinciones ", como las llamaba Adams, violaban la prohibición de títulos de la Constitución. Adams dijo que las distinciones eran necesarias porque el cargo más alto de los Estados Unidos debe estar marcado con "dignidad y esplendor" para inspirar respeto. Fue ampliamente ridiculizado por su naturaleza combativa y terquedad, especialmente cuando debatió activamente y dio conferencias sobre el senadores. "Durante cuarenta minutos nos arengó desde la silla", escribió el senador William Maclay de Pensilvania. Maclay se convirtió en el oponente más feroz de Adams y expresó repetidamente su desprecio personal tanto en público como en privado. . "[163] Ralph Izard sugirió que se hiciera referencia a Adams con el título" Su rotundidad ", una broma que pronto se hizo popular. [164] El 14 de mayo, el Senado decidió que el título de "Señor. Presidente "sería utilizado. [165] En privado, Adams admitió que su vicepresidencia había comenzado mal y que tal vez había estado fuera del país demasiado tiempo para conocer el sentimiento de la gente. Washington expresó en voz baja su disgusto por el alboroto y rara vez consultó Adams. [166]

Como vicepresidente, Adams se puso del lado de la administración de Washington y del emergente Partido Federalista. Apoyó las políticas de Washington contra la oposición de los antifederalistas y republicanos. Emitió 29 votos de desempate, todos en apoyo de la administración, y más que cualquier otro vicepresidente. [167] Votó en contra de un proyecto de ley patrocinado por Maclay que habría requerido el consentimiento del Senado para la destitución de los funcionarios del poder ejecutivo que habían sido confirmados por el Senado. [168] En 1790, Jefferson, James Madison y Hamilton llegaron a un acuerdo que garantizaba el apoyo republicano al plan de asunción de la deuda de Hamilton a cambio de que la capital se trasladara temporalmente de Nueva York a Filadelfia, y luego a un sitio permanente en el río Potomac para aplacar Sureños. En el Senado, Adams emitió un voto de desempate contra una moción de último minuto para mantener la capital en Nueva York. [169]

Adams jugó un papel menor en la política como vicepresidente. Asistió a pocas reuniones del gabinete y el presidente buscó su consejo con poca frecuencia. [159] Si bien Adams aportó energía y dedicación a la oficina, [170] a mediados de 1789 ya la había encontrado "no muy adaptada a mi carácter. Demasiado inactiva y mecánica". [171] Escribió: "Mi país, en su sabiduría, ha ideado para mí el cargo más insignificante que jamás haya ideado la invención del hombre o concebido por su imaginación". [172] El comportamiento de Adams lo convirtió en un objetivo para los críticos de la administración de Washington. Hacia el final de su primer mandato, se acostumbró a asumir un papel marginal y rara vez intervino en el debate. [173] Adams nunca cuestionó el valor o el patriotismo de Washington, pero Washington se unió a Franklin y otros como objeto de la ira o envidia de Adams. "La Historia de nuestra Revolución será una mentira continua", declaró Adams. ". La esencia del conjunto será que la Vara eléctrica del Dr. Franklin golpeó la Tierra y brotó del General Washington. Que Franklin lo electrificó con su Vara - y de ahora en adelante estos dos dirigieron toda la Política, Negociaciones, Legislaturas y Guerra". [174] Adams ganó la reelección con poca dificultad en 1792 con 77 votos. Su rival más fuerte, George Clinton, tenía 50. [175]

El 14 de julio de 1789 comenzó la Revolución Francesa. Los republicanos estaban jubilosos. Adams al principio expresó un optimismo cauteloso, pero pronto comenzó a denunciar a los revolucionarios como bárbaros y tiránicos. [176] Washington finalmente consultó a Adams con más frecuencia, pero no hasta cerca del final de su administración, momento en el que los distinguidos miembros del gabinete Hamilton, Jefferson y Edmund Randolph habían renunciado. [177] Los británicos habían estado asaltando barcos comerciales estadounidenses, y John Jay fue enviado a Londres para negociar el fin de las hostilidades. Cuando regresó en 1795 con un tratado de paz en términos desfavorables para Estados Unidos, Adams instó a Washington a firmarlo para evitar la guerra. Washington decidió hacerlo, provocando protestas y disturbios. Fue acusado de entregar el honor estadounidense a una monarquía tiránica y de darle la espalda a la República Francesa. [178] John Adams predijo en una carta a Abigail que la ratificación dividiría profundamente a la nación. [179]

Elección de 1796

La elección de 1796 fue la primera elección presidencial estadounidense disputada. [180] En dos ocasiones, George Washington había sido elegido para el cargo por unanimidad pero, durante su presidencia, las profundas diferencias filosóficas entre las dos figuras principales de la administración, Alexander Hamilton y Thomas Jefferson, habían provocado una ruptura que llevó a la fundación de Federalist y Partidos republicanos. [181] Cuando Washington anunció que no sería candidato a un tercer mandato, comenzó una intensa lucha partidista por el control del Congreso y la presidencia. [182]

Como en las dos elecciones presidenciales anteriores, no se presentaron candidatos para que los votantes eligieran entre ellos en 1796. La Constitución preveía la selección de electores que luego elegirían a un presidente. [183] ​​En siete estados, los votantes eligieron a los electores presidenciales. En los nueve estados restantes, fueron elegidos por la legislatura estatal. [184] El claro favorito republicano era Jefferson. [185] Adams fue el favorito federalista. [183] ​​Los republicanos celebraron un grupo de nominaciones en el Congreso y nombraron a Jefferson y Aaron Burr como sus opciones presidenciales. [186] Jefferson al principio rechazó la nominación, pero aceptó postularse unas semanas más tarde. Los miembros federalistas del Congreso celebraron una reunión informal de nominaciones y nombraron a Adams y Thomas Pinckney como sus candidatos. [185] [187] La ​​campaña se limitó, en su mayor parte, a ataques a periódicos, panfletos y manifestaciones políticas [183] ​​de los cuatro contendientes, sólo Burr hizo campaña activamente. La práctica de no hacer campaña para un cargo se mantendría durante muchas décadas. [184] Adams declaró que quería mantenerse al margen de lo que llamó el "juego tonto y perverso" de la campaña electoral. [188]

A medida que avanzaba la campaña, aumentaron los temores entre Hamilton y sus seguidores de que Adams fuera demasiado vanidoso, obstinado, impredecible y obstinado para seguir sus instrucciones. [189] De hecho, Adams se sintió en gran parte excluido de la administración de Washington y no se consideraba un miembro fuerte del Partido Federalista. Había comentado que el programa económico de Hamilton, centrado en los bancos, "estafaría" a los pobres y desataría la "gangrena de la avaricia". [190] Deseando "un presidente más dócil que Adams", Hamilton maniobró para inclinar la elección hacia Pinckney. Obligó a los electores federalistas de Carolina del Sur, se comprometió a votar por su "hijo favorito" Pinckney, para repartir sus segundos votos entre otros candidatos además de Adams. El plan de Hamilton se deshizo cuando varios electores estatales de Nueva Inglaterra se enteraron y acordaron no votar por Pinckney. [191] Adams escribió poco después de la elección que Hamilton era un "Mortal orgulloso, engreído, engreído y aspirante que siempre pretendía ser moralista, con una moral tan libertina como el viejo Franklin, que es más su modelo que cualquiera que yo conozca". [192] A lo largo de su vida, Adams hizo declaraciones muy críticas sobre Hamilton. Hizo referencias despectivas a su mujeriego, real o presunto, y lo calificó de "bastardo criollo". [193]

Al final, Adams ganó la presidencia por un estrecho margen, recibiendo 71 votos electorales contra 68 de Jefferson, quien se convirtió en el vicepresidente Pinckney terminó en tercer lugar con 59 votos y Burr quedó en cuarto lugar con 30. El saldo de los votos del Colegio Electoral se dispersaron entre otros nueve candidatos. [194] Esta es la única elección hasta la fecha en la que un presidente y un vicepresidente fueron elegidos a partir de candidatos opuestos. [195]

Inauguración

Adams asumió el cargo como segundo presidente de la nación el 4 de marzo de 1797 por el presidente del Tribunal Supremo Oliver Ellsworth.Como presidente, siguió el ejemplo de Washington al usar la presidencia para ejemplificar los valores republicanos y la virtud cívica, y su servicio estuvo libre de escándalos. [196] Adams pasó gran parte de su mandato en su casa de Massachusetts, Peacefield, prefiriendo la tranquilidad de la vida doméstica a los negocios en la capital. Ignoró el patrocinio político y los buscadores de cargos que utilizaban otros funcionarios. [197]

Los historiadores debaten su decisión de retener a los miembros del gabinete de Washington a la luz de la lealtad del gabinete a Hamilton. Los "hamiltonianos que lo rodean", comentó pronto Jefferson, "son sólo un poco menos hostiles hacia él que hacia mí". [198] Aunque consciente de la influencia de Hamilton, Adams estaba convencido de que su retención aseguraba una sucesión más fluida. [199] Adams mantuvo los programas económicos de Hamilton, quien consultaba regularmente con miembros clave del gabinete, especialmente el poderoso secretario del Tesoro, Oliver Wolcott Jr. [200] Adams era en otros aspectos bastante independiente de su gabinete, a menudo tomando decisiones a pesar de la oposición de éste. . [201] Hamilton se había acostumbrado a ser consultado regularmente por Washington. Poco después de la toma de posesión de Adams, Hamilton le envió una carta detallada llena de sugerencias de política para la nueva administración. Adams lo ignoró con desdén. [202]

Comisión de paz fallida y asunto XYZ

El historiador Joseph Ellis escribe que "[l] a presidencia de Adams estaba destinada a ser dominada por una sola cuestión de la política estadounidense en una medida que rara vez o nunca se encuentra con cualquier ocupante sucesivo de la oficina". Esa pregunta era si hacer la guerra con Francia o encontrar la paz. [203] En Europa, Gran Bretaña y Francia estaban en guerra como resultado de la Revolución Francesa. Hamilton y los federalistas favorecieron a la monarquía británica frente a lo que percibieron como el radicalismo político y antirreligioso de la Revolución Francesa, mientras que Jefferson y los republicanos, con su firme oposición a la monarquía, apoyaron firmemente a Francia. [204] Los franceses habían apoyado a Jefferson para presidente y se volvieron aún más beligerantes por su pérdida. [205] Cuando Adams asumió el cargo, decidió continuar con la política de Washington de mantenerse al margen de la guerra. Debido al Tratado de Jay, los franceses vieron a Estados Unidos como el socio menor de Gran Bretaña y comenzaron a apoderarse de los buques mercantes estadounidenses que comerciaban con los británicos. La mayoría de los estadounidenses seguían siendo pro-franceses debido a la ayuda de Francia durante la Revolución, la supuesta humillación del Tratado de Jay y su deseo de apoyar una república contra la monarquía británica, y no tolerarían la guerra con Francia. [206]

El 16 de mayo de 1797, Adams pronunció un discurso ante la Cámara y el Senado en el que pidió aumentar las capacidades de defensa en caso de guerra con Francia. [207] Anunció que enviaría una comisión de paz a Francia, pero simultáneamente pidió un refuerzo militar para contrarrestar cualquier posible amenaza francesa. El discurso fue bien recibido por los federalistas. Adams fue representado como un águila sosteniendo una rama de olivo en una garra y los "emblemas de defensa" en la otra. Los republicanos estaban indignados, porque Adams no solo no había expresado su apoyo a la causa de la República Francesa, sino que parecía estar pidiendo la guerra contra ella. [208]

Los sentimientos cambiaron con el asunto XYZ. La comisión de paz que nombró Adams estaba integrada por John Marshall, Charles Cotesworth Pinckney y Elbridge Gerry. [209] Jefferson se reunió cuatro veces con Joseph Letombe, el cónsul francés en Filadelfia. Letombe escribió a París diciendo que Jefferson le había dicho que lo mejor para Francia era tratar civilmente a los ministros estadounidenses, pero "luego alargar las negociaciones" para llegar a la solución más favorable. Según Letombe, Jefferson llamó a Adams "vanidoso, sospechoso y terco". [210] Cuando los enviados llegaron en octubre, se les hizo esperar durante varios días y luego se les concedió una reunión de solo 15 minutos con el ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Talleyrand. Luego, los diplomáticos fueron recibidos por tres de los agentes de Talleyrand. Los emisarios franceses (más tarde denominados en código X, Y y Z) se negaron a llevar a cabo negociaciones a menos que Estados Unidos pagara enormes sobornos, uno a Talleyrand personalmente y otro a la República de Francia. [209] Supuestamente esto fue para compensar las ofensas que Adams le había hecho a Francia en su discurso. [211] Los estadounidenses se negaron a negociar en esos términos. [212] Marshall y Pinckney regresaron a casa, mientras que Gerry se quedó. [213]

La noticia de la desastrosa misión de paz llegó en forma de un memorando de Marshall el 4 de marzo de 1798. Adams, no queriendo incitar impulsos violentos entre la población, anunció que la misión había fracasado sin proporcionar detalles. [214] También envió un mensaje al Congreso pidiendo una renovación de las defensas de la nación. Los republicanos frustraron las medidas de defensa del presidente. Sospechando que podría estar ocultando material favorable a Francia, los republicanos en la Cámara, con el apoyo de los federalistas que habían escuchado rumores de lo que contenían los mensajes y estaban felices de ayudar a los republicanos, votaron abrumadoramente para exigir que Adams publicara los documentos. Una vez que fueron liberados, los republicanos, según Abigail, se quedaron "mudos". [215] Benjamin Franklin Bache, editor de la Filadelfia Aurora, culpó a la agresión de Adams como la causa del desastre. Entre el público en general, los efectos fueron muy diferentes. El asunto debilitó sustancialmente el apoyo popular estadounidense a Francia. Adams alcanzó el apogeo de su popularidad, ya que muchos en el país pidieron una guerra a gran escala contra los franceses. [216]

Actos de extraterrestres y sedición

A pesar del asunto XYZ, la oposición republicana persistió. Los federalistas acusaron a los franceses y sus inmigrantes asociados de provocar disturbios civiles. En un intento por sofocar el clamor, los federalistas introdujeron, y el Congreso aprobó, una serie de leyes denominadas colectivamente Leyes de Extranjería y Sedición, que fueron firmadas por Adams en junio de 1798. [217] El Congreso aprobó específicamente cuatro medidas: la Ley de Naturalización, Ley de Amigos Extranjeros, Ley de Enemigos Extranjeros y Ley de Sedición. Todo llegó en un período de dos semanas, en lo que Jefferson llamó una "pasión descuidada". La Ley de Amigos Extranjeros, la Ley de Enemigos Extranjeros y las Leyes de Naturalización se dirigieron a los inmigrantes, específicamente a los franceses, al otorgar al presidente una mayor autoridad de deportación y aumentar los requisitos de ciudadanía. La Ley de Sedición tipificó como delito la publicación de "escritos falsos, escandalosos y maliciosos" contra el gobierno o sus funcionarios. [218] Adams no había promovido ninguno de estos actos, pero su esposa y su gabinete le instaron a firmarlos. Finalmente estuvo de acuerdo y firmó los proyectos de ley. [219]

La administración inició catorce o más acusaciones bajo la Ley de Sedición, así como demandas contra cinco de los seis periódicos republicanos más destacados. La mayoría de las acciones legales comenzaron en 1798 y 1799, y fueron a juicio en vísperas de las elecciones presidenciales de 1800. Otros historiadores han citado evidencia de que las Leyes de Extranjería y Sedición rara vez se aplicaron, a saber: 1) solo se han identificado 10 condenas bajo la Ley de Sedición 2) Adams nunca firmó una orden de deportación y 3) las fuentes del furor expresado por los actos fueron los republicanos . Las leyes permitieron el enjuiciamiento de muchos que se oponían a los federalistas. [220] El congresista Matthew Lyon de Vermont fue sentenciado a cuatro meses de cárcel por criticar al presidente. [221] Adams se resistió a los intentos de Pickering de deportar a los extranjeros, aunque muchos se marcharon solos, en gran parte en respuesta al entorno hostil. [222] Los republicanos estaban indignados. Jefferson, disgustado por los actos, no escribió nada públicamente, pero se asoció con Madison para redactar en secreto las Resoluciones de Kentucky y Virginia. Jefferson, escribiendo para Kentucky, escribió que los estados tenían el "derecho natural" de anular cualquier acto que consideraran inconstitucional. Escribiendo a Madison, especuló que, como último recurso, los estados podrían tener que "separarse de la unión que tanto valoramos". [223] Los federalistas reaccionaron con amargura a las resoluciones, que iban a tener implicaciones mucho más duraderas para el país que las Leyes de Extranjería y Sedición. Aún así, las leyes que Adams promulgó en la ley energizaron y unificaron al Partido Republicano, mientras que hicieron poco para unir a los federalistas. [224]

Cuasi-guerra

En mayo de 1798, un corsario francés capturó un buque mercante frente al puerto de Nueva York. Un aumento de los ataques en el mar marcó el comienzo de la guerra naval no declarada conocida como la Cuasi-Guerra. [225] Adams sabía que Estados Unidos sería incapaz de ganar un conflicto importante, tanto por sus divisiones internas como porque Francia en ese momento dominaba la lucha en la mayor parte de Europa. Siguió una estrategia mediante la cual Estados Unidos hostigaba a los barcos franceses en un esfuerzo suficiente para detener los asaltos franceses a los intereses estadounidenses. [226] En mayo, poco después del ataque en Nueva York, el Congreso creó un Departamento de Marina separado. La perspectiva de una invasión francesa del territorio continental de EE. UU. Provocó llamadas para fortalecer el ejército. Hamilton y otros "altos federalistas" fueron particularmente inflexibles en que se convocara un gran ejército, a pesar del temor común, particularmente entre los republicanos, de que los grandes ejércitos permanentes fueran subversivos para la libertad. En mayo, el Congreso autorizó un ejército "provisional" de 10.000 soldados. En julio, el Congreso creó doce regimientos de infantería y dispuso seis compañías de caballería. Estos números excedieron las solicitudes de Adams, pero no alcanzaron las de Hamilton. [227]

Adams fue presionado por los federalistas para que nombrara a Hamilton, que había servido como ayudante de campo de Washington durante la Revolución, al mando del ejército. [228] Desconfiado de Hamilton y temiendo un complot para subvertir su administración, Adams nombró a Washington al mando sin consultarlo. Washington se sorprendió y, como condición para su aceptación, exigió que se le permitiera nombrar a sus propios subordinados. Deseaba tener a Henry Knox como segundo al mando, seguido de Hamilton y luego Charles Pinckney. [229] El 2 de junio, Hamilton escribió a Washington indicando que no serviría a menos que lo nombraran inspector general y segundo al mando. [230] Washington admitió que Hamilton, a pesar de tener un rango más bajo que el de Knox y Pinckney, tenía, al servir en su personal, más oportunidades de comprender toda la escena militar y, por lo tanto, debería superarlos. Adams envió al secretario de Guerra McHenry a Mount Vernon para convencer a Washington de que aceptara el puesto. McHenry expresó su opinión de que Washington no serviría a menos que se le permitiera elegir a sus propios oficiales. [231] Adams tenía la intención de nombrar a los republicanos Burr y Frederick Muhlenberg para que el ejército pareciera bipartidista. La lista de Washington estaba compuesta en su totalidad por federalistas. [232] Adams cedió y acordó presentar al Senado los nombres de Hamilton, Pinckney y Knox, en ese orden, aunque las decisiones finales de rango quedarían reservadas a Adams. [231] Knox se negó a servir en estas condiciones. Adams tenía la firme intención de dar a Hamilton el rango más bajo posible, mientras que Washington y muchos otros federalistas insistían en que el orden en el que se habían presentado los nombres al Senado debía determinar la antigüedad. El 21 de septiembre, Adams recibió una carta de McHenry en la que transmitía una declaración de Washington en la que amenazaba con renunciar si Hamilton no era el segundo al mando. [233] Adams sabía de la reacción que recibiría de los federalistas si continuaba su curso, y se vio obligado a capitular a pesar del amargo resentimiento contra muchos de sus compañeros federalistas. [234] La grave enfermedad de Abigail, a quien Adams temía estaba cerca de la muerte, exacerbó su sufrimiento y frustración. [233]

Rápidamente se hizo evidente que, debido a la avanzada edad de Washington, Hamilton era el jefe del ejército. de facto comandante. Ejerció un control efectivo sobre el Departamento de Guerra y se hizo cargo de los suministros para el ejército. [235] Mientras tanto, Adams construyó la Armada, agregando seis fragatas rápidas y poderosas, sobre todo el USS Constitución. [236]

La Cuasi-Guerra continuó, pero hubo una disminución notable en la fiebre de la guerra a partir del otoño una vez que llegaron las noticias de la derrota francesa en la Batalla del Nilo, que muchos estadounidenses esperaban que los hiciera más dispuestos a negociar. [237] En octubre, Adams escuchó de Gerry en París que los franceses querían hacer las paces y recibirían adecuadamente a una delegación estadounidense. Ese diciembre, en su discurso al Congreso, Adams transmitió estas declaraciones al tiempo que expresó la necesidad de mantener defensas adecuadas. El discurso enfureció tanto a los federalistas, incluido Hamilton, muchos de los cuales querían una solicitud de declaración de guerra, como a los republicanos. [238] Hamilton promovió en secreto un plan, ya rechazado por Adams, en el que las tropas estadounidenses y británicas se combinarían para tomar la Florida española y Luisiana, aparentemente para disuadir una posible invasión francesa. Los críticos de Hamilton, incluida Abigail, vieron en sus acumulaciones militares las señales de un aspirante a dictador militar. [239]

El 18 de febrero de 1799, Adams sorprendió a muchos al nombrar al diplomático William Vans Murray en una misión de paz a Francia. La decisión se tomó sin consultar a su gabinete o incluso a Abigail, quien sin embargo al enterarse la describió como un "golpe maestro". Para aplacar a los republicanos, nominó a Patrick Henry y Ellsworth para acompañar a Murray y el Senado los aprobó de inmediato el 3 de marzo. Henry rechazó la nominación y Adams eligió a William Richardson Davie para reemplazarlo. [240] Hamilton criticó fuertemente la decisión, al igual que los miembros del gabinete de Adams, quienes mantuvieron una comunicación frecuente con él. Adams volvió a cuestionar la lealtad de esos hombres pero no los eliminó. [201] Para disgusto de muchos, Adams pasó siete meses completos, de marzo a septiembre, de 1799 en Peacefield, y finalmente regresó a Trenton, donde el gobierno había establecido cuarteles temporales debido a la epidemia de fiebre amarilla, después de que llegara una carta de Talleyrand confirmando la declaración de Gerry de que se recibirían ministros estadounidenses. Adams decidió entonces enviar a los comisionados a Francia. [241] Adams regresó a Trenton el 10 de octubre. [242] Poco después, Hamilton, en una violación del protocolo militar, llegó sin ser invitado a la ciudad para hablar con el presidente, instándolo a no enviar a los comisionados de paz sino a aliarse con Gran Bretaña, que consideraba el partido más fuerte, para devolver a los Borbones a Francia. "Lo escuché con perfecto buen humor, aunque nunca en mi vida escuché a un hombre hablar más como un tonto", dijo Adams. Consideró la idea de Hamilton como quimérica y descabellada. El 15 de noviembre, los comisionados zarparon hacia París. [243]

Rebelión de Fries

Para pagar el aumento militar de la Cuasi-Guerra, Adams y sus aliados federalistas promulgaron el Impuesto Directo de 1798. Los impuestos directos del gobierno federal eran muy impopulares y los ingresos del gobierno bajo Washington provenían principalmente de impuestos y aranceles especiales. Aunque Washington había mantenido un presupuesto equilibrado con la ayuda de una economía en crecimiento, el aumento de los gastos militares amenazaba con causar importantes déficits presupuestarios, y los federalistas desarrollaron un plan de impuestos para satisfacer la necesidad de aumentar los ingresos del gobierno. El Impuesto Directo de 1798 instituyó un impuesto progresivo sobre el valor de la tierra de hasta el 1% del valor de una propiedad. Los contribuyentes del este de Pensilvania se resistieron a los recaudadores de impuestos federales, y en marzo de 1799 estalló la incruenta Rebelión de Fries. Liderados por el veterano de la Guerra Revolucionaria John Fries, los agricultores rurales de habla alemana protestaron por lo que vieron como una amenaza a sus libertades. Intimidaban a los recaudadores de impuestos, que a menudo se veían incapaces de seguir adelante con sus asuntos. [244] El disturbio terminó rápidamente con Hamilton al frente del ejército para restaurar la paz. [245]

Fries y otros dos líderes fueron arrestados, declarados culpables de traición y condenados a la horca. Apelaron a Adams pidiendo perdón. El gabinete aconsejó unánimemente a Adams que se negara, pero en cambio concedió el perdón, utilizando como justificación el argumento de que los hombres habían instigado un mero motín en lugar de una rebelión. [246] En su panfleto en el que atacaba a Adams antes de las elecciones, Hamilton escribió que "era imposible cometer un error mayor". [247]

Divisiones federalistas y paz

El 5 de mayo de 1800, las frustraciones de Adams con el ala de Hamilton del partido explotaron durante una reunión con McHenry, un leal de Hamilton que era universalmente considerado, incluso por Hamilton, como un secretario de guerra inepto. Adams lo acusó de subordinación a Hamilton y declaró que preferiría servir como vicepresidente o ministro de Jefferson en La Haya que estar en deuda con Hamilton por la presidencia. McHenry se ofreció a dimitir de inmediato y Adams aceptó. El 10 de mayo, le pidió a Pickering que renunciara. Pickering se negó y fue despedido sumariamente. Adams nombró a John Marshall como Secretario de Estado y a Samuel Dexter como Secretario de Guerra. [248] [249] En 1799, Napoleón asumió como jefe del gobierno francés en el golpe de estado del 18 de Brumario y declaró el fin de la Revolución Francesa. [250] La noticia de este evento aumentó el deseo de Adams de disolver el ejército provisional, que, con Washington ahora muerto, estaba comandado solo por Hamilton. [251] Sus movimientos para acabar con el ejército después de las salidas de McHenry y Pickering se encontraron con poca oposición. [252] En lugar de permitir que Adams recibiera el crédito, los federalistas se unieron a los republicanos en la votación para disolver el ejército a mediados de 1800. [251]

Napoleón, al determinar que un conflicto ulterior era inútil, señaló su disposición a entablar relaciones amistosas. Por la Convención de 1800, las dos partes acordaron devolver cualquier barco capturado y permitir la transferencia pacífica de bienes no militares a un enemigo de la nación. El 23 de enero de 1801, el Senado votó 16-14 a favor del tratado, cuatro votos menos de los dos tercios necesarios. Algunos federalistas, incluido Hamilton, instaron a que el Senado votara a favor del tratado con reservas. Luego se elaboró ​​una nueva propuesta exigiendo que se reemplazara el Tratado de Alianza de 1778 y que Francia pagara por sus daños a la propiedad estadounidense. El 3 de febrero, el tratado con las reservas pasó 22–9 y fue firmado por Adams. [253] [c] Las noticias del tratado de paz no llegaron a los Estados Unidos hasta después de las elecciones, demasiado tarde para influir en los resultados. [255]

Como presidente, Adams evitó con orgullo la guerra, pero dividió profundamente a su partido en el proceso. El historiador Ron Chernow escribe que "la amenaza del jacobinismo" fue lo único que unió al Partido Federalista, y que la eliminación de Adams contribuyó sin saberlo a la desaparición del partido. [256]

Establecimiento de instituciones gubernamentales y traslado a Washington.

El liderazgo de Adams en defensa naval a veces lo ha llevado a ser llamado el "padre de la Marina estadounidense". [257] [258] En julio de 1798, promulgó una ley para el alivio de los marineros enfermos y discapacitados, que autorizaba el establecimiento de un servicio hospitalario marino operado por el gobierno. [259] En 1800, firmó la ley que establece la Biblioteca del Congreso. [260]

Adams hizo su primera visita oficial a la nueva sede del gobierno de la nación a principios de junio de 1800. En medio del paisaje urbano "crudo e inacabado", el presidente encontró los edificios públicos "con una anticipación de finalización mucho mayor de lo esperado". [261] Se mudó a la casi terminada Mansión del Presidente (más tarde conocida como la Casa Blanca) el 1 de noviembre. Abigail llegó unas semanas más tarde. Al llegar, Adams le escribió: "Antes de terminar mi carta, ruego al Cielo que conceda la mejor de las Bendiciones a esta Casa y a todos los que la habitarán en el futuro. Que nadie más que Hombres honestos y sabios gobiernen bajo este techo". [262] El Senado del Séptimo Congreso se reunió por primera vez en la nueva Casa del Congreso (más tarde conocida como el edificio del Capitolio) el 17 de noviembre de 1800. El 22 de noviembre, Adams pronunció su cuarto discurso sobre el estado de la Unión en una sesión conjunta. del Congreso en la Sala del Antiguo Tribunal Supremo. [263] Este sería el último mensaje anual que cualquier presidente entregaría personalmente al Congreso durante los próximos 113 años. [264]

Elección de 1800

Con el Partido Federalista profundamente dividido sobre sus negociaciones con Francia, y el Partido Republicano de oposición enfurecido por las Leyes de Extranjería y Sedición y la expansión del ejército, Adams enfrentó una abrumadora campaña de reelección en 1800. [184] Los congresistas federalistas se reunieron en la primavera. de 1800 y nominó a Adams y Charles Cotesworth Pinckney. Los republicanos nominaron a Jefferson y Burr, sus candidatos en la elección anterior. [265]

La campaña fue amarga y se caracterizó por insultos maliciosos por parte de la prensa partidista de ambos lados. Los federalistas afirmaron que los republicanos eran enemigos de "todos los que aman el orden, la paz, la virtud y la religión". Se decía que eran libertinos y radicales peligrosos que favorecían los derechos de los estados sobre la Unión e instigarían la anarquía y la guerra civil. Los rumores de las aventuras de Jefferson con esclavos se utilizaron en su contra. Los republicanos, a su vez, acusaron a los federalistas de subvertir los principios republicanos mediante leyes federales punitivas y de favorecer a Gran Bretaña y los otros países de la coalición en su guerra con Francia para promover valores aristocráticos y antirrepublicanos. Jefferson fue retratado como un apóstol de la libertad y un hombre del pueblo, mientras que Adams fue etiquetado como un monárquico. Fue acusado de locura e infidelidad conyugal. [266] James T. Callender, un propagandista republicano financiado en secreto por Jefferson, degradó el carácter de Adams y lo acusó de intentar hacer la guerra con Francia. Callender fue arrestado y encarcelado bajo la Ley de Sedición, que solo encendió aún más las pasiones republicanas. [267]

La oposición del Partido Federalista fue a veces igualmente intensa. Algunos, incluido Pickering, acusaron a Adams de estar en connivencia con Jefferson para que terminara siendo presidente o vicepresidente. [268] Hamilton estaba trabajando duro, intentando sabotear la reelección del presidente. Al planear una acusación del carácter de Adams, solicitó y recibió documentos privados tanto de los secretarios del gabinete derrocados como de Wolcott. [269] La carta estaba destinada únicamente a unos pocos electores federalistas. Al ver un borrador, varios federalistas instaron a Hamilton a que no lo enviara. Wolcott escribió que "el pobre anciano" podía arreglárselas sin la ayuda de Hamilton. Hamilton no hizo caso de sus consejos. [270] El 24 de octubre, envió un panfleto atacando fuertemente las políticas y el carácter de Adams. Hamilton denunció la "nominación precipitada" de Murray, el indulto de Fries y el despido de Pickering. Incluyó una buena cantidad de insultos personales, vilipendiando el "egoísmo repugnante" y el "temperamento ingobernable" del presidente. Adams, concluyó, era "emocionalmente inestable, dado a decisiones impulsivas e irracionales, incapaz de convivir con sus asesores más cercanos y, en general, incapaz de ser presidente". [247] Curiosamente, terminó diciendo que los electores deberían apoyar a Adams y Pinckney por igual. [271] Gracias a Burr, que había obtenido de forma encubierta una copia, el panfleto pasó a ser de conocimiento público y fue distribuido por todo el país por los republicanos, que se regocijaron con lo que contenía. [272] El panfleto destruyó el Partido Federalista, puso fin a la carrera política de Hamilton y ayudó a asegurar la ya probable derrota de Adams. [271]

Cuando se contaron los votos electorales, Adams terminó en tercer lugar con 65 votos y Pinckney quedó en cuarto lugar con 64 votos. Jefferson y Burr empataron en el primer lugar con 73 votos cada uno. Debido al empate, la elección recayó en la Cámara de Representantes, con cada estado teniendo un voto y una supermayoría requerida para la victoria. El 17 de febrero de 1801, en la 36ª votación, Jefferson fue elegido por 10 votos contra 4 (dos estados se abstuvieron). [184] [194] Es digno de mención que el plan de Hamilton, aunque hizo que los federalistas parecieran divididos y por lo tanto ayudó a Jefferson a ganar, fracasó en su intento general de cortejar a los electores federalistas de Adams. [273] [d]

Para agravar la agonía de su derrota, el hijo de Adams, Charles, alcohólico desde hace mucho tiempo, murió el 30 de noviembre. Ansioso por reunirse con Abigail, que ya se había ido a Massachusetts, Adams salió de la Casa Blanca en las horas previas al amanecer del 4 de marzo de 1801. y no asistió a la inauguración de Jefferson. [276] [277] Desde él, sólo tres presidentes salientes (habiendo cumplido un mandato completo) no han asistido a las tomas de posesión de sus sucesores. [265] Las complicaciones derivadas de las elecciones de 1796 y 1800 llevaron al Congreso y a los estados a perfeccionar el proceso mediante el cual el Colegio Electoral elige un presidente y un vicepresidente a través de la 12ª Enmienda, que pasó a formar parte de la Constitución en 1804. [278] ]

Gabinete

El gabinete Adams
OficinaNombreTérmino
presidenteJohn Adams1797–1801
VicepresidenteThomas Jefferson1797–1801
secretario de EstadoTimothy Pickering1797–1800
John Marshall1800–1801
secretario del TesoroOliver Wolcott Jr.1797–1800
Samuel Dexter1801
Secretario de guerraJames McHenry1797–1800
Samuel Dexter1800–1801
Fiscal GeneralCharles Lee1797–1801
Secretario de MarinaBenjamin Stoddert1798–1801

Nombramientos judiciales

Adams nombró a dos jueces asociados de la Corte Suprema de Estados Unidos durante su mandato: Bushrod Washington, sobrino del padre fundador y presidente estadounidense George Washington, y Alfred Moore. [265] Después de la jubilación de Ellsworth debido a problemas de salud en 1800, le tocó a Adams nombrar al cuarto presidente del Tribunal Supremo. En ese momento, todavía no estaba seguro si Jefferson o Burr ganarían las elecciones. Independientemente, Adams creía que la elección debería ser alguien "en pleno vigor de la mediana edad" que pudiera contrarrestar lo que podría ser una larga lista de presidentes republicanos sucesivos. Adams eligió a su secretario de Estado, John Marshall. [279] Él, junto con Stoddert, fue uno de los pocos miembros de confianza del gabinete de Adams, y fue uno de los primeros en saludarlo cuando llegó a la Casa Blanca. [271] Adams firmó su comisión el 31 de enero y el Senado la aprobó de inmediato. [280] El largo mandato de Marshall dejó una influencia duradera en la Corte. Mantuvo una interpretación nacionalista cuidadosamente razonada de la Constitución y estableció el poder judicial a la par de los poderes ejecutivo y legislativo. [281]

Después de que los federalistas perdieran el control de ambas cámaras del Congreso junto con la Casa Blanca en las elecciones de 1800, la sesión de pato cojo del VI Congreso en febrero de 1801 aprobó una ley judicial, comúnmente conocida como la Ley de Jueces de Medianoche, que creó un conjunto de los tribunales de apelación federales entre los tribunales de distrito y el Tribunal Supremo. Adams llenó las vacantes creadas en este estatuto al nombrar una serie de jueces, a quienes sus oponentes llamaron los "Jueces de medianoche", pocos días antes de que expirara su mandato. La mayoría de estos jueces perdieron sus cargos cuando el VII Congreso, con una sólida mayoría republicana, aprobó la Ley del Poder Judicial de 1802, aboliendo los tribunales de nueva creación. [282]

Años iniciales

Adams reanudó la agricultura en Peacefield en la ciudad de Quincy y comenzó a trabajar en una autobiografía. La obra tenía numerosas lagunas y finalmente se abandonó y se dejó sin editar. [283] La mayor parte de la atención de Adams se centró en el trabajo agrícola. [284] Trabajaba con regularidad en la granja, pero en su mayoría dejaba el trabajo manual a manos contratadas. [285] Su estilo de vida frugal y su salario presidencial lo habían dejado con una fortuna considerable en 1801. En 1803, Bird, Savage & amp Bird, el banco que tenía sus reservas de efectivo de aproximadamente $ 13,000 se derrumbó. [286] John Quincy resolvió la crisis comprando sus propiedades en Weymouth y Quincy, incluido Peacefield, por $ 12,800. [284] Durante los primeros cuatro años de jubilación, Adams hizo poco esfuerzo por ponerse en contacto con otros, pero finalmente reanudó el contacto con viejos conocidos como Benjamin Waterhouse y Benjamin Rush. [287]

Adams generalmente se mantuvo callado sobre los asuntos públicos. No denunció públicamente las acciones de Jefferson como presidente, [288] creyendo que "en lugar de oponernos sistemáticamente a cualquier administración, atropellar a sus personajes y oponernos a todas sus medidas, bien o mal, deberíamos apoyar a cada administración en la medida de lo posible en justicia. " [289] Cuando un descontento James Callender, enojado por no haber sido designado para un cargo, se volvió contra el presidente al revelar el asunto de Sally Hemings, Adams no dijo nada. [290] John Quincy fue elegido para el Senado en 1803. Poco después, tanto él como su padre cruzaron las líneas del partido para apoyar la compra de Luisiana de Jefferson. [291] El único incidente político importante que involucró a Adams durante los años de Jefferson fue una disputa con Mercy Otis Warren en 1806. Warren, un viejo amigo, había escrito una historia de la Revolución Americana atacando a Adams por su "parcialidad por la monarquía" y "orgullo de talentos y mucha ambición ". Siguió una tempestuosa correspondencia. Con el tiempo, su amistad sanó. [292] Adams criticó en privado al presidente por su Ley de Embargo, [289] a pesar de que John Quincy votó por ella. [293] John Quincy renunció al Senado en 1808 después de que el Senado estatal controlado por los federalistas se negara a nominarlo para un segundo mandato. Después de que los federalistas denunciaron que John Quincy ya no pertenecía a su partido, Adams le escribió que él mismo había "abdicado y negado el nombre, el carácter y los atributos de esa secta" desde hacía mucho tiempo. [4]

Después del retiro de Jefferson de la vida pública en 1809, Adams se hizo más vocal. Publicó un maratón de cartas de tres años en el Patriota de boston periódico, refutando línea por línea el folleto 1800 de Hamilton. La pieza inicial fue escrita poco después de su regreso de Peacefield y "había acumulado polvo durante ocho años". Adams había decidido archivarlo por temor a que pudiera afectar negativamente a John Quincy si alguna vez buscaba un cargo. Aunque Hamilton había muerto en 1804 en un duelo con Aaron Burr, Adams sintió la necesidad de reivindicar su carácter contra sus cargos. Dado que su hijo se separó del Partido Federalista y se unió a los republicanos, sintió que podía hacerlo de manera segura sin amenazar su carrera política. [294] Adams apoyó la Guerra de 1812. Preocupado por el surgimiento del seccionalismo, celebró el crecimiento de un "carácter nacional" que lo acompañó. [295] Adams apoyó a James Madison para la reelección a la presidencia en 1812. [296]

La hija Abigail ("Nabby") estaba casada con el Representante William Stephens Smith, pero regresó a la casa de sus padres después del fracaso del matrimonio; murió de cáncer de mama en 1813. [297]

Correspondencia con Jefferson

A principios de 1801, Adams envió a Thomas Jefferson una breve nota después de regresar a Quincy deseándole una presidencia feliz y próspera. Jefferson no respondió y no volvieron a hablar durante casi 12 años. En 1804, Abigail, sin que su marido lo supiera, le escribió a Jefferson para expresar sus condolencias por la muerte de su hija Polly, quien se había quedado con los Adams en Londres en 1787. Esto inició una breve correspondencia entre los dos que rápidamente se convirtió en rencor político. . Jefferson lo puso fin al no responder a la cuarta carta de Abigail. Aparte de eso, en 1812 no había habido comunicación entre Peacefield y Monticello desde que Adams dejó el cargo. [298]

A principios de 1812, Adams se reconcilió con Jefferson. El año anterior había sido trágico para Adams, su cuñado y amigo Richard Cranch había muerto junto con su viuda Mary, ya Nabby le habían diagnosticado cáncer de mama. Estos eventos suavizaron a Adams y le hicieron suavizar su perspectiva. [294] Su amigo mutuo Benjamin Rush, un compañero firmante de la Declaración de Independencia que había estado manteniendo correspondencia con ambos, los alentó a comunicarse entre sí. El día de Año Nuevo, Adams envió una nota breve y amistosa a Jefferson para acompañar una colección de dos volúmenes de conferencias sobre retórica de John Quincy Adams. Jefferson respondió de inmediato con una carta cordial, y los dos hombres revivieron su amistad, que mantuvieron por correo. La correspondencia que reanudaron en 1812 duró el resto de sus vidas y ha sido aclamada como uno de sus grandes legados de la literatura estadounidense. Sus cartas representan una visión tanto del período como de las mentes de los dos líderes y presidentes revolucionarios. Las misivas duraron catorce años y consistieron en 158 cartas: 109 de Adams y 49 de Jefferson. [299]

Al principio, Adams intentó repetidamente convertir la correspondencia en una discusión sobre sus acciones en la arena política. [300] Jefferson se negó a complacerlo, diciendo que "ni usted ni yo podemos agregar nada nuevo a lo que otros han dicho y se dirá en todas las épocas". [301] Adams hizo un intento más, escribiendo que "Tú y yo no deberíamos morir antes de que nos hayamos explicado el uno al otro". [302] Aún así, Jefferson se negó a involucrar a Adams en este tipo de discusión. Adams aceptó esto y la correspondencia se centró en otros asuntos, en particular la filosofía y sus hábitos diarios. [303] [e]

A medida que los dos hombres envejecían, las letras se volvían cada vez más escasas. También había información importante que cada hombre se guardaba para sí mismo. Jefferson no dijo nada sobre la construcción de una nueva casa, los disturbios domésticos, la propiedad de esclavos o la mala situación financiera, mientras que Adams no mencionó el comportamiento problemático de su hijo Thomas, quien había fracasado como abogado y se había convertido en alcohólico, recurriendo luego a vivir. principalmente como cuidador en Peacefield. [306]

Últimos años y muerte

Abigail murió de fiebre tifoidea el 28 de octubre de 1818 en su casa de Quincy, Peacefield. [307]

El año 1824 estuvo lleno de emoción en Estados Unidos, con una contienda presidencial a cuatro bandas que incluyó a John Quincy. El Marqués de Lafayette recorrió el país y se reunió con Adams, quien disfrutó mucho de la visita de Lafayette a Peacefield. [308] Adams estaba encantado con la elección de John Quincy a la presidencia. Los resultados se hicieron oficiales en febrero de 1825 después de que se decidiera un punto muerto en la Cámara de Representantes. Comentó: "Ningún hombre que haya ocupado el cargo de presidente felicitaría a un amigo por haberlo obtenido". [309]

Menos de un mes antes de su muerte, Adams emitió un comunicado sobre el destino de los Estados Unidos, que el historiador Joy Hakim caracterizó como una advertencia para sus conciudadanos: "Mis mejores deseos, en las alegrías y festividades, y los servicios solemnes de aquel día en que se cumplirán los cincuenta años desde su nacimiento, de la independencia de los Estados Unidos: una época memorable en los anales de la raza humana, destinada en la historia futura a formar la página más brillante o más negra, según el uso o el abuso de esas instituciones políticas por las que, en el futuro, serán moldeadas por la mente humana ". [310]

El 4 de julio de 1826, el 50 aniversario de la adopción de la Declaración de Independencia, Adams murió en Peacefield aproximadamente a las 6:20 pm. [311] Sus últimas palabras incluyeron un reconocimiento a su viejo amigo y rival: "Thomas Jefferson sobrevive". Adams no sabía que Jefferson había muerto varias horas antes. [312] [313] A los 90 años, Adams se convirtió en el presidente de Estados Unidos más longevo hasta que Ronald Reagan lo superó en 2001. [314]

La cripta de John y Abigail Adams en United First Parish Church en Quincy, Massachusetts, también contiene los cuerpos de John Quincy y Louisa Adams. [315]

Pensamientos sobre el gobierno

Durante el Primer Congreso Continental, en ocasiones se solicitó a Adams sus opiniones sobre el gobierno. Aunque reconocía su importancia, Adams había criticado en privado el panfleto de 1776 de Thomas Paine. Sentido común, que atacó todas las formas de monarquía, incluso la monarquía constitucional del tipo defendido por John Locke. Apoyó una legislatura unicameral y un ejecutivo débil elegido por la legislatura. Según Adams, el autor tenía "más habilidad para derribar que para construir". [316] Él creía que las opiniones expresadas en el panfleto eran "tan democráticas, sin ninguna restricción o incluso un intento de equilibrio o contrapeso, que debe producir confusión y toda obra maligna". [317] Lo que Paine propugnaba era una democracia radical sin que las opiniones de la mayoría fueran controladas ni compensadas. Esto era incompatible con el sistema de controles y contrapesos que implementarían conservadores como Adams. [318] Algunos delegados instaron a Adams a plasmar sus opiniones por escrito. Lo hizo en cartas separadas a estos colegas. Richard Henry Lee quedó tan impresionado que, con el consentimiento de Adams, imprimió la carta más completa. Publicado de forma anónima en abril de 1776, se tituló Pensamientos sobre el gobierno y con el estilo de "una carta de un caballero a su amigo". Muchos historiadores están de acuerdo en que ninguna de las otras composiciones de Adams rivalizó con la influencia duradera de este folleto. [87]

Adams aconsejó que la forma de gobierno debería elegirse para lograr los fines deseados: la felicidad y la virtud del mayor número de personas. Escribió que "no hay buen gobierno que no sea republicano. Que la única parte valiosa de la constitución británica es así porque la definición misma de república es un imperio de leyes y no de hombres". El tratado defendía el bicameralismo, porque "una sola asamblea está sujeta a todos los vicios, locuras y debilidades de un individuo". [319] Adams sugirió que debería haber una separación de poderes entre las ramas ejecutiva, judicial y legislativa, y recomendó además que si se formaba un gobierno continental, entonces "debería estar sagrado confinado" a ciertos poderes enumerados. Pensamientos sobre el gobierno fue mencionado en cada sala de redacción de la constitución estatal. Adams usó la carta para atacar a los opositores a la independencia. Afirmó que el miedo de John Dickinson al republicanismo era responsable de su negativa a apoyar la independencia, y escribió que la oposición de los plantadores del sur tenía sus raíces en el temor de que su condición de esclavistas aristocráticas se viera en peligro por ello. [87]

Constitución de Massachusetts

Después de regresar de su primera misión a Francia en 1779, Adams fue elegido miembro de la Convención Constitucional de Massachusetts con el propósito de establecer una nueva constitución para Massachusetts. Formó parte de un comité de tres, que también incluía a Samuel Adams y James Bowdoin, para redactar la constitución. La tarea de escribirlo recayó principalmente en John Adams. La Constitución de Massachusetts resultante fue aprobada en 1780. Fue la primera constitución escrita por un comité especial, luego ratificada por el pueblo y fue la primera en presentar una legislatura bicameral. Se incluyó un ejecutivo distinto, aunque restringido por un consejo ejecutivo, con un veto calificado (dos tercios) y un poder judicial independiente. Los jueces recibieron nombramientos de por vida y se les permitió "ocupar sus cargos durante el buen comportamiento". [320]

La Constitución afirmaba el "deber" del individuo de adorar al "Ser Supremo" y que tenía derecho a hacerlo sin molestias "de la manera más agradable a los dictados de su propia conciencia". [321] Estableció un sistema de educación pública que proporcionaría escolarización gratuita durante tres años a los hijos de todos los ciudadanos. [322] Adams creía firmemente en la buena educación como uno de los pilares de la Ilustración. Creía que las personas "en un estado de ignorancia" eran esclavizadas más fácilmente, mientras que los "iluminados con el conocimiento" estarían en mejores condiciones de proteger sus libertades. [323] Adams se convirtió en uno de los fundadores de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias en 1780. [324]

Defensa de las Constituciones

La preocupación de Adams por los asuntos políticos y gubernamentales, que causó una separación considerable de su esposa e hijos, tenía un contexto familiar distinto, que articuló en 1780: "Debo estudiar Politicks and War para que mis hijos tengan la libertad de estudiar Matemáticas y Filosofía. Mis hijos deben estudiar Geografía, Historia Natural, Arquitectura Naval, Navegación, Comercio y Agricultura, para que sus hijos tengan derecho a estudiar Pintura, Poesía, Música, Arquitectura, Estatuaria, Tapicería y Porcelana ". [325]

Mientras estaba en Londres, Adams se enteró de que se estaba planeando una convención para enmendar los Artículos de la Confederación. En enero de 1787, publicó una obra titulada Una defensa de las constituciones de gobierno de los Estados Unidos. [326] El panfleto repudió las opiniones de Turgot y otros escritores europeos sobre la crueldad de los marcos del gobierno estatal. Sugirió que "los ricos, los bien nacidos y los capaces" deberían ser apartados de otros hombres en un senado, lo que les impediría dominar la cámara baja. Adams Defensa se describe como una articulación de la teoría del gobierno mixto. Adams sostuvo que las clases sociales existen en toda sociedad política y que un buen gobierno debe aceptar esa realidad. Durante siglos, desde Aristóteles, se requirió un régimen mixto que equilibrara la monarquía, la aristocracia y la democracia, es decir, el rey, los nobles y el pueblo, para preservar el orden y la libertad. [327]

El historiador Gordon S. Wood ha sostenido que la filosofía política de Adams se había vuelto irrelevante cuando se ratificó la Constitución Federal. Para entonces, el pensamiento político estadounidense, transformado por más de una década de vigoroso debate y presiones formativas de la experiencia, había abandonado la percepción clásica de la política como un espejo de los estados sociales. La nueva comprensión de los estadounidenses sobre la soberanía popular era que los ciudadanos eran los únicos poseedores del poder en la nación. Los representantes en el gobierno disfrutaron de meras porciones del poder del pueblo y solo por un tiempo limitado. Se pensaba que Adams había pasado por alto esta evolución y reveló su continuo apego a la versión más antigua de la política. [328] Sin embargo, Wood fue acusado de ignorar la peculiar definición de Adams del término "república" y su apoyo a una constitución ratificada por el pueblo. [329]

Sobre la separación de poderes, Adams escribió que "el poder debe oponerse al poder y el interés al interés". [330] Este sentimiento se hizo eco más tarde en la declaración de James Madison de que "[se debe hacer una] ambición para contrarrestar la ambición", en el Federalista No. 51, explicando la separación de poderes establecida bajo la nueva Constitución. [330] [331] Adams creía que los seres humanos estaban naturalmente deseosos de promover sus propias ambiciones, y una sola cámara elegida democráticamente, si no se controlaba, estaría sujeta a este error y, por lo tanto, debía ser revisada por una cámara alta y un ejecutivo. Escribió que un ejecutivo fuerte defendería las libertades del pueblo contra los "aristócratas" que intentaran quitárselas. [332] Sobre el papel del gobierno en la educación, Adams declaró que, "Todo el pueblo debe asumir la educación de todo el pueblo y estar dispuesto a sufragar los gastos. No debe haber un distrito de una milla cuadrada, sin un escuela en ella, no fundada por un individuo caritativo, sino mantenida a expensas públicas de la gente misma ". [333]

Adams vio por primera vez la nueva Constitución de los Estados Unidos a fines de 1787. A Jefferson le escribió que la leyó "con gran satisfacción". Adams lamentó que el presidente no pueda hacer nombramientos sin la aprobación del Senado y por la ausencia de una Declaración de Derechos. "¿No debería haber precedido al modelo algo así?" preguntó. [334]

Esclavitud

Adams nunca fue dueño de un esclavo y se negó por principio a utilizar mano de obra esclava, diciendo: "Durante toda mi vida, he mantenido la práctica de la esclavitud en tal aborrecimiento, que nunca he tenido un negro ni ningún otro esclavo, aunque he vivido". durante muchos años en tiempos, cuando la práctica no era vergonzosa, cuando los mejores hombres de mi vecindario pensaban que no era incompatible con su carácter, y cuando me ha costado miles de dólares por el trabajo y la subsistencia de hombres libres, que podría haber ahorrado por la compra de negros en momentos en que eran muy baratos ". [335] Antes de la guerra, ocasionalmente representaba a esclavos en traje por su libertad. [336] Adams generalmente trató de mantener el tema fuera de la política nacional, debido a la respuesta sureña anticipada durante una época en la que se necesitaba la unidad para lograr la independencia. En 1777 se pronunció en contra de un proyecto de ley para emancipar a los esclavos en Massachusetts, diciendo que el tema era actualmente demasiado divisivo, por lo que la legislación debería "dormir por un tiempo". También estaba en contra del uso de soldados negros en la Revolución debido a la oposición de los sureños. [337] La ​​esclavitud fue abolida en Massachusetts alrededor de 1780, cuando fue prohibida implícitamente en la Declaración de Derechos que John Adams escribió en la Constitución de Massachusetts. [338] Abigail Adams se opuso abiertamente a la esclavitud. [339]

Acusaciones de monarquismo

A lo largo de su vida, Adams expresó puntos de vista controvertidos y cambiantes sobre las virtudes de las instituciones políticas monárquicas y hereditarias. [340] A veces transmitió un apoyo sustancial a estos enfoques, sugiriendo, por ejemplo, que "la monarquía o la aristocracia hereditarias" son las "únicas instituciones que posiblemente pueden preservar las leyes y libertades del pueblo". [341] Sin embargo, en otras ocasiones se distanció de tales ideas, llamándose a sí mismo "un enemigo mortal e irreconciliable de la monarquía" y "ningún amigo de la monarquía hereditaria limitada en América". [162] Tales negaciones no apaciguaron a sus críticos, y Adams fue acusado a menudo de ser un monárquico. [342] El historiador Clinton Rossiter retrata a Adams no como un monárquico sino como un conservador revolucionario que buscaba equilibrar el republicanismo con la estabilidad de la monarquía para crear una "libertad ordenada". [343] Su 1790 Discursos sobre Dávila publicado en el Gaceta de los Estados Unidos advirtió una vez más de los peligros de la democracia desenfrenada. [344]

Muchos ataques contra Adams fueron difamatorios, incluidas las sugerencias de que estaba planeando "coronarse rey" y "preparar a John Quincy como heredero al trono". [342] Peter Shaw ha argumentado que: "[L] os inevitables ataques contra Adams, por crudos que fueran, tropezaron con una verdad que él no admitió ante sí mismo. Se inclinaba hacia la monarquía y la aristocracia (a diferencia de los reyes y aristócratas Decididamente, poco después de convertirse en vicepresidente, Adams llegó a la conclusión de que Estados Unidos tendría que adoptar una legislatura hereditaria y un monarca. vida." [345] En contraste con tales nociones, Adams afirmó en una carta a Thomas Jefferson:

Si suponen que alguna vez he tenido el designio o deseo de intentar introducir un gobierno de Rey, Lores y Comunes, o en otras palabras, un Ejecutivo hereditario, o un Senado hereditario, ya sea en el gobierno de los Estados Unidos o en el de cualquier estado individual, en este país, está completamente equivocado. No hay tal pensamiento expresado o insinuado en ningún escrito público o carta privada mía, y puedo desafiar con seguridad a toda la humanidad a producir tal pasaje y citar el capítulo y el versículo. [346]

Según Luke Mayville, Adams sintetizó dos corrientes de pensamiento: el estudio práctico de los gobiernos pasados ​​y presentes, y el pensamiento de la Ilustración escocesa sobre los deseos individuales expresados ​​en la política. [347] La ​​conclusión de Adams fue que el gran peligro era que una oligarquía de los ricos se afianzara en detrimento de la igualdad. Para contrarrestar ese peligro, el poder de los ricos necesitaba ser canalizado por instituciones y controlado por un ejecutivo fuerte. [347] [332]

C. Bradley Thompson, en John Adams y el espíritu de la libertad, sostiene que Adams "comprendió las características de los regímenes gobernados por autoridades parecidas a reyes ('el uno'), las minorías ricas ('los pocos'), las turbas desenfrenadas ('el Muchos '), y de sus combinaciones. Adams concluyó que los redactores de estos gobiernos fallaron, en un aspecto u otro, en considerar completamente la naturaleza del hombre, más notablemente que los hombres nacen con los mismos derechos y que estos derechos' no son concesiones positivas de el soberano 'pero son' antecedente de todo gobierno terrenal '". [348]

Puntos de vista religiosos

Adams fue criado como congregacionalista, ya que sus antepasados ​​eran puritanos. Según el biógrafo David McCullough, "como sabían su familia y amigos, Adams era un cristiano devoto y un pensador independiente, y no veía ningún conflicto en eso". [350] En una carta a Rush, Adams atribuyó a la religión el éxito de sus antepasados ​​desde su migración al Nuevo Mundo. [351] Creía que el servicio regular de la iglesia era beneficioso para el sentido moral del hombre. Everett (1966) concluye que "Adams luchó por una religión basada en una especie de razonabilidad de sentido común" y sostuvo que la religión debe cambiar y evolucionar hacia la perfección. [352] Fielding (1940) sostiene que las creencias de Adams sintetizan conceptos puritanos, deístas y humanistas. Adams en un momento dijo que el cristianismo originalmente había sido revelador, pero que estaba siendo malinterpretado al servicio de la superstición, el fraude y el poder sin escrúpulos. [353]

Frazer (2004) señala que, si bien compartía muchas perspectivas con los deístas y a menudo usaba terminología deísta, "Adams claramente no era un deísta. El deísmo rechazaba toda actividad e intervención sobrenatural de Dios, en consecuencia, los deístas no creían en los milagros ni en la providencia de Dios. . Adams sí creía en los milagros, la providencia y, hasta cierto punto, la Biblia como revelación ". [354] Frazer sostiene que el "racionalismo teísta de Adams, como el de los otros Fundadores, era una especie de término medio entre el protestantismo y el deísmo". [355] En 1796, Adams denunció las críticas deístas del cristianismo de Thomas Paine en La edad de la razón, diciendo: "La religión cristiana es, sobre todas las religiones que alguna vez prevalecieron o existieron en los tiempos antiguos o modernos, la religión de la sabiduría, la virtud, la equidad y la humanidad, que el Blackguard Paine diga lo que quiera". [356]

Pero el historiador Gordon S. Wood (2017) escribe: "Aunque tanto Jefferson como Adams negaron los milagros de la Biblia y la divinidad de Cristo, Adams siempre mantuvo un respeto por la religiosidad de la gente que Jefferson nunca tuvo, de hecho, Jefferson tendió en privado compañía para burlarse de los sentimientos religiosos ". [357]

En sus años de jubilación, Adams se alejó de algunos de los sentimientos puritanos de su juventud y se acercó a los ideales religiosos de la Ilustración más convencionales. Culpó al cristianismo institucional de causar mucho sufrimiento, pero continuó siendo un cristiano activo mientras sostenía que la religión era necesaria para la sociedad. Se convirtió en unitario, rechazando la divinidad de Jesús. [358] David L. Holmes sostiene que Adams, aunque adoptó los principios centrales del credo unitario, aceptó a Jesús como el redentor de la humanidad y los relatos bíblicos de sus milagros como verdaderos. [359]

Reputación histórica

Franklin resumió lo que muchos pensaban de Adams cuando dijo: "Tiene buenas intenciones para su país, es siempre un hombre honesto, a menudo sabio, pero a veces, y en algunas cosas, absolutamente fuera de sus cabales". [360] Adams llegó a ser visto como alguien con una carrera larga, distinguida y honorable en el servicio público, y un hombre de gran patriotismo e integridad, pero cuya vanidad, terquedad y cascarrabias a menudo le metían en problemas innecesarios. Adams sintió fuertemente que sería olvidado y subestimado por la historia. Estos sentimientos a menudo se manifiestan a través de la envidia y los ataques verbales a otros Fundadores. [174] [361]

El historiador George Herring sostiene que Adams fue el más independiente de los Fundadores. [362] Aunque formalmente se alineó con los federalistas, era un partido en sí mismo, a veces discrepaba tanto de los federalistas como de los republicanos. [363] A menudo se lo describía como "espinoso", pero su tenacidad se alimentaba de decisiones tomadas frente a la oposición universal. [362] Adams fue a menudo combativo, lo que disminuyó el decoro presidencial, como admitió en su vejez: "[Como presidente] me negué a sufrir en silencio. Suspiré, sollocé y gemí, y a veces chillé y grité. Y debo Confiesa mi vergüenza y pena que a veces juré ". [364] La terquedad fue vista como uno de sus rasgos definitorios, un hecho por el cual Adams no se disculpó. "Gracias a Dios que me dio terquedad cuando sé que tengo razón", escribió. [365] Su determinación de promover la paz con Francia mientras mantenía una postura de defensa redujo su popularidad y contribuyó a su derrota para la reelección. [366] La mayoría de los historiadores lo aplauden por evitar una guerra total con Francia durante su presidencia. Casi siempre se condena su firma de las Leyes de Extranjería y Sedición. [367]

De acuerdo con Ferling, la filosofía política de Adams se desvió "de sintonía" con la forma en que se dirigía el país. El país tendió más lejos del énfasis de Adams en el orden y el estado de derecho y hacia la visión jeffersoniana de la libertad y el gobierno central débil. En los años posteriores a su retiro de la vida pública, cuando primero el jeffersonianismo y luego la democracia jacksoniana crecieron hasta dominar la política estadounidense, Adams fue olvidado en gran medida. [368] Cuando se mencionaba su nombre, normalmente no era de una manera favorable. En las elecciones presidenciales de 1840, el candidato Whig William Henry Harrison fue atacado por los demócratas por la falsa acusación de que alguna vez había sido partidario de John Adams. [369] Adams finalmente fue objeto de críticas por parte de los defensores de los derechos de los estados. Edward A. Pollard, un firme partidario de la Confederación durante la Guerra Civil Estadounidense, destacó a Adams, escribiendo:

El primer presidente del Norte, John Adams, afirmó y trató de poner en práctica la supremacía del poder "Nacional" sobre los estados y sus ciudadanos. Fue sostenido en sus intentos de usurpación por todos los estados de Nueva Inglaterra y por un poderoso sentimiento público en cada uno de los estados del Medio. Los "construccionistas estrictos" de la Constitución no tardaron en elevar el nivel de oposición contra un error pernicioso. [370]

En el siglo XXI, Adams sigue siendo menos conocido que muchos de los otros padres fundadores de Estados Unidos, de acuerdo con sus predicciones. McCullough argumentó que "[e] l problema con Adams es que la mayoría de los estadounidenses no saben nada de él". Todd Leopold de CNN escribió en 2001 que Adams es "recordado como ese tipo que sirvió como presidente durante un solo período entre Washington y Jefferson, y como un hombre bajo, vanidoso y algo corpulento cuya estatura parece haber sido eclipsada por sus desgarbados colegas". [371] Siempre ha sido visto, dice Ferling, como "honesto y dedicado", pero a pesar de su larga carrera en el servicio público, Adams todavía está eclipsado por los dramáticos logros militares y políticos y las fuertes personalidades de sus contemporáneos. [372] Gilbert Chinard, en su biografía de 1933 de Adams, describió al hombre como "firme, honesto, terco y algo estrecho". [373] En su biografía de 1962 en dos volúmenes, Page Smith elogia a Adams por su lucha contra radicales como Thomas Paine, cuyas reformas prometidas presagiaban anarquía y miseria. Ferling, en su biografía de 1992, escribe que "Adams era su peor enemigo". Lo critica por su "mezquindad, celos y vanidad", y lo critica por sus frecuentes separaciones de su esposa e hijos. Elogia a Adams por su disposición a reconocer sus deficiencias y por esforzarse por superarlas. En 1976, Peter Shaw publicó El personaje de John Adams. Ferling cree que el hombre que emerge es uno "perpetuamente en guerra consigo mismo", cuyo deseo de fama y reconocimiento conduce a acusaciones de vanidad. [374]

En 2001, David McCullough publicó una biografía del presidente titulada John Adams. McCullough elogia a Adams por su coherencia y honestidad, "minimiza o explica" sus acciones más controvertidas, como la disputa por los títulos presidenciales y la huida de la Casa Blanca antes del amanecer, y critica a su amigo y rival, Jefferson. El libro se vendió muy bien y fue recibido muy favorablemente y, junto con la biografía de Ferling, contribuyó a un rápido resurgimiento de la reputación de Adams. [375] En 2008, se lanzó una miniserie basada en la biografía de McCullough, con Paul Giamatti como Adams. [376]


Los hogares del presidente John Adams

El 21 de abril de 1789, John Adams prestó juramento para convertirse en el primer vicepresidente de los Estados Unidos. Durante los siguientes doce años, John y Abigail Adams siguieron al gobierno federal cuando se trasladó de la ciudad de Nueva York a Filadelfia, y finalmente a Washington, DC En cada ciudad, formaron un hogar oficial, acogieron a miembros de la familia, dieron la bienvenida a los invitados y contrataron un equipo de sirvientes para mantener el hogar. George Washington y los virginianos que siguieron a Adams en el cargo tenían chefs esclavizados, doncellas, valet, cocheros o postillones que llevaban a la Casa del Presidente y los obligaban a trabajar sin paga.Adams no era dueño de personas esclavizadas. En cambio, los Adams contrataron a trabajadores afroamericanos blancos y libres para brindar estos servicios. Sin embargo, eso no significa que evitaran la esclavitud por completo. Si bien los Adams se opusieron a la esclavitud tanto moral como políticamente, toleraron la práctica en su vida diaria y es posible que hayan contratado a afroamericanos esclavizados, pagando salarios a sus propietarios, para trabajar en la casa del vicepresidente y el presidente.

Si bien John era técnicamente el cabeza de familia, Abigail manejaba hábilmente la casa. John dependía de su gestión y experiencia, lo que requería su presencia para establecer una nueva casa cada vez que el gobierno federal se trasladaba a otra ciudad. Unas semanas después de llegar a la ciudad de Nueva York para asumir su cargo, John le escribió a Abigail urgiéndola a partir rápidamente: “Finalmente debo concluir para pedirte que vengas a Nueva York lo antes posible y traigas a Charles y Thomas contigo. si puedes." Si sus hijos no podían venir de inmediato, ella debía dejarlos atrás y partir de inmediato. Concluyó: "Quiero su consejo sobre muebles y casa". 1

Diez días después, le escribió para informarle que había asegurado una casa y necesitaba que ella se decidiera por los muebles. 2

Cuando Abigail no se había marchado unas semanas más tarde, John volvió a pedirle que se fuera de inmediato: “Ahora debo pedirte seriamente que vengas a verme tan pronto como te sea posible. Nunca quise su ayuda más que ahora, como mi Médico y mi Enfermera. "3

Richmond Hill, Nueva York, c. 1897. La residencia de Abigail y John Adams.

La División de Arte, Grabados y Fotografías de Miriam e Ira D. Wallach: Colección de imágenes, Biblioteca Pública de Nueva York. & quot; Casa de Richmond Hill, Varick Street, entre las calles Charlton y Vandam. & quot; Colecciones digitales de la Biblioteca Pública de Nueva York. http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47e0-d466-a3d9-e040-e00a18064a99

Cada vez que los Adams se reubicaban, repetían este proceso; John solía ir primero y luego escribir cartas a Abigail instándola a unirse a él con la mayor prisa. Como resultado, las cartas de Abigail son la mejor fuente de información sobre su hogar y su organización. Desafortunadamente, sus libros de cuentas no ofrecen mucha información sobre los salarios pagados a los empleados, por lo que muchos nombres e identidades parecen haberse perdido en la historia. Sin embargo, la colorida correspondencia de Abigail con su familia y amigos revela detalles interesantes sobre las personas que trabajaron en la Casa del Presidente durante la administración Adams.

En marzo de 1797, el presidente John Adams se mudó a la gran casa de ladrillos en la esquina de las calles Sixth y Market, anteriormente ocupada por los Washington y sus sirvientes esclavizados y libres. Le escribió a la Primera Dama Abigail sobre el pésimo estado de la casa y el personal: “Esta casa ha sido escenario de la embriaguez y el desorden más escandalosos entre los sirvientes que jamás haya escuchado. No quisiera tener uno de ellos para ninguna consideración ". 4 Haga clic aquí para obtener más información sobre los hogares esclavizados del presidente George Washington.

Carta de John Adams a Abigail Adams, 22 de marzo de 1797, en la que escribe: “Esta casa ha sido escenario de la embriaguez y el desorden más escandalosos entre los sirvientes de los que he oído hablar. No quisiera tener uno de ellos para ninguna consideración ".

Colección de la Sociedad Histórica de Massachusetts

Esta escena representó las luchas de Adams para contratar y mantener un personal sobrio y trabajador durante su tiempo en el servicio público. La prevalencia del alcohol asequible y siempre disponible causaba problemas constantes a Abigail. Poco después de mudarse a Filadelfia en 1790, Abigail le confesó a su hermana que había contratado y despedido a siete cocineras en dieciocho meses y creía que "no había una mujer virtuosa entre ellos, la mayoría de ellos borrachos". Su contratación más reciente también fue un fracaso: “Recluté con una nueva el lunes pasado, que trajo recomendaciones escritas con ella, y quien al parecer es muy capaz de su negocio, pero el jueves se emborrachó tanto que la llevaron a la cama. , y tan indecente, que el lacayo Coachman y todos fueron expulsados ​​de la casa, por lo que ella se ha ido a la calle ". 5

Abigail finalmente llegó a la conclusión de que solo contrataría sirvientes nacidos en Estados Unidos y los afroamericanos esclavizados eran los más confiables de ese grupo: “el jefe de los sirvientes aquí que sirven para cualquier cosa son los negros que son esclavos, los blancos son todos los extranjeros y principalmente vagabundos ". 6 Según su experiencia, los inmigrantes que llegaban a las ciudades estadounidenses se dejaban influir fácilmente por el alcohol y otras tentaciones. En cambio, los sirvientes nacidos en los EE. UU. Tenían menos probabilidades de ser corrompidos por los encantos y pecados de la ciudad.

Si bien Abigail generalmente lamentaba los interminables cambios de personal en su casa, finalmente encontró algunas personas confiables para emplear en la Casa del Presidente. En primer lugar, los Adams dependían de su mayordomo, John Briesler (o Brisler). Briesler se unió por primera vez a la familia Adams en febrero de 1784 cuando acompañó a Abigail en su viaje para reunirse con John en Londres. Dirigió su hogar en Inglaterra y continuó en su empleo durante la presidencia de Adams. 7 Después de que Briesler se casó, su esposa Esther se desempeñó como sirvienta de Abigail y ayudó con otras tareas domésticas. Después de que la salud de la Sra. Briesler se deterioró, la familia Briesler continuó viviendo con los Adams y Abigail contrató trabajadores adicionales para que se ocuparan de las tareas domésticas. 8

La Casa del Presidente en Filadelfia en la década de 1790. Acuarela de William L.Bretón

Sociedad Histórica de Pensilvania

Los Adams dejaron muchas de las decisiones de gestión y compra a Briesler, incluida la contratación de trabajadores varones para las casas y establos de Filadelfia y Washington, D.C.: "los Domesticks masculinos los dejo totalmente a Brisler para que los contrate y despida". 9 Por este trabajo, Briesler fue bien compensado y recibió $ 500 al año. Si bien esa suma palidecía en comparación con el salario del presidente de $ 25,000, era una cantidad significativa para un administrador e incluía alojamiento y comidas para su familia. 10

Mientras Abigail delegaba en Briesler la gestión de los sirvientes masculinos y los mozos de cuadra, seleccionó cuidadosamente a las doncellas de su dama. Cuando se preparaba para salir de Quincy, Massachusetts, para establecer la Casa del Presidente en Filadelfia, Abigail planeaba traer al menos una sirvienta, "una respetable, especialmente para atenderme". Probablemente se refería a Betsy Howard, la doncella de su dama preferida. Abigail también esperaba encontrar un ama de llaves que tomara "la dirección de esa clase de Domesticks que requieren tales atenciones, me alegraría contratar a alguien así". 11

Unos meses más tarde, Abigail concluyó que necesitaría sirvientes adicionales y seleccionó a dos niñas, Betsy Marshall y Becky Tirril, para que la acompañaran a Filadelfia. 12 Cuando compartió estos planes con John, él le dijo que trajera tantas sirvientas como quisiera siempre que se uniera a él rápidamente, un estribillo común. 13

Las doncellas de la señora en el hogar se mantuvieron relativamente constantes durante los siguientes cuatro años durante la presidencia de John. En el otoño de 1800, cuando el gobierno planeaba mudarse a Washington, DC, Abigail supervisó la reubicación de su familia. A fines de octubre, envió a Betsy Marshall y Becky a D.C. para ayudar a Briesler a establecer la nueva Casa del Presidente. 14

La Casa Blanca, 1800. Esta ilustración en color muestra cómo podría haber sido la vista sur de la Casa Blanca mientras se acababa de terminar una construcción importante. La casa en sí está intacta, pero el césped está lleno de barro y carros.

Tom Freeman para la Asociación Histórica de la Casa Blanca.

Es probable que las doncellas durmieran en los dormitorios del tercer o cuarto piso de la Casa del Presidente en Filadelfia, que estaban reservados para trabajadores contratados o esclavizados. Cuando el presidente George Washington se mudó a la casa en noviembre de 1790, había designado el tercer piso como espacio habitable para sus secretarios privados y sus familias, y el cuarto piso para sirvientes o personas esclavizadas. También ordenó que se construyeran habitaciones adicionales entre el ahumadero y la casa de las vacas para los hombres esclavizados que trabajaban en los establos. Adams probablemente mantuvo estos arreglos. Una vez que los Adams se mudaron a Washington, D.C., Betsy Marshall durmió en una pequeña cámara fuera de las habitaciones de Abigail. John Briesler y Betsy Howard tenían sus propias habitaciones, y el resto del personal contratado dormía en las habitaciones a lo largo del pasillo de la planta baja. 15 Las habitaciones de la planta baja continuaron como alojamiento para el personal doméstico hasta que Theodore Roosevelt renovó completamente el sótano en 1902.

Si bien el personal femenino de Abigail se mantuvo bastante constante, las cocineras, las amas de llaves y los trabajadores masculinos demostraron ser un desafío mayor. Unos años después de la vicepresidencia de John, los Adams despidieron a sus cocheros, Robert, por conducir con frecuencia el carruaje en estado de ebriedad. Contrataron un reemplazo, pero Abigail no registró su nombre. Unos años más tarde, en abril de 1800, Abigail le informó a su hermana que tenía un cochero nuevo y ella creía que él era un "hombre decente y sobrio" porque era un "nativo americano". Probablemente no quiso decir que él era miembro de una nación de nativos americanos, sino que creía que debido a que nació en los Estados Unidos, era menos propenso a la corrupción que los inmigrantes europeos. 16 Es posible que se haya referido a “Curry”, a quien le pidió a John Adams que enviara a Baltimore en noviembre de 1800 para que la recogiera en su carro. 17

Un joven afroamericano llamado James también vivió con los Adams durante su tiempo en la oficina pública. En 1790, Abigail contrató a James, de catorce años, para que trabajara para ella durante los siguientes siete años. James pasaba la mayor parte de su tiempo cuidando los caballos, ayudando a los cocheros y haciendo otros recados para la casa. 18 Después de su término de servicio, parece haber continuado en el hogar trabajando como cochero o postillón por sueldo hasta principios de 1800, quizás cuando Curry asumió estas responsabilidades. 19

Hasta el final del tiempo de los Adams en Washington, D.C., Abigail luchó por contratar a una cocinera responsable y confiable. Después de batir a siete cocineros en sus primeros dieciocho meses en Nueva York y Filadelfia, Abigail finalmente se decidió por un hombre llamado Sr. Frank. Frank llevó a su esposa e hijos a vivir a la Casa del Presidente en Filadelfia, pero en algún momento a principios de 1800, Abigail se cansó de tener tanta gente en la casa: “No me ocuparé de Frank y su familia, ni tendré más de tres o cuatro hombres sirvientes esta temporada ". 20 Ella explicó que ella “preferiría contratar a una mujer soltera para que cocine y se haga cargo de los trabajadores, que acoger a cualquier familia que se me ocurra. estamos demasiado unidos para que las cosas salgan bien con una familia que tiene grandes conexiones "21.

Abigail encontró una cocinera para servir durante la primavera y el verano en Filadelfia, pero solo unos meses después estaba nuevamente buscando una nueva persona ya que su empleado actual no quería mudarse a Washington, DC Además, Esther Briesler estaba demasiado enferma para trabajar y permanecería en Massachusetts, lo que obligó a Abigail a buscar una nueva ama de llaves también. Le escribió a Catherine Nuth Johnson, la suegra de John Quincy Adams, que residía en DC y le pidió ayuda: “Mi mayordomo me pide que solicite a usted que busque una mujer de mediana edad de confianza, para un ama de llaves, que pueda ayudarlo en la supervisión de la casa y los domesticks. Supongo que pueden tener negros para las estaciones subordinadas, y posiblemente como cocineros ". 22

Los registros sobrevivientes no revelan a quién contrataron los Adams para complementar el personal doméstico que trajeron a Washington, D.C., pero esta última carta destaca la complicada relación de los Adams con la raza, la esclavitud y los trabajadores en sus hogares. A veces, Abigail era condescendiente y racista: "No puedo encontrar un cocinero en toda la ciudad que no se emborrache, y en cuanto a los negros, estoy muy harta de ellos". 23 En otros momentos, prefería a los trabajadores afroamericanos, ya que se llevarían mejor con James o causarían menos problemas. 24 Dado que Washington, DC había sido esculpido en Maryland y Virginia, dos estados que permitían la esclavitud, muchos de los afroamericanos disponibles para contratar habrían sido esclavizados. Abigail era inteligente y políticamente inteligente, entendía la mano de obra disponible en el sur. Tanto si terminó contratando trabajadores esclavizados en Washington como si no, parecía dispuesta a hacerlo en agosto de 1800.

No tenemos forma de saber si Abigail contrató afroamericanos libres o esclavizados para la casa del vicepresidente y del presidente, pero la evidencia sugiere algo de ambos. Por ejemplo, Abigail escribió que James estuvo atado a ella durante siete años, pero este período de servicio probablemente fue una servidumbre por contrato o un aprendizaje. En febrero de 1797, después de que James completó su servicio, Abigail luchó con sus vecinos en Quincy para inscribirlo en una escuela local con otros estudiantes blancos, un paso que probablemente no habría dado por un hombre esclavizado. 25

Carta de John Adams a Abigail Adams, 2 de noviembre de 1800, en la que escribe: "Que nadie, salvo los hombres honestos y sabios, gobierne bajo este techo".

Colección de la Sociedad Histórica de Massachusetts

Sin embargo, mientras los Adams residían en la Casa del Presidente en Filadelfia, es posible que su cocinero trajera a una mujer esclavizada o que los Adams la alquilaran a un dueño de esclavos local. No quedan registros que revelen el estatus legal de esta mujer, pero el lenguaje de Abigail sugiere que fue esclavizada: “Una mujer negra que está completamente con el cocinero en la cocina, y estoy feliz de no tener ocasión para nadie más por una serie muy triste. de las criaturas que son ". 26 En términos generales, al referirse a los afroamericanos libres, Abigail solía utilizar el término "negros". Pero probablemente usó "negros" o "criaturas" para indicar el estado de esclavitud. La esclavitud se reservó para las discusiones sobre la institución y sus ramificaciones políticas. En 1776, cuando le recordó a John que "recuerde a las damas", criticó a los virginianos por su "pasión por la libertad", mientras "privaba [a] a sus compañeras criaturas de la suya". 27 Abigail usó un lenguaje similar después de mudarse a la Casa del Presidente en Washington, DC, describiendo a un grupo de trabajadores esclavizados que trabajaban en los futuros terrenos de la Casa Blanca: “Me he divertido día a día mirando el trabajo de 12 negros desde mi ventana , que están empleados con cuatro pequeños carros para caballos para quitar un poco de suciedad frente a la casa ". 28

El personal doméstico de los Adams probablemente era similar al de muchas familias del norte que residían en ciudades con grandes poblaciones negras esclavizadas y libres. Si bien pueden haberse opuesto moralmente a la esclavitud, a menudo aceptaban el trabajo esclavo en sus hogares como la opción más conveniente o rentable. Esperamos descubrir evidencia adicional sobre los trabajadores en la casa de Adams, especialmente cuando los editores de Adams Papers en la Sociedad Histórica de Massachusetts completen los volúmenes sobre la presidencia de Adams. Si tiene información adicional sobre cualquiera de las personas que pueden haber trabajado en los hogares de los Adams, comuníquese con la iniciativa Esclavitud en el vecindario del presidente de la Asociación histórica de la Casa Blanca en [email protected]

Gracias al Dr. Neal Millikan, editor de la serie, edición digital de la Sociedad Histórica de Massachusetts por su ayuda y experiencia.


Filosofía política de John Adams

Debido a que fue la encarnación oficial de la independencia estadounidense del Imperio Británico, Adams fue ignorado en gran medida y relegado a la periferia de la corte durante sus casi tres años en Londres. Todavía rebosante de energía, dedicó su tiempo a estudiar la historia de la política europea en busca de patrones y lecciones que pudieran ayudar al incipiente gobierno estadounidense en sus esfuerzos por lograr lo que ninguna nación europea importante había logrado producir: una forma republicana estable de gobierno.

El resultado fue una colección masiva y abigarrada de tres volúmenes de citas, citas no reconocidas y observaciones personales titulada Una defensa de las constituciones de gobierno de los Estados Unidos de América (1787). Un cuarto volumen, Discursos sobre Dávila (1790), se publicó poco después de su regreso a los Estados Unidos. Tomados en conjunto, estos largos tomos contenían las percepciones distintivas de Adams como pensador político. La falta de organización, combinada con el estilo extenso de la Defensa, sin embargo, hizo que su mensaje central fuera difícil de seguir o de comprender. Cuando se leyó en el contexto de su voluminosa correspondencia sobre temas políticos, junto con los extensos márgenes que registró en los varios miles de libros de su biblioteca personal, ese mensaje se hizo más claro con el tiempo.

Adams deseaba advertir a sus compatriotas estadounidenses contra todos los manifiestos revolucionarios que preveían una ruptura fundamental con el pasado y una transformación fundamental en la naturaleza humana o la sociedad que supuestamente produjo una nueva era. Todas esas expectativas utópicas eran ilusiones, creía, impulsadas por lo que él llamaba "ideología", la creencia de que los ideales imaginados, tan reales y seductores en teoría, podían ser implementados en el mundo. El mismo tipo de conflicto entre diferentes clases que había asolado a la Europa medieval afectaría también a los Estados Unidos, aunque en formas silenciosas, porque las semillas de tal competencia se plantaron en la propia naturaleza humana. Adams mezcló las percepciones psicológicas del puritanismo de Nueva Inglaterra, con su énfasis en las fuerzas emocionales que palpitan dentro de todas las criaturas, y la creencia de la Ilustración de que el gobierno debe contener y controlar esas fuerzas, para construir un sistema político capaz de equilibrar las ambiciones de los individuos y la competencia social. clases.

Su insistencia en que las élites eran realidades inevitables en todas las sociedades, sin embargo, lo hacía vulnerable a la acusación de respaldar el gobierno aristocrático en Estados Unidos, cuando en realidad estaba intentando sugerir que la inevitable élite estadounidense debía ser controlada, canalizando sus ambiciones hacia fines públicos. También fue acusado de respaldar los principios monárquicos porque argumentó que el jefe ejecutivo del gobierno estadounidense, como el rey en la sociedad europea medieval, debe poseer suficiente poder para controlar los voraces apetitos de las clases propietarias. Aunque muchos de sus contemporáneos la malinterpretaron, la perspectiva realista que propuso Adams —y el escepticismo hacia los esquemas utópicos en los que insistió— ha logrado un apoyo considerable a raíz de los intentos fallidos de transformación social del bloque comunista en el siglo XX. En la época de Adams, su análisis político disfrutó de la satisfacción de predecir correctamente que la Revolución Francesa conduciría al Reino del Terror y al eventual despotismo de un dictador militar.


Lugares

Lugar de nacimiento de John Adams (a la derecha) y Lugar de nacimiento de John Quincy Adams (a la izquierda)

Los lugares de nacimiento de John Adams y John Quincy Adams son los lugares de nacimiento presidenciales más antiguos de los Estados Unidos. En 1735, John Adams nació en la casa de la "caja de sal" ubicada a solo 75 pies del lugar de nacimiento de su hijo John Quincy Adams. En el lugar de nacimiento de John Quincy Adams, el joven John y su esposa Abigail formaron su familia y el futuro presidente lanzó su carrera en la política y el derecho. John Adams mantuvo su bufete de abogados en la casa y fue aquí donde él, Samuel Adams y James Bowdoin escribieron la Constitución de Massachusetts. Este documento, todavía en uso hoy en día, influyó mucho en el desarrollo de la Constitución de los Estados Unidos.

Casa antigua en el campo de la paz

los Casa antigua en el campo de la paz , construido en 1731, se convirtió en la residencia de la familia Adams durante cuatro generaciones desde 1788 hasta 1927. Fue el hogar de los presidentes John Adams y John Quincy Adams Primeras damas Abigail y Louisa Catherine Adams Ministro de la Guerra Civil de Gran Bretaña Charles Francis Adams e historiadores literarios Henry y Brooks Adams. La vasta colección de artefactos originales dentro de Old House ayuda enormemente al personal de interpretación del parque a relacionar el legado de servicio de la familia Adams a su nación. Junto a la casa se encuentra la Biblioteca de Piedra, construida en 1873, contiene más de 12.000 libros que pertenecieron a los Adams. Después de un recorrido, es posible que desee pasear por los terrenos de Old House, que incluyen un huerto histórico y un jardín formal de estilo del siglo XVIII, que contiene miles de flores anuales y perennes.

Vista interior de la biblioteca de piedra

Doy y lego mi biblioteca de libros, mis libros manuscritos y papeles, y los de mi padre, y todas las fotografías de mi familia. a mi hijo, Charles Francis Adams, confiando en que su madre tendrá en todo momento el uso de cualquiera de los libros de la biblioteca a su discreción y se lo recomiendo a mi dicho hijo. para hacer que un edificio sea erigido, hecho a prueba de fuego, en el que mantener a salvo dicha biblioteca, libros, documentos y manuscritos. y lo recomiendo especialmente. que, en la medida de sus posibilidades, los mantendrá juntos como una sola biblioteca.
Testamento de John Quincy Adams, 18 de enero de 1847

los Biblioteca de piedra , alberga más de 12.000 volúmenes, que reflejan los gustos e intereses literarios de cuatro generaciones de hombres y mujeres Adams, comenzando con John Adams en 1768. Hoy, alrededor del 10% de los libros pertenecían al segundo presidente de los Estados Unidos, John Adams. la mayor parte del resto pertenecía a su hijo, el sexto presidente de los Estados Unidos, John Quincy Adams. En su testamento, John Quincy Adams solicitó que se construyera una estructura a prueba de fuego separada de la casa para el uso adecuado de sus libros, papeles y mapas. En 1870, su hijo, Charles Francis Adams logró cumplir los deseos de su padre con la construcción de la Biblioteca de Piedra de estilo medieval. Sus hijos y nietos usaron la biblioteca para escribir. Charles Francis Adams trabajó en el volumen diez, Diario de John Adams, el volumen doce, Las memorias de John Quincy Adams, y Las cartas de Abigail Adams. Su hijo, Henry Adams trabajó en el suyo, Historia de los Estados Unidos, escribiendo a su amigo John Hay, Escribo historia como si fuera algo serio, cinco horas al día y cuando mi mano y mi cabeza se cansan, salgo a los rosales y miro mis rosas favoritas..

La biblioteca John Adams en la biblioteca pública de Boston
John Adams tuvo una pasión por los libros durante toda su vida y pasó toda su vida recopilando unos 3.000 volúmenes. Con la excepción de las obras de ficción de Abigail. y unos que reservaré para mi consuelo en los pocos días que me quedan, cedió su biblioteca, por el bien público, a la ciudad de Quincy. Después de 75 años, y seis ubicaciones diferentes dentro de Quincy, la biblioteca fue transferida a la Biblioteca Pública de Boston en 1894, donde permanece hasta el día de hoy en la Colección de Libros Raros.


Planifique su visita

El jardín formal en el campo de la paz

Casas históricas, centro de visitantes y baños cerrados hasta nuevo aviso

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Se ofrece estacionamiento validado gratuito en el estacionamiento adyacente de Presidents Place al que se accede a través de Saville Avenue. Un servicio de trolebús lo transporta en su recorrido completo por el parque y lo regresa al Centro de visitantes en aproximadamente 2 ½ horas. Espere un mayor número de visitas al parque durante julio y agosto y los fines de semana y feriados. Para discapacitados o acceso para discapacitados, llame con anticipación el día de su visita, (617) 770-1175, para hablar con un miembro del personal sobre las opciones de recorrido.

Los recorridos están disponibles por orden de llegada. El primer recorrido sale del Centro de visitantes a las 9:15 a.m. y el último recorrido sale del Centro de visitantes a las 3:15 p.m. Tenga en cuenta que nuestro programa de recorridos está sujeto a cambios debido a circunstancias imprevistas, como altas visitas, limitaciones de personal e inclemencias del tiempo. Nos disculpamos por cualquier inconveniente.

Por favor tenga en cuenta, No se permiten bolsos grandes ni mochilas en las casas históricas.. El parque no cuenta con casilleros para guardar estos artículos y recomendamos dejarlos en su vehículo o en su hotel.

1250 Hancock Street, Quincy, MA

Comienza tu experiencia Adams en el parque Centro de Visitantes, ubicado en 1250 Hancock Street, Quincy, MA, y vea la película de orientación, Legado duradero: cuatro generaciones de la familia Adams , una película de 26 minutos que presenta a la notable familia Adams. Navegar por el librería del parque para obtener aún más información y una variedad de recuerdos para recordarle su visita a este parque histórico y las contribuciones de cuatro generaciones de la familia Adams a la historia y el desarrollo de los Estados Unidos.

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Lugar de nacimiento de John Quincy Adams

Visite la casa donde John Adams redactó la Constitución de Massachusetts, donde Abigail se desempeñó como Patriota en casa durante la Guerra Revolucionaria, y donde nació el sexto presidente de los Estados Unidos, John Quincy Adams.


La casa vieja en el campo de la paz

Siga los pasos de cuatro generaciones de la familia Adams y vea su hogar tal como lo dejaron a la gente de los Estados Unidos, bajo la dirección del Servicio de Parques Nacionales.

¿Estás pensando en comenzar tu propia biblioteca? Vea los 12,000 volúmenes en la Biblioteca de Piedra. Cuatro generaciones de la familia Adams fueron ávidos coleccionistas de libros. Durante su vida, construyeron una colección de biblioteca para incluir los campos de los clásicos, la literatura, la historia, el idioma y la lingüística, la economía, los viajes y la geografía.


Ver el vídeo: John Adams: Shaker Loops - Radio Filharmonisch Orkest u0026 Karina Canellakis - The Crazy Project (Mayo 2022).