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Momias de las antiguas minas de sal iraníes

Momias de las antiguas minas de sal iraníes


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Cuando era una niña interesada en la arqueología y la historia, las momias siempre me intrigaron. Desde las intrincadas momias egipcias hasta las momias de los incas conservadas de forma natural y hermosa, me parecieron hermosas piezas de arte que contenían secretos del pasado antiguo. ¡Así que imagina la decepción que sentí cuando, a la tierna edad de ocho años, me di cuenta de que los persas no tenían momias! En realidad, se han encontrado muy pocos restos humanos en la meseta iraní. Las tumbas reales aqueménidas en Naghshe Rostam entregaron sus tesoros y restos humanos hace muchos siglos. Los sasánidas y los aqueménidas, para el caso, hicieron que la arqueología funeraria fuera un poco más difícil al practicar los rituales mortuorios de Zoroastro, que dejaban muy pocos o ningún resto humano para ser estudiados por los arqueólogos.

De vez en cuando, el descubrimiento casual de una "momia persa real" salía en las noticias y, por supuesto, más tarde resultaba ser una falsificación. La más famosa de ellas es la "Princesa Real-Momia" que se cree que es una hija de Xerxes, ¡esta momia en particular estaba a la venta en el mercado negro por aproximadamente 11 millones de dólares! Pero, por supuesto, este "hallazgo sorprendente", que se pensaba que era el Tutankamón del Imperio aqueménida, casi conduce a un incidente internacional que involucra a Irán, Pakistán e incluso a los talibanes en Afganistán. Todo esto se debió más o menos al conservador del Museo Nacional de Karachi, donde se guardaba y almacenaba "la Princesa Real". Abrumada por este hallazgo del siglo, Asma Ibrahim pensó que podía leer las inscripciones cuneiformes en la placa de oro de la momia, ordenó numerosas tomografías computarizadas y también ayudó en su autopsia. Sin embargo, olvidó un hecho clave. No hay registros ni pruebas de que los aqueménidas, que siguieron un tipo temprano de la fe zoroástrica, quisieran o necesitaran un embalsamamiento de acuerdo con las costumbres rituales egipcias. (La única mención remota de un posible embalsamamiento en la antigua Persia es de Herodoto, quien menciona que los persas embalsamaban a sus muertos en cera. Hdt 1.140) También las marcas de lápiz alrededor de los adornos de madera en el ataúd deberían haberle dado una pista. La "Princesa Real" de 2600 años resultó ser una mujer con el cabello teñido de rubio, que había muerto al romperse el cuello en 1996 EC. Esta pobre mujer de mediana edad fue víctima del robo de una tumba o fue asesinada en una "fábrica de momias" en algún lugar entre Irán y Pakistán.

Después de esta decepción, me encontré con “The Iranian Saltmen”, y me sorprendió gratamente. Los "Saltmen de Zanjan" fueron preservados por una forma muy rara de momificación natural que se había producido en una mina de sal.

En 1993, los mineros de la CE en la mina de sal de Douzlakh, cerca de las aldeas de Hamzehli y Chehr Abad en la provincia de Zanjan, encontraron accidentalmente una cabeza momificada. La cabeza estaba muy bien conservada, hasta el punto de que su oreja perforada todavía sostenía el pendiente de oro. El cabello, la barba y los bigotes eran de color rojizo, y su impresionante bota de cuero todavía contenía partes de su pierna y pie.

Se llamó a la sucursal local de Zanjan de Miras Farhangi (Organización de Patrimonio Cultural, Artesanía y Turismo de Zanjan), y realizaron una excavación de rescate y encontraron tres cuchillos de hierro, un par de pantalones cortos de lana, una aguja de plata, un cabestrillo, un cuerda de cuero, una piedra de afilar, algunos fragmentos de cerámica, fragmentos textiles estampados, algunos huesos rotos e incluso una nuez. Fue encontrado en medio de un túnel, de unos 45 metros de largo.

La sucursal local de Zanjan de Miras Farhangi, pensando que esta momia era un hallazgo individual, no investigó más la mina. Sin embargo, en 2004 EC, los mineros descubrieron otro "saltman", y nuevamente se llamó a la sucursal local de Zanjan de Miras Farhangi. El equipo descubrió más restos de un cuerpo humano junto con una gran cantidad de artefactos hechos de madera, herramientas de metal , ropa y alfarería.

¿Historia de amor?

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Los Miras-e-Farhangi, al darse cuenta de que podrían haber tropezado con una mina con una larga historia de uso, finalmente se pusieron en marcha y comenzaron una investigación arqueológica, en la que participaron varias organizaciones internacionales de investigación:

  • Centro Iraní de Investigaciones Arqueológicas (ICAR), Shiraz, Irán
  • Ruhr-Universität Bochum
  • Universität Zürich, Zentrum für Evolutionäre Medizin
  • Universidad de Oxford, (RLAHA Oxford), Laboratorio de Investigación de Arqueología e Historia del Arte
  • Universidad de York, Instituto de Arqueología
  • Universidad de Teherán, Instituto de Parasitología y Micología
  • Universidad de Zanjan, Instituto de Geomorfología
  • Universidad de Franche-Comté, Facultad de Ciencias y Técnicas

En 2005 EC comenzó una excavación sistemática, se excavaron tres momias más y una sexta permaneció in situ, debido a la falta de fondos para su almacenamiento. El contexto de los restos sugirió que un derrumbe en la mina había provocado la muerte de los mineros en cuestión.

La primera momia, apodada "Saltman", se exhibe en el Museo Nacional de Irán en Teherán. Todavía se ve muy impresionante, solo desearía que se mostrara un poco mejor.

Este "saltman" en particular fue originalmente fechado según el material arqueológico que se encontró con él. Sobuti, el arqueólogo iraní que realizó la primera excavación de rescate, sugirió una fecha de alrededor del 800 a. C. basándose en la ropa y los accesorios que se encontraron con él, lo que lo colocó en el período neoelamita (1000-539 a. C.). Más tarde, la momia fue datada con carbono, lo que lo colocó en 500 EC (1750 AP, es decir, "antes del presente" o hace 1750 años), el apogeo del Imperio Sasánida. El segundo "saltman" fue el carbono fechado en 1554 AP, lo que lo colocó en la misma época que el primer "saltman", la era de Sasán.

El tercero, cuarto y quinto "salineros" también fueron fechados por carbono. El tercer cuerpo fue fechado y colocado en 2337 AP, el cuarto cuerpo en 2301 AP, y la quinta momia fue fechada en 2286 AP, colocándolos a todos en el período aqueménida.

Sin embargo, el número anterior de cinco ha aumentado desde entonces a al menos 8 individuos. Como el análisis anatómico posterior reveló que los huesos que antes se pensaba que pertenecían a un individuo pertenecían a varios más.

El análisis isotópico de los restos humanos reveló de dónde eran estos mineros. Algunos de ellos eran de la llanura de Teherán-Qazvin, que es relativamente local de la localidad de la mina, mientras que otros eran del noreste de Irán y las áreas costeras alrededor del mar Caspio, y algunos de lugares tan lejanos como Asia central.

Además, los hallazgos arqueozoológicos, como huesos de animales encontrados en el contexto de los salineros, mostraron que los mineros podrían haber comido ovejas, cabras y probablemente también cerdos y ganado. Los hallazgos arqueobotánicos registrados mostraron que se comieron diferentes plantas cultivadas, lo que indica un establecimiento agrícola en las cercanías de la mina.

La riqueza de tejidos y otros materiales orgánicos (cuero) usados ​​por los salineros ha permitido realizar un análisis exhaustivo, detallando los recursos utilizados para hacer los tejidos, el procesamiento, los tintes utilizados para colorear las fibras de las prendas, y no menos Ofrecen una excelente descripción de los cambios en los tipos de telas, los patrones de tejido y los cambios de las fibras a lo largo del tiempo.

Todos los datos recopilados hasta ahora han permitido a los investigadores tener la primera visión holística de la mina y los mineros que trabajaron allí durante los períodos de uso. La variedad de artefactos y ecofactos encontrados en cada escenario estratigráfico y cronológico ha ofrecido un contexto conciso, revelando así las diferencias entre las dos antiguas fases mineras.

Durante la fase Aqueménida, se accedió al área minera desde áreas más alejadas, indicado por la falta de asentamiento en las cercanías de la mina, y la presencia de mineros extranjeros como lo indican los resultados de ADN de algunas de las momias de sal. El alto número de recipientes de cerámica y productos suministrados también sugiere el acceso desde más lejos, mientras que la fase de Sasán muestra que la minería se estableció dentro del paisaje local y los datos isotópicos indican que los suministros se organizaron a nivel regional.

También es muy interesante tener en cuenta la falta de evidencia arqueológica de alguna forma de asentamiento minero en las cercanías de la mina, lo que indica que la minería fue estacional más que altamente organizada. Por ejemplo, si miramos la práctica minera griega contemporánea por el contrario, esta era a menudo una tarea realizada por esclavos y estaba muy organizada.

El individuo "Saltmen" tiene algunos secretos propios, por ejemplo, el primer "saltman" que se descubrió tenía el tipo de sangre B +, y las imágenes en 3D de su cráneo revelaron fracturas alrededor de su ojo y otros daños que ocurrieron antes de la muerte por un duro golpe a la cabeza. Su vestimenta (la impresionante bota de cuero) y su pendiente de oro, muestran a una persona de cierto rango; el motivo de su presencia en la mina sigue siendo un misterio. ¿Fue asesinado y arrojado allí, o estaba extrayendo sal y fue víctima de un derrumbe?

Saltman No. 5 tenía huevos de tenia de Taenia sp. género en su sistema. Estos fueron identificados durante el estudio de sus restos. El hallazgo indica el consumo de carne cruda o poco cocida, y este es el primer caso de este parásito en el antiguo Irán y la evidencia más temprana de parásitos intestinales antiguos en el área. El mejor conservado y probablemente el más desgarrador de los salineros es Saltman No. 4. Un minero de dieciséis años, atrapado en el momento de la muerte, aplastado por un derrumbe.

Durante un tiempo pareció que los cuatro "hombres de la sal" expuestos en el Museo Rakhtshuikhane en Zanjan estaban en peligro de resultar dañados por una infección bacteriana. Las vitrinas no estaban selladas correctamente y permitían la entrada de aire. Por lo tanto, hubo algunos daños en los órganos internos de algunas momias. Sin embargo, la prensa iraní y el director del Departamento de Artesanía, Turismo y Patrimonio Cultural de Zanjan informaron más tarde: "Sin dudarlo, ahora puedo decir que los hombres de sal que se guardan aquí están en mejores condiciones que los del Museo Nacional de Irán en Teherán". Se hicieron tres cajas especialmente para los Saltmen, con un costo de alrededor de $ 25,000 cada una. Los estuches están equipados con dispositivos que permiten a los expertos monitorear las condiciones en el interior y mantenerlas bajo control total.

La riqueza de conocimientos que estas cinco momias y los hallazgos asociados han aportado y siguen aportando a la comprensión del antiguo Irán es realmente invaluable, y espero que algún día se puedan realizar más excavaciones en esta mina, para que puedan salir a la luz nuevos descubrimientos.


Dentro de la mina de sal donde las momias 'naturales' quedaron atrapadas durante miles de años

Jonathan H. Kantor

Las momias pueden ser mejor conocidas como los monstruos que han aterrorizado a generaciones gracias a las películas de Universal Studios. Si bien el proceso de momificación utilizado por los antiguos egipcios, la cultura más asociada con las momias, puede parecer perturbador ahora, la práctica era común en su época. Además, el Antiguo Egipto no era el único lugar donde se producían momias. De hecho, la momificación natural ocurre con más frecuencia de lo que cabría esperar, especialmente si los Hombres de Sal de Zanjan son una indicación.

Un descubrimiento de 1993 en Irán desde entonces ha producido no solo un tesoro de artefactos antiguos, sino también una plétora de mineros momificados de forma natural, apodados "Los hombres de sal de Irán". Debido a que la sal es un desecante natural, lo que significa que extrae la humedad del aire y lo que lo rodea, aquellos que quedaron atrapados dentro de la mina de sal iraní hace más de 2.200 años están casi perfectamente conservados.

Foto: xiquinhosilva / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

12 en miel

Se sabe desde hace mucho tiempo que la miel tiene propiedades conservantes y se ha utilizado durante mucho tiempo para almacenar alimentos. También se ha utilizado durante mucho tiempo como tratamiento para una variedad de dolencias como quemaduras y úlceras. Y con la combinación de curar y preservar viene su uso para preservar a las personas. La momificación en la miel se ha practicado en varios lugares del mundo, incluido el Medio Oriente, Europa del Este y el Sudeste de Asia. Incluso hay una leyenda sobre personas que comen un poco de miel antigua y sacan el cuerpo preservado de un niño, aunque no está claro si esto sucedió realmente.

El boticario chino del siglo XVI, Li Shizhen, habla de hombres santos en Arabia que voluntariamente no comían más que miel hasta morir, luego sumergían sus cuerpos en miel para hacer un hombre melificado una especie de sustancia de miel humana que se cree que es una panacea. Aunque ciertamente se han encontrado cuerpos preservados en miel, el hombre melificado sigue siendo una leyenda.

Todos los hombres melificados reales fueron devorados por osos.

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¿Qué estaba haciendo Obi-Wan Kenobi en una mina de sal?

Fingiendo ser Jesús, planeaba quedarse tres días y luego regresar, pero supongo que no lo logró.


La civilización Jiroft: compartiendo el escenario de la historia

Se han ofrecido diferentes interpretaciones de la identidad exacta de la civilización perdida de Jiroft. El Dr. Majidzadeh cree que él y sus colegas pueden haber descubierto el sitio de la tierra legendaria de Aratta, un reino glorioso parecido a la Atlántida de la Edad del Bronce que misteriosamente desapareció de las páginas de la historia en un pasado lejano.

Sin embargo, el conocimiento de Aratta proviene principalmente de los poemas sumerios, lo que ha llevado a algunos a cuestionar si tal lugar existió alguna vez. Una teoría alternativa sugiere que la civilización iraní recién descubierta puede ser el antiguo reino de Marhasi, que estaba ubicado en el sur de Irán y se sabe que estuvo involucrado en conflictos con el reino mesopotámico de Akkad en el tercer milenio antes de Cristo.

Es posible que nunca se encuentre una respuesta final al enigma de la civilización Jiroft. Pero el hecho de que existiera está obligando a los arqueólogos e historiadores a reevaluar todo lo que creían saber sobre la primacía y la importancia de Mesopotamia en la historia mundial. Mesopotamia no ha disminuido, pero en el futuro puede que tenga que compartir el título de “cuna de la civilización” con su prima del este.

Imagen de portada: Imagen aérea del sitio arqueológico de Konar Sandal al sur de la ciudad de Jiroft, que se cree que son los restos de una cultura Jiroft perdida hace mucho tiempo. Fuente: Destino Irán


MOMIAS DE LAS MINAS DE SAL DE IRANI ANTIGUAS

El sitio de Douzlakh, Zanjan, Irán

Descubriendo el primer Saltman

En 1994, se estaban llevando a cabo operaciones comerciales de extracción de sal en la mina de sal de Chehrabad cuando se descubrió el primer saltman. Junto con sus restos momificados, también se descubrieron varios artefactos, incluidos cuchillos de hierro y un pendiente de oro.

Este saltman se reconoce fácilmente debido a su larga barba y cabello blanco. Su cabeza se exhibe actualmente en una vitrina en el Museo Nacional de Irán (en Teherán). Se ha estimado que el hombre vivió hace unos 1700 años, durante la época del Imperio Sasánida, y murió en algún momento entre los 35 y los 40 años.

Estudiando a los Saltmen

En los años siguientes se descubrieron más salineros. En 2004, los mineros encontraron otro saltman y se emprendió una campaña de excavación de emergencia. Los hombres de sal también fueron descubiertos en 2005, y la momia más reciente fue descubierta en 2007. Se cree que los hombres perdieron la vida en la mina como resultado de accidentes mineros. Mientras que el primer saltman se conserva en el Museo Nacional de Irán, los cuatro siguientes fueron llevados a el Museo de Arqueología de Zanjan. El sexto saltman ha quedado in situ.

Cabeza de Saltman 1 en exhibición en el Museo Nacional de Irán en Teherán.

El descubrimiento de los hombres de la sal ha permitido a los arqueólogos echar un vistazo a la vida de estos antiguos mineros de sal, y se han realizado muchas investigaciones científicas sobre las momias, así como sobre la mina en sí, desde que fueron descubiertas hace más de dos décadas. Las áreas en las que se realiza dicha investigación incluyen arqueobotánica, arqueozoología, análisis de isótopos, arqueología minera y antropología física.

Momia de sal no. 4, Museo Arqueológico Zanjan (fotografía: Deutsches Bergbau-Museum).

Estos estudios han ayudado a los arqueólogos a comprender mejor las prácticas mineras antiguas. Por ejemplo, al examinar los diversos artefactos y ecofactos en sus capas estratigráficas, se han distinguido tres fases mineras diferentes, a saber, aqueménida, sasánida e islámica.

Fragmento textil, longitud c. 520 mm, Museo Arqueológico de Zanjan (fotografía: Miras Farhangi / Deutsches Bergbau-Museum).

Investigaciones posteriores han demostrado que las prácticas mineras se organizaron de manera diferente durante estos períodos. Se encontró, por ejemplo, que durante el período aqueménida, la minería se estableció en el área circundante y que, con base en datos isotópicos, el suministro se organizó sobre una base regional. En comparación, durante el período aqueménida, parece que había mineros extranjeros trabajando en la mina de sal y que se accedía a la mina desde áreas más alejadas, es decir, los mineros no se asentaron en las cercanías de su lugar de trabajo.

Estos estudios también han ayudado a revisar ciertos hechos aceptados sobre los salineros. Por ejemplo, se informa generalmente que hasta ahora se han descubierto seis hombres de la sal. Sin embargo, el análisis anatómico de las momias ha revelado que algunas partes del cuerpo, que inicialmente se pensó que pertenecían a un solo individuo, eran en realidad de cuerpos diferentes. Por lo tanto, se ha sugerido que el número de salineros en realidad debería contarse como ocho, o incluso más.

Pico de hierro con mango de madera, longitud c. 210 mm, Museo Arqueológico Zanjan (fotografía: Deutsches Bergbau-Museum).

Salvando a los Saltmen

Si bien se han realizado muchos estudios científicos sobre los salineros y la mina de sal, existe una falta de conservación y preservación de los restos momificados. En un informe de 2009, se mencionó que las momias se exhibían en estuches de plexiglás que no estaban sellados herméticamente. Como resultado de los cambios en la temperatura y la presión del aire, han aparecido grietas en las cajas. Esto, a su vez, permitió que las bacterias y los insectos ingresaran en ellos, causando daños a las momias.

No obstante, se informa que se han tomado medidas para garantizar que los salineros no sufran un mayor deterioro. En el mismo informe, se dijo que se han completado los planes para la realización de casos permanentes para los salineros y se deben encontrar los fondos necesarios para la construcción de los revestimientos.

La foto muestra reconstrucciones Salt Man No. 1 - (Obra de arte de M. Aflak @ Hamshahri Magazine, 2009)


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Panzer S, Gill-Frerking H, Rosendahl W, Zink AR, Piombino-Mascali D. Investigación por TC con multidetectores de la momia de Rosalia Lombardo (1918-1920). Ann Anat. 2013195: 401–8.

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Contenido

A principios del siglo XX, exploradores europeos como Sven Hedin, Albert von Le Coq y Sir Aurel Stein relataron sus descubrimientos de cuerpos desecados en su búsqueda de antigüedades en Asia Central. [7] Desde entonces, se han encontrado y analizado muchas otras momias, muchas de las cuales ahora se exhiben en los museos de Xinjiang. La mayoría de estas momias se encontraron en el extremo oriental de la cuenca del Tarim (alrededor del área de Lopnur, Subeshi cerca de Turpan, Loulan, Kumul), o en el borde sur de la cuenca del Tarim (Khotan, Niya y Cherchen o Qiemo).

Las primeras momias de Tarim, encontradas en Qäwrighul y fechadas en 1800 a. C., son de un tipo físico caucásico cuya afiliación más cercana es a las poblaciones de la Edad del Bronce del sur de Siberia, Kazajstán, Asia Central y el Bajo Volga. [2]

El cementerio de Yanbulaq contenía 29 momias que databan de 1100-500 a. C., 21 de las cuales son mongoloides, las primeras momias mongoloides encontradas en la cuenca del Tarim, y ocho de las cuales son del mismo tipo físico caucásico que se encuentran en Qäwrighul. [2]

Momias notables son el alto y pelirrojo "hombre Chärchän" o el "Ur-David" (1000 a. C.) su hijo (1000 a. C.), un pequeño bebé de 1 año con cabello castaño que sobresale por debajo de un fieltro rojo y azul. gorra, con dos piedras colocadas sobre sus ojos la "Momia Hami" (C. 1400-800 a. C.), una "belleza pelirroja" que se encuentra en Qizilchoqa y las "Brujas de Subeshi" (siglos IV o III a. C.), que vestían sombreros cónicos de fieltro negro de 2 pies de largo (0,61 m) con ala plana. . [8] También se encontró en Subeshi a un hombre con rastros de una operación quirúrgica en su abdomen, la incisión está cosida con suturas hechas de crin. [9]

Muchas de las momias se han encontrado en muy buen estado, debido a la sequedad del desierto y la desecación que producía en los cadáveres. Las momias comparten muchas características corporales típicas de los caucásicos (estatura alta, pómulos altos, ojos hundidos), y muchas de ellas tienen el cabello físicamente intacto, que varía en color de rubio a rojo a marrón oscuro, y generalmente largo, rizado y trenzado. Sus trajes, y especialmente los textiles, pueden indicar un origen común con las técnicas de vestimenta del neolítico indoeuropeo o una tecnología textil común de bajo nivel. El hombre de Chärchän vestía una túnica de sarga roja y mallas de tartán. La experta en textiles Elizabeth Wayland Barber, que examinó la tela de estilo tartán, analiza las similitudes entre ella y los fragmentos recuperados de las minas de sal asociadas con la cultura Hallstatt. [10] Como resultado de las condiciones áridas y la conservación excepcional, se han identificado tatuajes en momias de varios sitios alrededor de la cuenca del Tarim, incluidos Qäwrighul, Yanghai, Shengjindian, Shanpula (Sampul), Zaghunluq y Qizilchoqa. [11]

It has been asserted that the textiles found with the mummies are of an early European textile type based on close similarities to fragmentary textiles found in salt mines in Austria, dating from the second millennium BCE. Anthropologist Irene Good, a specialist in early Eurasian textiles, noted the woven diagonal twill pattern indicated the use of a rather sophisticated loom and said that the textile is "the easternmost known example of this kind of weaving technique."

In 1995, Mair claimed that "the earliest mummies in the Tarim Basin were exclusively Caucasoid, or Europoid" with east Asian migrants arriving in the eastern portions of the Tarim Basin around 3,000 years ago while the Uyghur peoples arrived around the year 842. In trying to trace the origins of these populations, Victor Mair's team suggested that they may have arrived in the region by way of the Pamir Mountains about 5,000 years ago.

The new finds are also forcing a reexamination of old Chinese books that describe historical or legendary figures of great height, with deep-set blue or green eyes, long noses, full beards, and red or blond hair. Scholars have traditionally scoffed at these accounts, but it now seems that they may be accurate. [12]

In 2007 the Chinese government allowed a National Geographic Society team headed by Spencer Wells to examine the mummies' DNA. Wells was able to extract undegraded DNA from the internal tissues. The scientists extracted enough material to suggest the Tarim Basin was continually inhabited from 2000 BCE to 300 BCE and preliminary results indicate the people, rather than having a single origin, originated from Europe, Mesopotamia, Indus Valley and other regions yet to be determined. [13]

A 2008 study by Jilin University showed that the Yuansha population has relatively close relationships with the modern populations of South Central Asia and Indus Valley, as well as with the ancient population of Chawuhu. [14] [15]

Between 2009–2015, the remains of 92 individuals found at the Xiaohe Tomb complex were analyzed for Y-DNA and mtDNA markers. Genetic analyses of the mummies showed that the maternal lineages of the Xiaohe people originated from both East Asia and West Eurasia, whereas the paternal lineages all originated from West Eurasia. [dieciséis]

Mitochondrial DNA analysis showed that maternal lineages carried by the people at Xiaohe included mtDNA haplogroups H, K, U5, U7, U2e, T and R*, which are now most common in West Eurasia. Also found were haplogroups common in modern populations from East Asia: B5, D and G2a. Haplogroups now common in Central Asian or Siberian populations included: C4 and C5. Haplogroups later regarded as typically South Asian included M5 and M*. [17]

Of the paternal lines of male remains surveyed nearly all – 11 out of 12, or around 92% – belonged to Y-DNA haplogroup R1a1, which are now most common in Northern India and Eastern Europe the other belonged to the exceptionally rare paragroup K* (M9). [18] The R1a1 lineage suggests a proximity of this population with groups related to the Andronovo culture, i.e. early Indo-Europeans. [19]

The geographic location of this admixing is unknown, although south Siberia is likely. [dieciséis]

Chinese historian Ji Xianlin says China "supported and admired" research by foreign experts into the mummies. "However, within China a small group of ethnic separatists have taken advantage of this opportunity to stir up trouble and are acting like buffoons. Some of them have even styled themselves the descendants of these ancient 'white people' with the aim of dividing the motherland. But these perverse acts will not succeed." [5] Barber addresses these claims by noting that "The Loulan Beauty is scarcely closer to 'Turkic' in her anthropological type than she is to Han Chinese. The body and facial forms associated with Turks and Mongols began to appear in the Tarim cemeteries only in the first millennium BCE, fifteen hundred years after this woman lived." [20] Due to the "fear of fuelling separatist currents", the Xinjiang museum, regardless of dating, displays all their mummies, both Tarim and Han, together. [5]

Mallory and Mair (2000) propose the movement of at least two Caucasian physical types into the Tarim Basin. The authors associate these types with the Tocharian and Iranian (Saka) branches of the Indo-European language family, respectively. [21] However, archaeology and linguistics professor Elizabeth Wayland Barber cautions against assuming the mummies spoke Tocharian, noting a gap of about a thousand years between the mummies and the documented Tocharians: "people can change their language at will, without altering a single gene or freckle." [22]

B. E. Hemphill's biodistance analysis of cranial metrics (as cited in Larsen 2002 and Schurr 2001) has questioned the identification of the Tarim Basin population as European, noting that the earlier population has close affinities to the Indus Valley population, and the later population with the Oxus River valley population. Because craniometry can produce results which make no sense at all (e.g. the close relationship between Neolithic populations in Ukraine and Portugal) and therefore lack any historical meaning, any putative genetic relationship must be consistent with geographical plausibility and have the support of other evidence. [23]

Han Kangxin, who examined the skulls of 302 mummies, found the closest relatives of the earlier Tarim Basin population in the populations of the Afanasevo culture situated immediately north of the Tarim Basin and the Andronovo culture that spanned Kazakhstan and reached southwards into West Central Asia and the Altai. [24]

It is the Afanasevo culture to which Mallory & Mair (2000:294–296, 314–318) trace the earliest Bronze Age settlers of the Tarim and Turpan basins. The Afanasevo culture (C. 3500–2500 BCE) displays cultural and genetic connections with the Indo-European-associated cultures of the Eurasian Steppe yet predates the specifically Indo-Iranian-associated Andronovo culture (C. 2000–900 BCE) enough to isolate the Tocharian languages from Indo-Iranian linguistic innovations like satemization. [25]

Hemphill & Mallory (2004) confirm a second Caucasian physical type at Alwighul (700–1 BCE) and Krorän (200 CE) different from the earlier one found at Qäwrighul (1800 BCE) and Yanbulaq (1100–500 BCE):

This study confirms the assertion of Han [1998] that the occupants of Alwighul and Krorän are not derived from proto-European steppe populations, but share closest affinities with Eastern Mediterranean populations. Further, the results demonstrate that such Eastern Mediterraneans may also be found at the urban centers of the Oxus civilization located in the north Bactrian oasis to the west. Affinities are especially close between Krorän, the latest of the Xinjiang samples, and Sapalli, the earliest of the Bactrian samples, while Alwighul and later samples from Bactria exhibit more distant phenetic affinities. This pattern may reflect a possible major shift in interregional contacts in Central Asia in the early centuries of the second millennium BCE.

Mallory and Mair associate this later (700 BCE–200 CE) Caucasian physical type with the populations who introduced the Iranian Saka language to the western part of the Tarim basin. [26]

From the evidence available, we have found that during the first 1,000 years after the Loulan Beauty, the only settlers in the Tarim Basin were Caucasoid. East Asian peoples only began showing up in the eastern portions of the Tarim Basin about 3,000 years ago, Mair said, while the Uighur peoples arrived after the collapse of the Orkon Uighur Kingdom, largely based in modern day Mongolia, around the year 842. [5]

Chinese sources Edit

Western Regions (Hsi-yu Chinese: 西域 pinyin: Xīyù Wade–Giles: Hsi 1 -yü 4 ) is the historical name in China, between the 3rd century BCE and 8th century CE for regions west of Yumen Pass, including the Tarim and Central Asia. [27]

Some of the peoples of the Western Regions were described in Chinese sources as having full beards, red or blond hair, deep-set blue or green eyes and high noses. [28] According to Chinese sources, the city states of the Tarim reached the height of their political power during the 3rd to 4th centuries CE, [29] although this may actually indicate an increase in Chinese involvement in the Tarim, following the collapse of the Kushan Empire.

The Yuezhi Edit

Reference to the Yuezhi name in Guanzi was made around 7th century BCE by the Chinese economist Guan Zhong, though the book is generally considered to be a forgery of later generations. [30] : 115–127 The attributed author, Guan Zhong, described the Yuzhi 禺氏, or Niuzhi 牛氏, as a people from the north-west who supplied jade to the Chinese from the nearby mountains of Yuzhi 禺氏 at Gansu.

After the Yuezhi experienced a series of major defeats at the hands of the Xiongnu, during the 2nd century BCE, a group known as the Greater Yuezhi migrated to Bactria, where they established the Kushan Empire. By the 1st Century CE, the Kushan Empire had expanded significantly and may have annexed part of the Tarim Basin.

Tocharian languages Edit

The degree of differentiation between the language known to modern scholars as Tocharian A (or by the endonym Ārśi-käntwa "tongue of Ārśi") and Tocharian B (Kuśiññe [adjective] "of Kucha, Kuchean"), as well as the less-well attested Tocharian C (which is associated with the city-state of Krorän, también conocido como Loulan), and the absence of evidence for these beyond the Tarim, tends to indicate that a common, proto-Tocharian language existed in the Tarim during the second half of the 1st Millennium BCE. Tocharian is attested in documents between the 3rd and 9th centuries CE, although the first known epigraphic evidence dates to the 6th century CE.

Although the Tarim mummies preceded the Tocharian texts by several centuries, their shared geographical location and links to Western Eurasia have led many scholars to infer that the mummies were related to the Tocharian peoples.

The possible presence of speakers of Indo-European languages in the Tarim Basin by about 2000 BCE [31] could, if confirmed, be interpreted as evidence that cultural exchanges occurred among Indo-European and Chinese populations at a very early date. It has been suggested that such activities as chariot warfare and bronze-making may have been transmitted to the east by these Indo-European nomads. [4] Mallory and Mair also note that: "Prior to C. 2000 BC, finds of metal artifacts in China are exceedingly few, simple and, puzzlingly, already made of alloyed copper (and hence questionable)." While stressing that the argument as to whether bronze technology travelled from China to the West or that "the earliest bronze technology in China was stimulated by contacts with western steppe cultures", is far from settled in scholarly circles, they suggest that the evidence so far favours the latter scenario. [32] However, the culture and the technology in the northwest region of Tarim basin were less advanced than that in the East China of Yellow River-Erlitou (2070 BCE

2600 BCE), the earliest bronze-using cultures in China, which implies that the northwest region did not use copper or any metal until bronze technology was introduced to the region by the Shang dynasty in about 1600 BC. The earliest bronze artifacts in China are found at the Majiayao site (between 3100 and 2700 BC), [33] [34] and it is from this location and time period that Chinese Bronze Age spread. Bronze metallurgy in China originated in what is referred to as the Erlitou (Wade–Giles: Erh-li-t'ou ) period, which some historians argue places it within the range of dates controlled by the Shang dynasty. [35] Others believe the Erlitou sites belong to the preceding Xia (Wade–Giles: Hsia ) dynasty. [36] The US National Gallery of Art defines the Chinese Bronze Age as the "period between about 2000 BC and 771 BC," which begins with Erlitou culture and ends abruptly with the disintegration of Western Zhou rule. [37] Though that provides a concise frame of reference, it overlooks the continued importance of bronze in Chinese metallurgy and culture. Since that was significantly later than the discovery of bronze in Mesopotamia, bronze technology could have been imported, rather than being discovered independently in China. However, there is reason to believe that bronzework developed inside China, separately from outside influence. [38] [39]

The Chinese official Zhang Qian, who visited Bactria and Sogdiana in 126 BCE, made the first known Chinese report on many regions west of China. He believed to have discerned Greek influences in some of the kingdoms. He named Parthia "Ānxī" (Chinese: 安息), a transcription of "Arshak" (Arsaces), the name of the founder of Parthian dynasty. [40] Zhang Qian clearly identified Parthia as an advanced urban civilization that farmed grain and grapes and manufactured silver coins and leather goods. [41] Zhang Qian equated Parthia's level of advancement to the cultures of Dayuan in Ferghana and Daxia in Bactria.

The supplying of Tarim Basin jade to China from ancient times is well established, according to Liu (2001): "It is well known that ancient Chinese rulers had a strong attachment to jade. All of the jade items excavated from the tomb of Fuhao of the Shang dynasty by Zheng Zhenxiang, more than 750 pieces, were from Khotan in modern Xinjiang. As early as the mid-first millennium BCE the Yuezhi engaged in the jade trade, of which the major consumers were the rulers of agricultural China."

The Beauty of Loulan (also referred to as the Loulan Beauty) is the most famous of the Tarim mummies, along with the Cherchen Man. [42] She was discovered in 1980 by Chinese archaeologists working on a film about the Silk Road. The mummy was discovered near Lop Nur. She was buried 3 feet beneath the ground. The mummy was extremely well preserved because of the dry climate and the preservative properties of salt. [43] She was wrapped in a woolen cloth the cloth was made of two separate pieces and was not large enough to cover her entire body, thereby leaving her ankles exposed. The Beauty of Loulan was surrounded by funerary gifts. [44] The Beauty of Loulan has been dated back to approximately 1800 BCE. [45]

Life and death Edit

The Beauty of Loulan lived around 1800 BCE, until about the age of 45, when she died. Her cause of death is likely due to lung failure from ingesting a large amount of sand, charcoal, and dust. [43] According to Elizabeth Barber, she probably died in the winter because of her provisions against the cold. [44] The rough shape of her clothes and the lice in her hair suggest she lived a difficult life. [43]

Appearance and clothing Edit

Hair Edit

The Beauty of Loulan's hair colour has been described as auburn. [44] Her hair was infested with lice. [43]

Clothing Edit

The Beauty of Loulan is wearing clothing made of wool and fur. Her hood is made of felt and has a feather in it. [46] She is wearing rough ankle-high moccasins made of leather, with fur on the outside. Her skirt is made of leather, with fur on the inside for warmth. She is also wearing a woolen cap. According to Elizabeth Barber, these provisions against the cold suggest she died during the winter. [44]

Accessories Edit

The Loulan Beauty possesses a comb, with four teeth remaining. Barber suggests that this comb was a dual purpose tool to comb hair and to "pack the weft in tightly during weaving."

She possesses a "neatly woven bag or soft basket." Grains of wheat were discovered inside the bag. [44]

In popular culture Edit

A 23-poem sequence on the Beauty of Loulan appears in the Canadian poet Kim Trainor's Karyotype (2015).

According to Ed Wong's New York Times article from 2008, Mair was actually prohibited from leaving the country with 52 genetic samples. However, a Chinese scientist clandestinely sent him half a dozen, on which an Italian geneticist performed tests. [1]

Since then China has prohibited foreign scientists from conducting research on the mummies. As Wong says, "Despite the political issues, excavations of the grave sites are continuing." [1]


Chehrabad salt mine historical relics to be shown in Germany

TEHRAN, Jul. 20 (MNA) – Zanjan province’s tourism chief Amir Arjmand said on Monday that 200 relics discovered in Chehrabad salt mine are to be showcased in an exhibition in Germany.

As he informed Iran and a delegation of German scientists, experts in archeology, environmental studies, geomorphology, botany and zoology, from Bochum University are cooperating on the project.

Showcasing the relics, the exhibition seeks to introduce Iranian ancient objects to foreigners in a bid to attract toruists to the country, Arjmandi said.

In late May, a team of experts from Iran and Germany started a project for purifying, cleansing, and restoring garments and personal belongings of ancient salt mummies which were first found in Iran’s Chehrabad Salt Mine in 1993.

As Arjmandi said at the time, the discovered objects and clothing of the Salt Men are being restored in collaboration with Iran’s Research Center for Conservation of Cultural Relics in close collaboration with the research institute for the protection and restoration of historical relics from the Ruhr-Universiat Bochum and the Archaeological Museum Frankfurt.

In 1993, miners in the Douzlakh Salt Mine, near Hamzehli and Chehrabad villages in Zanjan Province, accidentally came across a mummified head. The head was very well preserved, to the extent that his pierced ear was still holding the gold earring. The hair, beard, and the mustaches were reddish, and his impressive leather boot still contained parts of his leg and foot, according to the Ancient History Encyclopedia.

However, in 2004, the miners discovered yet another “saltman”, which was followed by further excavation unearthing remains of a human body along with a large number of artifacts made of wood, metal tools, clothing, and pottery. The archaeological investigation involved several international research organizations Iranian Centre for Archaeological Research (ICAR) Ruhr-Universität Bochum Universitat Zürich University of Oxford, (RLAHA Oxford), Research Laboratory for Archaeology & the History of Art York University, Institute of Archaeology Tehran University, The Institute of Parasitology and Mycology Zanjan University, Institute of Geomorphology and University of Franche-Comte, Faculty of Sciences & Techniques.

In 2005, a systematic excavation began, three more mummies were excavated, and a sixth remained in situ, due to lack of funds for its storage. The context of the remains suggested that a collapse in the mine had caused the death of the miners in question.

The first mummy, dubbed the “Saltman”, is on display in the National Museum of Iran in Tehran. He still looks very impressive.

This particular “saltman” was originally dated based on the archaeological material found with him. Later, the mummy was carbon dated, which placed him in 500 CE (1750 BP, that is, “before present” or 1750 years ago), the height of the Sasanian Empire. The second “saltman” was carbon-dated to 1554 BP, which placed him in the same era as the first “saltman”, the Sasanian era.

The third, fourth, and fifth “saltmen” were also carbon dated. The third body was dated and placed in 2337 BP, the fourth body in 2301 BP, and the fifth mummy was dated to 2286 BP, placing them all in the Achaemenid period.

The isotopic analysis of the human remains revealed where these miners were from. Some of them were from the Tehran-Qazvin plain, which is relatively local to the mine’s locality, while others were from north-eastern Iran and the coastal areas around the Caspian Sea, and a few from as far away as Central Asia.


Ancient Iranian Salt Mine Mummies - History

Alarm Bells for Iran’s “Salt Men”

LONDON, (CAIS) -- The ancient Iranian “salt men” are in critical condition. All six of the salt men, known as Iranian mummies, were discovered at the Chehrabad Salt Mine in the Hamzehlu region near Zanjan over the past 12 years, the Persian service of CHN reported on Wednesday.

Studies on the Fourth Salt Man, kept at Zanjan’s Zolfaqari Museum, indicate that the body is 2000 years old and he was 15 or 16 years old at the time of death. Three other salt men are also kept at the museum.

T he plexiglass cases designed for these mummies are not hermetically sealed. Changes in air temperature and pressure have created cracks in the cases, allowing bacteria and insects to enter and damage the mummies.

It is still not clear when the other salt men lived, but archaeologists estimate that the First Salt Man lived about 1700 years ago and died sometime between the ages of 35 and 40. He is currently on display in a glass case at the National Museum of Iran in Tehran.

The Sixth Salt Man was left in-situ due to the dearth of equipment necessary for its preservation in Iran.

“The cases designed for the salt men are not standard at all,” director of the archaeological exactions at the Chehrabad Salt Mine Abolfazl Aali said.

“There are problems with all the cases. A number of valves were installed in the Fourth Salt Man’s case to control air humidity inside the covering. However the crack made them useless,” he added.

“No external change of the salt men has been observed since they have been unearthed, but the major damage, not visible to the naked eye, is caused by bacteria that invade the internal organs, something that we would be unaware of by casual observation,” Aali explained.

The plexiglass cases have designed and made under the supervision of Manijeh Hadian, an expert from the Iranian Center for Archaeological Research (ICAR).

“The most well-equipped case was the one made for the Fourth Salt Man, but it was only to be used as a temporary covering for the mummy,” Hadian noted.

She believes that the cracks have been created as result of numerous relocations.

The mummies were previously kept at Zanjan’s Rakhtshuikhaneh Museum.

Studies have been completed for making permanent cases for the salt men and necessary funds should be found for making the devices, Hadian said.

“The First Salt Man is kept at the National Museum of Iran. Although over 12 years have gone by since it was discovered, no change can be seen on it,” Hadian said.

“Controlling and monitoring temperature, humidity, and light i.e. all physical conditions is a general rule for preservation of the mummy and if the all these factors are well controlled there will be no problems with preserving the artifacts,” she explained.

According to Hadian, the Fourth Salt Man’s case has been equipped with electronic thermometers and Zolfaqari Museum’s officials have been instructed to inform ICAR’s experts in Tehran about any changes.

Meanwhile, Aali said that major control of conditions is to be implemented at Zanjan.

“A heater has been installed at the museum to control humidity. However, it is impossible to precisely control air properties at the museum and we do witness a fluctuation in temperature during periods of rainfall and in the summertime,” he said.

“These mummies do not decayed easily if we control the air properties, the salt men will remain intact, but the current procedure will not be effective over the long term,” he noted.

Extracted From/Source : Mehr News [ * ]

Encyclopaedia Iranica

The British Institute of Persian Studies

"Persepolis Reconstructed"

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