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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant


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Mientras estaba en El Cairo, tuve frecuentes oportunidades de encontrarme con los oficiales rebeldes de la guarnición de Colón. Parecían gustarles mucho subir en vapores bajo banderas de tregua. En dos o tres ocasiones bajé de la misma manera. Cuando se veía a uno de sus botes acercándose con una bandera blanca, se disparaba un arma desde la batería inferior en Fort Holt, lanzando un tiro a través de la proa como señal para que no se alejara más. Luego tomaba un vapor y, con mi personal y ocasionalmente algunos otros oficiales, bajaba para recibir a la fiesta. Entre ellos había varios oficiales a quienes había conocido antes, tanto en West Point como en México. Ver a estos oficiales que habían sido educados para la profesión de las armas, tanto en la escuela como en la guerra real, que es un entrenamiento mucho más eficiente, me impresionó con la gran ventaja que poseía el Sur sobre el Norte al comienzo de la rebelión. Tenían del treinta al cuarenta por ciento. de los soldados educados de la Nación. No tenían un ejército permanente y, en consecuencia, estos soldados entrenados tenían que encontrar empleo con las tropas de sus propios Estados. De esta manera lo que había de educación y entrenamiento militar se distribuyó por todo su ejército. Toda la hogaza estaba fermentada.

El Norte tenía un gran número de soldados educados y entrenados, pero la mayor parte de ellos todavía estaban en el ejército y fueron retenidos, generalmente con sus antiguos mandos y rango, hasta que la guerra duró muchos meses. En el Ejército del Potomac existía lo que se conocía como la "brigada regular", en la que, desde el oficial al mando hasta el subteniente más joven, todos eran educados en su profesión. Lo mismo ocurre con muchas de las baterías; todos los oficiales, generalmente cuatro cada uno, eran hombres educados para su profesión. Algunos de ellos entraron en batalla al principio bajo las órdenes de comandantes de división que carecían por completo de entrenamiento militar. Este estado de cosas me dio una idea que expresé mientras estaba en El Cairo; que el gobierno debería disolver el ejército regular, con la excepción del cuerpo de estado mayor, y notificar a los oficiales disueltos que no recibirían compensación mientras durara la guerra, excepto como voluntarios. Se debe mantener el registro, pero se deben eliminar los nombres de todos los oficiales que no estaban en el servicio voluntario al cierre.

El 9 de noviembre, dos días después de la batalla de Belmont, el general de división H. W. Halleck reemplazó al general Fremont al mando del Departamento de Missouri. Los límites de su mando abarcaron Arkansas y el oeste de Kentucky al este hasta el río Cumberland. Desde la batalla de Belmont hasta principios de febrero de 1862, las tropas bajo mi mando hicieron poco, excepto prepararse para la larga lucha que resultó tener por delante.

El enemigo en ese momento ocupaba una línea que iba desde el río Mississippi en Columbus hasta Bowling Green y Mill Springs, Kentucky. Cada una de estas posiciones estaba fuertemente fortificada, al igual que los puntos en los ríos Tennessee y Cumberland cerca de la línea del estado de Tennessee. Las obras en Tennessee se llamaron Fort Heiman y Fort Henry, y en Cumberland fue Fort Donelson. En estos puntos, los dos ríos se acercaron a once millas el uno del otro. Las líneas de fosas de rifle en cada lugar se extendían hacia atrás desde el agua al menos dos millas, de modo que las guarniciones estaban en realidad a solo siete millas de distancia. Estas posiciones eran de inmensa importancia para el enemigo; y, por supuesto, es igualmente importante para nosotros poseernos. Con Fort Henry en nuestras manos, teníamos un arroyo navegable abierto hasta Muscle Shoals, en Alabama. El ferrocarril de Memphis y Charleston golpea Tennessee en Eastport, Mississippi, y sigue cerca de las orillas del río hasta los bajíos. Este camino, de gran importancia para el enemigo, dejaría de serles útil durante el tráfico en el momento en que Fort Henry se convirtiera en nuestro. Fort Donelson era la puerta de entrada a Nashville, un lugar de gran importancia militar y política, y a un país rico que se extendía hacia el este de Kentucky. Estos dos puntos en nuestro poder, el enemigo necesariamente sería devuelto a la carretera de Memphis y Charleston, o al límite de los estados algodoneros, y, como se dijo antes, esa carretera se perdería para ellos a través de la comunicación.

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