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La batalla de Loos

La batalla de Loos

La batalla de Loos se libró en septiembre de 1915. La batalla de Loos fue parte de la campaña del mariscal Joffre en Artois, diseñada para hacer retroceder a los alemanes en una ofensiva doble. Por eso, el 25 de septiembre, el primer ejército británico al mando de Douglas Haig atacó posiciones alemanas en Loos.

1915 no había sido un año particularmente exitoso para los Aliados. No hubo un avance decisivo en el Frente Occidental, donde la guerra de trincheras siguió siendo dominante. Los aliados también seguían tambaleándose por el desastre en Gallipoli y los alemanes estaban infligiendo daños importantes continuos al ejército ruso en el frente oriental. Joffre, en la foto de arriba, quería lanzar un ataque conjunto británico-francés contra los alemanes en Artois, cuyo éxito haría mucho para elevar la moral de los aliados con el objetivo final de dar un golpe decisivo contra los alemanes. Una punta del ataque de Joffre sería llevada a cabo únicamente por los franceses con un ataque contra los alemanes en Champagne. Un ataque conjunto británico-francés en Artois involucró a los británicos atacando justo al norte de Lens en Loos con el décimo ejército francés atacando al sur alemán de Lens.

Cuando Haig recorrió la región al norte de Lens, descubrió que la tierra era plana y estaba abierta al fuego de ametralladoras alemanas. Temía las grandes pérdidas. Transmitió sus temores de bajas importantes a Joffre, pero el mariscal francés no estaba preparado para cambiar sus planes. Kitchener le dijo a Haig que la cooperación era esencial, aunque reconoció que los británicos podrían experimentar grandes pérdidas.

Con tanta presión sobre él, Haig tuvo que idear un plan para el ataque a Loos. Decidió atacar en un frente muy estrecho para que los británicos pudieran concentrar su fuego al máximo contra las ametralladoras alemanas. El plan de Haig era simple: el fuego concentrado de artillería británica y el fuego de infantería puntual darían suficiente cobertura a las tropas británicas que avanzaban.

Sin embargo, en el período previo al ataque, Haig puso a disposición otra arma: el gas venenoso. Se dio cuenta de que tal arma neutralizaría a los artilleros alemanes. Como resultado, decidió ampliar el frente de ataque ya que estaba convencido de que tenía un arma que sería devastadora.

Sin embargo, Haig se enfrentó a un problema importante: se le ordenó coordinar su ataque con el de los franceses. Le dijeron que solo podía atacar el 25 de septiembre y no antes. Decidió incorporar cierto grado de flexibilidad a su plan. De hecho, a Haig se le ocurrieron dos planes para el ataque a Loos. Si el clima era bueno (es decir, el viento soplaba en la dirección correcta), ordenaría un ataque en un frente ancho usando gas en todo el frente. Su segundo plan era atacar el día 25 en un frente angosto si el clima no era bueno y no se podía usar gas. Un ataque de seguimiento en el frente más amplio con gas venenoso ocurriría en los días inmediatos después del 25 si el clima lo permitiera.

Con tanta flexibilidad incorporada en su ataque, Haig confiaba en el éxito. Las fuerzas británicas atacaron a los alemanes el 25 de septiembre. Los franceses atacaron más de cinco horas después.

El 21 de septiembre comenzó un ataque de artillería contra las líneas alemanas y se dispararon 250.000 proyectiles contra las posiciones alemanas. El 24, Haig recibió la noticia de que el clima previsto para el 25 era favorable y ordenó que se usara gas venenoso. Los informes meteorológicos muy temprano el 25 indicaron que el clima era "cambiante" y se le aconsejó a Haig que liberara el gas lo antes posible. A las 05.15 Haig ordenó la liberación de cloro. Sin embargo, desde la línea del frente, volvieron los informes de que el viento estaba demasiado tranquilo para liberar el gas. Aquellos en las líneas del frente recibieron la orden de que el gas iba a ser utilizado.

A las 05.50 se liberó gas de los cilindros presurizados. La liberación de cloro gaseoso se produjo por intervalos durante un período de 40 minutos. El ataque de infantería comenzó a las 06.30.

En algunos lugares, el ataque tuvo mucho éxito: la 15ª División entró en Loos y tomó la ciudad después de las peleas callejeras nocturnas. Sin embargo, en algunas áreas, la falta de comunicación causó problemas. En el canal La Bassée, el oficial a cargo de liberar el cloro no lo hizo, ya que no creía que las condiciones fueran las correctas. Solo encendió los cilindros de gas a presión cuando se le ordenó hacerlo, y envenenó a 2.632 de sus propios hombres, con siete víctimas mortales.

Los británicos tuvieron un primer día tolerablemente bueno, pero no pudieron seguir sus éxitos. ¿Por qué?

Para tener éxito, los británicos tuvieron que enviar divisiones de reserva para consolidar el trabajo realizado por aquellos que habían luchado en el asalto inicial. Las divisiones mantenidas en reserva (los días 21 y 24 y al mando de Sir John French) estaban formadas por reclutas en bruto que solo habían llegado a Francia en septiembre. Las dos divisiones se mantuvieron demasiado lejos de Loos para tener algún impacto. Simplemente para llegar a la zona de batalla, tuvieron que marchar millas, 50 millas en cuatro días. Haig había asumido que las 2 divisiones de reserva avanzarían al frente tan pronto como la infantería comenzara su ataque a las 06.30. Esto no sucedió. Llegaron demasiado tarde para tener algún impacto en el éxito de los británicos en el día 1. También estaban extremadamente cansados ​​de su marcha, incluso Haig los llamó "tipos pobres". Haig culpó a Sir John French por la demora en su llegada.

Lo que es seguro es que cuando las reservas llegaron al frente en Loos, su inexperiencia significaba que no podían hacer frente al contraataque alemán y los británicos, después de haber tenido un éxito cercano, evitaron por poco una retirada solo como resultado de la llegada de la división de guardias. Entre el 26 y el 28 de septiembre, los británicos perdieron a muchos hombres por disparos de ametralladoras alemanas cuando atacaron posiciones alemanas alrededor de Loos sin la ayuda del apoyo de artillería.

La batalla efectivamente terminó el 28 de septiembre. Los británicos sufrieron 50,000 bajas mientras que los alemanes perdieron alrededor de 25,000 hombres.

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