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Guerra de Independencia de Estados Unidos (1775-1782)

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Causas de la guerra1775177617771778177917801781El fin de la guerraLectura sugerida


Causas de la guerra

La primera de una serie de guerras de independencia que terminaron con el control europeo de América del Norte y del Sur. El conflicto entre Gran Bretaña y sus colonos estadounidenses fue provocado por los costos financieros de las guerras anglo-francesas de los treinta años anteriores, en particular la Guerra de los Siete Años (1756-1763). Uno de los principales escenarios de conflicto había sido en América del Norte, donde se pensaba que los colonos no habían cumplido su papel ni financieramente ni en la lucha. En los años inmediatamente posteriores a la guerra, el ejército de América del Norte consumió el 4% del gasto del gobierno británico. Este costo, combinado con las victorias sobre los franceses, había aumentado el interés británico en sus colonias. Irónicamente, esas victorias también habían eliminado un elemento que vinculaba a los estadounidenses con Gran Bretaña: el miedo al estrangulamiento francés. En 1756, los franceses ocuparon Canadá, el valle de Ohio y el Mississippi, aislando las colonias británicas en la costa este. En 1763 esa amenaza había sido eliminada.

En el corazón de la división entre los colonos y Gran Bretaña había un concepto fundamentalmente diferente del propósito de las colonias. Para los británicos, sus tierras estadounidenses estaban allí en gran parte para proporcionar materias primas a Gran Bretaña y ser consumidores de productos manufacturados británicos. Este sentimiento se expresó en un creciente control y restricción del comercio y la industria estadounidenses que ayudó a generar resentimiento, especialmente en Nueva Inglaterra, donde la fabricación de bienes para exportar a las colonias del sur ya era una parte importante de la economía local. En contraste, muchos de los colonos se vieron a sí mismos como tallando una nueva sociedad a partir de la naturaleza, sin restricciones por decisiones tomadas a 3.000 millas de distancia al otro lado del Atlántico.

Estas presiones eran tolerables siempre que la regulación británica de las reglas fuera bastante laxa. Sin embargo, en la década anterior a la rebelión de las colonias, hubo un nuevo nivel de interés en explotar las colonias americanas. El primer paso fue un intento de limitar una mayor expansión de las colonias. En 1763 se decidió trazar una frontera detrás de las colonias existentes, a lo largo de la línea de las Alleghenies. La tierra del oeste debía dejarse en manos de los indios, a quienes se debía alentar a que se convirtieran en consumidores de bienes británicos. Se debía alentar a los nuevos colonos a que fueran al norte, a Nueva Escocia, donde podrían producir la madera que tanto necesitaba la marina, o al sur, a Florida. Este límite a su expansión causó mucho descontento entre las colonias, lo que costó a muchas, incluido George Washington, una gran cantidad de dinero.

El siguiente aumento de la tensión se produjo en 1765 con la Ley del Timbre y una ley comercial conocida como Ley del Azúcar. Fue la Ley del Timbre la que provocó más protestas. Se trataba de un impuesto directo que gravaba el papel necesario para las transacciones legales y los periódicos. Se había propuesto en 1764, y se había dado a los estadounidenses el año para sugerir métodos alternativos de recaudar el dinero necesario para administrar y defender las colonias. En cambio, este año se utilizó para organizar la oposición al acto.

La Ley del Timbre provocó hostilidad por diversas razones. Primero, la política de limitar la expansión hacia el oeste que se pretendía ayudar a financiar no era popular en las colonias. En segundo lugar, fue el primer impuesto directo que se impuso a las colonias de Londres. Todos los impuestos anteriores habían adoptado la forma de derechos comerciales. Finalmente, la ley puso de relieve un tema que estaba destinado a surgir con el tiempo: el estado de las asambleas legislativas que existían en varias de las colonias. En Gran Bretaña se consideraba que estaban subordinados a Westminster en todos los asuntos, en las colonias surgió una nueva teoría de que el Parlamento de Westminster tenía control sobre los asuntos imperiales, pero no sobre los impuestos coloniales. Combinado con un boicot a los productos británicos, los disturbios provocados por la Ley del Timbre provocaron la caída del gobierno de Lord Grenville. El nuevo gobierno de Lord Rockingham derogó la Ley del Timbre en 1766, pero al mismo tiempo aprobó una Ley Declaratoria que confirmaba la autoridad parlamentaria sobre las colonias.

El siguiente intento del gobierno de recaudar fondos fue la Ley de Ingresos de 1767. Presentada por Charles Townshend, entonces ministro de Hacienda, se trataba de un plan basado en impuestos indirectos sobre el comercio, organizado en todas las colonias por una junta de comisionados. Townshend sugirió que las ganancias podrían financiar tanto las fuerzas armadas necesarias en las fronteras como una lista civil que podría liberar a los gobernadores reales de cualquier necesidad de depender de las asambleas coloniales para obtener fondos. El gobierno tenía motivos razonables para esperar que este nuevo enfoque fuera aceptable (durante la controversia sobre las Leyes de Timbre, los colonos habían aceptado la validez de los impuestos indirectos), pero en cambio debía enfrentar protestas en ambos lados del Atlántico.

En Gran Bretaña, la protesta provino de aquellos comerciantes cuyas exportaciones estaban siendo gravadas y luego boicoteadas. En Estados Unidos, la Ley de Ingresos despertó profundas sospechas. La conversación sobre una lista civil convenció a muchos de que la ley estaba diseñada para imponer la autoridad absoluta de Gran Bretaña. Con un rendimiento esperado de solo £ 40,000, era poco probable que quedara dinero después de que se hubiera pagado al ejército, por lo que estos temores no estaban justificados, pero las voces más radicales entre los colonos pudieron vincular el Acta Declaratoria y los Ingresos. Actúa y crea un complot británico para destruir todas las libertades coloniales. Se sostenía comúnmente que la Ley de Ingresos había sobrepasado las leyes naturales que limitaban la autoridad del Parlamento. Desde Massachusetts, Samuel Adams emitió una carta circular pidiendo una acción común contra la ley. Al principio, esta carta pareció haber tenido poco impacto, hasta que Lord Hillsborough emitió una contra-circular a los gobernadores coloniales indicándoles que ignoraran la carta de Adams, mientras la asamblea de Massachusetts estaba suspendida. La protesta de Massachusetts se convirtió ahora en un foco de descontento, convenciendo a muchos, incluido George Washington, de que el gobierno británico tenía la intención de obtener el control total de las colonias. Se lanzó una campaña de no importación, aunque el contrabando de mercancías inglesas no se detuvo.

La no importación afectó duramente a los puertos estadounidenses, especialmente a Boston, donde las condiciones anárquicas finalmente obligaron a los británicos a enviar tropas a la ciudad. Mientras tanto, un cambio de gobierno en Gran Bretaña llevó a Lord North al poder (1770). En 1769, el gobierno británico había decidido abolir todos los derechos sobre el té, excepto los del té, y en 1770 Lord North eliminó todos los demás deberes. El té se retuvo en parte como símbolo de soberanía y en parte porque recaudaba poco más de 11.000 libras esterlinas cada año.

Al mismo tiempo, la no importación colapsó en las colonias cuando la expansión de la anarquía convenció a la opinión colonial de que la resistencia a la Ley de Ingresos amenazaba la estabilidad de la sociedad. El 5 de marzo de 1770, una turba de Boston atacó a una compañía de soldados que custodiaban la aduana. Los soldados se mantuvieron firmes hasta que uno fue derribado por los alborotadores, momento en el que se ordenó a los soldados que dispararan, matando a cinco de los alborotadores ('Masacre de Boston'). Si bien algunos activistas radicales vieron esto como una señal de lo que vieron como la brutalidad del dominio británico, gran parte de la opinión colonial fue rechazada por las acciones de la mafia. Esto fue especialmente cierto en Nueva York, donde un líder radical, Alexander McDougall, había utilizado la crisis económica en el puerto para amenazar la autoridad de la Asamblea de Nueva York. Una reacción conservadora se produjo en Nueva York y, a fines del verano de 1770, Nueva York abandonó la no importación, que pronto colapsó en todas las colonias, dejando solo una falta de voluntad para beber té sujeto a impuestos.

Durante los siguientes tres años pareció que se había evitado el peligro de una revuelta colonial. Lord North hizo poco o ningún esfuerzo para interferir en las colonias, mientras que en América la rivalidad entre colonias revivió, como lo tipificaron las actividades de los chicos de Green Mountain. Sin embargo, esta imagen era falsa. El regreso a la lealtad incluso a regañadientes solo duró mientras los británicos no actuaran. Las expectativas y actitudes en los dos lados del Atlántico estaban demasiado alejadas para que se estableciera un entendimiento permanente dentro del Imperio.

Fue este abismo el que dio al problema que finalmente llevó a la guerra su potencia. La crisis fue causada por las pérdidas financieras sufridas por la Compañía Británica de las Indias Orientales al pasar de la preocupación comercial a la autoridad política. Parte del plan de Lord North para restaurar la fortuna de la empresa, considerado vital para reducir la deuda nacional, era un plan para deshacerse del excedente de té de la empresa. Anteriormente, el té de East India Company tenía que importarse a Inglaterra, donde pagaba 1s impuestos antes de ser exportados a Estados Unidos por intermediarios ingleses, que pagaron otros 3D. North dio permiso a la Compañía para vender directamente a las colonias americanas, pagando solo los 3D deber. Si se hubiera implementado, esto habría reducido a la mitad el costo del té en las colonias, de 20s. por libra a solo 10s.

Esta nueva política preocupó a los radicales en las colonias. El boicot al té fue la única protesta contra el gobierno británico que aún estaba vigente, y existía un gran temor entre la opinión radical de que este nuevo té barato terminaría con ese boicot. En Nueva York y Filadelfia, donde abundaba el contrabando, el boicot al té sujeto a impuestos era seguro, pero Boston era visto como un punto débil. Demasiado bien vigilados para el contrabando, los radicales temían que si desembarcaban té en el puerto, se bebiera en todas las colonias, rompiendo el boicot. Su reacción fue evitar que aterrizaran el té. El 16 de diciembre de 1773, un grupo de radicales de Boston, vestidos como valientes indios, arrojaron miles de libras de té en el puerto, una protesta inmortalizada como el Boston Tea Party.

La reacción británica fue crítica. Una respuesta discreta podría haber desactivado la situación, pero Lord North decidió enfrentarse. La reacción a los acontecimientos de Boston en 1770 llevó al gobierno a esperar que las otras colonias repudiarían una vez más la acción radical en Massachusetts. Sin embargo, las acciones tomadas por el ministerio de Lord North no podrían haber sido más ofensivas para las sensibilidades coloniales. A principios de 1774 se aprobaron una serie de actos, llamados actos "coercitivos" o "intolerables" en las colonias, en un intento por restaurar el orden en Boston y Massachusetts. El puerto estuvo cerrado hasta que se pagó el té perdido. El gobernador recibió el poder de transferir los juicios a Gran Bretaña. Boston se hizo para proporcionar cuarteles para las tropas dentro de la ciudad. Finalmente, se cambió la constitución de la colonia. Massachusetts tenía un sistema de dos cámaras, con una cámara de representantes elegida que tenía el poder de nombrar a la cámara alta o concejales. Esto se cambió ahora para que la Corona pudiera nombrar a los consejeros.

En lugar de aislar a Massachusetts, estos actos unieron a las colonias en protesta. En particular, se consideró que la interferencia británica en la constitución de una de las colonias amenazaba a todos. Al mismo tiempo, las noticias de la Ley de Quebec llegaron a las colonias. Esta fue una respuesta sensata al problema que enfrenta Canadá de gobernar una población mayoritariamente francesa, recién conquistada. Permitió la tolerancia del catolicismo francés, incluso dando a la mayoría católica un lugar en el nuevo consejo canadiense. Las fronteras de Canadá también se ampliaron para incluir las áreas de Illinois y Detroit, donde ya había una población francesa. En las trece colonias este acto provocó una gran hostilidad. Una vez más se había bloqueado la expansión hacia el oeste. Peor, al menos en lo que a Nueva Inglaterra se refería, era la actitud tolerante hacia el catolicismo. La respuesta colonial fue el primer Congreso Continental, que se reunió en Filadelfia en septiembre de 1774.

Cuando este Congreso se reunió, exigió la derogación de toda la legislación colonial aprobada desde 1763. Hasta que se aceptara esta demanda, el Congreso acordó bloquear todas las importaciones y exportaciones hacia y desde Gran Bretaña que no sean los cultivos de los que dependían los estados del sur, para negarse a pagar impuestos a Gran Bretaña y prepararse para resistir a las tropas británicas. Sin embargo, el Congreso no quería en esta etapa la independencia. A pesar de esto, el conflicto ahora era inevitable. A los ojos de los británicos, el Congreso era un organismo ilegal que no debía ser tratado. Aun así, la opinión estaba dividida sobre cómo responder al descontento estadounidense. En noviembre, Jorge III ya estaba seguro de que habría enfrentamientos, pero todavía había voces conciliadoras en el Parlamento. En Estados Unidos, el general Gage, ahora gobernador de Massachusetts y comandante en jefe de las fuerzas británicas en América del Norte, advirtió que el descontento era generalizado y solicitó refuerzos a gran escala, pero en Gran Bretaña aún no se apreciaba la magnitud del problema. . Lord North no fue el único que vio a Massachusetts como el centro del problema, y ​​en abril de 1775 esa idea se vio reforzada por los primeros combates.

1775

Comienza la guerra

Los primeros disparos de la guerra se realizaron en Massachusetts. Aquí, la más rebelde de las colonias se enfrentó al general Thomas Gage, gobernador de Massachusetts y comandante en jefe de todas las tropas británicas en América del Norte. Lord North había considerado que la colonia estaba en rebelión desde febrero, pero no pudo apreciar la escala del descontento en Massachusetts o que también estaba presente en las otras colonias.

La lucha comenzó con una escaramuza relativamente menor. El 19 de abril de 1775, Gage envió una columna para apoderarse de un alijo de armas que se cree estaba en la ciudad de Concord, a solo 16 millas de Boston. Desafortunadamente, se filtró la noticia de la expedición, y en Lexington los británicos se encontraron con una pequeña fuerza de la milicia estadounidense. No se sabe qué bando disparó los primeros tiros de la guerra, pero la milicia se retiró y los británicos continuaron hacia Concord. Sin embargo, fue el regreso a Boston lo que reveló la magnitud de la revuelta y la debilidad de la posición británica. Superados en número por las fuerzas hostiles, la columna británica fue destruida lentamente por disparos hasta que se encontró con una fuerza de relevo en Lexington y pudo regresar con relativa seguridad a Boston.

Las noticias de la lucha se difundieron rápidamente, y Gage pronto se vio asediado en Boston por una fuerza irregular pero grande, que rápidamente se instaló. Mientras tanto, Gage estaba esperando refuerzos. El 26 de mayo llegaron, encabezados por tres generales de división que iban a desempeñar un papel importante en la guerra: William Howe, Henry Clinton y John Burgoyne.

Animado por sus refuerzos, Gage decidió fortalecer su posición capturando colinas clave que dominaban Boston en su isla y amenazaban el puerto. Los estadounidenses se enteraron de este plan y fortificaron Breed's Hill en la península de Charlestown al norte del puerto. La batalla resultante de Bunker Hill (17 de junio de 1775) fue un desastre para los británicos. Aunque lograron capturar las posiciones estadounidenses, fue a costa de que la mitad de su fuerza muriera o resultara herida.

Bunker Hill efectivamente eliminó al principal ejército británico de la guerra durante el año siguiente. Durante nueve meses permaneció en Boston, ahora comandado por Howe, quien no pudo apreciar la debilidad de las fuerzas estadounidenses que se enfrentaban a él.

Washington y el ejército continental

La figura dominante de la guerra entró ahora en escena. El 15 de junio de 1775, George Washington fue nombrado comandante del nuevo ejército continental, creado en el mismo mes a partir de las fuerzas que asediaban Boston. Washington enfrentaría formidables problemas en su tarea. El primero de ellos fue la creencia persistente en la capacidad de la milicia para ganar la guerra sin un ejército profesional permanente. Esta creencia en el sistema de milicias había sido uno de los problemas que enfrentaron los británicos en sus intentos de aumentar los impuestos en Estados Unidos. Su segundo problema era que las tropas de las diferentes colonias a menudo no estaban dispuestas a servir fuera de su colonia o en unidades mixtas con hombres de otras colonias. Un tercer problema fue que el ejército no estaba debidamente abastecido, un problema que permaneció durante la mayor parte de la guerra. En cuarto lugar, muchos de sus hombres estaban sirviendo durante cortos períodos de tiempo y varias operaciones, como la invasión de Canadá en 1775, se vieron afectadas negativamente por el final de los alistamientos. Finalmente, la actitud rebelde que había impulsado a muchos a unirse al ejército también los hizo reacios a recibir órdenes de oficiales que no habían seleccionado. Washington iba a tener frecuentes problemas para lograr que los hombres aceptaran el principio de que el mejor hombre debería tener un puesto, no simplemente el que había servido durante más tiempo. La contribución más importante de Washington a la guerra fue la paciencia con la que convirtió las fuerzas que encontró fuera de Boston en un ejército que finalmente pudo enfrentarse a las tropas británicas regulares en el campo de batalla. La revuelta se extiende

Fuera de Boston, había muy pocos recursos que pudieran utilizarse para mantener la autoridad real. Durante el verano de 1775, las noticias de los combates alrededor de Boston encendieron la actividad revolucionaria en las colonias. Una serie de gobernadores reales se vieron obligados a huir a la seguridad de los barcos de la Marina Real. En todas las colonias se formaron milicias considerables, dejando vulnerables a las pequeñas guarniciones británicas. La falta de apreciación de la magnitud de los disturbios significaba que se podía esperar poca o ninguna ayuda hasta el año siguiente, en todo caso. Esto permitió que la causa estadounidense ganara un impulso vital.

Invasión de canadá

El único revés estadounidense de 1775 se produjo con la invasión de Canadá. Su invasión se basó en la expectativa de que los recién conquistados franceses de Quebec acudirían en ayuda de la invasión. Si eso hubiera sucedido, entonces la débil guarnición británica de Canadá, ya utilizada para reforzar Boston, podría haberse visto abrumada. Tal como estaban las cosas, la población francesa estaba relativamente feliz bajo el dominio británico, y los estadounidenses se encontraron operando sin el apoyo popular.

La campaña comenzó lentamente, con un avance a lo largo del lago Champlain comenzando en mayo y continuando hasta la rendición de St. Johns el 2 de noviembre. Otra fuerza más al norte fue derrotada en las afueras de Montreal el 25 de septiembre. Finalmente, una tercera fuerza de 1050, bajo Benedict Arnold, fue enviada a través de Maine al St. Lawrence. Esta fuerza, reducida a 600 durante la marcha, llegó a las afueras de Quebec el 9 de noviembre. Frente a ellos se encontraba una fuerza formada apresuradamente comandada por el general de división Guy Carleton, el comandante británico en Canadá. La mayoría de sus tropas regulares habían sido capturadas, por lo que la defensa se basó en leales, milicias francesas, marineros e infantes de marina, con un pequeño núcleo de regulares.

A pesar de su aparente fuerza, la fuerza estadounidense frente a Quebec, mil hombres a principios de diciembre, sufría una desventaja importante: el período de servicio de sus soldados debía terminar el 31 de diciembre. Ante esto, los estadounidenses intentaron tomar la ciudad por asalto temprano el 31 de diciembre (batalla de Quebec). El fracaso de este asalto acabó con la mejor oportunidad que tenían los estadounidenses de ganar en Canadá.

1776

Los británicos responden

La respuesta británica a la revuelta iba a ser dirigida por el nuevo Secretario de Estado para las colonias americanas, Lord George Germain, quien ocupó el cargo desde noviembre de 1775 hasta que fue reemplazado en febrero de 1782. Germain había sido deshonrado después de su papel en la batalla. de Minden (1759).Había pasado los años intermedios intentando reconstruir su reputación, lo que puede ayudar a explicar su postura agresiva como secretario de Estado. A pesar de su distancia de los combates, Germain controlaría la mayor parte de la estrategia británica durante la guerra.

A principios de 1776 estaba claro, incluso en Gran Bretaña, que la revuelta colonial no fue obra de un pequeño número de descontentos. La respuesta británica fue planificar la que entonces era la mayor expedición transatlántica jamás realizada. Las tropas enviadas desde Gran Bretaña debían ser enviadas a tres escenarios de guerra separados, allí para reforzar a las tropas ya presentes. La primera campaña iba a ser en Canadá, donde la invasión estadounidense debía ser rechazada, seguida de una marcha hacia el Hudson. El segundo iba a ser enviado para reforzar las fuerzas en Boston, para ser utilizado para capturar Nueva York y tal vez encontrarse con el ejército que marchaba desde Canadá. Finalmente, se enviaría una tercera fuerza al sur, donde se esperaba confiadamente que los leales se alzarían contra los rebeldes tan pronto como llegara un ejército británico. Dos de estas tres expediciones lograron al menos un éxito parcial, pero el año terminó sin que los británicos estuvieran más cerca de poner fin a la revuelta.

¡Independencia!

El evento principal de 1776 no se produciría en los campos de batalla. El 4 de julio de 1776 se firmó la Declaración de Independencia. El deseo de independencia no había estado entre las causas de la guerra, pero a principios de 1776 Tom Paine publicó Sentido común. Esto desafió la idea de que la reconciliación con Gran Bretaña era posible y, en cambio, habló enérgicamente de la idea de la independencia. Esta obra vendió más de 100.000 copias y dio a conocer un debate que venía sucediendo en privado. Durante la primera mitad de 1776, el estado de ánimo cambió hacia la independencia, y varios estados dejaron en claro que apoyarían la idea. Finalmente, el 7 de junio se presentó al Congreso una moción para declarar la independencia. Después de una serie de debates, el Congreso pospuso su decisión final hasta el 1 de julio, pero también nombró un comité para redactar una declaración en caso de que fuera necesaria. Este comité, dominado por Thomas Jefferson, terminó el borrador el 28 de junio, justo a tiempo para el Congreso. En este punto, todos los estados, excepto Nueva York, habían aprobado la independencia, aunque Pensilvania tampoco estaba convencida. El Congreso aprobó finalmente una declaración ligeramente modificada el 2 de julio. El 4 de julio el Congreso aprobó la Declaración de Independencia, aunque Nueva York no la firmó hasta el 15 de julio.

La Declaración de Independencia fue un acontecimiento trascendental. Le dio una claridad a la causa estadounidense de la que antes carecía, y que los británicos nunca ganarían. Contribuyó a convencer a las potencias extranjeras de que ayudaran a los rebeldes, superando el temor de que una reconciliación entre Gran Bretaña y las colonias pudiera hacer que cualquier intervención fuera contraproducente. También hizo que las esperanzas de un arreglo pacífico fueran mucho menos probables: una vez declarada la independencia, no se podía renunciar fácilmente.

Liquidación de Canadá

A pesar del fracaso de su asalto (ver batalla de Quebec) y la escasez de mano de obra causada por los períodos de alistamiento que expiraban, los estadounidenses intentaron mantener su sitio de Quebec. Ya obstaculizados por su falta de equipo de asedio adecuado, los estadounidenses también estaban escasos de dinero, y el 4 de marzo declararon enemigo a cualquiera que no aceptara su papel moneda. El poco apoyo local que habían disfrutado ahora se evaporó. Su posición en Canadá solo era segura mientras el hielo impedía que los británicos enviaran fuerzas de socorro. Cuando se rompió el hielo, la guarnición estadounidense en Montreal partió, mientras que el ejército que asediaba Quebec se retiró cuando llegó una fuerza de socorro británica el 6 de mayo. Los estadounidenses se retiraron casi cien millas por el río San Lorenzo hasta Sorel en el cruce con el río Richelieu. Reforzada, la fuerza estadounidense avanzó de regreso por el San Lorenzo e intentó un ataque sorpresa contra el campamento británico. La batalla resultante de Trois Rivieres (Three Rivers, 8 de junio de 1776) resultó en una fuerte derrota estadounidense, seguida rápidamente por el abandono de la aventura canadiense, que no se repetirá hasta la Guerra de 1812.

Fracaso en el sur

La expedición al sur salió mal casi desde el principio. La expedición naval bajo el mando de Sir Peter Parker debía dejar Cork el 1 de diciembre de 1775, llegando a Cape Fear a principios de febrero, lo que permitió tiempo para una campaña en el sur antes de trasladarse a Nueva York. Se esperaba confiadamente que el general Henry Clinton, al mando de las fuerzas terrestres que ya estaban en el área, encontraría muchos leales listos para unirse a los británicos. Sin embargo, los leales habían sido derrotados en Widow Moore's Creek el 27 de febrero, dos semanas antes de la llegada de Clinton (12 de marzo), mientras que la flota no abandonó Cork hasta mediados de febrero de 1776. Los primeros barcos llegaron a América el 18 de abril, pero el resto de la flota se arrastró, Cornwallis (al mando de los refuerzos) no llegó hasta el 3 de mayo. Las tropas británicas estaban en mal estado, especialmente los refuerzos, que habían pasado tres meses en el mar, y Clinton hubiera preferido abandonar cualquier plan en el sur.

Parker, por otro lado, estaba ansioso por la acción. Hubo informes de que las defensas de Charleston estaban en mal estado, por lo que se decidió atacar la isla de Sullivan, cuyas fortificaciones protegían los accesos al sur del puerto de Charleston. El plan británico era lanzar un ataque de dos frentes: Clinton con 2.000 hombres cruzaría los bajíos que unían la isla de Sullivan con Long Island, mientras que Parker bombardeaba las fortificaciones desde el mar. Sin embargo, el día del ataque, el 28 de junio, el clima y los mares no eran los que los británicos esperaban. El agua entre Long Island y Sullivan's Island era demasiado profunda para vadear, mientras que Parker no pudo acercar sus barcos tan cerca como había esperado y se vio afectado por un fuego devastador de los cañones estadounidenses. Cuando cayó la noche, los barcos británicos se vieron obligados a retirarse, habiendo sufrido graves daños. Con el fracaso del ataque a Charleston, la actividad británica en el sur terminó durante dos años.

Ataque a Nueva York

El principal ejército británico comenzó el año bloqueado en Boston. Fuera de la ciudad, Washington había logrado reunir un ejército formidable de más de 17.000 hombres en febrero. También había acumulado sus existencias de artillería y pólvora al nivel en el que podría llevar a cabo un asedio adecuado. En Boston, el ejército británico había soportado meses de aburrimiento interrumpido por alarmas ocasionales, y la disciplina en el ejército era escasa. El general Gage había sido reemplazado por el general William Howe, a quien se le había dado permiso para evacuar Boston si la situación lo justificaba. Howe estaba convencido de que debía irse, pero no tenía suficientes barcos para una evacuación adecuada y estaba esperando más transportes cuando, el 2 de marzo, los estadounidenses comenzaron su bombardeo de artillería. Luego capturaron Dorchester Heights, con vistas al puerto de Boston. La posición británica era ahora insostenible y Howe decidió retirarse en los barcos que ya tenía. Después de destruir los suministros militares en la ciudad, Howe y su ejército partieron hacia Halifax el 17 de marzo. Los estadounidenses lo dejaron ir en paz a cambio de un acuerdo de no quemar la ciudad antes de irse.

Halifax era en sí misma una mala ubicación para un ejército. Los suministros aún eran limitados y el clima era terrible, pero Howe se tranquilizó durante meses mientras planeaba su ataque a Nueva York. Ahora Boston estaba seguro, los estadounidenses estaban concentrando sus fuerzas alrededor de Nueva York y construyendo las defensas. Howe decidió esperar hasta que Clinton y el ejército del sur pudieran unirse a él.

Howe finalmente decidió mudarse en junio. La flota británica fue avistada el 29 de junio y el ejército británico desembarcó en Staten Island el 3 de julio. Después de la llegada de Clinton a mediados de agosto, Howe tenía 32.000 hombres bajo su mando. Washington se enfrentó a un problema grave. Lo superaban en número, tenía suministros limitados y no tenía apoyo naval. Tenía dos islas principales que defender: Long Island y Manhattan. Si dividía su fuerza entre las dos islas, Washington era muy consciente de que podrían dividirse en dos y derrotarse en detalle, pero tenía poca o ninguna opción. Brooklyn Heights en Long Island dominaba Nueva York. Si caían en manos de los británicos, la ciudad quedaría fatalmente expuesta. Washington colocó tropas alrededor del pueblo de Brooklyn y fortificó las colinas que rodean el área.

Howe hizo su movimiento el 22 de agosto. 15.000 hombres desembarcaron en Long Island. Frente a ellos, los estadounidenses defendían las Alturas de Guan, una línea de colinas interrumpida por cuatro pasos. Tres estaban fuertemente sujetos, pero el más alejado solo estaba custodiado por cinco hombres. Los británicos comenzaron a moverse el 26 de agosto y temprano el 27 sorprendieron a los cinco guardias y pudieron marchar detrás de las posiciones estadounidenses. La batalla resultante de Long Island fue una rotunda victoria británica. Los estadounidenses se vieron obligados a regresar a Brooklyn. Howe no atacó las posiciones estadounidenses, reconociendo que tendría que ser evacuado. Efectivamente, del 29 al 30 de agosto, Washington evacuó su puesto en Brooklyn.

Howe ahora decidió intentar atrapar a Washington en Nueva York. El Congreso dejó en claro ahora que Washington no debía arriesgarse a quedar atrapado en la ciudad. Decidió retirarse a Harlem en el extremo norte de la isla de Manhattan. Mientras los estadounidenses estaban ocupados en esto, Howe se movió de nuevo. El 15 de septiembre aterrizó en Kip's Bay, abrumando a la milicia que defendía la bahía y casi capturando a Washington, que había cabalgado desde Harlem al enterarse del desembarco británico. Los británicos tuvieron la oportunidad de capturar una gran parte del ejército de Washington, pero las fuerzas que aún estaban en Nueva York lograron escabullirse por el lado oeste del ejército. Al día siguiente se produjo la 'batalla' de Harlem Heights, una escaramuza provocada por el descuido británico y la última victoria estadounidense durante algún tiempo. Los británicos ahora eran libres de ocupar Nueva York, donde fueron recibidos por multitudes de leales vítores.

Howe ahora tenía la oportunidad de infligir una aplastante derrota al ejército desmoralizado y superado en número de Washington. Los estadounidenses estaban cavando en Harlem Heights, pero nuevamente Howe los flanqueó en el agua y aterrizó en Throg's Neck el 12 de octubre. Washington se vio obligado a retirarse, esta vez a White Plains. Una vez más, Howe se retrasó. Finalmente, el 28 de octubre, los británicos atacaron nuevamente (batalla de White Plains) y nuevamente infligieron una derrota a Washington. Nuevamente Washington se retiró, esta vez a North Castle. Esta vez, Howe no lo siguió, sino que se dirigió a Fort Washington, que con Fort Lee protegía el Hudson. En este punto ya estaba claro que la Royal Navy podía pasar los fuertes sin peligro grave, y Washington consideró abandonar los fuertes antes de ser persuadido por el comandante local, Nathanael Greene, y el comandante del Fuerte Washington Robert Magaw de que podían hacerlo. mantener el fuerte. Pronto se demostraría que esto era falso. El 16 de noviembre, Howe lanzó su ataque contra las mal planificadas líneas estadounidenses alrededor del Fuerte. Las líneas estadounidenses colapsaron en tres lados, y cuando las tropas en retirada llegaron a Fort Washington, Magaw rápidamente decidió rendirse. Unos días después, Fort Lee también fue capturado por los británicos.

La posición estadounidense era ahora peligrosa. 2000 milicianos habían partido al final de su período de servicio. Washington con 3000 hombres se retiró tan rápido como pudo hacia Pensilvania con Cornwallis en la persecución. Los británicos también estaban cansados ​​y las carreteras estaban cada vez más embarradas, pero Cornwallis estuvo a punto de alcanzar a Washington en New Brunswick el 1 de diciembre, pero tenía órdenes de no continuar hasta que Howe se uniera a él. Una vez que llegó Howe, la persecución comenzó de nuevo, y nuevamente los británicos estuvieron a punto de atrapar a Washington, pero los estadounidenses pudieron deslizarse a través del río Delaware hacia Pensilvania. Durante una semana, Howe buscó botes para cruzar tras los estadounidenses, pero con el clima frío, decidió enviar a su ejército a los cuarteles de invierno el 14 de diciembre.

Esta decisión ha sido criticada desde entonces, pero en ese momento tenía sentido. Washington había sufrido derrota tras derrota y había sido expulsado de Nueva York y ahora de Nueva Jersey. El tiempo era ahora terriblemente frío y estaba claro que el invierno se había asentado. Los hessianos que se marcharon para proteger la línea del Delaware aún superaban en número a los hombres que quedaban de Washington.

Lo que ha hecho que la decisión de Howe sea objeto de tal debate desde entonces es la extraordinaria decisión que tomó Washington. La línea de Hesse se extendió muy poco a lo largo del Delaware, y Washington decidió lanzar un contraataque. El primer objetivo fue Trenton, al que seguiría Princeton y quizás New Brunswick si era posible. Con una fuerza de 2.400 hombres, Washington cruzó el Delaware a última hora del día de Navidad. Al día siguiente atacó la posición de Hesse. La batalla de Trenton es una de las más famosas de la guerra. Los hessianos nunca pudieron formar una línea de batalla adecuada. Aunque las bajas fueron relativamente leves en ambos lados, se capturaron más de 1.000 hessianos. Washington luego se retiró sobre el río con la expectativa de que los hessianos reaccionaran para retomar su puesto. Sin embargo, en cambio, se retiraron de todas sus posiciones en el Delaware. Washington pudo cruzar de regreso a Trenton, donde a principios de 1777 tenía 5000 hombres.

Howe respondió enviando Cornwallis con 5.500 hombres en una marcha rápida hacia Trenton. Llegó el 2 de enero y encontró a Washington en una posición fuerte. Cornwallis decidió esperar durante la noche y atacar al día siguiente, pero de la noche a la mañana Washington pudo escabullirse por una carretera recién construida hacia Princeton, mientras una pequeña fuerza permanecía en Trenton para engañar a Cornwallis.

Al día siguiente, Washington llegó a Princeton, donde había dos regimientos al mando del coronel Charles Mawhood. La batalla de Princeton fue la segunda victoria estadounidense en poco más de una semana. Mawhood logró romper el ataque estadounidense inicial, pero su fuerza casi fue destruida en el camino a Trenton. Cornwallis, todavía en Trenton, decidió retirarse a New Brunswick.

Estas dos victorias comenzaron a establecer la reputación de Washington, que se veía gastada después de los desastres en Nueva York. En una breve campaña había evitado la desintegración de su ejército, había expulsado a los británicos de Nueva Jersey y dado un impulso a toda la causa estadounidense.

1777

1777 fue el último año en el que los británicos pudieron concentrarse en derrotar a sus colonos rebeldes. En cambio, el éxito estadounidense durante el año alentó a los franceses a intervenir de su lado, asegurando virtualmente el éxito estadounidense. El año comenzó con mucho optimismo británico. Durante el año, los estadounidenses se vieron obligados a reaccionar ante las acciones británicas, sin tener una idea clara de los planes británicos. Los británicos estaban decididos a forzar una batalla decisiva, pero cuando sucediera, los estadounidenses ganarían.

Los británicos operaban dos ejércitos principales en 1777. Uno, comandado por el general Burgoyne, debía capturar Ticonderoga y luego marchar hacia el Hudson, desde donde podría dividir las colonias en dos. El segundo ejército, bajo Howe, se había comprometido originalmente a enviar fuerzas por el Hudson desde Nueva York para ayudar en este avance, pero antes de que la fuerza de Burgoyne comenzara su marcha, Howe ya había cambiado sus planes a una invasión de Pensilvania, con la captura. de Filadelfia, entonces la capital estadounidense, como su principal objetivo. Esto solo dejó una fuerza simbólica para limpiar las Tierras Altas río arriba de Nueva York. Lord Germain, al mando de la guerra desde Londres, aprobó ambos planes y debe asumir gran parte de la culpa del desastre que se producirá a continuación.

Campaña de Howe

A principios de año, la acción principal involucró al ejército de Howe. Se enfrentó a Washington, cuyo ejército en marzo solo contaba con 3.000. Sin embargo, sus números pronto aumentaron y pudo tomar una posición defensiva fuerte bloqueando la ruta terrestre a Filadelfia. Howe perdió la oportunidad de intentar forzar una batalla decisiva, y en abril había decidido trasladar su ejército por mar a Pensilvania. Se realizó una breve incursión a fines de junio en un intento fallido de atraer a Washington a la batalla.

Sin embargo, el principal defecto de Howe fue la lentitud de sus preparativos. Los soldados solo se embarcaron entre el 9 y el 11 de julio y no zarparon hasta el 23 de julio. La información deficiente convenció a Howe de que Washington ya se había movido hacia el río Delaware para bloquearlo, por lo que Howe decidió navegar hacia Chesapeake, un viaje mucho más largo, y no tocó tierra hasta el 25 de agosto (en Elkton, Maryland). Washington había podido enviar tropas para ayudar a enfrentar a Burgoyne, la primera consecuencia seria del lento comienzo de la campaña. La segunda fue que a Howe se le negó el tiempo para aprovechar las victorias que obtuviera.

Howe pronto tendría la oportunidad de ganar sus victorias. Washington ahora se movió para proteger a Filadelfia, decidido a hacerlo mejor que el año anterior antes de Nueva York. Ciertamente estaba en una mejor posición que en 1776, con un ejército más experimentado y mejor equipado, luchando por un país que ofrecía más oportunidades para una defensa exitosa de los ríos entre Howe y la ciudad.

Washington primero intentó mantener la línea del río Brandywine, pero Howe lo desalojó (Batalla de Brandywine, 11 de septiembre de 1777). El cansancio británico y la falta de caballería redujeron el impacto de la derrota, y Washington estuvo nuevamente listo para pelear cinco días después (Batalla de las Nubes, 16 de septiembre de 1777), pero esta vez intervino una fuerte lluvia. Washington se vio obligado a retirarse para reabastecerse, dejando un destacamento al mando del general Wayne para retrasar a Howe. Sin embargo, en la noche del 20 al 21 de septiembre, los británicos lograron coger desprevenidos a las tropas de Wayne (Masacre de Paoli). Un último intento de Washington de mantener el río Schuylkill fue flanqueado y el 26 de septiembre de 1777 Howe entró en Filadelfia.

Howe se enfrentaba ahora a un nuevo problema. Los fuertes estadounidenses bloquearon el Delaware, impidiéndole obtener nuevos suministros. En consecuencia, envió fuerzas considerables río abajo para despejar la ruta hacia el mar. Subestimando a los estadounidenses, Howe con la fuerza restante, ahora de menos de 9.000 efectivos, acampó en Germantown, al norte de Filadelfia. El campo no estaba bien defendido y Washington decidió atacar. La batalla resultante de Germantown (4 de octubre de 1777) vio a Washington intentar un plan ambicioso que involucraba cuatro columnas separadas atacando simultáneamente. Aunque el ataque fracasó, la batalla se desarrolló de cerca y demostró que Pensilvania no sería invadida fácilmente. Incluso el Delaware no se limpió hasta mediados de noviembre.

La campaña de Howe terminó así sin ninguna ventaja decisiva para ninguno de los bandos. La captura de Filadelfia tenía poco valor práctico sin la destrucción del ejército de Washington: el Congreso simplemente se mudó a otro lugar y los británicos se encontraron con otra posición para guarnecer con pocos beneficios prácticos. El logro de Howe llegó un año demasiado tarde y se vio ensombrecido por el destino del ejército de Burgoyne.

Campaña de Burgoyne

Es a esa campaña a la que nos centraremos ahora. La campaña de Burgoyne (La Campaña de Saratoga) sufrió desde el principio de la estructura de mando fracturada de las fuerzas británicas. Habiendo estado en Londres durante el invierno, llegó a Quebec el 6 de mayo de 1777 para encontrar a Carleton, el comandante en Canadá, descontento por la pérdida de tropas. Su disgusto se expresó en la falta de tropas canadienses e indias para acompañar a Burgoyne, un elemento clave en el plan original.

El plan de Burgoyne era marchar desde Canadá a lo largo del río Richelieu, luego el lago Champlain antes de cruzar la brecha de veinte millas hasta el río Hudson, desde donde marcharían río abajo para encontrarse con otra fuerza que marchaba desde Nueva York. El objetivo era aislar a Nueva Inglaterra de las colonias restantes, considerada la clave para recuperar el control fuera de Nueva Inglaterra. Sin embargo, incluso si la marcha de Burgoyne hubiera tenido éxito, es difícil imaginar cómo las tropas a su disposición podrían haber logrado este objetivo. Solo una línea de fuertes a lo largo del río, bien guarnecida y mantenida por una flota en el río, podría haber tenido el efecto deseado. Aun así, habiendo logrado Howe sus objetivos, incluso un éxito moderado de Burgoyne podría haber tenido un impacto significativo en la moral estadounidense.

Burgoyne esperaba apoyo de dos direcciones. El menos efectivo durante el verano fue el general Clinton en Nueva York, que se negó a moverse a menos que se le reforzara. Sin embargo, una segunda expedición al menos salió de Canadá. Una fuerza comandada por el teniente coronel Barry St. Leger llegó a Oswego en el lado sur del lago Ontario el 25 de julio, con la intención de marchar por el río Mohawk hasta el Hudson. Sin embargo, en Fort Stanwix, custodiando la ruta hacia el Mohawk, St. Leger encontró una fuerza casi igual en tamaño a la suya, donde esperaba poca o ninguna oposición. A pesar de la derrota de una columna de la milicia en la batalla de Oriskany (6 de agosto), St. Leger se vio obligado a retirarse ante una columna de relevo al mando de Benedict Arnold. Burgoyne estaba solo.

El ejército de Burgoyne se había reunido en St. Johns en Richelieu a mediados de junio. El 1 de julio llegaron a Ticonderoga, que Carleton no había podido acoger el año anterior. La fortaleza fue pasada por alto por Mount Defiance, no fortificado porque los estadounidenses sentían que era imposible llevar la artillería a la cima. Si bien Carleton había estado de acuerdo con ellos, Burgoyne no lo hizo y pudo colocar sus armas en una posición dominante. El 5 de julio, la guarnición estadounidense se retiró de Ticonderoga.

Burgoyne tomó ahora la primera de una serie de decisiones desafortunadas. En lugar de seguir el lago George, que conducía a un camino de carromatos que cruzaba una brecha de diez millas hasta el Hudson, continuó por el lago Champlain. El resultado de esto fue que su ejército tuvo que abrir su propia ruta a través del desierto. Este territorio era ideal para los estadounidenses, como se demostró en la batalla de Hubbardton (7 de julio de 1777), donde los estadounidenses pudieron usar la cobertura del bosque para infligir graves daños a los británicos antes de ser flanqueados y ahuyentados. Sin embargo, Burgoyne pudo cruzar el desierto y llegó a Fort Edward, en el río Hudson.

Burgoyne cometió ahora un segundo error. En lugar de seguir adelante, se demoró en un intento de reabastecerse. Los intentos de abrir la ruta hasta el lago George y obtener suministros de Ticonderoga fracasaron y llevaron a la primera derrota seria de la campaña. Al enterarse de una revista rebelde en la ciudad de Bennington, Burgoyne envió un destacamento de alemanes para apoderarse de ella, esperando el apoyo de los leales. Si bien 300 leales se unieron a esta fuerza, hicieron poca contribución, y el 16 de agosto (batalla de Bennington) la fuerza británica de 900 fue destruida. Debido a sus malas relaciones con Carleton, Burgoyne también se vio obligado a proporcionar guarniciones a lo largo de su ruta, y ahora estaba cada vez más escaso de hombres.

Las fuerzas que se enfrentaban a él aumentaban constantemente. A partir de agosto, las fuerzas estadounidenses estuvieron al mando del general Gates. La derrota del avance de St. Leger por el río Mohawk había liberado una fuerza considerable bajo el mando de Benedict Arnold y Gates ahora comandaba unos 6.000 hombres. Burgoyne se enfrentaba ahora a una elección sencilla. Quedarse en Fort Edward no era una opción, por lo que podría retirarse al norte hacia Ticonderoga o continuar su avance. A pesar de la creciente fuerza de las fuerzas estadounidenses frente a él, fue la última opción la que tomó Burgoyne. Quizás en su mayor error, el 13 y 14 de septiembre de 1777, Burgoyne cruzó el Hudson, se aisló de Canadá y comenzó su marcha hacia el sur.

No iba a llegar muy lejos. Gates había trasladado sus fuerzas al norte, fortificando Bemis Heights, una zona boscosa cerca de Saratoga, con una fuerza marginalmente mayor que la británica. Burgoyne decidió atacar. La primera batalla de Saratoga, (o Freeman's Farm, 19 de septiembre de 1777), vio el avance británico en los dientes de los francotiradores de la vanguardia estadounidense, lo que finalmente obligó a los fusileros estadounidenses a abandonar el campo, pero ni siquiera lograron alcanzar las posiciones en Bemis. Alturas. Burgoyne se vio obligado a retirarse a Saratoga, donde permanecería durante las próximas tres semanas mientras las fuerzas estadounidenses que lo rodeaban aumentaban rápidamente en número.

Incluso tan tarde, Clinton todavía no planeaba moverse. Cinco días después, el 24 de septiembre, llegaron refuerzos a Nueva York y Clinton decidió lanzar un ataque limitado contra las posiciones estadounidenses en las Tierras Altas de Nueva York, a sesenta kilómetros río arriba desde Nueva York. En esta fecha tardía, Burgoyne todavía podía enviar mensajes a Clinton. Una carta escrita el 28 de septiembre informando a Clinton de su posición llegó en un par de días, lo que obligó a Clinton, en contra de su buen juicio, a lanzarse por el Hudson. El 3 de octubre dirigió a 3.000 hombres en una marcha rápida río arriba, tomando una serie de fuertes, que culminó con la captura de Fort Constitution, cerca de West Point, el 7 de octubre.

El mismo día, Burgoyne sufrió una segunda derrota en la batalla de Bemis Heights, o Segundo Saratoga. Esto se desarrolló a partir de un intento de reconocimiento en el preludio de un ataque completo y, aunque no fue una derrota importante, terminó con cualquier esperanza de un avance exitoso. Burgoyne ahora intentó retirarse, pero encontró bloqueada la ruta de regreso a Canadá. Durante una semana, Burgoyne se sentó y esperó a Clinton, antes de comenzar las negociaciones de rendición con Gates el 14 de octubre. Al día siguiente, las tropas de Clinton estaban tan cerca como llegaron a Albany, el objetivo original de la marcha de Burgoyne, pero no se acercaron. El 17 de octubre, el ejército británico al mando de Burgoyne marchó al cautiverio.

Además del impacto inmediato de la rendición y la pérdida de tropas, el destino de Burgoyne y su ejército demostró la inexactitud de la idea británica de que el ejército de Washington era la única fuerza estadounidense significativa. Se perdió toda posibilidad de tomar o aislar a Nueva Inglaterra. Incluso las Tierras Altas, tomadas por Clinton y un vínculo importante entre Nueva Inglaterra y el resto de las colonias, fueron abandonadas poco después.

El impacto más importante de Saratoga no fue en Estados Unidos, sino en Europa. A principios de diciembre, la noticia de la rendición llegó a Francia, donde se renovó el interés por una alianza estadounidense. El 6 de febrero de 1778, Francia y América firmaron tratados de alianza y de amistad y comercio. Los estadounidenses ya no lucharon solos. Irónicamente, esta alianza con Francia cortó de raíz un creciente movimiento por la paz entre los políticos de la oposición en Gran Bretaña. La noticia de la derrota había alentado la creencia de que la victoria en Estados Unidos no era posible ni valía la pena, pero una vez que quedó claro que Francia se estaba involucrando, esta actitud ya no era sostenible.

1778

El acontecimiento más importante de 1778 fue la entrada de Francia en la guerra. Los franceses habían estado proporcionando ayuda a los estadounidenses desde 1776, aunque al comienzo de la guerra todavía había sentimientos encontrados en los estadounidenses acerca de formar alianzas con los enemigos de Gran Bretaña. Francia también fue una fuente de voluntarios, como Lafayette, mientras que París fue la base de los agentes estadounidenses en Europa. Las negociaciones para una alianza total se desarrollaron lentamente hasta 1777, afectadas por el progreso de la guerra en América. La noticia de la captura de Filadelfia llegó a Francia antes que la de Saratoga, lo que hizo que una alianza pareciera poco probable, pero cuando la noticia de la derrota británica llegó a París, los franceses indicaron que estaban listos para firmar una alianza. Benjamin Franklin redactó el tratado, y el 6 de febrero de 1778 Estados Unidos y Francia firmaron un tratado de amistad y comercio y otro de alianza. El tratado de alianza solo entraría en vigor si Gran Bretaña y Francia estaban en guerra, dando a los franceses el control sobre cuándo entraría en vigor la alianza. Francia acordó reconocer la independencia de los Estados Unidos y brindar asistencia militar. Los franceses acordaron no hacer la paz hasta que se lograra la independencia estadounidense, y ambas partes acordaron no hacer la paz sin la aprobación del otro. Francia también acordó renunciar a todos los reclamos territoriales en el continente de América del Norte y, por lo tanto, todas las conquistas realizadas en América del Norte serían entregadas a los Estados Unidos (esto se refería al este y oeste de Florida y a Canadá, ninguno de los cuales de hecho iba a ser conquistada por los estadounidenses).

La alianza entre Estados Unidos y Francia no se hizo pública de inmediato, aunque se sospechaba y temía en Gran Bretaña. Incluso sin la intervención francesa, los acontecimientos de 1777 habían obligado a los británicos a cambiar sus planes. La estrategia de Hudson, con una fuerza que marchaba por el Hudson desde Canadá para encontrarse con otra que marchaba por el Hudson desde Nueva York, se consideró que había sido un fracaso, aunque en realidad no se había intentado: en 1776 el ataque de Canadá se había estancado y en 1777 no hubo ataque desde Nueva York. Mientras tanto, los británicos estaban paralizados por un próximo cambio de mando. Howe se había ofrecido a dimitir el 22 de octubre de 1777, y el 4 de febrero se le informó que su oferta había sido aceptada. El general Henry Clinton iba a reemplazarlo, pero no llegó a Filadelfia hasta el 8 de mayo, momento en el que había recibido dos conjuntos de órdenes.

El primer conjunto, emitido el 8 de marzo, le ordenó suspender acciones importantes en las colonias central y norte y, en su lugar, adoptar una estrategia naval, utilizando Nueva York como base para los ataques en la costa de Nueva Inglaterra. Al mismo tiempo, se planeaba una expedición a Georgia y las Carolinas, primeros indicios de la estrategia sureña que dominaría el resto de la guerra. Sin embargo, el 13 de marzo los franceses reconocieron su alianza estadounidense, y aunque la guerra entre Gran Bretaña y Francia no comenzó hasta el 16 de junio, ahora era inevitable y el plan británico se modificó en consecuencia.

El 21 de marzo se emitió un segundo conjunto de instrucciones. La guerra en las colonias pasaría ahora a un segundo plano. Clinton debía abandonar Filadelfia y regresar a Nueva York, desde donde debía enviar 5.000 hombres para atacar a Santa Lucía, otros 3.000 para reforzar las Floridas, ahora de repentina importancia, y destacar aún más hombres para defender Halifax. El objetivo británico era ahora pasar a la ofensiva en las Indias Occidentales, mientras libraban una guerra puramente defensiva en Estados Unidos.

Retiro de Filadelfia

Por suerte para los británicos, Washington también tuvo sus problemas durante el invierno de 1777-8. El 21 de diciembre de 1777, Washington y sus 11.000 hombres habían marchado a Valley Forge, donde habían acampado para pasar el invierno. Washington había elegido Valley Forge por varias razones convincentes. Primero, estaba bien posicionado para vigilar a los británicos, dieciocho millas al sureste en Filadelfia. En segundo lugar, era un lugar fácilmente defendible en terreno elevado. En tercer lugar, estaba en un área en gran parte despoblada y Washington no quería alienar a la población de Pensilvania imponiéndoles un ejército de invernada. Por último, existía la esperanza de que los suministros fueran más fáciles de encontrar en Pensilvania que en inviernos anteriores. Sin embargo, la ubicación también tuvo sus problemas. Había poca o ninguna comida presente cuando llegó el ejército (los británicos ya habían registrado el área a principios de año), la lejanía de la ubicación dificultaba que los suministros llegaran al ejército, y cuando llegó el ejército no había ningún edificio para usarlos. Durante enero y febrero, el ejército se enfrentó al hambre, el aburrimiento y la escasa disciplina.

Esto comenzó a cambiar a finales de febrero. En primer lugar, Nathanael Greene, jefe del departamento de intendencia, mejoró la situación del suministro. Envió recolectores a los estados vecinos y la comida finalmente llegó al campo en cantidades decentes. En segundo lugar, el problema de la disciplina se alivió con la llegada de Frederick von Steuben, un voluntario prusiano, que llegó a Valley Forge a finales de febrero. Aunque no era el soldado experimentado que decía ser, Steuben resultó ser un entrenador de soldados muy competente. Cuando Washington y su ejército salieron de Valley Forge, era una fuerza mucho más competente que cuando entró.

Clinton finalmente se preparó para dejar Filadelfia en junio. Su principal problema era el tamaño de su columna. Además de 10,000 soldados, había 1500 vagones y todos los servicios de apoyo que requería el ejército. Cuando esté completamente estirado en la marcha, este tren de suministros cubriría doce millas. Clinton finalmente se mudó de Filadelfia a las 3 de la mañana del 18 de junio. Su ejército se arrastró hacia Nueva York, cubriendo solo treinta y cinco millas en los siguientes seis días. Durante los mismos días, Washington logró mover su ejército, de un tamaño similar pero relativamente libre de obstáculos, cincuenta y siete millas. A pesar de esta rápida marcha, no hubo consenso en el campo estadounidense sobre qué hacer una vez que hubieran alcanzado a los británicos. Los consejos iban desde dejar solos a los británicos hasta forzar un compromiso general. Washington se decidió a favor de un compromiso limitado y pronto tuvo su oportunidad. El 26 de junio, los británicos llegaron a Monmouth Court House después de dos días de intenso calor. Al día siguiente hicieron una pausa para descansar, y Washington decidió atacar la retaguardia británica poco después de que comenzara a marchar nuevamente.

El mando de la fuerza que llevaría a cabo este plan fue entregado a Charles Lee, quien previamente había dejado en claro su oposición a cualquier ataque de este tipo. Su conducta al día siguiente fue poner fin de manera efectiva a su carrera militar. La batalla de Monmouth (28 de junio) se desarrolló a partir del plan original para atacar la retaguardia británica. Este ataque salió muy mal, y los estadounidenses se estaban retirando en un cierto caos cuando Washington llegó y restauró una línea temporal, solo minutos antes de que Clinton con la principal fuerza británica llegara a la escena. La batalla continuó ahora por el resto de la tarde, con los británicos lanzando una serie de ataques mal coordinados, y los estadounidenses enfrentándose a ellos sorprendentemente bien. Finalmente, los británicos se agotaron y detuvieron sus ataques. Washington ordenó entonces un ataque general, pero su ejército estaba demasiado cansado para llevarlo a cabo. De la noche a la mañana, Clinton abandonó el campo de batalla y continuó su marcha. Los británicos llegaron a Sandy Point el 1 de julio desde donde fueron transportados por mar a Nueva York. Ambas partes pudieron ver a Monmouth como una victoria. Los británicos habían podido continuar su marcha hacia Nueva York, mientras que los regulares estadounidenses habían resistido los ataques británicos, incluso recuperándose de una retirada temprana.

Los franceses entran en la guerra

Al mismo tiempo que el ejército de Clinton era enviado a Nueva York, la primera fuerza francesa llegó a aguas estadounidenses. Una flota francesa al mando del Comte d'Estaing había podido zarpar desde Toulon y dirigirse a América después de que los británicos decidieran mantener su flota en aguas nacionales para defenderse de una invasión francesa. La flota francesa era más grande que la comandada por el almirante Lord Richard Howe, pero la flota británica estaba a salvo en el puerto de Nueva York, protegida por una barra poco profunda en la entrada. Frustrados en Nueva York, Washington y Estaing decidieron atacar Newport, Rhode Island, un magnífico puerto que había estado en manos británicas desde diciembre de 1776.

El asedio de Newport, la primera campaña combinada franco-estadounidense, no fue alentador. Estaing no se llevaba bien con el general John Sullivan, el comandante estadounidense en la zona, pero se le ocurrió un ataque para un ataque conjunto el 10 de agosto. Esto no se iba a llevar a cabo. Sullivan cruzó a Rhode Island a principios del día nueve, un día antes, alienando a Estaing. Más tarde, ese mismo día, apareció el almirante Howe con una flota reforzada. Estaing decidió no arriesgarse a desembarcar y zarpó para enfrentarse a Howe, pero el clima impidió cualquier batalla y las flotas se dispersaron por una tormenta. Sullivan intentó un ataque el 14 de agosto, que fracasó. Luego esperó a que los franceses regresaran, pero cuando lo hicieron, Sullivan se decepcionaría. Estaing no estaba interesado en continuar el asedio y zarpó, primero hacia Boston y las reparaciones y luego hacia las Indias Occidentales.

Sabana

En noviembre Clinton finalmente envió los destacamentos a Santa Lucía y el sur que se había ordenado en marzo. La expedición a Santa Lucía capturó la isla, pero fue la expedición enviada a Georgia la que tendría el mayor impacto en el resto de la guerra. El 27 de noviembre se envió una fuerza de 3.500 hombres al mando del teniente coronel Archibald Campbell, que llegó a la desembocadura del río Savannah el 23 de diciembre. Richard Howe, el comandante estadounidense en Georgia, intentó defender Savannah, pero fue superado en número y fue derrotado el 29 de diciembre. La caída de Savannah pronto fue seguida por la conquista británica de Georgia, y pronto se reconoció el potencial de una campaña en las Carolinas.

1779

En 1779 estaba claro que el foco de la guerra para los británicos se había alejado de América y se había dirigido a la lucha contra Francia. El principal objetivo británico era reducir la ayuda que los estadounidenses podían brindar a sus nuevos aliados. Como resultado, el año careció de campañas importantes, aunque mostró los primeros signos de la estrategia del sur que iba a surgir en 1780. Había una creencia persistente entre los británicos de que los leales eran más numerosos en el sur, y de hecho muchos lo hicieron. aparecieron a medida que avanzaban las campañas, pero los años de negligencia británica mientras la guerra se centró en el norte les había dado a los estadounidenses tiempo para organizarse en el sur, y los británicos se encontrarían enfrentando mucha más oposición de la que esperaban. El año también vio a los españoles entrar en la guerra en el lado estadounidense y comenzar el asedio épico de Gibraltar (24 de junio de 1779 al 7 de febrero de 1783).

Los británicos planearon operaciones en dos áreas principales este año. Ambos tienen un objetivo similar: la restauración del gobierno civil en áreas limitadas como primer paso para la restauración del control británico en las colonias. Esto debía intentarse en el área de Nueva York, donde los británicos ya controlaban un área considerable y en Georgia, donde se esperaba que se pudiera encontrar un número considerable de leales.

La acción en Nueva York iba a ser en gran medida insignificante. Washington sintió que su ejército era demasiado débil para intentar cualquier movimiento importante sin la ayuda francesa, lo que no llegó, mientras Clinton esperaba refuerzos que no llegaron hasta finales de año. Sin embargo, durante el verano, los británicos hicieron un avance hacia las Tierras Altas de Nueva York, donde pudieron capturar varias posiciones estadounidenses, incluido Stony Point, que se rindió sin luchar. Se consideró que esta posición era demasiado fuerte para cualquier otra cosa que no fuera un asedio total, pero el 15 de julio la brigada de infantería ligera de Wayne logró capturar Stony Point en un ataque sorpresa. A pesar de este éxito, Washington todavía no estaba dispuesto a arriesgarse a defender posiciones fijas y una vez más fue abandonado.

Hubo más actividad en el sur. A finales de 1778, los británicos habían capturado Savannah, desde donde esperaban restaurar el dominio británico en Georgia. El 3 de enero, los británicos emitieron una proclama en la que pedían a los leales que se levantaran contra los rebeldes.Sin embargo, los británicos no fueron lo suficientemente fuertes para proteger a los leales que aparecieron. Una fuerza de 800 leales fue derrotada en Kettle Creek (14 de febrero), mientras viajaba a Augusta, ocupada brevemente por los británicos. Aquí también los leales sufrirían cuando apareció una fuerza estadounidense y los británicos se retiraron a Savannah.

Los británicos ahora habían sido reforzados por el general Prevost, que había marchado desde el este de Florida y estaba ansioso por actuar, queriendo atacar al norte en las Carolinas para aliviar la presión sobre Georgia. Las primeras campañas vieron una incursión británica en Beaufort derrotada, pero Prevost derrotó a una fuerza de Carolina del Norte en Briar Creek (3 de marzo). A pesar de esto, las fuerzas disponibles para el comandante estadounidense, Benjamin Lincoln, aún superaban en número a las británicas, y el 23 de abril Lincoln cruzó el río Savannah e invadió Georgia.

Prevost dio una respuesta audaz. El 29 de abril marchó hacia el norte hacia Carolina del Sur. El 9 de mayo había llegado a Charleston, donde el gobernador de Carolina del Sur ofreció entregar la ciudad a cambio de una garantía de que el puerto de Charleston y el resto de Carolina del Sur permanecerían neutrales durante el resto de la guerra. Aunque esta oferta fue rechazada, no escapó a la atención del Congreso, que comenzó a preocuparse por la dedicación del sur. Prevost se preparó para un asedio, pero antes de que pudiera lanzar su ataque le llegó la noticia de que Lincoln regresaba de Georgia para relevar a Charleston. No deseando quedar atrapado y habiendo logrado su objetivo de salvar a Georgia, Prevost se retiró. Pronto llegó el calor del verano y la campaña se detuvo hasta que llegó un clima más fresco.

Cuando se reanudaron los combates en el sur, se demostró la vulnerabilidad potencial de los británicos si los franceses lograban hacerse con el control de los mares. La flota francesa al mando del almirante d'Estaing había pasado el verano en las Indias Occidentales, donde los franceses esperaban obtener ganancias a expensas de los británicos. A principios de año, d'Estaing había sugerido un ataque conjunto a Terranova y rechazó el plan de Washington de atacar Nueva York o Rhode Island. Ahora estaba planeando nuevamente moverse contra Terranova, pero acordó detenerse en Savannah para hostigar a los británicos en su camino hacia el norte. En consecuencia, partió con una flota de 20 barcos de línea y con 5.000 soldados.

La flota de D'Estaing aterrizó en Tybee Island en la desembocadura del río Savannah el 1 de septiembre. Originalmente tenía la intención de quedarse diez días como máximo, pero una tormenta el 2 de septiembre lo persuadió de quedarse más tiempo. La noticia de este desembarco llegó a Lincoln el 3 de septiembre y ordenó a su ejército que se desplazara hacia el sur. La planificación aliada estaba severamente limitada por la distancia entre ellos, pero se desarrolló un plan conjunto. Los franceses aterrizarían al sur de Savannah e impedirían que los británicos se fueran, mientras que Lincoln cruzaría el río Savannah el 11 de septiembre y marcharía río abajo hasta Savannah. Los franceses también debían evitar que los refuerzos británicos llegaran a Savannah desde la guarnición en la isla de Port Royal.

Las fuerzas aliadas se reunieron en Savannah el 16 de septiembre. D'Estaing convocó a los británicos bajo Prevost para que se rindieran y, para ganar tiempo, Prevost pidió una tregua de un día para considerar sus términos. Pudo utilizar este tiempo para mejorar las defensas de Savannah, mientras que el 16 de septiembre se había reforzado la guarnición. Prevost se negó a rendirse y los aliados se prepararon para un asedio. Sin embargo, D'Estaing no estaba dispuesto a comprometerse en un asedio prolongado, y después de un bombardeo de cinco días, los aliados decidieron a regañadientes arriesgarse a un asalto.

El ataque se produjo el 9 de octubre, pero los británicos ya estaban al tanto del plan aliado y estaban listos para el ataque. La fuerza franco-estadounidense sufrió 250 muertos y 600 heridos, en comparación con 100 bajas británicas. D'Estaing partió ahora, y Lincoln se vio obligado a retirarse a Carolina del Sur, donde ahora se preparaba para un ataque a Charleston.

1780

En 1780, el énfasis de la guerra continuó desplazándose hacia el sur. Si bien se hicieron otros planes para el año, ninguno de ellos llegó a nada. El 26 de diciembre de 1779, 7.600 soldados al mando del general Clinton habían zarpado de Nueva York hacia Carolina del Sur. El plan británico para Carolina del Sur era combinar la fuerza militar con una política de conciliación que permitiría a los leales en el estado tomar el control y ayudar a restaurar el control británico. Las tormentas retrasaron la flota y no llegó a Savannah hasta el 30 de enero, pero los británicos todavía estaban por delante de los refuerzos estadounidenses. El comandante estadounidense en el área, Benjamin Lincoln, estaba bajo una gran presión del Congreso para no perder Charleston, el primer objetivo británico, y basó gran parte de su política para el año en la creencia de que pronto llegarían los refuerzos prometidos.

El resultado de esto fue que Lincoln se dejó atrapar en Charleston. El 11 de febrero, los británicos desembarcaron cerca de Charleston y avanzaron constantemente hasta que el 13 de abril comenzó el asedio de Charleston con un bombardeo de artillería británico. La ciudad pronto fue aislada y, a finales de abril, Lincoln ya sabía que la causa estaba perdida, pero la gente del pueblo se negó a dejar que se rindiera, esperando todavía el alivio de Washington. Sin embargo, el 9 de mayo, las posiciones británicas se habían acercado lo suficiente a la ciudad como para que el bombardeo incendiara casas, y con la ciudad en llamas a su alrededor, los ciudadanos finalmente cedieron. Después de algunas negociaciones sobre los términos de su rendición, la guarnición estadounidense en Charleston se rindió el 12 de mayo de 1780. Clinton había capturado a 2571 miembros del Ejército Continental, así como a 800 milicianos, que fueron puestos en libertad condicional, así como gran parte de la Armada Continental. atrapado en Charleston cuando comenzó el asedio. La única gran ciudad de las colonias del sur estaba ahora en manos británicas.

La tarea que quedaba ahora era hacerse con el control de las Carolinas y Virginia. El plan británico había sido hacer esto con una combinación de reconciliación respaldada por victorias militares. Bajo los términos de paz sugeridos, a los colonos estadounidenses se les concedería la libertad de la interferencia parlamentaria que habían deseado, a cambio de permanecer dentro del Imperio. El 1 de junio, Clinton y el almirante Arbuthnot emitieron una proclama concediendo el perdón total a todos los prisioneros y rebeldes que juraran lealtad. Si bien esto molestó a muchos leales, que querían ver castigados a los rebeldes, podría haber sido la base para un retorno al control británico en el sur, si el 3 de junio Clinton no hubiera emitido otra proclama exigiendo a todos los que están en libertad condicional a prestar juramento de que apoyarían activamente las actividades británicas. Si bien muchos en el sur estaban dispuestos a adoptar una actitud neutral ante la guerra, pocos estaban dispuestos a volverse contra sus antiguos camaradas en la lucha. Se consideró ampliamente que esta segunda proclamación había violado los términos de la libertad condicional original, y muchos hombres regresaron a la pelea. Clinton, sin embargo, abandonó la escena: el 10 de junio partió hacia Nueva York, llevándose consigo 4.000 hombres y la mayoría de los caballos del ejército, dejando a Cornwallis a cargo en el sur.

La dificultad de la tarea que enfrenta Cornwallis pronto quedó clara en la encarnizada lucha que estalló entre leales y rebeldes en todo Carolina del Sur. Gran parte de esta lucha fue a pequeña escala: incursiones y escaramuzas, pero incluso esto fue significativo, ya que varios comandantes estadounidenses que se habían retirado de la guerra se vieron obligados a regresar a ella después de incursiones leales. Varios encuentros fueron lo suficientemente importantes como para ser considerados batallas: los leales fueron derrotados en Ramsour's Mill (20 de junio) y Williamson's Plantation (12 de julio), y se mantuvieron firmes en Rocky Mount (1 de agosto). Este aumento en la lucha confirmó la opinión británica de que los leales en el sur solo habían necesitado el apoyo británico para alentarlos, pero Cornwallis parece no haberse dado cuenta de que también demostró la fuerza de la causa estadounidense en Carolina del Sur. En cambio, tuvo que culpar de muchos de sus problemas en Carolina del Sur al apoyo que los rebeldes estaban recibiendo de Carolina del Norte, donde más tarde culparía al apoyo de Virginia por sus fracasos. Por el momento, el control británico se extendió por gran parte de Carolina del Sur. Cornwallis estableció bases en Ninety-Six, Camden y Cheraw, mientras que muchos miembros de las élites locales hicieron las paces con los británicos.

El asedio de Charleston había causado mucha preocupación en el Congreso, y en abril se ordenó a Johann DeKalb que tomara 1.400 continentales de Delaware y Maryland para ayudar a Charleston. DeKalb encontró esta fuerza en malas condiciones, y su marcha hacia el sur había sido lenta y cuidadosa. Una vez que estuvo claro que la ciudad había caído, DeKalb se detuvo en Carolina del Norte para permitir que sus tropas descansaran y prepararlas para moverse hacia el sur. Sin embargo, a raíz de la caída de Charleston, el Congreso nombró a Horatio Gates para comandar sus fuerzas del sur, y el 25 de julio encontró a los hombres de DeKalb y tomó el mando.

Haciendo caso omiso de los consejos de sus oficiales, Gates decidió atacar el puesto británico en Camden. La situación del suministro en Carolina del Norte era mala, y el ejército se beneficiaría de una victoria, por lo que la decisión de Gates de moverse no fue tan mala como parecen sus resultados. A medida que avanzaba hacia el sur, Gates se unió a más tropas: 2.000 milicias de Carolina del Norte al mando de Richard Caswell se unieron a él el 7 de agosto y una semana después llegó una fuerza de la milicia de Virginia al mando de Edward Stevens. Gates ahora tenía una fuerza de 7.000 hombres y superaba en número a los británicos en Camden al menos cuatro a uno.

Sin que Gates lo supiera, Cornwallis también había notado la vulnerabilidad de Camden y había dirigido una fuerza allí en persona. Los británicos en Camden ahora tenían 2043 soldados efectivos, mientras que había 800 enfermos en la ciudad. Cornwallis se enteró tarde del avance de Gates y decidió que tendría que luchar. A las diez de la noche del 15 de agosto, tanto Gates como Cornwallis ordenaron a sus hombres que marcharan. En esta fecha tardía, se hizo un recuento del ejército estadounidense, y para sorpresa de Gates, su fuerza solo contiene 3.052 hombres; 4.000 hombres parecen haber desaparecido. Aún sin conocer Cornwallis, Gates decidió mudarse.

A las 2.30 de la mañana del 16 de agosto, los dos ejércitos chocaron entre sí. Los ejércitos se formaron y luego esperaron el amanecer. La batalla resultante de Camden fue un desastre para los estadounidenses. La izquierda estadounidense se derrumbó, dejando al descubierto el resto de la línea, que fue rápidamente enrollada. Los estadounidenses sufrieron 800 muertos y heridos y 1000 capturados. Entre los muertos estaba DeKalb, quien murió a causa de sus heridas tres días después de la batalla. Sin embargo, Gates demostró un buen giro de velocidad: al anochecer estaba a 60 millas del campo de batalla y había llegado a Hillsboro, a 180 millas de distancia, el 19 de agosto. Su carrera militar estaba efectivamente terminada. La mayoría de los supervivientes de su ejército siguieron su ejemplo y regresaron a sus hogares.

Ambos lados estaban preocupados por aspectos de Camden. Los estadounidenses se sorprendieron por la relativa facilidad de la victoria británica y el pobre desempeño de la milicia. Cornwallis estaba preocupado porque no le habían llegado noticias del avance de Gates desde Carolina del Norte, donde había creído que había muchos leales. Sin embargo, es justo señalar que Gates ignoraba la ubicación de Cornwallis.

A pesar de sus preocupaciones, Cornwallis decidió una rápida invasión de Carolina del Norte, con el objetivo final de las revistas estadounidenses en Hillsboro. Su ejército marchó hacia el norte el 8 de septiembre y el 26 de septiembre llegó a Charlotte (Carolina del Norte). Ahora las cosas empezaron a ir mal. Muy pocos leales aparecieron en Charlotte, mientras le llegaban noticias preocupantes de actividad partidista desde Carolina del Sur. La gota que colmó el vaso llegó el 7 de octubre. Proteger el flanco izquierdo de Cornwallis era una fuerza bajo Patrick Ferguson que había logrado mucho éxito contra los partisanos en Carolina del Sur. Sin embargo, el 7 de octubre su fuerza fue rodeada y destruida en King's Mountain. Cornwallis decidió retirarse a Carolina del Sur. El 14 de octubre salió de Charlotte y su ejército, ahora muy andrajoso, llegó a Winnsboro el 29 de octubre.

El acto final de la guerra en el sur en 1780 fue el nombramiento de otro nuevo comandante estadounidense. Habiendo nombrado a una serie de comandantes fracasados, el Congreso se dirigió ahora a Washington, quien nombró a Nathanael Greene, su intendente, para comandar los ejércitos del sur. Greene recibió la noticia de su nombramiento el 15 de octubre e inmediatamente se dirigió al sur, deteniéndose solo en Filadelfia, donde pidió suministros al Congreso. El 2 de diciembre llegó a su ejército, que ahora acampó en Charlotte y comenzó la abrumadora tarea de restaurar un ejército que había sufrido una serie de derrotas.

1781

A principios de 1781, tanto británicos como estadounidenses enfrentaron una posible crisis. Los recursos estadounidenses estaban ahora muy escasamente exprimidos, y su alianza francesa había proporcionado muy pocos beneficios, con los franceses a menudo más preocupados por otras áreas de conflicto, en particular en el Caribe. En enero se produjeron motines entre las tropas estadounidenses y, en abril, incluso Washington pensó que los estadounidenses habían llegado al final de sus ataduras. Rochambeau era de la misma opinión. Esto fue crucial. Rochambeau y sus tropas habían permanecido donde aterrizaron por primera vez durante casi un año, pero ahora decidió que era hora de moverse. Si una poderosa flota francesa pudiera hacerse con el control de los mares durante el tiempo suficiente, se organizaría una operación conjunta en un intento de infligir una derrota a los británicos que podría salvar la causa estadounidense.

Los británicos también estaban preocupados. La armada francesa había eludido los bloqueos británicos, y todos los comandantes en América sabían que una flota francesa podía aparecer frente a la costa y cortarlos. Además, los éxitos obtenidos en el sur en 1780 ya empezaban a parecer huecos. El control británico de Carolina del Sur y Georgia se desvaneció de la costa a medida que pequeñas bandas de partisanos hostigaban a los leales y a cualquier puesto británico aislado. Los comandantes británicos sabían que ya no eran la máxima prioridad en Londres y que sería difícil encontrar refuerzos. Los británicos también fueron maldecidos por las malas relaciones entre los comandantes superiores. Clinton y Cornwallis eran conscientes de que muchos en Londres consideraban que Cornwallis era el mejor comandante, no sin razón, y había estado recibiendo instrucciones directamente de Londres. Clinton también estaba en malos términos con el almirante Arbuthnot. Estos parientes pobres jugarían un papel crucial en el desastre de Yorktown. Clinton también estaba profundamente preocupado por la perspectiva de un ataque combinado estadounidense-francés en Nueva York y, como resultado, su ejército, mucho más grande que las fuerzas involucradas en la campaña activa en el sur, permaneció inactivo en Nueva York.

Incursiones en el sur

El año comenzó con ambos lados teniendo cierto éxito en el sur. España también había entrado en la guerra en el lado estadounidense, y desde Luisiana lanzó un ataque contra el oeste de Florida (ahora en su mayoría parte de Mississippi y Alabama), y en mayo de 1781 capturó Pensacola. Sin embargo, esta área luego fue aislada de las colonias americanas, y la intervención española tuvo poco impacto. Las incursiones británicas en el sur fueron más efectivas. Una expedición comandada por Benedict Arnold había sido enviada para asaltar Virginia, donde pudo capturar Richmond el 5 de enero, que fue destruida en gran parte, antes de retirarse a Portsmouth en la costa, donde estableció una base desde donde pudo hostigar a Virginia. hasta el punto de que Washington envió una fuerza al mando de Lafayette para tratar de derrotarlo.

Cornwallis en las Carolinas

Arnold reaparecerá, pero ahora pasaremos a Cornwallis, cuyo ejército se había retirado a Winnsboro (Carolina del Sur) el 29 de octubre de 1780 después de una abortada invasión de Carolina del Norte. A principios de 1781 estaba dispuesto a intentarlo de nuevo. La campaña que finalmente iba a decidir la guerra comenzó en una escala muy pequeña. Cornwallis salió de Winnsboro a principios de enero con 1.300 hombres, habiendo tenido que dejar a 5.000 hombres para asegurar su retaguardia en Carolina del Sur, mientras que Nathanael Greene, el recién nombrado comandante estadounidense en Carolina del Norte, solo tenía 800 hombres con él en Charlotte (Carolina del Norte). . Cornwallis esperaba ganar hombres: 2.000 bajo el mando del general Leslie enviados por Clinton, la Legión británica de Tarleton, y lo que es más importante para cualquier esperanza de éxito a largo plazo, se esperaba que miles de leales de Carolina del Norte se apresuraran a unirse a él, una idea que persistió entre los comandantes británicos durante mucho tiempo. después de la experiencia debería haberlo matado. Mientras tanto, el ejército de Greene estaba en un estado terrible, todavía conmocionado después de su derrota en Camden. Su principal esperanza de refuerzo era que se pudieran encontrar nuevos destacamentos de milicias y, a medida que continuaba la campaña en Carolina del Norte, se enviaron varios contingentes para que se unieran a él.

Mientras Cornwallis comenzaba su marcha hacia el norte, Greene intentaba restaurar la moral de su ejército. Con suministros muy escasos, decidió dividir su fuerza. El ejército principal se trasladaría al este hasta Cheraw en el río Pee Dee, justo dentro de Carolina del Sur, mientras que un gran destacamento comandado por Daniel Morgan se dirigiría hacia el oeste en parte para amenazar las posiciones británicas en el interior de Carolina del Sur, y en parte para encontrar suministros. Este movimiento dejó a Cornwallis en una posición difícil. Si bien los británicos podían operar de manera segura como ejércitos, los destacamentos más pequeños habían demostrado ser vulnerables antes. Sin embargo, Morgan no podía quedarse solo sin exponer el flanco izquierdo del avance de Cornwallis al ataque. Cuando Tarleton sugirió que su Legión Británica debería atrapar a Morgan, Cornwallis estuvo de acuerdo. Enviando a Tarleton al oeste, apoyado por destacamentos de infantería regular, el propio Cornwallis se dirigió hacia su encuentro con Leslie.

Este plan pronto salió muy mal. Tarleton logró atrapar a Morgan en Cowpens de Hannah el 17 de enero de 1781, pero Morgan estaba listo para él y en la batalla resultante la unidad de Tarleton fue destruida, con casi 800 prisioneros. El propio Tarleton logró escapar con 40 hombres, pero los días de sus éxitos habían terminado en gran medida. El propio Morgan no se quedó en el campo de batalla. La pelea terminó a las diez de la mañana, y Morgan y sus hombres estaban en marcha al mediodía. Las noticias llegaron a Cornwallis al día siguiente y partió en su persecución. Sin embargo, Morgan se dirigía al noreste de regreso hacia Greene, pero Cornwallis esperaba que marchara hacia el sur para amenazar los puestos británicos en Carolina del Sur, y el día perdido marchó hacia el noroeste para interceptarlo. Las noticias de la batalla y de la persecución de Cornwallis llegaron a Greene el 25 de enero y de inmediato se dio cuenta de que Cornwallis sería vulnerable en la persecución, habiendo perdido gran parte de su caballería. Inmediatamente se dispuso a reunir a su ejército y, a fines de la primera semana de febrero, los dos ejércitos se enfrentaron a lo largo de una brecha de veinticinco millas. A continuación, siguió una persecución por Carolina del Norte. El 13 de febrero, las fuerzas estadounidenses cruzaron el río Dan y entraron en Virginia.

Cornwallis decidió ahora regresar al sur. Ya estaba claro que los Leales no iban a aumentar en números masivos, mientras que en Virginia se estaban creando Unidades Continentes y los rebeldes solo podían hacerse más fuertes. En lugar de arriesgarse a la destrucción, Cornwallis se dirigió al sur hacia Hillsboro (Carolina del Norte). El 20 de febrero hizo otro intento de ganar el apoyo de los Leales, emitiendo una proclama pidiendo que los Leales se unieran a él. Esto le valió poco, pero Greene creía en los informes de que la proclamación había sido un gran éxito, y creyendo que Carolina del Norte estaba a punto de cambiar de alianza, Greene decidió marchar hacia el sur nuevamente.Mientras se movía, su ejército ganó fuerza. Se unieron a él 600 milicianos de Virginia, 400 de Infantería Continental y 1693 milicianos enviados durante seis semanas por Steuben, y 1060 milicianos de Carolina del Norte. Greene ahora superaba en número a Cornwallis.

Greene regresó a Carolina del Norte el 23 de febrero. Luego siguieron dos semanas de maniobras y escaramuzas, y Cornwallis no logró ganar la batalla que tanto deseaba. Finalmente, Greene decidió que estaba listo para luchar y el 14 de marzo dispuso su ejército para la batalla en Guilford Court House. A estas alturas tenía cerca de 4.500 hombres, en comparación con Cornwallis con menos de 2.000. Además, Greene pudo seleccionar el lugar de la batalla y planificar su despliegue. A pesar de esto, la batalla de Guilford Court House (15 de marzo de 1781) fue una victoria británica. Greene copió el plan de Morgan de Cowpens, pero colocó sus tres líneas demasiado separadas. Cornwallis pudo así abordarlos uno por uno. Greene se vio obligado a retirarse, abandonando su artillería.

Aunque la batalla había sido ganada, después de eso estaba claro que Cornwallis había sufrido más. Había perdido una cuarta parte de sus hombres y su fe en los leales a las Carolinas. Su plan para pacificar Carolina del Norte había fracasado claramente, y ahora decidió marchar hacia Wilmington, en la costa de Carolina del Norte. El 7 de abril llegó a la costa con solo 1.400 hombres aptos para el combate. Su problema ahora era decidir qué probar a continuación. En Carolina del Sur, Lord Rawdon todavía tenía el control de gran parte del campo, pero ahora Greene lo amenazaba. Sin embargo, Cornwallis prefirió trasladar el foco de la guerra a Virginia, donde todavía había un gran ejército británico. También esperaba que se pudiera persuadir a Clinton para que trasladara sus tropas a Virginia, lo que permitiría realizar un gran esfuerzo. Decidió entonces marchar hacia el norte y el 25 de abril salió de Wilmington para marchar a Petersburg (Virginia), a donde llegó el 20 de mayo.

Carolina del Sur

Regresaremos brevemente a Carolina del Sur. Greene, con su ejército reducido por deserciones de milicias y términos de servicio vencidos, aún pudo obtener algunos éxitos fáciles, capturando una serie de fortalezas británicas. Solo Fort Ninety-Six y Camden resistieron. En ambos casos, las defensas eran fuertes, y en Camden Lord Francis Rawdon era un comandante capaz, con cinco años de experiencia en Estados Unidos. Cuando Greene llegó a Camden, lo encontró demasiado fortificado como para arriesgarse a un asalto, pero consideró que se podía persuadir a Rawdon para que se arriesgara a un ataque, a pesar de tener números inferiores. Así, Greene instaló un campamento en Hobkirk's Hill, a una milla y media de Camden. Greene había juzgado correctamente. El 25 de abril, el mismo día que Cornwallis dejó Wilmington, Rawdon lanzó su ataque. Al igual que Guilford Court House, la batalla de Hobkirk's Hill (25 de abril de 1781) iba a ser una victoria británica, pero una vez más sus pérdidas fueron demasiado altas. Rawdon perdió 270 heridos y muertos de una fuerza de solo 800 y, a pesar de su victoria, a mediados de mayo se vio obligado a abandonar Camden. Lo mismo ocurrió en Fort Ninety-Six, donde una fuerza de 550 hombres fue sitiada después de que los mensajes que ordenaban su retirada no llegaran a ellos. Aunque Rawdon pudo romper el asedio, la posición aún tuvo que ser abandonada. Incluso Rawdon pronto tuvo que abandonar el área, obligado por una enfermedad a entregar el mando al teniente coronel Alexander Stuart en julio.

Stuart heredó una posición muy debilitada. Desde una posición fuerte a principios de año, los británicos en el sur ahora solo ocupaban Charleston, Savannah y algunos puestos menores restantes. Greene estaba decidido a intentar derrotar a Stuart, a quien consideraba un comandante muy inferior a Rawdon. El apoyo a los británicos estaba tan debilitado que Stuart no se dio cuenta de la presencia de Greene y su ejército hasta el 8 de septiembre, cuando un desertor estadounidense le informó que el ejército de Greene de 2.200 hombres estaba a punto de atacarlo. La batalla resultante de Eutaw Springs fue lo más cerca que Greene llegó a una victoria en el campo de batalla. Sólo cuando sus hombres, al borde de la victoria, se detuvieron para saquear el campamento británico, un contraataque británico logró cambiar el rumbo de la batalla. Ambos bandos perdieron un número similar de hombres, pero los británicos mantuvieron el campo. Una vez más, una victoria británica en la batalla fue una derrota disfrazada. Greene había perdido todas sus batallas, pero había logrado el éxito en su objetivo principal: Carolina del Norte y Carolina del Sur habían sido exoneradas de los británicos.

Yorktown

Si una victoria británica en la batalla podía dejar su posición debilitada, una gran derrota sería catastrófica, y era hacia esa gran derrota a la que Cornwallis marchaba ahora. El 15 de mayo murió el general William Phillips, antiguo camarada de Cornwallis y comandante de las tropas británicas en Chesapeake. Fue reemplazado por Benedict Arnold, para gran disgusto de muchos oficiales británicos, pero cinco días después llegó Cornwallis y tomó el mando. Ahora tenía un mando combinado de 6.000 hombres, pero sus planes para una campaña en Virginia solo durarían hasta finales de junio, cuando le llegaron las órdenes de Clinton. Clinton estaba preocupado por la perspectiva de un ataque combinado estadounidense y francés en Nueva York, mientras que la marina le advirtió que no tenían un buen fondeadero de invierno cerca de Nueva York, por lo que ordenó a Cornwallis que fortificara una base naval en el Chesapeake, al tiempo que advierte que pronto necesitará algunas tropas de Cornwallis. Durante julio, Cornwallis examinó sitios potenciales en Yorktown y Portsmouth. Este período fue uno en el que los comandantes británicos estaban en desacuerdo. Cornwallis no estaba convencido de que una base en Chesapeake tuviera algún valor a menos que fuera para una invasión a gran escala de Virginia, mientras que Clinton no veía el valor de tal campaña y todavía estaba preocupado por un ataque a Nueva York, a pesar de que sus propias fuerzas aún superaba en número a las fuerzas combinadas estadounidenses y francesas. Si bien advirtió que la posición no era adecuada para la defensa y que no tenía suficientes hombres para construir las defensas, el 2 de agosto Cornwallis desembarcó sus tropas en Yorktown, después de haber decidido no enviar ninguna a Clinton, y comenzó a fortalecer su posición.

Washington comenzó ahora la campaña que iba a sellar su reputación y poner fin a la guerra de manera efectiva. Tenía la esperanza de lanzar un ataque contra Nueva York, y en mayo Rochambeau acordó trasladar sus tropas desde Newport para ayudar en este ataque. Sin embargo, aunque hubo algo de actividad en los alrededores de Nueva York en julio, la posición británica era demasiado fuerte y los planes salieron muy poco. Desde junio, Washington sabía que el almirante Grasse se dirigía a Estados Unidos desde Brest en Francia, pero se desconocía su destino real y el efecto que tendría. El 14 de agosto llegó la noticia de que Grasse navegaba hacia Chesapeake, con veintinueve barcos y tres mil hombres. Combinado con el propio ejército de Washington y el ejército y la flota de Rochambeau, los aliados podrían obtener una ventaja decisiva en Chesapeake durante el tiempo suficiente para derrotar a Cornwallis.

Los británicos intentaron derrotar a la flota francesa. De Grasse zarpó de Saint Domingue con veintiocho barcos en línea el 5 de agosto, llegando al Chesapeake el 30 de agosto. Al día siguiente, el almirante Graves, al mando de la flota británica combinada, zarpó de Nueva York. Las dos flotas se juntaron el 5 de septiembre (batalla de los cabos). En una batalla de dos horas, ninguno de los bandos perdió un barco, pero ambos sufrieron graves daños, y los británicos se vieron obligados a abandonar el área, dejando a Cornwallis aislado por mar. Clinton tampoco le había advertido que Washington podría estar marchando hacia el sur, aún convencido de que era inminente un ataque contra Nueva York. Cornwallis, por tanto, se decidió en contra de un intento de luchar para salir. Sin embargo, Washington había comenzado a trasladar a sus hombres al sur a mediados de agosto y, a mediados de septiembre, Washington, Rochambeau, Lafayette y de Grasse estaban todos concentrados contra Cornwallis. Aislado por la flota francesa, ahora se encontraba rodeado por 16.000 soldados estadounidenses y franceses. A partir de la tarde del 28 de septiembre y durante todo el día 29 de septiembre, los aliados se trasladaron a sus posiciones alrededor de Cornwallis.

Durante la noche del 29 de septiembre, Cornwallis abandonó sus posiciones exteriores y trasladó su fuerza a las defensas interiores. Este movimiento ha sido criticado desde entonces, pero Cornwallis tenía buenas razones para hacerlo. Su fuerza fue enormemente superada en número, y las defensas internas serían mucho más fáciles de defender. Clinton le había asegurado que el alivio estaba en camino. Finalmente, los cañones de asedio estadounidenses y franceses no llegaron hasta el 6 de octubre. Durante la primera semana del asedio, los cañones británicos pudieron causar cierta incomodidad a los aliados, pero no fueron suficientes. Una vez que llegaron los cañones aliados, la situación cambió. El 9 de octubre, el propio Washington disparó el primer disparo de un bombardeo de artillería masivo, que pronto redujo a los defensores británicos a un estado miserable. Después de casi dos semanas de bombardeos constantes y sin señales de alivio por parte de Clinton, Cornwallis finalmente se rindió. El 17 de octubre Cornwallis se ofreció a rendirse y, tras dos días de negociaciones, el 19 de octubre se firmó el acuerdo de rendición. A las dos de la tarde, al son de una música lúgubre, los británicos marcharon al cautiverio.

Aunque la lucha no había terminado por completo, Yorktown marcó el final de cualquier esperanza británica seria. Lo que siguió fue una serie de retiradas de los puestos británicos restantes. Las tropas británicas dejaron Savannah el 11 de julio de 1782, Charleston el 18 de diciembre de 1782 y finalmente Nueva York el 25 de noviembre de 1783. Los leales restantes se quedaron con dos opciones: aceptar las nuevas condiciones en Estados Unidos o marcharse, y la mayoría de los que se marcharon se marcharon. a Canadá o el Caribe. Los esfuerzos militares británicos se centraron en resistir a los franceses y españoles.

El fin de la guerra

Cuando la noticia de la rendición en Yorktown llegó a Londres, asestó un golpe definitivo a la voluntad británica de luchar contra sus colonos rebeldes. Aún existían importantes fuerzas británicas en América, mientras continuaba la guerra contra Francia y España. Sin embargo, la guerra se perdió en el Parlamento. Al enterarse de la derrota por primera vez, Lord North declaró '¡Oh Dios! Todo ha terminado 'y aunque tanto George III como Lord Germain querían seguir luchando, el estado de ánimo del país estaba en su contra. Se llevaron a cabo una serie de votaciones en contra de la guerra, al principio con cómodas mayorías gubernamentales. Sin embargo, el 22 de febrero de 1782 el gobierno sobrevivió por un solo voto, y finalmente el 27 de febrero el gobierno fue derrotado por diecinueve votos. Al día siguiente, Lord North se ofreció a renunciar, pero George III se negó a dejarlo. A pesar de los mejores esfuerzos del rey, Lord North finalmente dimitió el 20 de marzo, adelantándose a un intento de destituirlo en el Parlamento. El nuevo gobierno de Lord Rockingham estaba decidido a hacer las paces. Las conversaciones informales comenzaron en París en abril. Inicialmente, los negociadores estadounidenses debían consultar a sus aliados franceses e incluso seguir sus consejos. El objetivo británico era conservar sus territorios coloniales fuera de las trece colonias y, si era posible, separar a los estadounidenses de sus aliados franceses.

El mismo mes vio la flota francesa derrotada en la batalla de los Santos (12 de abril de 1782). Esto aseguró la superioridad naval británica en el Caribe y debilitó la posición francesa. Mientras tanto, en Inglaterra, Rockingham fue reemplazado por Shelburne, quien vio la oportunidad de obtener alguna ventaja de la derrota en Estados Unidos. Su plan era dar a los estadounidenses casi todo lo que querían, a cambio de un acuerdo comercial que beneficiaría a ambas partes. El tratado angloamericano se anunció el 30 de noviembre de 1782. Los franceses sólo fueron informados de él por sus aliados estadounidenses horas antes del anuncio público. El tratado reconoció la independencia estadounidense y les dio a ambos sus principales deseos territoriales: una frontera occidental en el Mississippi y el control del antiguo noroeste, un área al sur de los Grandes Lagos que Canadá también tenía un buen reclamo. Los estadounidenses también recibieron derechos de pesca frente a Terranova y el derecho a desembarcar en la costa para procesar la captura. La única concesión a sus aliados franceses fue que el tratado no entraría en vigor hasta que se hubiera hecho la paz entre Gran Bretaña y Francia. El tratado hizo posible una relación amistosa entre Gran Bretaña y los nuevos Estados Unidos, pero, irónicamente, fue impopular en Gran Bretaña, donde fue visto como una rendición, y Shelburne pronto perdió el poder.

En muchos sentidos, los franceses fueron los principales perdedores de la guerra. Abandonados efectivamente por sus aliados estadounidenses, los franceses hicieron la paz el 20 de enero de 1783. Los franceses esperaban ganar un nuevo estado cliente en América, así como obtener ganancias en el Caribe y recuperar las tierras perdidas en la India. En cambio, Francia tuvo que contentarse con Senegal, Tobago y un área pequeña alrededor de Pondicherry en India. La paz con España se acordó el mismo día y Gran Bretaña se quedó con Gibraltar mientras que España ganó el este y el oeste de Florida. Si bien el comercio angloamericano revivió después de la guerra, los franceses se decepcionarían de sus esperanzas de una relación próspera con Estados Unidos. En cambio, el costo de la guerra ayudó a arruinar al gobierno francés y contribuyó a la crisis de 1787-9 y a la Revolución Francesa después de eso. Muchos de los franceses que habían luchado por la libertad estadounidense iban a encontrar la lucha por la libertad francesa como una experiencia muy incómoda. Por una última ironía, las mejoras a la marina impuestas a los británicos por la ayuda francesa a los estadounidenses dejaron a la Royal Navy en una posición mucho mejor para defender a Gran Bretaña al comienzo de las guerras revolucionarias.

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Revolución Americana

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revolución Americana, también llamado Guerra de Independencia de los Estados Unidos o Guerra revolucionaria americana, (1775-1783), insurrección por la cual 13 de las colonias norteamericanas de Gran Bretaña obtuvieron la independencia política y pasaron a formar los Estados Unidos de América. La guerra siguió a más de una década de creciente distanciamiento entre la corona británica y un segmento grande e influyente de sus colonias norteamericanas que fue causado por los intentos británicos de afirmar un mayor control sobre los asuntos coloniales después de haberse adherido durante mucho tiempo a una política de saludable negligencia. Hasta principios de 1778, el conflicto fue una guerra civil dentro del Imperio Británico, pero luego se convirtió en una guerra internacional cuando Francia (en 1778) y España (en 1779) se unieron a las colonias contra Gran Bretaña. Mientras tanto, Holanda, que le otorgó tanto reconocimiento oficial como apoyo financiero a Estados Unidos, estaba comprometida en su propia guerra contra Gran Bretaña. Desde el principio, el poder marítimo fue vital para determinar el curso de la guerra, lo que le dio a la estrategia británica una flexibilidad que ayudó a compensar el número comparativamente pequeño de tropas enviadas a Estados Unidos y, en última instancia, permitió a los franceses ayudar a lograr la rendición británica final en Yorktown. .

¿Qué fue la Revolución Americana?

La Revolución Americana, también llamada Guerra de Independencia de los Estados Unidos, fue la insurrección librada entre 1775 y 1783 a través de la cual 13 de las colonias norteamericanas de Gran Bretaña abandonaron el dominio británico para establecer los Estados Unidos de América soberanos, fundada con la Declaración de Independencia en 1776. .Los intentos británicos de afirmar un mayor control sobre los asuntos coloniales después de un largo período de saludable negligencia, incluida la imposición de impuestos impopulares, habían contribuido a un creciente distanciamiento entre la corona y un segmento grande e influyente de colonos que, en última instancia, vieron la rebelión armada como su único recurso. .

¿Cómo empezó la Revolución Americana?

En el terreno, los combates en la Revolución Americana comenzaron con las escaramuzas entre los regulares británicos y los provinciales estadounidenses el 19 de abril de 1775, primero en Lexington, donde una fuerza británica de 700 se enfrentó a 77 minuteros locales, y luego en Concord, donde una contrafuerza estadounidense de 320 a 400 enviaron a los británicos a correr. Los británicos habían llegado a Concord para apoderarse de las provisiones militares de los colonos, que habían sido advertidos de la incursión a través de eficientes líneas de comunicación, incluido el paseo de Paul Revere, que se celebra con licencia poética en "Paul Revere's Ride" de Longfellow (1861 ).

¿Cuáles fueron las principales causas de la Revolución Americana?

La Revolución Americana fue causada principalmente por la oposición colonial a los intentos británicos de imponer un mayor control sobre las colonias y hacerles pagar a la corona por defenderlas durante la Guerra de Francia e India (1754-1763). Gran Bretaña hizo esto principalmente imponiendo una serie de leyes e impuestos profundamente impopulares, incluida la Ley del Azúcar (1764), la Ley del Timbre (1765) y las llamadas Leyes Intolerables (1774).

¿Qué países lucharon del lado de las colonias durante la Revolución Americana?

Hasta principios de 1778, la Revolución Americana fue una guerra civil dentro del Imperio Británico, pero se convirtió en una guerra internacional cuando Francia (en 1778) y España (en 1779) se unieron a las colonias contra Gran Bretaña. Holanda, que estaba comprometida en su propia guerra con Gran Bretaña, brindó apoyo financiero a los estadounidenses, así como el reconocimiento oficial de su independencia. La armada francesa, en particular, jugó un papel clave en lograr la rendición británica en Yorktown, que efectivamente puso fin a la guerra.

¿Cómo fue la Revolución Americana una guerra civil?

En las primeras etapas de la rebelión de los colonos estadounidenses, la mayoría de ellos todavía se veían a sí mismos como súbditos ingleses a los que se les negaban sus derechos como tales. "Los impuestos sin representación son una tiranía", habría dicho James Otis en protesta por la falta de representación colonial en el Parlamento. Sin embargo, lo que hizo que la Revolución Americana se pareciera más a una guerra civil fue la realidad de que alrededor de un tercio de los colonos, conocidos como leales (o Tories), continuaron apoyando y luchando del lado de la corona.


Causas fundamentales

El gobierno británico siguió la política del mercantilismo. Según esta política, las colonias existían en beneficio de la madre patria. Se esperaba que las colonias proporcionaran materias primas. Debían servir como mercados para los bienes producidos. Además, las colonias tenían que enviar sus mercancías solo en barcos británicos. De esta manera, se esperaba que las colonias agregaran más riqueza al país de origen. El gobierno británico promulgó leyes para implementar esta política de mercantilismo.

El Parlamento británico aprobó una serie de leyes de navegación para controlar el comercio de las colonias americanas. Estas leyes insistían en que todos los bienes tanto de exportación como de importación debían transportarse en barcos propiedad de Inglaterra. Se designaron recaudadores de aduana en las colonias para implementar las Leyes de Navegación. Pero, las colonias americanas consideraron estas leyes como una violación de sus derechos.

La Ley de la Melaza impuso fuertes aranceles sobre el azúcar y la melaza importadas a las colonias americanas. Además de esto, también se aprobaron una serie de leyes comerciales para controlar el comercio en las colonias. Por ejemplo, la Ley del Sombrero de 1732 prohibió la importación de sombreros de una colonia a otra. La Ley del Hierro de 1750 detuvo la producción a gran escala de hierro en las colonias. Las colonias se opusieron a estas leyes.

Debido a estas restricciones, se desarrolló la amargura entre el gobierno local y las colonias americanas. Buscaban una oportunidad para liberarse del control de Gran Bretaña.


Asedio de Nueva York - 1781 & # 160

La caída del ejército británico en las Colonias del Sur, significó ahora que todo lo que quedaba para los continentales y franceses era tomar Nueva York fuertemente defendida de Sir Henry Clinton. Aunque la orden de Londres era clara, de seguir luchando contra muchos, de sus compañeros comandantes presionaron para que se rindiera, Clinton sin embargo se negó a ceder su bastión y rápidamente movilizó a todas las fuerzas militares británicas y leales en defensa de un ataque franco-estadounidense del general Washington.


Población e inmigración

Grandes áreas de las partes norte y oeste del estado no estaban distribuidas o subdesarrolladas en 1790, y muchas otras secciones estaban escasamente pobladas. El estado adoptó políticas de tierras generosas, distribuyó "Tierras de donación" gratuitas a los veteranos revolucionarios y ofreció otras tierras a precios razonables a los colonos reales. Los métodos conflictivos de distribución de la tierra y las actividades de las empresas de tierras y de especuladores excesivamente optimistas causaron mucha confusión legal. Para 1860, con la posible excepción de los condados del nivel norte, la población estaba dispersa por todo el estado. Hubo un aumento de la urbanización, aunque la vida rural se mantuvo fuerte y la agricultura involucró a un gran número de personas. La marea de inmigrantes aumentó debido a un gran número de irlandeses que huían de la hambruna de la papa de finales de la década de 1840 y a los alemanes que huían de la turbulencia política de su tierra natal casi al mismo tiempo. Como resultado de la Ley de Emancipación Gradual de 1780, la población de esclavos afroamericanos 3.737 de 1790 se redujo a 64 en 1840, y en 1850 todos los afroamericanos de Pensilvania eran libres a menos que fueran fugitivos del sur. La comunidad afroamericana tenía 6.500 personas libres en 1790, llegando a 57.000 en 1860. Filadelfia era su población y centro cultural.


Intervención extranjera

La derrota de Saratoga provocó una considerable ansiedad en Gran Bretaña por la intervención extranjera. El ministerio del Norte buscó la reconciliación con las colonias accediendo a sus demandas originales, aunque Lord North se negó a conceder la independencia. No se recibió ninguna respuesta positiva de los estadounidenses.

El ministro de Relaciones Exteriores francés, el conde de Vergennes, era fuertemente anti-británico, y buscó un casus belli para ir a la guerra y debilitar a su eterno enemigo después de la conquista de Canadá en 1763. Los franceses habían suministrado secretamente a los estadounidenses a través de puertos neutrales neerlandeses desde la inicio de la guerra, resultando invaluable a lo largo de la campaña de Saratoga. El público francés estaba a favor de la guerra, aunque Vergennes y el rey Luis XVI dudaban debido al riesgo militar y financiero. La victoria estadounidense en Saratoga convenció a los franceses de que valía la pena apoyar a los Patriots, pero hacerlo también generó grandes preocupaciones. Al rey le preocupaba que se aceptaran las concesiones de Gran Bretaña y que luego se reconciliara con las colonias para atacar las posesiones francesas y españolas en el Caribe. Para evitar esto, Francia reconoció formalmente a los Estados Unidos el 6 de febrero de 1778 y siguió con una alianza militar. Francia tenía como objetivo expulsar a Gran Bretaña de la pesquería de Terranova, poner fin a las restricciones a la soberanía de Dunkerque, recuperar el libre comercio en India, recuperar Senegal y Dominica y restaurar las disposiciones del Tratado de Utrecht relativas al comercio anglo-francés.

España temía provocar la guerra con Gran Bretaña antes de estar lista, por lo que suministró secretamente a los Patriotas a través de sus colonias en Nueva España. El Congreso esperaba persuadir a España de una alianza abierta, por lo que la primera Comisión Americana se reunió con el Conde de Aranda en 1776. España todavía era reacia a asumir un compromiso temprano, debido a la falta de participación directa de Francia, la amenaza contra sus flotas del tesoro, y la posibilidad de una guerra con Portugal, vecino de España y aliado cercano de Gran Bretaña. Sin embargo, España afirmó su deseo de apoyar a los estadounidenses el año siguiente, con la esperanza de debilitar el imperio británico. En la Guerra Hispano-Portuguesa (1776-77), la amenaza portuguesa fue neutralizada. El 12 de abril de 1779, España firmó el Tratado de Aranjuez con Francia y entró en guerra contra Gran Bretaña. España buscó recuperar Gibraltar y Menorca en Europa, así como Mobile y Pensacola en Florida, y también expulsar a los británicos de Centroamérica.

Mientras tanto, Jorge III había renunciado a someter a Estados Unidos mientras Gran Bretaña tenía una guerra europea que librar. No le dio la bienvenida a la guerra con Francia, pero creía que Gran Bretaña había tomado todas las medidas necesarias para evitarla y citó las victorias británicas sobre Francia en la Guerra de los Siete Años como una razón para permanecer optimista. Gran Bretaña intentó en vano encontrar un aliado poderoso para entablar combate con Francia, dejándola aislada, impidiendo que Gran Bretaña concentrara la mayoría de sus esfuerzos en un solo escenario y forzando un importante desvío de recursos militares de Estados Unidos. A pesar de esto, el rey decidió no reconocer nunca la independencia estadounidense y devastar las colonias indefinidamente, o hasta que suplicaran volver al yugo de la Corona. Mahan sostiene que el intento de Gran Bretaña de luchar en múltiples teatros simultáneamente sin aliados importantes fue fundamentalmente defectuoso, citando un apoyo mutuo imposible, exponiendo las fuerzas a la derrota en detalle.

Desde el estallido del conflicto, Gran Bretaña había apelado a su aliado, la neutral República Holandesa, para que le prestara el uso de la Brigada Escocesa para el servicio en Estados Unidos, pero el sentimiento pro estadounidense entre el público holandés los obligó a rechazar la solicitud. En consecuencia, los británicos intentaron invocar varios tratados para obtener apoyo militar absoluto de los holandeses, pero la República aún se negó. Además, los comerciantes holandeses suministraban artillería a las tropas estadounidenses a través de sus colonias de las Indias Occidentales. Los suministros franceses con destino a América también habían pasado por los puertos holandeses. La República mantuvo el libre comercio con Francia tras la declaración de guerra de Francia a Gran Bretaña, citando una concesión previa de Gran Bretaña sobre este tema. Gran Bretaña respondió confiscando el transporte marítimo holandés e incluso disparándole. En consecuencia, la República se unió a la Primera Liga de Neutralidad Armada para hacer cumplir su estado neutral. La República también había dado refugio a los corsarios estadounidenses y había redactado un tratado de comercio con los estadounidenses. Gran Bretaña argumentó que estas acciones contradecían la postura neutral de la República y declaró la guerra en diciembre de 1780.

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BATALLAS HISTÓRICAS

Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1783)

La Guerra Revolucionaria Estadounidense, también conocida como la Guerra de la Independencia Estadounidense, fue una guerra global que comenzó como un conflicto entre Gran Bretaña y sus Trece Colonias, que declararon la independencia como los Estados Unidos de América. Ver batalla histórica »

Trasfondo: En 1651, el Parlamento de Inglaterra buscó regular el comercio en Estados Unidos mediante la aprobación de las Leyes de Navegación, asegurando que el comercio solo enriqueciera a Gran Bretaña. Los efectos económicos fueron mínimos, pero provocaron graves fricciones políticas.

Estalla la guerra (1775-1776): El 18 de abril de 1775, se enviaron 700 soldados para confiscar los artefactos de la milicia almacenados en Concord. Estalló la pelea, lo que obligó a los habituales a realizar una retirada de combate a Boston. De la noche a la mañana, la milicia local convergió y sitió Boston.

Reacciones políticas: Después de que comenzaron los combates, el Congreso lanzó un último intento para evitar la guerra, que el Parlamento rechazó por insincero.

Contraofensiva británica (1776-1777): después de reagruparse en Halifax, William Howe decidió llevar la lucha a los estadounidenses. Howe zarpó en junio de 1776 y comenzó a desembarcar tropas en Staten Island el 2 de julio.

La estrategia británica del norte fracasa (1777-1778): en diciembre de 1776, John Burgoyne regresó a Londres para establecer la estrategia con Lord George Germain. El plan de Burgoyne era establecer el control de la ruta Champlain-George-Hudson de Nueva York a Quebec, aislando a Nueva Inglaterra.

Intervención extranjera: España temía provocar la guerra con Gran Bretaña antes de estar lista, por lo que suministró secretamente a los Patriotas a través de sus colonias en Nueva España.

Estalla la guerra internacional (1778-1780): Poco después de que Francia declarara la guerra, las flotas francesa y británica libraron una acción indecisa frente a Ushant el 27 de julio de 1778. El 12 de abril de 1779, España entró en la guerra con el objetivo principal de capturar Gibraltar.

Punto muerto en el norte (1778-1780): la guerra luego se redujo a un punto muerto, y la mayoría de las acciones se libraron como grandes escaramuzas, como las de Chestnut Neck y Little Egg Harbor.

Guerra en el Sur (1778-1781): en 1778, a pesar de la derrota en Saratoga, los británicos centraron su atención en la reconquista del Sur. Leales prominentes con gran influencia en Londres habían convencido a los británicos de que el apoyo de los leales era alto en el sur y que una campaña allí inspiraría un levantamiento popular de los leales.

Derrota británica en América (1781): Washington todavía estaba a favor de un asalto a Nueva York, pero fue esencialmente rechazado cuando los franceses optaron por enviar su flota a su objetivo preferido de Yorktown.

El Ministerio del Norte se derrumba: Los disturbios fueron los más destructivos en la historia de Londres, dañando el prestigio del gobierno. El 25 de noviembre de 1781, la situación empeoró cuando llegó a Londres la noticia de la rendición de Yorktown.

Últimos años de la guerra (1781-1783): En pocas semanas, los británicos habían capturado a 200 mercantes holandeses y 300 más se refugiaron en puertos extranjeros, aunque la agitación política dentro de la República y las negociaciones de paz de ambas partes ayudaron a mantener el conflicto al mínimo. .

Paz de París: mientras se llevaban a cabo las negociaciones de paz, las tropas británicas en Estados Unidos no pudieron lanzar más ofensivas.


Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1783)

La Guerra Revolucionaria Estadounidense, también conocida como la Guerra de la Independencia Estadounidense, fue una guerra global que comenzó como un conflicto entre Gran Bretaña y sus Trece Colonias, que declararon la independencia como los Estados Unidos de América.


La derrota de las baterías flotantes en Gibraltar, 13 de septiembre de 1782, por John Singleton Copley

La derrota de las baterías flotantes en Gibraltar, 13 de septiembre de 1782, por John Singleton Copley
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RECURSOS
Este artículo utiliza material del artículo de Wikipedia. "Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1783)", que se publica bajo la licencia Creative Commons Attribution-Share-Alike License 3.0.


Américas

En las Indias Occidentales, del 29 al 30 de abril de 1781, un escuadrón de la Marina Real al mando de Samuel Hood fue derrotado por poco por los franceses, liderados por el conde de Grasse. de Grasse continuó tomando territorios británicos. Tobago cayó el 2 de junio, Demerara y Esequibo el 22 de enero de 1782, St. Kitts y Nevis el 12 de febrero, a pesar de una victoria naval británica el 25 de enero, y Montserrat el 22 de febrero. En 1782, el principal objetivo estratégico de los franceses y españoles era la captura de Jamaica, cuyas exportaciones de azúcar eran más valiosas para los británicos que las Trece Colonias juntas. El 7 de abril de 1782, de Grasse partió de Martinica para reunirse con las tropas franco-españolas en Saint Domingue e invadir Jamaica desde el norte. Los británicos bajo Hood y George Rodney persiguieron y derrotaron decisivamente a los franceses frente a Dominica entre el 9 y el 12 de abril. El plan franco-español para conquistar Jamaica estaba en ruinas y el equilibrio del poder naval en el Caribe se trasladó a la Royal Navy.

Después de la caída de Mobile ante las tropas españolas bajo Bernardo de Gálvez, un intento de capturar Pensacola se frustró debido a un huracán. Envalentonado por el desastre, John Campbell, comandante británico en Pensacola, decidió recuperar Mobile. La fuerza expedicionaria de Campbell de alrededor de 700 hombres fue derrotada el 7 de enero de 1781. Después de reagruparse en La Habana, Gálvez partió hacia Pensacola el 13 de febrero. Al llegar el 9 de marzo, las operaciones de asedio no comenzaron hasta el 24 de marzo, debido a las dificultades para llevar los barcos a la bahía. Después de un asedio de 45 días, Gálvez derrotó decisivamente a la guarnición, asegurando la conquista de Florida Occidental. En mayo, las tropas españolas capturaron las Bahamas, aunque los británicos recuperaron sin sangre las islas al año siguiente, el 18 de abril.

En Guatemala, Matías de Gálvez dirigió las tropas españolas en un esfuerzo por desalojar los asentamientos británicos a lo largo del Golfo de Honduras. Gálvez capturó Roatán el 16 de marzo de 1782, y luego rápidamente tomó Black River. Tras la decisiva victoria naval en Saintes, Archibald Campbell, el gobernador real de Jamaica, autorizó a Edward Despard a retomar Black River, lo que hizo el 22 de agosto. Sin embargo, con la apertura de las conversaciones de paz y los recursos franco-españoles comprometidos con el asedio de Gibraltar, no se llevaron a cabo más operaciones ofensivas.

Se llevaron a cabo pocas operaciones contra los holandeses, aunque los británicos capturaron varias colonias holandesas en 1781. Sint Eustatius, un puerto de suministro clave para los patriotas, fue saqueado por las fuerzas británicas al mando de George Rodney el 3 de febrero de 1782, saqueando la riqueza de la isla.


Guerra revolucionaria americana

Rey Jorge III
El rey Jorge III de Inglaterra e Irlanda (1738-1820) fue el monarca reinante más largo antes de la reina Victoria e Isabel II. Era el rey de Gran Bretaña cuando estalló la Guerra de Independencia de los Estados Unidos y los colonos se independizaron de la corona británica.
Como nuevo rey, heredó la actual Guerra de los Siete Años con los franceses. Después de la guerra de 1763, Gran Bretaña enfrentó un enorme déficit financiero. George Grenville (el primer ministro de George III) instó al rey y al Parlamento a imponer impuestos a las colonias estadounidenses para obtener ingresos.
En 1764 y 1765, el Parlamento aprobó la Ley del Azúcar y la Ley de Timbres con la aprobación del rey. La Ley del Timbre fue una de las principales razones por las que los colonos cuestionaron a la Corona Británica y al Parlamento sobre el tema de los impuestos sin representación. Desde Boston, Massachusetts, el grito de batalla contra la imposición de la Ley del Timbre se extendió a otras ciudades coloniales. La Ley del Timbre fue la imposición de impuestos sobre todos los documentos impresos producidos y utilizados dentro de la colonia. Se incluyeron documentos legales, folletos, periódicos e incluso tarjetas de juego.
En medio de la negativa de los colonos, el Parlamento siguió aprobando leyes fiscales en las trece colonias. Algunos ejemplos son la Ley Townshend, la Ley del té y la Ley intolerable. Después de la serie de eventos en Boston, estalló la Guerra Revolucionaria Americana, liderada por el Ejército Continental con el general George Washington como comandante. Fue designado por el Segundo Congreso Continental junto con la última pieza de negociación (la Petición de la Rama de Olivo) enviada al Rey Jorge III y al Parlamento.
En 1789, Jorge III recuperó su fama después de ganar la guerra con la Francia napoleónica en la Batalla de Waterloo e incorporar Irlanda a Gran Bretaña.
Jorge III murió en el Castillo de Windsor el 29 de enero de 1820, después de casi 60 años como rey de Inglaterra e Irlanda.

El 10 de noviembre de 1775, George Germain sucedió a Lord Dartmouth como Secretario de Estado para las Colonias y, por lo tanto, recibió algo que 15 años antes habría sonado absurdo: el control de un ejército británico del que había sido desterrado por no ser digno de servir. La oficina fue investida con amplios poderes nuevos para formular e impulsar la estrategia en la guerra contra Estados Unidos, como la autoridad para coordinar los esfuerzos del Almirantazgo, la Junta de Artillería y el Tesoro, que recibieron una fuerza aún mayor a medida que Lord North se retiraba cada vez más. de los asuntos militares, lo que efectivamente le dio a Germain la responsabilidad exclusiva dentro del gobierno británico de conducir el conflicto.

Una vez que las Indias Occidentales estuvieron más o menos aseguradas contra los franceses, que ocuparon la mayor parte de la atención estratégica británica entre 1778 y 1780, Germain emprendió una nueva estrategia para poner fin al conflicto confiando en el poder naval y el presunto apoyo leal en las colonias del sur. La estrategia disfrutó de un éxito inicial cuando Clinton capturó Charleston, Carolina del Sur, en mayo de 1780. Clinton luego regresó a Nueva York, dejando la campaña del sur en manos de Charles Cornwallis. Él también disfrutó de un éxito inicial al destruir un ejército estadounidense en la Batalla de Camden el 16 de agosto de 1780. Con Clinton en Nueva York, Germain pasó por alto al comandante en jefe y se comunicó directamente con Cornwallis sobre una campaña independiente para pasar del Carolinas en Virginia sin la aprobación de, o incluso consulta, con Clinton. La noticia de la rendición posterior en Yorktown llegó a Londres el 25 de noviembre de 1781. El ministerio de North & # 8217 cayó cuando el Parlamento se reunió nuevamente. Germain renunció el 9 de febrero de 1782. Todas las operaciones ofensivas terminaron en Estados Unidos casi de inmediato y las negociaciones de paz comenzaron poco después.

En este punto, es necesario recordar que Estados Unidos, en el contexto de la Guerra Revolucionaria, estaba compuesto por 13 colonias británicas en la Costa Este. Son esas 13 colonias las que querían liberarse del dominio británico. Por lo tanto, la guerra tuvo lugar en la costa este dentro de esas 13 colonias.
Los patriotas estadounidenses de la costa este habían desafiado la autoridad del gobierno del rey Jorge III con su Declaración de Independencia el 4 de julio de 1776. John Wilkes y Edmund Burke se habían convertido en uno de los opositores más abiertos a las políticas gubernamentales en la Cámara de los Comunes.

Provocados por la determinación persistente del gobierno británico de imponer impuestos a sus colonias y obligarlas a aceptar té importado de las existencias excedentes de la Compañía de las Indias Orientales, los rebeldes estadounidenses habían protestado primero con tarring y emplumados funcionarios reales y luego, disfrazados de mohawks, lanzando cofres de té en el puerto de Boston. Finalmente demostraron su determinación de resistir a las tropas británicas por la fuerza de las armas.

Con la victoria en Yorktown, las 13 colonias estadounidenses de la costa este se independizaron. La Declaración finalmente cumplió con las motivaciones de los colonos para buscar la independencia.

El resto de lo que es América hoy era, en 1776, todavía propiedad mayoritariamente de España con algunos lugares de nativos indios aquí y allá. La población allí era extremadamente escasa en 1776.

En realidad, España consideraba a California habitable en ese entonces.

Fue cuando las 13 colonias iniciales se expandieron hacia adentro que lentamente se convirtieron en parte de América. España, que perdió su poder económico a finales del siglo XVIII, no vio ningún valor en luchar por conservar esta vasta tierra.

Aquí está el mapa de América con 13 colonias originales en el momento de la independencia en 1776.

16 de diciembre de 1773, un grupo de Massachusetts colonos disfrazados de indios Mohawk abordaron tres barcos de té británicos amarrados en el puerto de Boston y arrojaron 342 cajas de té al agua.

El período que abarca los siglos XVII y XVIII en Europa a menudo se ha llamado "La era de los reyes". Algunos de los gobernantes más poderosos de la historia ocuparon los tronos de varios países durante este tiempo: Federico el Grande de Prusia, María Teresa de Austria , Pedro el Grande y Catalina la Grande de Rusia, y una sucesión de grandes reyes llamados Luis en Francia, por nombrar solo algunos. Estos monarcas gobernaron como dictadores virtuales, y su influencia dominó los asuntos sociales y culturales de la época, así como los asuntos políticos.
Este mismo período también podría llamarse "La era de los asentamientos coloniales". A principios del siglo XVII, los holandeses, los ingleses y los franceses habían establecido asentamientos permanentes en América del Norte.(España y Portugal habían reclamado anteriormente gran parte de América Central y del Sur.) La primera colonia inglesa exitosa fue en Jamestown, en Virginia, donde un grupo liderado por John Smith llegó en 1607. Trece años después, el valiente y pequeño barco Mayflower aterrizó en lo que ahora es Massachusetts. Los colonos soportaron muchas dificultades mientras pasaban sus primeros inviernos en el Nuevo Mundo. En Jamestown, los colonos atravesaron un período que aún se conoce como "la época de la hambruna".

1775: Colonos estadounidenses recogieron armas en Massachusetts. Un destacamento de soldados británicos fue a Lexington para apoderarse de algunos de ellos. A partir de ese momento, tomó un año más para que los sentimientos de los colonos y líderes se endurecieran hasta convertirse en la convicción de que solo sería necesaria la independencia completa de Gran Bretaña.

4 de julio de 1776: Declaración de Independencia

1777: Batalla en Saratoga, Nueva York & # 8212 Las batallas de Saratoga (19 de septiembre y 7 de octubre de 1777) marcaron el clímax de la campaña de Saratoga dando una victoria decisiva a los estadounidenses sobre los británicos en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

1781: 19 de octubre de 1781, el general británico Charles Cornwallis se rindió formalmente a Washington con sus 8.000 soldados y marineros británicos en Yorktown, Virginia, poniendo fin a la Revolución Americana. Esta rendición fue la peor humillación sufrida hasta ahora por las armas británicas y el final de una era de dominio imperial. Lord Cornwallis Gobernador General de la Presidencia de Fort William el 12 de septiembre de 1786-28 de octubre de 1793

A pesar de todos los cabos sueltos que tendrían que atarse, y una serie de disputas sobre límites que se prolongaron durante las próximas décadas, la aparición de un nuevo estado de grandes recursos potenciales en el hemisferio occidental fue, desde cualquier punto de vista, sin duda un cambio revolucionario. Si al principio fue visto como algo menos que esto por los observadores extranjeros, fue porque la debilidad de la nueva nación era en ese momento más evidente que su potencial.

El 23 de diciembre de 1783, el general George Washington dimitió como comandante en jefe del Ejército Continental. Esto fue después de la firma del Tratado de París. Esto culminó con el fin de la Guerra Revolucionaria. Volvería a su finca en Mount Vernon en Virginia.

Mapa de Estados Unidos después de la independencia en 1783

Arriba se muestra el edificio federal en Wall Street, Nueva York. El 4 de febrero de 1789 prestó juramento aquí como primer presidente de los Estados Unidos. Entre 1783 y 1789 Washington vivió en Mount Vernon como ciudadano privado. Trabajó detrás de escena para unir a los estados en una sola república federal.


Contenido

No se sabe definitivamente cómo o cuándo los nativos americanos se establecieron por primera vez en América y los Estados Unidos actuales. La teoría predominante propone que la gente de Eurasia siguió el juego a través de Beringia, un puente terrestre que conectaba Siberia con la actual Alaska durante la Edad de Hielo, y luego se extendió hacia el sur por las Américas. Esta migración puede haber comenzado hace 30.000 años [3] y continuó hasta hace unos 10.000 años, cuando el puente terrestre quedó sumergido por el aumento del nivel del mar causado por el deshielo de los glaciares. [4] [ se necesita una cita completa ] Estos primeros habitantes, llamados paleoindios, pronto se diversificaron en cientos de naciones y tribus culturalmente distintas.

Esta era precolombina incorpora todos los períodos de la historia de las Américas antes de la aparición de influencias europeas en los continentes americanos, desde el asentamiento original en el período Paleolítico Superior hasta la colonización europea durante el período moderno temprano. Si bien el término técnicamente se refiere a la era anterior al viaje de Cristóbal Colón en 1492, en la práctica el término generalmente incluye la historia de las culturas indígenas estadounidenses hasta que fueron conquistadas o influenciadas significativamente por los europeos, incluso si esto sucedió décadas o siglos después del desembarco inicial de Colón.

Paleoindios Editar

Hacia el 10.000 a. C., los seres humanos estaban relativamente bien establecidos en toda América del Norte. Originalmente, los paleoindios cazaban la megafauna de la Edad de Hielo como los mamuts, pero cuando comenzaron a extinguirse, la gente recurrió a los bisontes como fuente de alimento. Con el paso del tiempo, la búsqueda de bayas y semillas se convirtió en una alternativa importante a la caza. Los paleoindios del centro de México fueron los primeros en las Américas en cultivar, comenzando a plantar maíz, frijoles y calabazas alrededor del año 8,000 a. C. Finalmente, el conocimiento comenzó a extenderse hacia el norte. Hacia el 3.000 a. C., el maíz se cultivaba en los valles de Arizona y Nuevo México, seguido de sistemas de riego primitivos y las primeras aldeas de los Hohokam. [5] [6]

Una de las culturas anteriores en los Estados Unidos actuales fue la cultura Clovis, que se identifica principalmente por el uso de puntas de lanza acanaladas llamadas punta Clovis. Desde 9.100 hasta 8.850 a. C., la cultura se extendió por gran parte de América del Norte y también apareció en América del Sur. Los artefactos de esta cultura se excavaron por primera vez en 1932 cerca de Clovis, Nuevo México. La cultura Folsom fue similar, pero está marcada por el uso del punto Folsom.

Una migración posterior identificada por lingüistas, antropólogos y arqueólogos ocurrió alrededor del año 8.000 a. C. Esto incluyó a los pueblos de habla Na-Dene, que llegaron al noroeste del Pacífico hacia el año 5000 a. C. [7] Desde allí, emigraron a lo largo de la costa del Pacífico hacia el interior y construyeron grandes viviendas multifamiliares en sus aldeas, que se usaban solo estacionalmente en el verano para cazar y pescar, y en el invierno para recolectar alimentos. [8] Otro grupo, la gente de la Tradición Oshara, que vivió desde el 5500 a. C. hasta el 600 d. C., formaba parte del suroeste arcaico.

Constructores de montículos y pueblos Editar

El Adena comenzó a construir grandes montículos de movimiento de tierras alrededor del año 600 a. C. Son las primeras personas conocidas que han sido constructores de montículos, sin embargo, hay montículos en los Estados Unidos que son anteriores a esta cultura. Watson Brake es un complejo de 11 montículos en Luisiana que data del 3500 a. C., y el cercano Poverty Point, construido por la cultura Poverty Point, es un complejo de movimiento de tierras que data del 1700 a. C. Es probable que estos montículos tuvieran un propósito religioso.

Los adenianos fueron absorbidos por la tradición de Hopewell, un pueblo poderoso que comerciaba con herramientas y bienes en un amplio territorio. Continuaron la tradición de Adena de construcción de montículos, con restos de varios miles que aún existen en el núcleo de su antiguo territorio en el sur de Ohio. El Hopewell fue pionero en un sistema comercial llamado Hopewell Exchange System, que en su mayor extensión se extendía desde el sureste actual hasta el lado canadiense del lago Ontario. [9] Para el año 500 d. C., los Hopewellianos también habían desaparecido, absorbidos por la gran cultura del Misisipio.

Los habitantes de Mississippi eran un amplio grupo de tribus. Su ciudad más importante era Cahokia, cerca de la actual St. Louis, Missouri. En su apogeo en el siglo XII, la ciudad tenía una población estimada de 20.000, más grande que la población de Londres en ese momento. Toda la ciudad estaba centrada alrededor de un montículo de 100 pies (30 m) de altura. Cahokia, como muchas otras ciudades y pueblos de la época, dependía de la caza, la búsqueda de alimentos, el comercio y la agricultura, y desarrolló un sistema de clases con esclavos y sacrificios humanos que fue influenciado por sociedades del sur, como los mayas. [5]

En el suroeste, los anasazi comenzaron a construir pueblos de piedra y adobe alrededor del año 900 a. C. [10] Estas estructuras parecidas a apartamentos a menudo se construían en acantilados, como se ve en el Cliff Palace en Mesa Verde. Algunos crecieron hasta llegar al tamaño de ciudades, con Pueblo Bonito a lo largo del río Chaco en Nuevo México que alguna vez tuvo 800 habitaciones. [5]

Noroeste y noreste Editar

Los pueblos indígenas del noroeste del Pacífico eran probablemente los nativos americanos más ricos. Allí se desarrollaron muchas naciones culturales y políticas distintas, pero todas compartían ciertas creencias, tradiciones y prácticas, como la centralidad del salmón como recurso y símbolo espiritual. Las aldeas permanentes comenzaron a desarrollarse en esta región ya en el año 1000 a. C., y estas comunidades celebraron con la fiesta de entrega de regalos del potlatch. Estas reuniones se organizaban generalmente para conmemorar eventos especiales como la elevación de un tótem o la celebración de un nuevo jefe.

En el estado actual de Nueva York, los iroqueses formaron una confederación de naciones tribales a mediados del siglo XV, formada por Oneida, Mohawk, Onondaga, Cayuga y Seneca. Su sistema de afiliación era una especie de federación, diferente de las monarquías europeas fuertes y centralizadas. [11] [12] [13] Cada tribu tenía asientos en un grupo de 50 jefes sachem. Se ha sugerido que su cultura contribuyó al pensamiento político durante el desarrollo del gobierno de los Estados Unidos. Los iroqueses eran poderosos y estaban en guerra con muchas tribus vecinas y, más tarde, con los europeos. A medida que su territorio se expandió, las tribus más pequeñas se vieron obligadas a ir más al oeste, incluidos los pueblos Osage, Kaw, Ponca y Omaha. [13] [14]

Hawaianos nativos Editar

Los polinesios comenzaron a establecerse en las islas hawaianas entre los siglos I y X. Alrededor del año 1200 EC, los exploradores tahitianos encontraron y comenzaron a asentarse en el área también. Esto marcó el surgimiento de la civilización hawaiana, que estaría en gran parte separada del resto del mundo hasta la llegada de los británicos 600 años después. Los europeos del explorador británico James Cook llegaron a las islas hawaianas en 1778, y dentro de los cinco años de contacto, la tecnología militar europea ayudaría a Kamehameha I a conquistar a la mayoría de la gente y, finalmente, unificar las islas por primera vez estableciendo el Reino de Hawai.

Exploración nórdica Editar

La primera mención europea registrada de América se encuentra en un tratado histórico del cronista medieval Adam de Bremen, alrededor de 1075, donde se la conoce como Vinland. [b] También se menciona extensamente en las Sagas Vinland nórdicas del siglo XIII, que se relacionan con eventos que ocurrieron alrededor del año 1000. Mientras que la evidencia arqueológica más fuerte de la existencia de asentamientos nórdicos en América se encuentra en Canadá, sobre todo en L ' Anse aux Meadows y data de alrededor del año 1000, existe un importante debate académico sobre si los exploradores nórdicos también tocaron tierra en Nueva Inglaterra y otras áreas de la costa este. [16] En 1925, el presidente Calvin Coolidge declaró que un explorador nórdico llamado Leif Erikson (c.970 - c.1020) fue el primer europeo en descubrir América. [17]

Después de un período de exploración patrocinado por las principales naciones europeas, el primer asentamiento inglés exitoso se estableció en 1607. Los europeos trajeron caballos, ganado y cerdos a las Américas y, a su vez, recuperaron maíz, pavos, tomates, papas, tabaco, frijoles. y squash a Europa. Muchos exploradores y primeros pobladores murieron después de estar expuestos a nuevas enfermedades en las Américas. Sin embargo, los efectos de las nuevas enfermedades euroasiáticas transmitidas por los colonos, especialmente la viruela y el sarampión, fueron mucho peores para los nativos americanos, ya que no tenían inmunidad contra ellos. Sufrieron epidemias y murieron en grandes cantidades, generalmente antes de que comenzaran los asentamientos europeos a gran escala. Sus sociedades fueron trastornadas y vaciadas por la escala de muertes. [18] [19]

Primeros asentamientos Editar

Contacto en español Editar

Los exploradores españoles fueron los primeros europeos en llegar al actual Estados Unidos, después de que las expediciones de Cristóbal Colón (comenzando en 1492) establecieran posesiones en el Caribe, incluidos los actuales territorios estadounidenses de Puerto Rico y (en parte) las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Juan Ponce de León desembarcó en Florida en 1513. [20] Las expediciones españolas llegaron rápidamente a los Apalaches, el río Mississippi, el Gran Cañón [21] y las Grandes Llanuras. [22]

En 1539, Hernando de Soto exploró extensamente el sureste, [22] y un año después Francisco Coronado exploró desde Arizona hasta Kansas central en busca de oro. [22] Los caballos escapados del grupo de Coronado se extendieron por las Grandes Llanuras, y los indios de las Llanuras dominaron la equitación en unas pocas generaciones. [5] Los pequeños asentamientos españoles eventualmente crecieron hasta convertirse en ciudades importantes, como San Antonio, Albuquerque, Tucson, Los Ángeles y San Francisco. [23]

Atlántico medio holandés Editar

La Compañía Holandesa de las Indias Occidentales envió al explorador Henry Hudson a buscar un Pasaje del Noroeste hacia Asia en 1609. Nueva Holanda fue establecida en 1621 por la compañía para capitalizar el comercio de pieles de América del Norte. El crecimiento fue lento al principio debido a la mala gestión de los conflictos holandeses y nativos americanos. Después de que los holandeses compraron la isla de Manhattan a los nativos americanos por un precio de 24 dólares estadounidenses, la tierra se llamó Nueva Amsterdam y se convirtió en la capital de Nueva Holanda. La ciudad se expandió rápidamente y, a mediados del siglo XVII, se convirtió en un importante puerto y centro comercial. A pesar de ser calvinistas y construir la Iglesia Reformada en América, los holandeses eran tolerantes con otras religiones y culturas y comerciaban con los iroqueses del norte. [24]

La colonia sirvió como barrera para la expansión británica desde Nueva Inglaterra y, como resultado, se libraron una serie de guerras. Gran Bretaña se hizo cargo de la colonia en 1664 y su capital pasó a llamarse Nueva York. New Netherland dejó un legado perdurable en la vida política y cultural estadounidense de tolerancia religiosa y comercio sensato en áreas urbanas y tradicionalismo rural en el campo (tipificado por la historia de Rip Van Winkle). Los estadounidenses notables de ascendencia holandesa incluyen a Martin Van Buren, Theodore Roosevelt, Franklin D. Roosevelt, Eleanor Roosevelt y los Frelinghuysens. [24]

Asentamiento sueco Editar

En los primeros años del Imperio sueco, los accionistas suecos, holandeses y alemanes formaron la New Sweden Company para comerciar pieles y tabaco en América del Norte. La primera expedición de la compañía fue dirigida por Peter Minuit, que había sido gobernador de Nueva Holanda de 1626 a 1631, pero se fue después de una disputa con el gobierno holandés, y aterrizó en la bahía de Delaware en marzo de 1638. Los colonos fundaron Fort Christina en el sitio de la moderna -Día Wilmington, Delaware, e hizo tratados con los grupos indígenas para la propiedad de la tierra en ambos lados del río Delaware. Durante los siguientes diecisiete años, 12 expediciones más llevaron colonos del Imperio sueco (que también incluía a la Finlandia contemporánea, Estonia y partes de Letonia, Noruega, Rusia, Polonia y Alemania) a Nueva Suecia. La colonia estableció 19 asentamientos permanentes junto con muchas granjas, extendiéndose hasta los actuales Maryland, Pensilvania y Nueva Jersey. Se incorporó a Nueva Holanda en 1655 después de una invasión holandesa de la colonia vecina de Nueva Holanda durante la Segunda Guerra del Norte. [25] [26]

Conflicto francés y español Editar

Giovanni da Verrazzano desembarcó en Carolina del Norte en 1524 y fue el primer europeo en navegar hacia el puerto de Nueva York y la bahía de Narragansett. Una década más tarde, Jacques Cartier navegó en busca del Paso del Noroeste, pero en cambio descubrió el río San Lorenzo y sentó las bases para la colonización francesa de las Américas en Nueva Francia. Después del colapso de la primera colonia de Quebec en la década de 1540, los hugonotes franceses se establecieron en Fort Caroline, cerca de la actual Jacksonville en Florida. En 1565, las fuerzas españolas dirigidas por Pedro Menéndez destruyeron el asentamiento y establecieron el primer asentamiento europeo en lo que se convertiría en los Estados Unidos: San Agustín.

Después de esto, la mayoría de los franceses permanecieron en Quebec y Acadia, pero las relaciones comerciales de largo alcance con los nativos americanos en los Grandes Lagos y el Medio Oeste extendieron su influencia. Los colonos franceses de pequeñas aldeas a lo largo de los ríos Mississippi e Illinois vivían en comunidades agrícolas que servían como fuente de grano para los asentamientos de la costa del Golfo. Los franceses establecieron plantaciones en Luisiana y se establecieron en Nueva Orleans, Mobile y Biloxi.

Colonias británicas Editar

Los ingleses, atraídos por las incursiones de Francis Drake en los barcos del tesoro españoles que salían del Nuevo Mundo, colonizaron la franja de tierra a lo largo de la costa este en el siglo XVII. La primera colonia británica en América del Norte fue establecida en Roanoke por Walter Raleigh en 1585, pero fracasó. Pasarían veinte años antes de otro intento. [5]

Las primeras colonias británicas fueron establecidas por grupos privados en busca de ganancias y estuvieron marcadas por el hambre, las enfermedades y los ataques de los nativos americanos. Muchos inmigrantes eran personas que buscaban libertad religiosa o escapaban de la opresión política, campesinos desplazados por la Revolución Industrial o quienes simplemente buscaban aventuras y oportunidades.

En algunas áreas, los nativos americanos enseñaron a los colonos cómo plantar y cosechar los cultivos nativos. En otros, atacaron a los colonos. Los bosques vírgenes proporcionaron un amplio suministro de material de construcción y leña. Las ensenadas y los puertos naturales se alineaban en la costa, proporcionando puertos fáciles para el comercio esencial con Europa. Los asentamientos permanecieron cerca de la costa debido a esto, así como a la resistencia de los nativos americanos y las montañas Apalaches que se encontraron en el interior. [5]

Primer asentamiento en Jamestown Editar

La primera colonia inglesa exitosa, Jamestown, fue establecida por la Compañía de Virginia en 1607 en el río James en Virginia. Los colonos estaban preocupados por la búsqueda de oro y estaban mal equipados para vivir en el Nuevo Mundo. El capitán John Smith mantuvo unido al joven Jamestown durante el primer año, y la colonia cayó en la anarquía y estuvo a punto de fracasar cuando regresó a Inglaterra dos años después. John Rolfe comenzó a experimentar con tabaco de las Indias Occidentales en 1612, y en 1614 llegó el primer envío a Londres. Se convirtió en la principal fuente de ingresos de Virginia en una década.

En 1624, después de años de enfermedades y ataques de los indios, incluido el ataque de Powhatan en 1622, el rey James I revocó el estatuto de la Compañía de Virginia e hizo de Virginia una colonia real.

Nueva Inglaterra Editar

Nueva Inglaterra fue inicialmente poblada principalmente por puritanos que huían de la persecución religiosa. Los peregrinos navegaron hacia Virginia en el Mayflower en 1620, pero una tormenta los desvió del rumbo y aterrizaron en Plymouth, donde acordaron un contrato social de reglas en el Mayflower Compact. Al igual que Jamestown, Plymouth padecía enfermedades y hambre, pero los indios Wampanoag locales enseñaron a los colonos cómo cultivar maíz.

A Plymouth le siguieron los puritanos y la colonia de la bahía de Massachusetts en 1630. Mantuvieron una carta de autogobierno separada de Inglaterra y eligieron al fundador John Winthrop como gobernador durante la mayor parte de sus primeros años. Roger Williams se opuso al tratamiento de Winthrop de los nativos americanos y la intolerancia religiosa, y estableció la colonia de Providence Plantations, más tarde Rhode Island, sobre la base de la libertad de religión. Otros colonos establecieron asentamientos en el valle del río Connecticut y en las costas de los actuales New Hampshire y Maine. Los ataques de los nativos americanos continuaron, y los más importantes ocurrieron en la Guerra Pequot de 1637 y la Guerra del Rey Felipe de 1675.

Nueva Inglaterra se convirtió en un centro de comercio e industria debido al suelo pobre y montañoso que dificultaba la agricultura. Los ríos se aprovecharon para alimentar molinos de cereales y aserraderos, y los numerosos puertos facilitaron el comercio. Alrededor de estos centros industriales se desarrollaron pueblos muy unidos, y Boston se convirtió en uno de los puertos más importantes de Estados Unidos.

Colonias medias Editar

En la década de 1660, las Colonias Intermedias de Nueva York, Nueva Jersey y Delaware se establecieron en la antigua Nueva Holanda Holandesa y se caracterizaron por un alto grado de diversidad étnica y religiosa. Al mismo tiempo, los iroqueses de Nueva York, fortalecidos por años de comercio de pieles con los europeos, formaron la poderosa Confederación Iroquois.

La última colonia en esta región fue Pensilvania, establecida en 1681 por William Penn como un hogar para disidentes religiosos, incluidos cuáqueros, metodistas y amish. [28] La capital de la colonia, Filadelfia, se convirtió en unos pocos años en un centro comercial dominante, con muelles ocupados y casas de ladrillo. Mientras los cuáqueros poblaban la ciudad, los inmigrantes alemanes comenzaron a inundar las colinas y bosques de Pensilvania, mientras que los escoceses-irlandeses se adentraron en la frontera occidental.

Colonias del sur Editar

Las colonias del sur, sumamente rurales, contrastaban mucho con las del norte. Fuera de Virginia, la primera colonia británica al sur de Nueva Inglaterra fue Maryland, establecida como refugio católico en 1632. La economía de estas dos colonias se basó enteramente en agricultores y plantadores. Los plantadores se establecieron en la región de Tidewater de Virginia, estableciendo plantaciones masivas con mano de obra esclava, mientras que los pequeños agricultores se abrían camino hacia los cargos políticos.

En 1670, se estableció la provincia de Carolina y Charleston se convirtió en el gran puerto comercial de la región. Si bien la economía de Virginia se basaba en el tabaco, Carolina estaba mucho más diversificada y exportaba también arroz, índigo y madera. En 1712 la colonia se dividió en dos, creando Carolina del Norte y Carolina del Sur. La colonia de Georgia, la última de las trece colonias, fue establecida por James Oglethorpe en 1732 como una frontera con la Florida española y una colonia reformada para ex prisioneros y pobres. [28]

Religión Editar

La religiosidad se expandió enormemente después del Primer Gran Despertar, un avivamiento religioso en la década de 1740 que fue dirigido por predicadores como Jonathan Edwards y George Whitefield. Los evangélicos estadounidenses afectados por el Despertar agregaron un nuevo énfasis en los derrames divinos del Espíritu Santo y las conversiones que implantaron a los nuevos creyentes un amor intenso por Dios. Los avivamientos encapsularon esos sellos y llevaron el evangelicalismo recién creado a la república temprana, preparando el escenario para el Segundo Gran Despertar a fines de la década de 1790. [29] En las primeras etapas, los evangélicos del sur, como los metodistas y los bautistas, predicaron por la libertad religiosa y la abolición de la esclavitud, convirtieron a muchos esclavos y reconocieron a algunos como predicadores.

Gobierno Editar

Cada una de las 13 colonias americanas tenía una estructura gubernamental ligeramente diferente. Por lo general, una colonia estaba gobernada por un gobernador designado por Londres que controlaba la administración ejecutiva y dependía de una legislatura elegida localmente para votar sobre los impuestos y hacer leyes. En el siglo XVIII, las colonias americanas estaban creciendo muy rápidamente como resultado de las bajas tasas de mortalidad junto con un amplio suministro de tierra y alimentos. Las colonias eran más ricas que la mayor parte de Gran Bretaña y atraían un flujo constante de inmigrantes, especialmente adolescentes que llegaban como sirvientes. [30]

Servidumbre y esclavitud Editar

Más de la mitad de todos los inmigrantes europeos a la América colonial llegaron como sirvientes contratados. [31] Pocos podían pagar el costo del viaje a América, por lo que esta forma de trabajo no libre proporcionó un medio para inmigrar. Por lo general, las personas firmarían un contrato acordando un plazo fijo de trabajo, generalmente de cuatro a siete años, y a cambio recibirían transporte a Estados Unidos y un pedazo de tierra al final de su servidumbre. En algunos casos, los capitanes de los barcos recibieron recompensas por la entrega de migrantes pobres, por lo que las promesas extravagantes y los secuestros eran comunes. La Compañía de Virginia y la Compañía de la Bahía de Massachusetts también utilizaron mano de obra por contrato. [5]

Los primeros esclavos africanos fueron llevados a Virginia [32] en 1619, [33] apenas doce años después de la fundación de Jamestown. Inicialmente considerados como sirvientes contratados que podían comprar su libertad, la institución de la esclavitud comenzó a endurecerse y la servidumbre involuntaria pasó a ser de por vida [33] a medida que la demanda de mano de obra en las plantaciones de tabaco y arroz creció en la década de 1660. [ cita necesaria ] La esclavitud se identificó con el color de la piel morena, en ese momento vista como una "raza negra", y los hijos de las esclavas nacieron esclavos (partus sequitur ventrem). [33] En la década de 1770, los esclavos africanos constituían una quinta parte de la población estadounidense.

La cuestión de la independencia de Gran Bretaña no surgió mientras las colonias necesitaran el apoyo militar británico contra las potencias francesa y española. Esas amenazas desaparecieron en 1765. Sin embargo, Londres continuó considerando que las colonias americanas existían para el beneficio de la madre patria en una política conocida como mercantilismo. [30]

La América colonial se definió por una grave escasez de mano de obra que utilizaba formas de trabajo no libre, como la esclavitud y la servidumbre por contrato. Las colonias británicas también se caracterizaron por una política de evitar la aplicación estricta de las leyes parlamentarias, conocida como negligencia saludable. Esto permitió el desarrollo de un espíritu americano distinto al de sus fundadores europeos. [34]

Surgió una clase alta en Carolina del Sur y Virginia, con riqueza basada en grandes plantaciones operadas por mano de obra esclava. Un sistema de clases único funcionaba en el norte del estado de Nueva York, donde los agricultores arrendatarios holandeses alquilaban tierras a propietarios holandeses muy adinerados, como la familia Van Rensselaer. Las otras colonias eran más igualitarias, siendo Pennsylvania representativa. A mediados del siglo XVIII, Pensilvania era básicamente una colonia de clase media con un respeto limitado por su pequeña clase alta. Un escritor en el Pennsylvania Journal en 1756 escribió:

La gente de esta provincia es generalmente de clase media, y en la actualidad está bastante en un nivel. Son principalmente agricultores laboriosos, artífices u hombres de comercio con los que disfrutan y les gusta la libertad, y el más humilde de ellos cree que el más grande tiene derecho a la civilidad. [35]

Integración política y autonomía Editar

La Guerra de Francia e India (1754-1763), parte de la Guerra de los Siete Años, fue un hito en el desarrollo político de las colonias. La influencia de los franceses y los nativos americanos, los principales rivales de la Corona británica en las colonias y Canadá, se redujo significativamente y el territorio de las Trece Colonias se expandió a Nueva Francia, tanto en Canadá como en Luisiana. El esfuerzo de guerra también resultó en una mayor integración política de las colonias, como se refleja en el Congreso de Albany y se simboliza en el llamado de Benjamín Franklin para que las colonias "se unan o mueran". Franklin fue un hombre de muchos inventos, uno de los cuales fue el concepto de los Estados Unidos de América, que surgió después de 1765 y se materializaría una década después. [36]

Tributación sin representación Editar

Tras la adquisición británica del territorio francés en América del Norte, el rey Jorge III emitió la Proclamación Real de 1763, con el objetivo de organizar el nuevo imperio de América del Norte y proteger a los nativos americanos de la expansión colonial en tierras occidentales más allá de los Apalaches. En los años siguientes, se desarrollaron tensiones en las relaciones entre los colonos y la Corona. El Parlamento británico aprobó la Ley del Timbre de 1765, imponiendo un impuesto a las colonias, sin pasar por las legislaturas coloniales. Se planteó la cuestión: ¿tenía el Parlamento derecho a cobrar impuestos a los estadounidenses que no estaban representados en él? Gritando "No hay impuestos sin representación", los colonos se negaron a pagar los impuestos cuando las tensiones aumentaron a fines de la década de 1760 y principios de la de 1770. [37]

El Boston Tea Party en 1773 fue una acción directa de activistas en la ciudad de Boston para protestar contra el nuevo impuesto sobre el té. El parlamento respondió rápidamente al año siguiente con las Leyes Intolerables, despojando a Massachusetts de su derecho histórico de autogobierno y sometiéndolo a un régimen militar, lo que provocó indignación y resistencia en las trece colonias. Los líderes patriotas de cada colonia convocaron el Primer Congreso Continental para coordinar su resistencia a los Actos Intolerables. El Congreso llamó a boicotear el comercio británico, publicó una lista de derechos y agravios y solicitó al rey que rectificara esos agravios. [38] Sin embargo, este llamamiento a la Corona no tuvo ningún efecto, por lo que el Segundo Congreso Continental se convocó en 1775 para organizar la defensa de las colonias contra el ejército británico.

La gente común se convirtió en insurgente contra los británicos a pesar de que no estaba familiarizado con las razones ideológicas que se ofrecían. Tenían un sentido muy fuerte de "derechos" que sentían que los británicos estaban violando deliberadamente, derechos que enfatizaban la autonomía local, el trato justo y el gobierno por consentimiento. Eran muy sensibles al tema de la tiranía, que vieron manifestado por la llegada a Boston del ejército británico para castigar a los bostonianos. Esto aumentó su sentido de derechos violados, lo que llevó a la ira y las demandas de venganza, y tenían fe en que Dios estaba de su lado. [39]

La Guerra Revolucionaria Estadounidense comenzó en Lexington y Concord en Massachusetts en abril de 1775 cuando los británicos intentaron apoderarse de los suministros de municiones y arrestar a los líderes patriotas. En términos de valores políticos, los estadounidenses estaban unidos en gran medida en un concepto llamado republicanismo, que rechazaba la aristocracia y enfatizaba el deber cívico y el miedo a la corrupción. Para los Padres Fundadores, según un equipo de historiadores, "el republicanismo representaba más que una forma particular de gobierno. Era una forma de vida, una ideología central, un compromiso intransigente con la libertad y un rechazo total a la aristocracia". [40]

Las Trece Colonias comenzaron una rebelión contra el dominio británico en 1775 y proclamaron su independencia en 1776 como los Estados Unidos de América. En la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1783), los estadounidenses capturaron al ejército de invasión británico en Saratoga en 1777, aseguraron el noreste y alentaron a los franceses a hacer una alianza militar con Estados Unidos. Francia trajo España y los Países Bajos, equilibrando así las fuerzas militares y navales de cada lado, ya que Gran Bretaña no tenía aliados. [41]

George Washington Modificar

El general George Washington demostró ser un excelente organizador y administrador que trabajó con éxito con el Congreso y los gobernadores estatales, seleccionando y asesorando a sus oficiales superiores, apoyando y entrenando a sus tropas y manteniendo un ejército republicano idealista. Su mayor desafío fue la logística porque ni el Congreso ni los estados tenían los fondos para proveer adecuadamente el equipo, las municiones, la ropa, los cheques de pago o incluso el suministro de alimentos de los soldados.

Como táctico en el campo de batalla, Washington a menudo fue superado por sus contrapartes británicas. Sin embargo, como estratega, tenía una mejor idea de cómo ganar la guerra que ellos. Los británicos enviaron cuatro ejércitos de invasión. La estrategia de Washington obligó al primer ejército a salir de Boston en 1776 y fue responsable de la rendición del segundo y tercer ejércitos en Saratoga (1777) y Yorktown (1781). Limitó el control británico a la ciudad de Nueva York y algunos lugares mientras mantenía el control patriota de la gran mayoría de la población. [42]

Leales y Gran Bretaña Editar

Los leales, con quienes los británicos contaban en gran medida, comprendían aproximadamente el 20% de la población, pero tenían una organización débil. Cuando terminó la guerra, el último ejército británico zarpó de la ciudad de Nueva York en noviembre de 1783, llevándose consigo al liderazgo leal. Entonces, Washington inesperadamente, en lugar de tomar el poder por sí mismo, se retiró a su granja en Virginia. [42] El politólogo Seymour Martin Lipset observa: "Estados Unidos fue la primera colonia importante en rebelarse con éxito contra el dominio colonial. En este sentido, fue la primera 'nueva nación'". [43]

Declaración de Independencia Editar

El 2 de julio de 1776, el Segundo Congreso Continental, reunido en Filadelfia, declaró la independencia de las colonias al adoptar la resolución de Richard Henry Lee, que decía:

Que estas Colonias Unidas son, y tienen derecho a serlo, Estados libres e independientes, que están absueltas de toda lealtad a la Corona británica, y que toda conexión política entre ellas y el Estado de Gran Bretaña es, y debería ser, Se disolvió totalmente que se tomaran inmediatamente medidas para conseguir la ayuda de potencias extranjeras y se formara una Confederación para unir más estrechamente a las colonias.

El 4 de julio de 1776 adoptaron la Declaración de Independencia y esta fecha se celebra como el cumpleaños de la nación. Poco después, el Congreso cambió oficialmente el nombre de la nación a "Estados Unidos de América" ​​de "Colonias Unidas de América". [44]

La nueva nación se fundó sobre los ideales ilustrados del liberalismo y lo que Thomas Jefferson llamó los derechos inalienables a la "vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad". Se dedicó fuertemente a los principios republicanos, que enfatizaban que los pueblos son soberanos (no reyes hereditarios), exigían el deber cívico, temían la corrupción y rechazaban cualquier aristocracia. [45]

Confederación y constitución Editar

En la década de 1780, el gobierno nacional pudo resolver el problema de las regiones occidentales de los jóvenes Estados Unidos, que fueron cedidas por los estados al Congreso y se convirtieron en territorios. Con la migración de colonos hacia el noroeste, pronto se convirtieron en estados. A los nacionalistas les preocupaba que la nueva nación fuera demasiado frágil para resistir una guerra internacional, o incluso revueltas internas como la Rebelión de Shays de 1786 en Massachusetts. [46]

Los nacionalistas, la mayoría de ellos veteranos de guerra, se organizaron en todos los estados y convencieron al Congreso de convocar la Convención de Filadelfia en 1787. Los delegados de cada estado redactaron una nueva Constitución que creó un gobierno central mucho más poderoso y eficiente, uno con un presidente fuerte, y poderes de tributación. El nuevo gobierno reflejó los ideales republicanos predominantes de garantías de la libertad individual y de constreñir el poder del gobierno a través de un sistema de separación de poderes. [46]

El Congreso recibió autoridad para prohibir el comercio internacional de esclavos después de 20 años (lo que hizo en 1807). Un compromiso otorgó al Congreso del Sur una distribución desproporcionada con respecto a su población libre al permitirle incluir tres quintas partes del número de esclavos en la población total de cada estado. Esta disposición aumentó el poder político de los representantes del sur en el Congreso, especialmente cuando la esclavitud se extendió al sur profundo mediante la eliminación de los nativos americanos y el transporte de esclavos mediante un extenso comercio interno.

Para apaciguar a los antifederalistas que temían a un gobierno nacional demasiado poderoso, la nación adoptó la Declaración de Derechos de los Estados Unidos en 1791. Con las diez primeras enmiendas de la Constitución, garantizó las libertades individuales como la libertad de expresión y la práctica religiosa. juicios, y declaró que los ciudadanos y los estados tenían derechos reservados (que no se especificaron). [47]

Presidente George Washington Modificar

George Washington, un héroe de renombre de la Guerra Revolucionaria Estadounidense, comandante en jefe del Ejército Continental y presidente de la Convención Constitucional, se convirtió en el primer presidente de los Estados Unidos bajo la nueva Constitución en 1789. La capital nacional se mudó de Nueva York a Filadelfia en 1790 y finalmente se estableció en Washington DC en 1800.

Los principales logros de la Administración de Washington fueron la creación de un gobierno nacional fuerte que fue reconocido sin lugar a dudas por todos los estadounidenses. [48] ​​Su gobierno, siguiendo el vigoroso liderazgo del Secretario del Tesoro Alexander Hamilton, asumió las deudas de los estados (los tenedores de deuda recibieron bonos federales), creó el Banco de los Estados Unidos para estabilizar el sistema financiero y estableció un sistema uniforme. de aranceles (impuestos a las importaciones) y otros impuestos para saldar la deuda y proporcionar una infraestructura financiera. Para apoyar sus programas, Hamilton creó un nuevo partido político, el primero en el mundo basado en votantes, el Partido Federalista.

Sistema bipartidista Editar

Thomas Jefferson y James Madison formaron un Partido Republicano de oposición (generalmente llamado Partido Republicano Demócrata por los politólogos). Hamilton y Washington presentaron al país en 1794 el Tratado de Jay que restableció las buenas relaciones con Gran Bretaña. Los jeffersonianos protestaron con vehemencia y los votantes se alinearon detrás de un partido u otro, creando así el Primer Sistema de Partidos. Los federalistas promovían los intereses comerciales, financieros y comerciales y querían más comercio con Gran Bretaña. Los republicanos acusaron a los federalistas de planes para establecer una monarquía, convertir a los ricos en una clase dominante y convertir a Estados Unidos en un peón de los británicos. [49] El tratado fue aprobado, pero la política se calentó intensamente. [50]

Desafíos para el gobierno federal Editar

Los desafíos serios para el nuevo gobierno federal incluyeron la Guerra de los Indios del Noroeste, las guerras Cherokee-Americanas en curso y la Rebelión del Whisky de 1794, en la que los colonos occidentales protestaron contra un impuesto federal sobre las bebidas alcohólicas. Washington llamó a la milicia estatal y personalmente dirigió un ejército contra los colonos, mientras los insurgentes se desvanecían y el poder del gobierno nacional estaba firmemente establecido. [42]

Washington se negó a cumplir más de dos mandatos, sentando un precedente, y en su famoso discurso de despedida, ensalzó los beneficios del gobierno federal y la importancia de la ética y la moral al tiempo que advirtió contra las alianzas extranjeras y la formación de partidos políticos. [51]

John Adams, un federalista, derrotó a Jefferson en las elecciones de 1796. La guerra se avecinaba con Francia y los federalistas aprovecharon la oportunidad para tratar de silenciar a los republicanos con las Leyes de Extranjería y Sedición, formar un gran ejército con Hamilton a la cabeza y prepararse para una invasión francesa. Sin embargo, los federalistas se dividieron después de que Adams envió una exitosa misión de paz a Francia que puso fin a la Cuasi-Guerra de 1798. [49] [52]

Aumento de la demanda de mano de obra esclava Editar

Durante las dos primeras décadas después de la Guerra Revolucionaria, hubo cambios dramáticos en el estado de la esclavitud entre los estados y un aumento en el número de negros liberados. Inspirados por los ideales revolucionarios de la igualdad de los hombres e influenciados por su menor dependencia económica de la esclavitud, los estados del norte abolieron la esclavitud.

Los estados del Alto Sur facilitaron la manumisión, lo que resultó en un aumento en la proporción de negros libres en el Alto Sur (como porcentaje del total de la población no blanca) de menos del uno por ciento en 1792 a más del 10 por ciento en 1810. Para esa fecha, un total del 13,5 por ciento de todos los negros en los Estados Unidos eran libres. [53] Después de esa fecha, con la demanda de esclavos en aumento debido a la expansión del cultivo de algodón en el sur profundo, el número de manumisiones disminuyó drásticamente y el comercio interno de esclavos en los EE. UU. Se convirtió en una importante fuente de riqueza para muchos plantadores y comerciantes.

En 1807, el Congreso cortó la participación de Estados Unidos en el comercio de esclavos en el Atlántico. [54]

Luisiana y republicanismo jeffersoniano Editar

Thomas Jefferson derrotó a Adams por la presidencia en las elecciones de 1800.

El mayor logro de Jefferson como presidente fue la Compra de Luisiana en 1803, que proporcionó a los colonos estadounidenses un gran potencial de expansión al oeste del río Mississippi. [55]

Jefferson, un científico, apoyó expediciones para explorar y mapear el nuevo dominio, más notablemente la Expedición Lewis y Clark. [56] Jefferson creía profundamente en el republicanismo y argumentó que debería basarse en el granjero y plantador independiente del que desconfiaba de las ciudades, fábricas y bancos. También desconfió del gobierno federal y de los jueces, y trató de debilitar el poder judicial. Sin embargo, conoció a su pareja en John Marshall, un federalista de Virginia. Aunque la Constitución especificaba una Corte Suprema, sus funciones eran vagas hasta que Marshall, el Presidente del Tribunal Supremo (1801-1835), las definió, especialmente el poder de revocar actos del Congreso o estados que violaban la Constitución, enunciado por primera vez en 1803 en Marbury contra Madison. [57]

Guerra de 1812 Editar

Los estadounidenses estaban cada vez más enojados por la violación británica de los derechos neutrales de los barcos estadounidenses para dañar a Francia, la impresión (incautación) de 10,000 marineros estadounidenses que la Royal Navy necesitaba para luchar contra Napoleón y el apoyo británico a los indios hostiles que atacaban a los colonos estadounidenses en el Medio Oeste con el objetivo de crear un estado barrera indio probritánico para bloquear la expansión estadounidense hacia el oeste. También es posible que hayan deseado anexar todo o parte de la América del Norte británica, aunque esto todavía es objeto de un intenso debate. [58] [59] [60] [61] [62] A pesar de la fuerte oposición del noreste, especialmente de los federalistas que no querían interrumpir el comercio con Gran Bretaña, el Congreso declaró la guerra el 18 de junio de 1812. [63]

La guerra fue frustrante para ambos lados. Ambos bandos intentaron invadir al otro y fueron rechazados. El alto mando estadounidense permaneció incompetente hasta el año pasado. La milicia estadounidense resultó ineficaz porque los soldados se mostraron reacios a salir de casa y los esfuerzos para invadir Canadá fracasaron repetidamente. El bloqueo británico arruinó el comercio estadounidense, llevó a la bancarrota al Tesoro y enfureció aún más a los habitantes de Nueva Inglaterra, que pasaban de contrabando suministros a Gran Bretaña. Los estadounidenses bajo el mando del general William Henry Harrison finalmente obtuvieron el control naval del lago Erie y derrotaron a los indios bajo el mando de Tecumseh en Canadá, [65] mientras que Andrew Jackson puso fin a la amenaza india en el sureste. La amenaza india de expandirse hacia el Medio Oeste terminó definitivamente. Los británicos invadieron y ocuparon gran parte de Maine.

Los británicos asaltaron y quemaron Washington, pero fueron repelidos en Baltimore en 1814, donde se escribió el "Star Spangled Banner" para celebrar el éxito estadounidense. En el norte del estado de Nueva York, una importante invasión británica del estado de Nueva York fue rechazada en la batalla de Plattsburgh. Finalmente, a principios de 1815, Andrew Jackson derrotó decisivamente una importante invasión británica en la Batalla de Nueva Orleans, convirtiéndolo en el héroe de guerra más famoso. [66]

Con Napoleón (aparentemente) desaparecido, las causas de la guerra se habían evaporado y ambos lados acordaron una paz que dejó intactos los límites de la preguerra. Los estadounidenses reclamaron la victoria el 18 de febrero de 1815 cuando las noticias llegaron casi simultáneamente de la victoria de Jackson en Nueva Orleans y el tratado de paz que dejó los límites de antes de la guerra en su lugar. Los estadounidenses se llenaron de orgullo por el éxito en la "segunda guerra de la independencia", los detractores del Partido Federalista antibelicista fueron avergonzados y el partido nunca se recuperó. Gran Bretaña nunca logró el objetivo de la guerra de otorgar a los indios un estado de barrera para bloquear más asentamientos estadounidenses y esto permitió que los colonos se vieran en el Medio Oeste sin temor a una amenaza importante. [66] La guerra de 1812 también destruyó la percepción negativa de Estados Unidos de un ejército permanente, que resultó útil en muchas áreas contra los británicos en contraposición a las milicias mal equipadas y mal entrenadas en los primeros meses de la guerra, y los funcionarios del Departamento de Guerra en su lugar, decidió colocar tropas regulares como la principal defensa de la nación. [67]

Segundo Gran Despertar Editar

El Segundo Gran Despertar fue un movimiento de avivamiento protestante que afectó a toda la nación a principios del siglo XIX y condujo a un rápido crecimiento de la iglesia. El movimiento comenzó alrededor de 1790, ganó impulso en 1800 y, después de 1820, la membresía aumentó rápidamente entre las congregaciones bautistas y metodistas, cuyos predicadores lideraron el movimiento. Pasó su apogeo en la década de 1840. [68]

Inscribió a millones de nuevos miembros en denominaciones evangélicas existentes y condujo a la formación de nuevas denominaciones. Muchos conversos creían que el Despertar anunciaba una nueva era milenaria. El Segundo Gran Despertar estimuló el establecimiento de muchos movimientos de reforma, incluido el abolicionismo y la templanza, diseñados para eliminar los males de la sociedad antes de la anticipada Segunda Venida de Jesucristo. [69]

Era de los buenos sentimientos Editar

Como fuertes oponentes de la guerra, los federalistas celebraron la Convención de Hartford en 1814 que insinuaba la desunión. La euforia nacional tras la victoria de Nueva Orleans arruinó el prestigio de los federalistas y dejaron de desempeñar un papel significativo como partido político. [70] El presidente Madison y la mayoría de los republicanos se dieron cuenta de que habían sido una tontería dejar que el Banco de los Estados Unidos cerrara, ya que su ausencia obstaculizaba enormemente la financiación de la guerra. Entonces, con la ayuda de banqueros extranjeros, constituyeron el Second Bank de los Estados Unidos en 1816. [71] [72]

Los republicanos también impusieron aranceles diseñados para proteger las industrias incipientes que se habían creado cuando Gran Bretaña bloqueaba a los EE. UU. Con el colapso de los federalistas como partido, la adopción de muchos principios federalistas por parte de los republicanos y la política sistemática del presidente James Monroe en Estados Unidos. Tras sus dos mandatos (1817-1825) para restar importancia al partidismo, la nación entró en una Era de buenos sentimientos, con mucho menos partidismo que antes (o después), y cerró el Primer Sistema de Partidos. [71] [72]

La Doctrina Monroe, expresada en 1823, proclamó la opinión de Estados Unidos de que las potencias europeas ya no deberían colonizar ni interferir en las Américas. Este fue un momento decisivo en la política exterior de Estados Unidos. La Doctrina Monroe fue adoptada en respuesta a los temores estadounidenses y británicos sobre la expansión rusa y francesa en el hemisferio occidental. [73]

En 1832, el presidente Andrew Jackson, séptimo presidente de los Estados Unidos, se postuló para un segundo mandato bajo el lema "Jackson y ningún banco" y no renovó el estatuto del Segundo Banco de los Estados Unidos de América, poniendo fin al Banco en 1836. [74] Jackson estaba convencido de que la élite utilizaba la banca central para aprovecharse del estadounidense medio, y en su lugar implementó bancos estatales, conocidos popularmente como "bancos favoritos". [74]

Eliminación de indios Editar

En 1830, el Congreso aprobó la Ley de Remoción de Indígenas, que autorizaba al presidente a negociar tratados que intercambiaban tierras tribales de nativos americanos en los estados del este por tierras al oeste del río Mississippi. [75] Su objetivo era principalmente eliminar a los nativos americanos, incluidas las Cinco Tribus Civilizadas, del sudeste americano que ocupaban tierras que los colonos querían. Los demócratas jacksonianos exigieron la expulsión por la fuerza de las poblaciones nativas que se negaron a reconocer las leyes estatales de las reservas en los Whigs occidentales y los líderes religiosos se opusieron a la medida como inhumana. Miles de muertes resultaron de las reubicaciones, como se ve en Cherokee Trail of Tears. [76] El Camino de las Lágrimas resultó en la muerte de aproximadamente 2.000 a 8.000 de los 16.543 Cherokee reubicados en el camino. [77] [ se necesita una cita completa ] [78] Muchos de los indios Seminole en Florida se negaron a moverse hacia el oeste y lucharon contra el Ejército durante años en las Guerras Seminole.

Sistema de segunda parte Editar

Después de que el primer sistema de partidos de federalistas y republicanos se extinguió en la década de 1820, se preparó el escenario para el surgimiento de un nuevo sistema de partidos basado en partidos locales bien organizados que pidieron los votos de (casi) todos los hombres blancos adultos. El antiguo partido jeffersoniano (demócrata-republicano) se dividió en facciones. Se dividieron por la elección de un sucesor del presidente James Monroe, y la facción del partido que apoyaba muchos de los viejos principios jeffersonianos, dirigida por Andrew Jackson y Martin Van Buren, se convirtió en el Partido Demócrata. Como Norton explica la transformación en 1828:

Los jacksonianos creían que finalmente había prevalecido la voluntad del pueblo. A través de una coalición de partidos estatales, líderes políticos y editores de periódicos generosamente financiada, un movimiento popular había elegido al presidente. Los demócratas se convirtieron en el primer partido nacional bien organizado de la nación, y la organización partidaria cerrada se convirtió en el sello distintivo de la política estadounidense del siglo XIX. [79]

Las facciones opuestas lideradas por Henry Clay ayudaron a formar el Partido Whig. El Partido Demócrata tuvo una pequeña pero decisiva ventaja sobre los Whigs hasta la década de 1850, cuando los Whigs se derrumbaron por el tema de la esclavitud.

Detrás de las plataformas emitidas por los partidos estatales y nacionales se encontraba una perspectiva política ampliamente compartida que caracterizaba a los demócratas:

Los demócratas representaban una amplia gama de puntos de vista, pero compartían un compromiso fundamental con el concepto jeffersoniano de sociedad agraria. Vieron al gobierno central como el enemigo de la libertad individual. El "trato corrupto" de 1824 había reforzado sus sospechas sobre la política de Washington. … Los jacksonianos temían la concentración del poder económico y político. Creían que la intervención del gobierno en la economía beneficiaba a grupos de intereses especiales y creaba monopolios corporativos que favorecían a los ricos. Buscaron restaurar la independencia del individuo (el "hombre común", es decir, el artesano y el agricultor común) poniendo fin al apoyo federal a los bancos y corporaciones y restringiendo el uso del papel moneda, del que desconfiaban. Su definición del papel adecuado del gobierno tendía a ser negativa, y el poder político de Jackson se expresaba en gran medida en actos negativos. Ejerció el veto más que todos los presidentes anteriores juntos. Jackson y sus seguidores también se opusieron a la reforma como movimiento. Los reformadores deseosos de convertir sus programas en legislación pidieron un gobierno más activo. Pero los demócratas tendieron a oponerse a programas como la reforma educativa y el establecimiento de un sistema de educación pública. Creían, por ejemplo, que las escuelas públicas restringían la libertad individual al interferir con la responsabilidad de los padres y socavaban la libertad de religión al reemplazar las escuelas de la iglesia. Jackson tampoco compartía las preocupaciones humanitarias de los reformistas. No sentía simpatía por los indios americanos, por lo que inició la eliminación de los cherokees a lo largo del Sendero de las Lágrimas. [79] [80]

La gran mayoría de los activistas contra la esclavitud, como Abraham Lincoln y el Sr. Walters, rechazaron la teología de Garrison y sostuvieron que la esclavitud era un mal social desafortunado, no un pecado. [81] [82]

Expansión hacia el oeste y destino manifiesto Editar

Las colonias americanas y la nueva nación crecieron rápidamente en población y área, a medida que los pioneros empujaban la frontera del asentamiento hacia el oeste. [83] [84] El proceso finalmente terminó alrededor de 1890-1912 cuando se establecieron las últimas granjas y ranchos importantes. Las tribus nativas americanas en algunos lugares resistieron militarmente, pero fueron abrumadas por los colonos y el ejército y después de 1830 fueron reubicadas en reservas en el oeste. La muy influyente "Tesis de la frontera" del historiador de Wisconsin Frederick Jackson Turner sostiene que la frontera dio forma al carácter nacional, con su audacia, violencia, innovación, individualismo y democracia. [85]

Historiadores recientes han enfatizado la naturaleza multicultural de la frontera. La enorme atención popular de los medios de comunicación se centra en el "salvaje oeste" de la segunda mitad del siglo XIX. Según la definición de Hine y Faragher, "la historia de la frontera cuenta la historia de la creación y defensa de comunidades, el uso de la tierra, el desarrollo de mercados y la formación de estados". Explican: "Es una historia de conquista, pero también de supervivencia, persistencia y la fusión de pueblos y culturas que dieron a luz y continuaron la vida de América". [85] Los primeros colonos en el oeste fueron los españoles en Nuevo México que se convirtieron en ciudadanos estadounidenses en 1848. Los hispanos en California ("Californios") fueron abrumados por más de 100.000 mineros de la fiebre del oro. California creció explosivamente. San Francisco en 1880 se había convertido en el centro económico de toda la costa del Pacífico con una población diversa de un cuarto de millón.

Desde principios de la década de 1830 hasta 1869, más de 300.000 colonos utilizaron el Oregon Trail y sus muchas ramificaciones. '49ers (en la Fiebre del Oro de California), ganaderos, agricultores y empresarios y sus familias se dirigieron a California, Oregon y otros puntos en el lejano oeste. Los vagones-vagones tardaban cinco o seis meses a pie después de 1869, el viaje tardaba seis días en tren. [86]

El destino manifiesto fue la creencia de que los colonos estadounidenses estaban destinados a expandirse por todo el continente. Este concepto nació de "Un sentido de misión para redimir al Viejo Mundo con un alto ejemplo ... generado por las potencialidades de una nueva tierra para construir un nuevo cielo". [87] Manifest Destiny fue rechazado por los modernizadores, especialmente los whigs como Henry Clay y Abraham Lincoln, que querían construir ciudades y fábricas, no más granjas. [c] Los demócratas favorecieron fuertemente la expansión y ganaron las elecciones clave de 1844. Después de un amargo debate en el Congreso, la República de Texas fue anexada en 1845, lo que llevó a la guerra con México, quien consideraba que Texas era parte de México debido a la gran número de colonos mexicanos. [89]

La Guerra México-Estadounidense (1846-1848) estalló con los Whigs opuestos a la guerra y los Demócratas apoyando la guerra. El ejército de Estados Unidos, utilizando regulares y un gran número de voluntarios, derrotó a los ejércitos mexicanos, invadió en varios puntos, capturó la Ciudad de México y ganó de manera decisiva. El Tratado de Guadalupe Hidalgo puso fin a la guerra en 1848. Muchos demócratas querían anexar todo México, pero esa idea fue rechazada por los sureños que argumentaron que al incorporar a millones de mexicanos, principalmente de raza mixta, se socavaría a Estados Unidos como un república blanca. [88] En cambio, Estados Unidos tomó Texas y las partes del norte poco pobladas (California y Nuevo México). A los residentes hispanos se les otorgó la ciudadanía plena y los indios mexicanos se convirtieron en indios americanos. Simultáneamente, se descubrió oro en California en 1849, atrayendo a más de 100.000 hombres al norte de California en cuestión de meses en la Fiebre del Oro de California. Un compromiso pacífico con Gran Bretaña otorgó a los EE. UU. La propiedad del país de Oregón, que pasó a llamarse Territorio de Oregón. [89]

La demanda de guano (apreciado como fertilizante agrícola) llevó a Estados Unidos a aprobar la Ley de las Islas del Guano en 1856, que permitió a los ciudadanos estadounidenses tomar posesión, en nombre de los Estados Unidos, de islas no reclamadas que contenían depósitos de guano. En virtud de la ley, Estados Unidos anexó casi 100 islas en el Océano Pacífico y el Mar Caribe. En 1903, 66 de estas islas fueron reconocidas como territorios de los Estados Unidos. [90]

Divisiones entre Norte y Sur Editar

El tema central después de 1848 fue la expansión de la esclavitud, enfrentando a los elementos antiesclavistas en el Norte, contra los elementos pro esclavitud que dominaban el Sur. Un pequeño número de norteños activos eran abolicionistas que declararon que la posesión de esclavos era un pecado (en términos de la teología protestante) y exigieron su abolición inmediata. Un número mucho mayor en el Norte estaba en contra de la expansión de la esclavitud, buscando ponerla en el camino de la extinción para que Estados Unidos se comprometiera con la tierra libre (como en las granjas de bajo costo que pertenecen y son cultivadas por una familia), mano de obra gratuita y libertad de expresión (en oposición a la censura del material abolicionista en el Sur). Los demócratas blancos del sur insistieron en que la esclavitud era de beneficio económico, social y cultural para todos los blancos (e incluso para los esclavos mismos), y denunciaron a todos los portavoces contra la esclavitud como "abolicionistas". [91] Las justificaciones de la esclavitud incluyeron la economía, la historia, la religión, la legalidad, el bien social e incluso el humanitarismo, para promover sus argumentos. Los defensores de la esclavitud argumentaron que el repentino fin de la economía esclavista habría tenido un impacto económico profundo y mortal en el Sur, donde la dependencia del trabajo esclavo era la base de su economía. También argumentaron que si todos los esclavos fueran liberados, habría desempleo y caos generalizados. [92]

Los activistas religiosos se dividieron por la esclavitud, y los metodistas y los bautistas se dividieron en denominaciones del norte y del sur. En el norte, los metodistas, congregacionalistas y cuáqueros incluían a muchos abolicionistas, especialmente entre las mujeres activistas. (Las denominaciones católica, episcopal y luterana ignoraron en gran medida el tema de la esclavitud). [93]

Compromiso de 1850 y soberanía popular Editar

El problema de la esclavitud en los nuevos territorios aparentemente fue resuelto por el Compromiso de 1850, negociado por Whig Henry Clay y el demócrata Stephen Douglas, el Compromiso incluyó la admisión de California como un estado libre a cambio de que no se impongan restricciones federales a la esclavitud en Utah o Nueva York. México. [94] El punto de discusión fue la Ley de esclavos fugitivos, que aumentó la aplicación federal y exigió que incluso los estados libres cooperaran para entregar esclavos fugitivos a sus dueños. Los abolicionistas se abalanzaron sobre la ley para atacar la esclavitud, como en la novela antiesclavista más vendida La cabaña del tío Tom por Harriet Beecher Stowe. [95]

El Compromiso de 1820 fue derogado en 1854 con la Ley Kansas-Nebraska, promovida por el Senador Douglas en nombre de la "soberanía popular" y la democracia. Permitió a los votantes decidir sobre la legalidad de la esclavitud en cada territorio y permitió que Douglas adoptara la neutralidad en el tema de la esclavitud. Las fuerzas contra la esclavitud se alzaron con ira y alarma, formando el nuevo Partido Republicano. Pros y contra los contingentes se apresuraron a ir a Kansas para votar a favor o en contra de la esclavitud, lo que resultó en una guerra civil en miniatura llamada Bleeding Kansas. A fines de la década de 1850, el joven Partido Republicano dominaba casi todos los estados del norte y, por lo tanto, el colegio electoral. Insistió en que nunca se permitiría que la esclavitud se expandiera (y por lo tanto se extinguiría lentamente). [96]

Economía de las plantaciones Editar

Las sociedades sureñas basadas en la esclavitud se habían enriquecido gracias a la producción de algodón y otros productos agrícolas, y algunas se beneficiaron particularmente del comercio interno de esclavos. Las ciudades del norte como Boston y Nueva York, y las industrias regionales, estaban vinculadas económicamente a la esclavitud por la banca, el transporte marítimo y la manufactura, incluidas las fábricas textiles. En 1860, había cuatro millones de esclavos en el sur, casi ocho veces más que en todo el país en 1790. Las plantaciones eran muy rentables, debido a la fuerte demanda europea de algodón en rama. La mayor parte de las ganancias se invirtieron en nuevas tierras y en la compra de más esclavos (en gran parte extraídos de las regiones tabacaleras en declive).

Durante 50 de los primeros 72 años de la nación, un esclavista se desempeñó como presidente de los Estados Unidos y, durante ese período, solo los presidentes esclavistas fueron reelegidos para segundos mandatos. [97] Además, los estados del sur se beneficiaron de su mayor distribución en el Congreso debido al recuento parcial de esclavos en sus poblaciones.

Rebeliones de esclavos Editar

Las rebeliones de esclavos, por Gabriel Prosser (1800), Dinamarca Vesey (1822), Nat Turner (1831), y el más famoso por John Brown (1859), causaron miedo en el Sur blanco, que impuso una supervisión más estricta de los esclavos y redujo los derechos de los esclavos. negros libres. La Ley de esclavos fugitivos de 1850 requería que los estados cooperaran con los dueños de esclavos cuando intentaran recuperar a los esclavos fugitivos, lo que indignó a los norteños. Anteriormente, se suponía que un esclavo fugitivo que alcanzó un estado no esclavista había obtenido santuario y libertad bajo el Compromiso de Missouri. La decisión de la Corte Suprema de 1857 en Dred Scott contra Sandford dictaminó que el Compromiso de Missouri era inconstitucional. Los republicanos enojados dijeron que esta decisión amenazaba con hacer de la esclavitud una institución nacional.

El presidente Abraham Lincoln y la secesión Editar

Después de que Abraham Lincoln ganó las elecciones de 1860, siete estados del sur se separaron de la unión y establecieron una nueva nación, los Estados Confederados de América (Confederación), el 8 de febrero de 1861. Atacó Fort Sumter, un fuerte del ejército de EE. UU. En Carolina del Sur. encendiendo así la guerra. Cuando Lincoln pidió tropas para reprimir la Confederación en abril de 1861, cuatro estados más se separaron y se unieron a la Confederación. Algunos de los "estados esclavistas" (más al norte) no se separaron y llegaron a ser conocidos como estados fronterizos; eran Delaware, Maryland, Kentucky y Missouri.

Durante la guerra, la parte noroeste de Virginia se separó de la Confederación. y se convirtió en el nuevo estado de la Unión de Virginia Occidental. [98] Virginia Occidental generalmente se asocia con los estados fronterizos.

Guerra civil Editar

La Guerra Civil comenzó el 12 de abril de 1861, cuando las fuerzas confederadas atacaron una instalación militar estadounidense en Fort Sumter en Carolina del Sur. En respuesta, Lincoln pidió a los estados que enviaran tropas para recuperar fuertes, proteger la capital y "preservar la Unión", que en su opinión todavía existía intacta a pesar de las acciones de los estados secesionistas. Los dos ejércitos tuvieron su primer enfrentamiento importante en la Primera Batalla de Bull Run, lo que demostró a ambos bandos que la guerra sería mucho más larga y más sangrienta de lo previsto originalmente. [99]

En el teatro occidental, la Unión fue relativamente exitosa, con grandes batallas, como Perryville y Shiloh, junto con el dominio de la cañonera de la Unión de los ríos navegables, lo que produjo victorias estratégicas de la Unión y destruyó las principales operaciones confederadas. [100]

La guerra en el teatro oriental comenzó mal para la Unión. El general estadounidense George B. McClellan no pudo capturar la capital confederada de Richmond, Virginia en su campaña de la península y se retiró después de los ataques del general confederado Robert E. Lee. [101] Mientras tanto, ambos bandos se concentraron en 1861-1862 en levantar y entrenar nuevos ejércitos. La acción principal fue el éxito de la Unión en el control de los estados fronterizos, con los confederados expulsados ​​en gran medida de los estados fronterizos. La retirada confederada de otoño de 1862 en la Batalla de Antietam condujo a la advertencia de Lincoln de que emitiría una Proclamación de Emancipación en enero de 1863 si los estados no regresaban. Hacer de la esclavitud un objetivo central de la guerra energizó a los republicanos del Norte, así como a sus enemigos, los demócratas Copperhead pacifistas, y acabó con la posibilidad de una intervención británica y francesa. El ejército más pequeño de Lee ganó batallas a fines de 1862 y en la primavera de 1863, pero presionó demasiado e ignoró la amenaza de la Unión en el oeste. Lee invadió Pensilvania en busca de suministros y para causar cansancio de guerra en el norte. Quizás en el punto de inflexión de la guerra, el ejército de Lee fue duramente derrotado en la batalla de Gettysburg de julio de 1863 y apenas logró regresar a Virginia. [102] En julio de 1863, las fuerzas de la Unión al mando del general Ulysses S. Grant obtuvieron el control del río Mississippi en la batalla de Vicksburg, dividiendo así la Confederación. En 1864, el general de la Unión William Tecumseh Sherman marchó hacia el sur desde Chattanooga para capturar Atlanta, una victoria decisiva que puso fin a los nervios de guerra entre los republicanos en la mano del Norte y ayudó a Lincoln a ganar la reelección.

En el ámbito doméstico, la expansión industrial en el norte se expandió dramáticamente, utilizando su extenso servicio ferroviario y trasladando trabajadores industriales a fábricas de municiones. El comercio exterior aumentó, con Estados Unidos proporcionando alimentos y algodón a Gran Bretaña, y Gran Bretaña enviando productos manufacturados y miles de voluntarios para el Ejército de la Unión (más algunos a los Confederados). Los británicos operaban corredores de bloqueo que traían alimentos, artículos de lujo y municiones a la Confederación, y sacaban tabaco y algodón. El bloqueo de la Unión cerró cada vez más los puertos confederados y, a fines de 1864, los corredores del bloqueo solían ser capturados antes de que pudieran hacer más de un puñado de carreras.

Los últimos dos años de la guerra fueron sangrientos para ambos bandos, con Sherman marchando casi sin oposición a través de los estados del sur, quemando ciudades, destruyendo plantaciones, arruinando ferrocarriles y puentes, pero evitando víctimas civiles. Sherman demostró que el Sur no pudo resistir una invasión de la Unión. Gran parte del corazón de la Confederación fue destruida y ya no pudo proporcionar los suministros que necesitaban desesperadamente a sus ejércitos. En la primavera de 1864, Grant lanzó una guerra de desgaste y persiguió a Lee hasta la última Campaña Appomattox, que resultó en la rendición de Lee en abril de 1865.

La Guerra Civil estadounidense fue la primera guerra industrial del mundo. Se emplearon ampliamente los ferrocarriles, el telégrafo, los barcos de vapor y las armas producidas en masa. La movilización de fábricas civiles, minas, astilleros, bancos, transporte y suministros de alimentos presagiaron el impacto de la industrialización en la Primera Guerra Mundial.Sigue siendo la guerra más mortífera en la historia de Estados Unidos, que provocó la muerte de unos 750.000 soldados y un número indeterminado de civiles. damnificados. [d] Aproximadamente el diez por ciento de todos los hombres del norte de 20 a 45 años de edad y el 30 por ciento de todos los hombres blancos del sur de 18 a 40 años murieron. [105] Su legado incluye acabar con la esclavitud en los Estados Unidos, restaurar la Unión y fortalecer el papel del gobierno federal.

Según el historiador Allan Nevins, la Guerra Civil tuvo un gran impacto a largo plazo en los Estados Unidos en términos de desarrollar su potencial de liderazgo y llevar a toda la nación más allá de la etapa de la adolescencia:

Los combates y sus consiguientes demandas sobre la industria, las finanzas, la medicina y la ley también ayudaron a capacitar a una gran cantidad de líderes que durante los siguientes 35 años, hasta 1900, hicieron sentir su influencia con fuerza en la mayoría de los frentes sociales, económicos y culturales. Rompió las barreras del provincianismo, acabó con la desconfianza hacia el esfuerzo a gran escala, endureció y maduró emocionalmente a todo el pueblo. La tierra adolescente de la década de 1850 ... se elevó bajo los golpes de la batalla hasta convertirse en un estado adulto. La nación de la generación post-Appomattox, aunque tristemente herida (especialmente en el sur) por las pérdidas de la guerra y profundamente marcada psicológicamente (especialmente en el norte) por los odios y la codicia de la guerra, tuvo por fin el poder, la resolución y la confianza en sí mismo. de virilidad. [106]

Emancipación Editar

(Se puede hacer clic en las personas de la imagen).

La Proclamación de Emancipación fue una orden ejecutiva emitida por el presidente Abraham Lincoln el 1 de enero de 1863. De un solo golpe cambió el estatus legal, según lo reconocido por el gobierno de los Estados Unidos, de 3 millones de esclavos en áreas designadas de la Confederación de "esclavos" a "gratis". Tuvo el efecto práctico de que tan pronto como un esclavo escapó del control del gobierno confederado, huyendo o mediante avances de las tropas federales, el esclavo se volvió legal y realmente libre. Los propietarios nunca fueron compensados. Los propietarios de las plantaciones, al darse cuenta de que la emancipación destruiría su sistema económico, a veces trasladaban a sus esclavos lo más lejos posible del alcance del ejército de la Unión. En junio de 1865, el Ejército de la Unión controlaba toda la Confederación y liberó a todos los esclavos designados. [108] Un gran número se trasladó a campamentos gestionados por la Oficina de Libertos, donde se les proporcionó comida, refugio, atención médica y se hicieron los arreglos para su empleo.

Las graves dislocaciones de la guerra y la Reconstrucción tuvieron un gran impacto negativo en la población negra, con una gran cantidad de enfermedades y muertes. [109]

Reconstrucción Editar

La reconstrucción duró desde la Proclamación de Emancipación de Lincoln del 1 de enero de 1863 hasta el Compromiso de 1877. [99] [110] [111]

Los principales problemas que enfrentó Lincoln fueron el estado de los ex esclavos ("libertos"), la lealtad y los derechos civiles de los ex rebeldes, el estado de los 11 estados ex Confederados, los poderes del gobierno federal necesarios para evitar un guerra civil futura, y la cuestión de si el Congreso o el presidente tomarían las decisiones más importantes.

Las graves amenazas de inanición y desplazamiento de los libertos desempleados fueron recibidas por la primera agencia de ayuda federal importante, la Oficina de Libertos, operada por el ejército. [112]

Se aprobaron tres "Enmiendas de Reconstrucción" para ampliar los derechos civiles de los estadounidenses negros: la Decimotercera Enmienda prohibió la esclavitud, la Decimocuarta Enmienda garantizó la igualdad de derechos para todos y la ciudadanía para los negros, la Decimoquinta Enmienda impidió que la raza se utilizara para privar a los hombres.

Reconstrucción radical Editar

Los ex confederados mantuvieron el control de la mayoría de los estados del sur durante más de dos años, pero cambiaron cuando los republicanos radicales obtuvieron el control del Congreso en las elecciones de 1866. El presidente Andrew Johnson, que buscaba condiciones fáciles para reunirse con ex rebeldes, se mostró virtualmente impotente ante el Congreso Republicano Radical que fue acusado, pero el intento del Senado de destituirlo de su cargo fracasó por un voto. El Congreso otorgó derechos a los hombres negros y despojó temporalmente a muchos ex líderes confederados del derecho a ocupar cargos públicos. Los nuevos gobiernos republicanos llegaron al poder basados ​​en una coalición de libertos formada por Carpetbaggers (recién llegados del norte) y Scalawags (sureños blancos nativos). Fueron respaldados por el ejército de los EE. UU. Los opositores dijeron que eran corruptos y violaban los derechos de los blancos. [113]

KKK y el ascenso de Jim Crow Editar

Estado por estado, perdieron el poder ante una coalición conservadora-demócrata, que obtuvo el control de todo el sur en 1877. En respuesta a la Reconstrucción Radical, el Ku Klux Klan (KKK) surgió en 1867 como una organización supremacista blanca opuesta a la civilización negra. derechos y gobierno republicano. La vigorosa aplicación del presidente Ulysses Grant de la Ley del Ku Klux Klan de 1870 cerró el Klan y se disolvió. Los grupos paramilitares, como la Liga Blanca y los Camisas Rojas surgieron alrededor de 1874 que trabajaron abiertamente para usar la intimidación y la violencia para reprimir el voto negro y recuperar el poder político blanco en los estados de todo el sur durante la década de 1870. Un historiador los describió como el brazo militar del Partido Demócrata. [113]

La reconstrucción terminó después de las disputadas elecciones de 1876. El Compromiso de 1877 le dio al candidato republicano Rutherford B. Hayes la Casa Blanca a cambio de retirar a todas las tropas federales restantes en el Sur. El gobierno federal retiró sus tropas del sur y los demócratas del sur tomaron el control de todos los estados del sur. [114] De 1890 a 1908, los estados del sur privaron efectivamente del derecho al voto a la mayoría de los votantes negros ya muchos blancos pobres al dificultar el registro de votantes mediante impuestos electorales, pruebas de alfabetización y otros dispositivos arbitrarios. Aprobaron leyes de segregación e impusieron el estatus de segunda clase a los negros en un sistema conocido como Jim Crow que duró hasta el Movimiento por los Derechos Civiles. [115]

Frontera y ferrocarril Editar

La segunda mitad del siglo XIX estuvo marcada por el rápido desarrollo y asentamiento del lejano oeste, primero por caravanas y botes fluviales y luego con la ayuda de la finalización del ferrocarril transcontinental. Un gran número de inmigrantes europeos (especialmente de Alemania y Escandinavia) se instalaron en granjas gratuitas o de bajo costo en los estados de las praderas. La minería de plata y cobre abrió las montañas del oeste.

Guerras indias Editar

El ejército de los Estados Unidos libró frecuentes guerras a pequeña escala con los nativos americanos cuando los colonos invadieron sus tierras tradicionales. Poco a poco, Estados Unidos compró las tierras tribales de los nativos americanos y extinguió sus reclamos, lo que obligó a la mayoría de las tribus a alojarse en reservas subvencionadas. Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos (1894), de 1789 a 1894:

Las guerras indias bajo el gobierno de los Estados Unidos han sido más de 40. Han costado la vida a unos 19.000 hombres, mujeres y niños blancos, incluidos los muertos en combates individuales, y la vida de unos 30.000 indios. El número real de indios muertos y heridos debe ser mucho mayor que el dado ... Un cincuenta por ciento adicional sería una estimación segura. [116]

Edad dorada Editar

La "Edad Dorada" fue un término que utilizó Mark Twain para describir el período de finales del siglo XIX con una expansión dramática de la riqueza y la prosperidad estadounidenses, subrayada por la corrupción masiva en el gobierno. Las Reformas de la Edad incluyeron la Ley de Servicio Civil, que ordenó un concurso para los solicitantes de puestos gubernamentales. Otra legislación importante incluyó la Ley de Comercio Interestatal, que puso fin a la discriminación de los ferrocarriles contra los pequeños transportistas, y la Ley Sherman Antimonopolio, que prohibió los monopolios en los negocios. Twain creía que esta era estaba corrompida por elementos tales como especuladores de tierras, políticas escandalosas y prácticas comerciales poco éticas. [117] Desde los días de Charles A. Beard y Matthew Josephson, algunos historiadores han argumentado que Estados Unidos fue efectivamente plutocrático durante al menos parte de la Edad Dorada y la Era Progresista. [118] [119] [120] [121] [122] A medida que financieros e industriales como J.P. Morgan y John D. Rockefeller comenzaron a amasar vastas fortunas, muchos observadores estadounidenses estaban preocupados de que la nación estuviera perdiendo su espíritu igualitario pionero. [123]

En 1890, la producción industrial estadounidense y el ingreso per cápita superaron a los de todas las demás naciones del mundo. En respuesta a las fuertes deudas y la disminución de los precios agrícolas, los agricultores de trigo y algodón se unieron al Partido Populista. [124] Una ola de inmigración europea sin precedentes sirvió tanto para proporcionar mano de obra para la industria estadounidense como para crear comunidades diversas en áreas previamente no desarrolladas. De 1880 a 1914, años pico de inmigración, más de 22 millones de personas emigraron a Estados Unidos. [125] La mayoría eran trabajadores no calificados que rápidamente encontraron trabajo en minas, molinos y fábricas. Muchos inmigrantes eran artesanos (especialmente de Gran Bretaña y Alemania) que traían habilidades humanas, y otros eran agricultores (especialmente de Alemania y Escandinavia) que compraban tierras baratas en las praderas a los ferrocarriles que enviaban agentes a Europa. La pobreza, la creciente desigualdad y las peligrosas condiciones de trabajo, junto con las ideas socialistas y anarquistas que se difunden de los inmigrantes europeos, llevaron al surgimiento del movimiento obrero, que a menudo incluía huelgas violentas. [126] [127]

Sindicatos y huelgas Editar

Los trabajadores calificados se unieron para controlar sus oficios y aumentar los salarios formando sindicatos en áreas industriales del noreste. Antes de la década de 1930, pocos trabajadores de las fábricas se unieron a los sindicatos en el movimiento obrero. Samuel Gompers dirigió la Federación Estadounidense del Trabajo (1886-1924), coordinando múltiples sindicatos. El crecimiento industrial fue rápido, liderado por John D. Rockefeller en petróleo y Andrew Carnegie en acero, ambos se convirtieron en líderes de la filantropía (Evangelio de la riqueza), regalando sus fortunas para crear el sistema moderno de hospitales, universidades, bibliotecas y fundaciones.

El pánico de 1893 estalló y fue una grave depresión a nivel nacional que afectó a los agricultores, trabajadores y empresarios que vieron caer los precios, los salarios y las ganancias. [129] Muchos ferrocarriles quebraron. La reacción política resultante recayó en el Partido Demócrata, cuyo líder, el presidente Grover Cleveland, cargó con gran parte de la culpa. Los disturbios laborales involucraron numerosas huelgas, la más notable fue la violenta huelga Pullman de 1894, que fue clausurada por las tropas federales bajo las órdenes de Cleveland. El Partido Populista ganó fuerza entre los agricultores de algodón y trigo, así como entre los mineros del carbón, pero fue superado por el movimiento Free Silver, aún más popular, que exigía el uso de plata para aumentar la oferta monetaria, lo que provocó una inflación que los silverites prometieron terminaría con la depresión. . [130]

Las comunidades financiera, ferroviaria y empresarial se defendieron con determinación, argumentando que solo el patrón oro salvaría la economía. En la elección más intensa en la historia de la nación, el republicano conservador William McKinley derrotó al plateado William Jennings Bryan, quien se postuló en las listas demócrata, populista y republicana plateada. Bryan barrió el sur y el oeste, pero McKinley se topó con deslizamientos de tierra entre la clase media, los trabajadores industriales, las ciudades y entre los agricultores de lujo del Medio Oeste. [131]

La prosperidad regresó bajo McKinley, se promulgó el patrón oro y se elevó el arancel. Para 1900, Estados Unidos tenía la economía más fuerte del mundo. Aparte de dos breves recesiones (en 1907 y 1920), la economía en general se mantuvo próspera y en crecimiento hasta 1929. Los republicanos, citando las políticas de McKinley, se llevaron el mérito. [132]

Imperialismo Editar

Estados Unidos emergió como una potencia económica y militar mundial después de 1890. El episodio principal fue la Guerra Hispanoamericana, que comenzó cuando España rechazó las demandas estadounidenses de reformar sus políticas opresivas en Cuba. [134] La "pequeña guerra espléndida", como la llamó un funcionario, implicó una serie de rápidas victorias estadounidenses en tierra y mar. En la conferencia de paz del Tratado de París, Estados Unidos adquirió Filipinas, Puerto Rico y Guam. [135]

Cuba se convirtió en un país independiente, bajo la estrecha tutela estadounidense. Aunque la guerra en sí fue muy popular, los términos de paz resultaron controvertidos. William Jennings Bryan lideró a su Partido Demócrata en oposición al control de Filipinas, que denunció como imperialismo impropio de la democracia estadounidense. [135] El presidente William McKinley defendió la adquisición y estaba en lo alto ya que la nación había vuelto a la prosperidad y se sentía triunfante en la guerra. McKinley derrotó fácilmente a Bryan en una revancha en las elecciones presidenciales de 1900. [136]

Después de derrotar una insurrección de los nacionalistas filipinos, Estados Unidos logró poco en Filipinas excepto en educación, e hizo algo en materia de salud pública. También construyó carreteras, puentes y pozos, pero el desarrollo de la infraestructura perdió gran parte de su vigor inicial con la falla de los ferrocarriles. [137] En 1908, sin embargo, los estadounidenses perdieron el interés en un imperio y dirigieron su atención internacional al Caribe, especialmente a la construcción del Canal de Panamá. El canal se inauguró en 1914 y aumentó el comercio con Japón y el resto del Lejano Oriente. Una innovación clave fue la Política de Puertas Abiertas, por la cual las potencias imperiales obtuvieron el mismo acceso a los negocios chinos, sin que a ninguna de ellas se le permitiera tomar el control de China. [138]

Era progresiva Editar

La insatisfacción de la creciente clase media con la corrupción y la ineficacia de la política como de costumbre, y la incapacidad de lidiar con problemas urbanos e industriales cada vez más importantes, llevaron al dinámico Movimiento Progresista que comenzó en la década de 1890.En todas las ciudades y estados importantes, y también a nivel nacional, y en la educación, la medicina y la industria, los progresistas pidieron la modernización y reforma de las instituciones decrépitas, la eliminación de la corrupción en la política y la introducción de la eficiencia como un medio. criterio de cambio. Los principales políticos de ambos partidos, sobre todo Theodore Roosevelt, Charles Evans Hughes y Robert La Follette en el lado republicano, y William Jennings Bryan y Woodrow Wilson en el lado demócrata, tomaron la causa de la reforma progresista. Las mujeres se involucraron especialmente en las demandas de sufragio femenino, prohibición y mejores escuelas. Su líder más prominente fue Jane Addams de Chicago, quien creó casas de asentamiento. Periodistas de "charlatanería" como Upton Sinclair, Lincoln Steffens y Jacob Riis expusieron la corrupción en los negocios y el gobierno junto con la pobreza desenfrenada del centro de la ciudad. Los progresistas implementaron leyes antimonopolio y regularon las industrias de empaque de carne, medicamentos y ferrocarriles. Cuatro nuevas enmiendas constitucionales, la XVI a la XIX, resultaron del activismo progresista, trayendo el impuesto federal a la renta, la elección directa de senadores, la prohibición y el sufragio femenino. [139] El período también vio una transformación importante del sistema bancario con la creación del Sistema de la Reserva Federal en 1913 [140] y la llegada de la banca cooperativa a los Estados Unidos con la fundación de la primera cooperativa de crédito en 1908. [141] El Movimiento Progresista duró hasta la década de 1920, el período más activo fue 1900-1918. [142]

Sufragio femenino Editar

El movimiento por el sufragio femenino comenzó con la Convención Nacional del Partido de la Libertad de junio de 1848. El candidato presidencial Gerrit Smith defendió y estableció el sufragio femenino como una plataforma del partido. Un mes después, su prima Elizabeth Cady Stanton se unió a Lucretia Mott y otras mujeres para organizar la Convención de Seneca Falls, que incluía la Declaración de Sentimientos que exigía la igualdad de derechos para las mujeres y el derecho al voto. [e] Muchos de estos activistas se volvieron políticamente conscientes durante el movimiento abolicionista. La campaña por los derechos de las mujeres durante la "primera ola del feminismo" fue dirigida por Stanton, Lucy Stone y Susan B. Anthony, entre muchos otros. Stone y Paulina Wright Davis organizaron la prominente e influyente Convención Nacional de los Derechos de la Mujer en 1850. El movimiento se reorganizó después de la Guerra Civil, ganando activistas experimentados, muchos de los cuales habían trabajado por la prohibición en la Unión de Mujeres Cristianas por la Templanza. A finales del siglo XIX, algunos estados occidentales habían otorgado a las mujeres plenos derechos de voto, [144] aunque las mujeres habían logrado importantes victorias legales, obteniendo derechos en áreas como la propiedad y la custodia de los hijos. [145]

Alrededor de 1912 el movimiento feminista comenzó a despertar, poniendo énfasis en sus demandas de igualdad y argumentando que la corrupción de la política estadounidense exigía una purificación por parte de las mujeres porque los hombres no podían hacer ese trabajo. [146] Las protestas se hicieron cada vez más comunes cuando la sufragista Alice Paul encabezó desfiles por la capital y las principales ciudades. Paul se separó de la gran Asociación Nacional del Sufragio de la Mujer Estadounidense (NAWSA), que favoreció un enfoque más moderado y apoyó al Partido Demócrata y Woodrow Wilson, dirigido por Carrie Chapman Catt, y formó el Partido Nacional de la Mujer, más militante. Los sufragistas fueron arrestados durante sus piquetes de "Centinelas silenciosos" en la Casa Blanca, la primera vez que se utilizó una táctica de este tipo, y fueron tomados como prisioneros políticos. [147]

El viejo argumento antisufragista de que solo los hombres pueden librar una guerra y, por lo tanto, solo los hombres merecen el derecho al voto, fue refutado por la participación entusiasta de decenas de miles de mujeres estadounidenses en el frente interno en la Primera Guerra Mundial. las naciones agradecidas dieron a las mujeres el derecho al voto. Además, la mayoría de los estados occidentales ya les había otorgado a las mujeres el derecho a votar en las elecciones estatales y nacionales, y los representantes de esos estados, incluida la primera mujer Jeannette Rankin de Montana, demostraron que el sufragio femenino fue un éxito. La principal resistencia vino del sur, donde los líderes blancos estaban preocupados por la amenaza de que las mujeres negras votaran. El Congreso aprobó la Decimonovena Enmienda en 1919 y las mujeres pudieron votar en 1920. [148]

NAWSA se convirtió en la Liga de Mujeres Votantes, y el Partido Nacional de Mujeres comenzó a cabildear por la igualdad total y la Enmienda de Igualdad de Derechos, que sería aprobada por el Congreso durante la segunda ola del movimiento de mujeres en 1972. Los políticos respondieron al nuevo electorado enfatizando temas de especial importancia. interés para las mujeres, especialmente la prohibición, la salud infantil y la paz mundial. [149] [150] El mayor aumento de votantes de mujeres se produjo en 1928, cuando las máquinas de la gran ciudad se dieron cuenta de que necesitaban el apoyo de las mujeres para elegir a Al Smith, un católico de la ciudad de Nueva York. Mientras tanto, los protestantes movilizaron a las mujeres para apoyar la Prohibición y votar por el republicano Herbert Hoover. [151]

Mujeres sufragistas que se manifiestan por el derecho al voto en 1913.

Las mujeres sufragistas desfilan en la ciudad de Nueva York en 1917, portando pancartas con las firmas de más de un millón de mujeres. [152]

Mujeres rodeadas de carteles en inglés y yiddish que apoyan a Franklin D. Roosevelt, Herbert H. Lehman y el Partido Laborista Estadounidense enseñan a otras mujeres cómo votar, 1936.

Primera Guerra Mundial Editar

Mientras la Primera Guerra Mundial estallaba en Europa desde 1914, el presidente Woodrow Wilson tomó el control total de la política exterior, declarando neutralidad pero advirtiendo a Alemania que la reanudación de la guerra submarina sin restricciones contra los barcos estadounidenses que suministran bienes a las naciones aliadas significaría la guerra. Alemania decidió correr el riesgo y tratar de ganar cortando el suministro a Gran Bretaña a través del hundimiento de barcos como el RMS Lusitania, Estados Unidos declaró la guerra en abril de 1917 principalmente por la amenaza del Zimmermann Telegram. [153] El dinero, los alimentos y las municiones estadounidenses llegaron rápidamente, pero las tropas tuvieron que ser reclutadas y entrenadas en el verano de 1918.Los soldados estadounidenses al mando de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses del General John J. Pershing llegaron a una tasa de 10,000 por día, mientras que Alemania no pudo reemplazar sus pérdidas. [154] La disidencia contra la guerra fue suprimida por la Ley de Sedición de 1918 y la Ley de Espionaje de 1917, las publicaciones en idioma alemán, izquierdistas y pacifistas fueron suprimidas, y más de 2.000 fueron encarcelados por hablar en contra de la guerra, los prisioneros políticos fueron liberados más tarde por El presidente de Estados Unidos, Warren G. Harding. [155]

El resultado fue la victoria aliada en noviembre de 1918. El presidente Wilson exigió a Alemania que deponga al Kaiser y acepte sus términos en el famoso discurso de los Catorce Puntos. Wilson dominó la Conferencia de Paz de París de 1919, pero Alemania fue tratada con dureza por los Aliados en el Tratado de Versalles (1919), ya que Wilson puso todas sus esperanzas en la nueva Liga de Naciones. Wilson se negó a comprometerse con los republicanos del Senado sobre el tema del poder del Congreso para declarar la guerra, y el Senado rechazó el Tratado y la Liga. [156]

Locos años veinte editar

En la década de 1920, Estados Unidos creció constantemente en estatura como potencia mundial económica y militar. El Senado de Estados Unidos no ratificó el Tratado de Versalles impuesto por sus Aliados a las Potencias Centrales derrotadas, sino que Estados Unidos optó por perseguir el unilateralismo. [157] La ​​réplica de la Revolución de Octubre de Rusia resultó en temores reales del comunismo en los Estados Unidos, lo que provocó un susto rojo y la deportación de extranjeros considerados subversivos.

Si bien las instalaciones de salud pública crecieron rápidamente en la Era Progresista y los hospitales y las escuelas de medicina se modernizaron, [158] la nación en 1918 perdió 675,000 vidas a causa de la pandemia de gripe española. [159]

En 1920, la fabricación, venta, importación y exportación de alcohol fueron prohibidas por la Decimoctava Enmienda, Prohibición. El resultado fue que en las ciudades el alcohol ilegal se convirtió en un gran negocio, en gran parte controlado por mafiosos. El segundo Ku Klux Klan creció rápidamente en 1922-1925 y luego se derrumbó. Se aprobaron leyes de inmigración para limitar estrictamente el número de nuevas entradas. La década de 1920 se denominó los locos años veinte debido a la gran prosperidad económica durante este período. El jazz se hizo popular entre la generación más joven y, por lo tanto, la década también se llamó la era del jazz.

La Gran Depresión (1929-1939) y el New Deal (1933-1936) fueron momentos decisivos en la historia política, económica y social estadounidense que remodelaron la nación. [160]

La Gran Depresión y el New Deal Editar

Durante la década de 1920, la nación disfrutó de una prosperidad generalizada, aunque con una debilidad en la agricultura. Una burbuja financiera fue impulsada por un mercado de valores inflado, que luego condujo al desplome del mercado de valores el 29 de octubre de 1929. [161] [ se necesita una cita completa ] Esto, junto con muchos otros factores económicos, desencadenó una depresión mundial conocida como la Gran Depresión. Durante este tiempo, Estados Unidos experimentó deflación a medida que los precios cayeron, el desempleo se disparó del 3% en 1929 al 25% en 1933, los precios agrícolas cayeron a la mitad y la producción manufacturera se desplomó en un tercio.

En 1932, el candidato presidencial demócrata Franklin D. Roosevelt prometió "un New Deal para el pueblo estadounidense", acuñando la etiqueta perdurable para sus políticas internas. El resultado fue una serie de programas de reforma permanente que incluyeron Ayuda para desempleados, asistencia para ancianos, trabajos para hombres jóvenes, seguridad social, seguro de desempleo, vivienda pública, seguro de quiebra, subsidios agrícolas y regulación de valores financieros. Los gobiernos estatales también agregaron nuevos programas e introdujeron el impuesto sobre las ventas para pagarlos. Ideológicamente, la revolución estableció el liberalismo moderno en los Estados Unidos y mantuvo a los demócratas en el poder en Washington casi continuamente durante tres décadas gracias a la Coalición del New Deal de blancos étnicos, negros, obreros, sindicatos y sureños blancos. Brindó alivio a los desempleados de larga duración a través de numerosos programas, como la Works Progress Administration (WPA) y para los hombres jóvenes, el Civilian Conservation Corps. Los proyectos de gasto a gran escala diseñados para proporcionar trabajos de construcción en el sector privado y reconstruir la infraestructura estaban bajo la competencia de la Administración de Obras Públicas.

El Segundo New Deal fue un giro a la izquierda en 1935-1936, creando sindicatos a través de la Ley Wagner. Los sindicatos se convirtieron en un elemento poderoso de la fusión New Deal Coalition, que ganó la reelección de Roosevelt en 1936, 1940 y 1944 al movilizar a miembros de sindicatos, trabajadores manuales, beneficiarios de socorro, máquinas de las grandes ciudades, grupos étnicos y religiosos (especialmente católicos y Judíos) y el sur blanco, junto con los negros en el norte (donde podían votar). Roosevelt debilitó seriamente su segundo mandato por un esfuerzo fallido por llenar la Corte Suprema, que había sido un centro de resistencia conservadora a sus programas. La mayoría de los programas de ayuda se abandonaron después de 1938 en la década de 1940 cuando los conservadores recuperaron el poder en el Congreso a través de la Coalición Conservadora. De especial importancia es el programa de Seguridad Social, iniciado en 1935. La economía básicamente se recuperó en 1936, pero tuvo una recesión corta y aguda en 1937-1938, sin embargo, el desempleo de larga duración siguió siendo un problema hasta que se resolvió mediante el gasto en tiempos de guerra. [162]

En un esfuerzo por denunciar el intervencionismo estadounidense pasado y dominar cualquier temor posterior de los latinoamericanos, Roosevelt anunció el 4 de marzo de 1933, durante su discurso inaugural: "En el campo de la política mundial, dedicaría esta nación a la política del buen vecino". , el vecino que se respeta resueltamente a sí mismo y, porque lo hace, respeta los derechos de los demás, el vecino que respeta sus obligaciones y respeta la santidad de sus acuerdos en y con un Mundo de vecinos ". [163] Para crear una relación amistosa entre los Estados Unidos y los países de América Central y del Sur, Roosevelt trató de alejarse de la afirmación de la fuerza militar en la región. [164] Esta posición fue afirmada por Cordell Hull, Secretario de Estado de Roosevelt en una conferencia de estados americanos en Montevideo en diciembre de 1933.

Segunda Guerra Mundial Editar

En los años de la Depresión, Estados Unidos siguió centrado en las preocupaciones internas mientras la democracia decaía en todo el mundo y muchos países caían bajo el control de dictadores. El Japón imperial afirmó su dominio en el este de Asia y en el Pacífico. La Alemania nazi y la Italia fascista militarizaron y amenazaron con conquistas, mientras que Gran Bretaña y Francia intentaron apaciguarse para evitar otra guerra en Europa. La legislación estadounidense en las Leyes de Neutralidad buscaba evitar conflictos extranjeros; sin embargo, la política chocó con los crecientes sentimientos antinazis luego de la invasión alemana de Polonia en septiembre de 1939 que inició la Segunda Guerra Mundial. Al principio, Roosevelt posicionó a Estados Unidos como el "Arsenal de la Democracia", prometiendo apoyo financiero y de municiones a gran escala para los acuerdos de Aliados y Préstamo-Arrendamiento, pero no personal militar. [165] Japón intentó neutralizar el poder de Estados Unidos en el Pacífico atacando Pearl Harbor en 1941, pero en cambio catalizó el apoyo estadounidense para entrar en la guerra. [166]

Las principales contribuciones de los EE. UU. Al esfuerzo de guerra de los Aliados comprendieron dinero, producción industrial, alimentos, petróleo, innovación tecnológica y (especialmente 1944-1945), personal militar. Gran parte del enfoque del gobierno de los EE. UU. Fue maximizar la producción económica nacional, lo que provocó un aumento dramático en el PIB, la exportación de grandes cantidades de suministros a los aliados y a las fuerzas estadounidenses en el extranjero, el fin del desempleo y un aumento en el consumo civil incluso ya que el 40% del PIB se destinó al esfuerzo bélico. Decenas de millones de trabajadores pasaron de ocupaciones de baja productividad a trabajos de alta eficiencia, mejorando la productividad a través de una mejor tecnología y administración, y estudiantes, jubilados, amas de casa y desempleados que se incorporaron a la fuerza laboral activa. La movilización económica fue gestionada por la Junta de Producción de Guerra y un auge de la producción en tiempos de guerra condujo al pleno empleo, borrando este vestigio de la Gran Depresión. De hecho, la escasez de mano de obra alentó a la industria a buscar nuevas fuentes de trabajadores, encontrando nuevos roles para mujeres y negros. [160] La mayoría de los bienes duraderos dejaron de estar disponibles y la carne, la ropa y la gasolina estaban estrictamente racionadas. En las zonas industriales, la vivienda escaseaba ya que la gente se duplicaba y vivía en espacios reducidos. Se controlaron los precios y los salarios, y los estadounidenses ahorraron una gran parte de sus ingresos, lo que llevó a un crecimiento renovado después de la guerra en lugar de volver a la depresión. [167] [168] & lt / ref & gt Los estadounidenses en el frente interno toleraron el trabajo extra debido al patriotismo, el aumento de sueldo y la confianza de que era sólo "por el tiempo" y la vida volvería a la normalidad tan pronto como la guerra terminara. ganado.

Los aliados, Estados Unidos, Gran Bretaña, la Unión Soviética y otros países, vieron a Alemania como la principal amenaza y dieron la máxima prioridad a Europa. Estados Unidos dominó la guerra contra Japón y detuvo la expansión japonesa en el Pacífico en 1942. Después de perder Pearl Harbor y Filipinas, y desencadenar la Batalla del Mar del Coral (mayo de 1942), la Armada estadounidense infligió un golpe decisivo en Midway (junio de 1942). ). Las fuerzas terrestres estadounidenses ayudaron en la Campaña del Norte de África que finalmente concluyó con el colapso del gobierno fascista de Mussolini en 1943, cuando Italia pasó al bando aliado. Un frente europeo más importante se abrió el Día D, 6 de junio de 1944, en el que las fuerzas estadounidenses y aliadas invadieron la Francia ocupada por los nazis desde Gran Bretaña.

El fervor de la guerra también inspiró el sentimiento antijaponés, lo que llevó al internamiento de japoneses estadounidenses. [169] La Orden Ejecutiva 9066 de Roosevelt dio como resultado que más de 120.000 estadounidenses de ascendencia japonesa fueran sacados de sus hogares y colocados en campos de internamiento. Dos tercios de los internados eran ciudadanos estadounidenses y la mitad de ellos eran niños. [170] [171] [172]

La investigación y el desarrollo militares también aumentan, lo que lleva al Proyecto Manhattan, un esfuerzo secreto para aprovechar la fisión nuclear para producir bombas atómicas. [173] El primer dispositivo nuclear detonado se realizó el 16 de julio de 1945. [174]

Los aliados expulsaron a los alemanes de Francia, pero el frente occidental se detuvo en seco, dejando Berlín a los soviéticos cuando el régimen nazi capituló formalmente en mayo de 1945, poniendo fin a la guerra en Europa. [175] En el Pacífico, Estados Unidos implementó una estrategia de isla en isla hacia Tokio. Filipinas fue finalmente reconquistada, después de que Japón y Estados Unidos lucharan en la batalla naval más grande de la historia, "La batalla del golfo de Leyte". [176] Sin embargo, la guerra acabó con todo el desarrollo que Estados Unidos invirtió en Filipinas, ya que las ciudades y pueblos fueron completamente destruidos. [177] Luego, Estados Unidos estableció aeródromos para bombardeos contra el Japón continental desde las Islas Marianas y logró victorias reñidas en Iwo Jima y Okinawa en 1945. [178] Ensangrentado en Okinawa, Estados Unidos se preparó para invadir las islas de origen de Japón cuando B Los -29 lanzaron bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, lo que obligó a Japón a rendirse y puso fin a la Segunda Guerra Mundial. [179] Estados Unidos ocupó Japón (y parte de Alemania) y reestructuró Japón siguiendo las líneas estadounidenses. [180]

Durante la guerra, Roosevelt acuñó el término "Cuatro Potencias" para referirse a los cuatro principales aliados de la Segunda Guerra Mundial: Estados Unidos, Reino Unido, Unión Soviética y China, que más tarde se convirtió en la base del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. [181] Aunque la nación perdió más de 400.000 militares y civiles, [182] Estados Unidos prosperó en su mayoría sin sufrir los efectos de la devastación de la guerra que causó grandes estragos en Europa y Asia.

La participación en los asuntos exteriores de la posguerra marcó el final del aislacionismo estadounidense predominante. La amenaza de las armas nucleares inspiró optimismo y miedo. Las armas nucleares nunca se volvieron a utilizar en combate después de que terminó la guerra, ya que ambas partes se alejaron del borde y una "larga paz" caracterizó los años de la Guerra Fría, comenzando con la Doctrina Truman el 22 de mayo de 1947. Sin embargo, hubo casos regionales guerras en Corea y Vietnam. [183]

Guerra Fría Editar

Después de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos emergió como una de las dos superpotencias dominantes, siendo la URSS la otra. El Senado de los EE. UU. En una votación bipartidista aprobó la participación de los EE. UU. En las Naciones Unidas (ONU), lo que marcó un alejamiento del aislacionismo tradicional de los EE. UU. Y hacia una mayor participación internacional.

El principal objetivo estadounidense de 1945-1948 fue rescatar a Europa de la devastación de la Segunda Guerra Mundial y contener la expansión del comunismo, representado por la Unión Soviética. La política exterior de Estados Unidos durante la Guerra Fría se basó en el apoyo de Europa Occidental y Japón junto con la política de contención, deteniendo la propagación del comunismo. Estados Unidos se unió a las guerras en Corea y Vietnam y derrocó a gobiernos de izquierda en el tercer mundo para tratar de detener su propagación. [184] La Doctrina Truman de 1947 proporcionó ayuda militar y económica a Grecia y Turquía para contrarrestar la amenaza de la expansión comunista en los Balcanes.En 1948, Estados Unidos reemplazó los programas de ayuda financiera parciales con un Plan Marshall integral, que inyectó dinero en la economía de Europa Occidental y eliminó las barreras comerciales, al tiempo que modernizó las prácticas de gestión de empresas y gobiernos. [185]

El presupuesto de $ 13 mil millones del Plan estaba en el contexto de un PIB estadounidense de $ 258 mil millones en 1948 y se sumaba a los $ 12 mil millones en ayuda estadounidense otorgada a Europa entre el final de la guerra y el comienzo del Plan Marshall. El jefe de estado soviético Joseph Stalin impidió la participación de sus estados satélites y, a partir de ese momento, Europa del Este, con economías centralizadas ineficientes, quedó cada vez más por detrás de Europa Occidental en términos de desarrollo económico y prosperidad. En 1949, Estados Unidos, rechazando la política de larga data de no alianzas militares en tiempos de paz, formó la alianza de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), que continúa en el siglo XXI. En respuesta, los soviéticos formaron el Pacto de Varsovia de estados comunistas, que condujo al "Telón de Acero". [185]

En agosto de 1949, los soviéticos probaron su primera arma nuclear, aumentando así el riesgo de guerra. Sin embargo, la amenaza de destrucción mutuamente asegurada impidió que ambas potencias participaran en una guerra nuclear y dio lugar a guerras indirectas, especialmente en Corea y Vietnam, en las que las dos partes no se enfrentaron directamente. [183]

El presidente Dwight D. Eisenhower, elegido en forma aplastante como el primer presidente republicano desde 1932, tuvo un impacto duradero en la vida y la política estadounidenses. [186] Terminó la Guerra de Corea y evitó cualquier otro conflicto importante. Recortó el gasto militar al depender de muy alta tecnología, como las armas nucleares transportadas por bombarderos de largo alcance y misiles intercontinentales. Dio un fuerte apoyo a la alianza de la OTAN y construyó otras alianzas en líneas similares, pero nunca fueron especialmente efectivas. Después de la muerte de Stalin en 1953, Eisenhower trabajó para lograr relaciones más amistosas con la Unión Soviética. En casa, puso fin al macartismo, amplió el programa de Seguridad Social y presidió más de una década de cortesía bipartidista. Promovió los derechos civiles con cautela y envió al Ejército cuando amenazó con problemas sobre la integración racial en Little Rock Arkansas. [187] El salto inesperado de la tecnología estadounidense por parte de los soviéticos en 1957 con el Sputnik, el primer satélite terrestre, inició la Carrera Espacial, ganada en 1969 por los estadounidenses cuando el Apolo 11 aterrizó astronautas en la Luna. La angustia por las debilidades de la educación estadounidense llevó a un apoyo federal a gran escala para la educación y la investigación científicas. [188] En las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos se convirtió en una influencia global en los asuntos económicos, políticos, militares, culturales y tecnológicos.

En 1960, John F. Kennedy fue elegido presidente y su administración vio la aceleración del papel de la nación en la carrera espacial, la escalada del papel estadounidense en la guerra de Vietnam, la invasión de Bahía de Cochinos, la crisis de los misiles cubanos, el encarcelamiento de Martin. Luther King Jr. durante la campaña de Birmingham. Kennedy fue asesinado el 22 de noviembre de 1963, dejando a la nación en una profunda conmoción. [189]

Gran sociedad editar

El presidente Lyndon B. Johnson consiguió la aprobación por el Congreso de sus programas de la Gran Sociedad a mediados de la década de 1960. [190] Incluían derechos civiles, el fin de la segregación legal, Medicare, extensión del bienestar, ayuda federal a la educación en todos los niveles, subsidios para las artes y las humanidades, activismo ambiental y una serie de programas diseñados para erradicar la pobreza. [191] [192] Como explicaron historiadores posteriores:

Gradualmente, los intelectuales liberales elaboraron una nueva visión para lograr la justicia económica y social. El liberalismo de principios de la década de 1960 no contenía indicios de radicalismo, poca disposición a revivir las cruzadas de la era de los nuevos acuerdos contra el poder económico concentrado y ninguna intención de redistribuir la riqueza o reestructurar las instituciones existentes. Internacionalmente fue fuertemente anticomunista. Su objetivo era defender el mundo libre, fomentar el crecimiento económico en el país y garantizar que la abundancia resultante se distribuyera de manera justa. Su agenda, muy influenciada por la teoría económica keynesiana, preveía un gasto público masivo que aceleraría el crecimiento económico, proporcionando así los recursos públicos para financiar programas más amplios de bienestar, vivienda, salud y educación. [193]

Johnson fue recompensado con una victoria aplastante en 1964 contra el conservador Barry Goldwater, que rompió el control de décadas del Congreso por parte de la Coalición Conservadora. Sin embargo, los republicanos se recuperaron en 1966 y eligieron a Richard Nixon en 1968. Nixon continuó en gran medida los programas del New Deal y la Gran Sociedad que heredó. La reacción conservadora vendría con la elección de Ronald Reagan en 1980. [194] Mientras tanto, el pueblo estadounidense completó gran migración de las granjas a las ciudades y experimentó un período de expansión económica sostenida.

Movimiento de derechos civiles Editar

A partir de finales de la década de 1950, el racismo institucionalizado en los Estados Unidos, pero especialmente en el Sur, fue desafiado cada vez más por el creciente Movimiento de Derechos Civiles. El activismo de los líderes afroamericanos Rosa Parks y Martin Luther King Jr. llevó al boicot de autobuses de Montgomery, que lanzó el movimiento. Durante años, los afroamericanos lucharían con la violencia contra ellos, pero lograrían grandes pasos hacia la igualdad con las decisiones de la Corte Suprema, incluyendo Brown contra la Junta de Educación y Amar contra Virginia, la Ley de Derechos Civiles de 1964, la Ley de Derechos Electorales de 1965 y la Ley de Vivienda Justa de 1968, que puso fin a las leyes Jim Crow que legalizaban la segregación racial entre blancos y negros. [195]

Martin Luther King Jr., que había ganado el Premio Nobel de la Paz en 1964 por sus esfuerzos para lograr la igualdad de las razas, fue asesinado en 1968. Después de su muerte, otros lideraron el movimiento, sobre todo la viuda de King, Coretta Scott King, que también estaba activa , como su marido, en la Oposición a la Guerra de Vietnam y en el Movimiento de Liberación de la Mujer. Hubo 164 disturbios en 128 ciudades estadounidenses en los primeros nueve meses de 1967. [196] Las frustraciones con el avance aparentemente lento del movimiento de integración llevaron al surgimiento de discursos más radicales a principios de la década de 1960, que, a su vez, dieron lugar a el movimiento Black Power de finales de los sesenta y principios de los setenta. [197] La ​​década finalmente traería avances positivos hacia la integración, especialmente en el servicio gubernamental, los deportes y el entretenimiento. Los nativos americanos acudieron a los tribunales federales para luchar por sus derechos territoriales. Llevaron a cabo protestas destacando el incumplimiento de los tratados por parte del gobierno federal. Uno de los grupos de nativos americanos más abiertos fue el Movimiento Indígena Americano (AIM). En la década de 1960, César Chávez comenzó a organizar a los trabajadores agrícolas mexicano-estadounidenses mal pagados en California. Lideró una huelga de cinco años de los recolectores de uva. Entonces Chávez formó el primer sindicato exitoso de trabajadores agrícolas de la nación. Su United Farm Workers of America (UFW) flaqueó después de unos años, pero después de la muerte de Chávez en 1993 se convirtió en un icónico "santo popular" en el panteón de los mexicoamericanos. [198]

Liberación de la mujer Editar

Una nueva conciencia de la desigualdad de las mujeres estadounidenses comenzó a invadir la nación, a partir de la publicación de 1963 del best-seller de Betty Friedan, La mística femenina, que explicaba cuántas amas de casa se sentían atrapadas e insatisfechas, atacó la cultura estadounidense por crear la noción de que las mujeres solo podían encontrar satisfacción a través de sus roles como esposas, madres y cuidadoras del hogar, y argumentó que las mujeres eran tan capaces como los hombres. para hacer todo tipo de trabajo. En 1966 Friedan y otros establecieron la Organización Nacional de Mujeres (NOW) para actuar por las mujeres como lo hizo la NAACP por los afroamericanos. [145] [199]

Comenzaron las protestas y el nuevo movimiento de liberación de la mujer creció en tamaño y poder, ganó mucha atención de los medios y, en 1968, había reemplazado al Movimiento de Derechos Civiles como la principal revolución social de Estados Unidos. Marchas, desfiles, mítines, boicots y piquetes llevaron a miles, a veces a millones. Hubo avances sorprendentes para las mujeres en la medicina, el derecho y los negocios, mientras que solo unas pocas fueron elegidas para ocupar cargos públicos. El movimiento se dividió en facciones por la ideología política desde el principio, con NOW a la izquierda, la Women's Equity Action League (WEAL) a la derecha, el Caucus Político Nacional de Mujeres (NWPC) en el centro y grupos más radicales formados por mujeres más jóvenes. en el extremo izquierdo. La propuesta de Enmienda de Igualdad de Derechos a la Constitución, aprobada por el Congreso en 1972, fue derrotada por una coalición conservadora movilizada por Phyllis Schlafly. Argumentaron que degradaba la posición del ama de casa y volvía a las mujeres jóvenes susceptibles al servicio militar. [200] [201]

Sin embargo, muchas leyes federales (es decir, las que igualan el salario, el empleo, la educación, las oportunidades de empleo y el crédito que ponen fin a la discriminación por embarazo y requieren que la NASA, las Academias Militares y otras organizaciones admitan mujeres), leyes estatales (es decir, las que ponen fin al abuso conyugal y violación), fallos de la Corte Suprema (es decir, que dictaminó que la cláusula de protección igualitaria de la Decimocuarta Enmienda se aplicaba a las mujeres) y las ERA estatales establecieron la igualdad de condición de las mujeres ante la ley, y las costumbres sociales y la conciencia comenzaron a cambiar, aceptando la igualdad de las mujeres. El controvertido tema del aborto, considerado por la Corte Suprema como un derecho fundamental en Roe contra Wade (1973), sigue siendo un tema de debate en la actualidad. [202]

Contracultura y distensión de la Guerra Fría

En medio de la Guerra Fría, Estados Unidos entró en la Guerra de Vietnam, cuya creciente impopularidad alimentó los movimientos sociales ya existentes, incluidos los de mujeres, minorías y jóvenes. Los programas sociales de la Gran Sociedad del presidente Lyndon B. Johnson y los numerosos fallos de la Corte Warren se sumaron a la amplia gama de reformas sociales durante las décadas de 1960 y 1970. El feminismo y el movimiento ambientalista se convirtieron en fuerzas políticas y el progreso continuó hacia los derechos civiles para todos los estadounidenses. La Revolución de la Contracultura se extendió por la nación y gran parte del mundo occidental a finales de los sesenta y principios de los setenta, dividiendo aún más a los estadounidenses en una "guerra cultural", pero también provocando visiones sociales más liberadas. [203]

Johnson fue sucedido en 1969 por el republicano Richard Nixon, quien intentó entregar gradualmente la guerra a las fuerzas de Vietnam del Sur. Negoció el tratado de paz en 1973 que aseguró la liberación de los prisioneros de guerra y condujo a la retirada de las tropas estadounidenses. La guerra había costado la vida a 58.000 soldados estadounidenses. Nixon manipuló la feroz desconfianza entre la Unión Soviética y China en beneficio de Estados Unidos, logrando distensión con ambas partes. [204]

El escándalo de Watergate, que involucró el encubrimiento de Nixon del allanamiento de sus agentes en la sede del Comité Nacional Demócrata en el complejo de oficinas de Watergate destruyó su base política, envió a muchos ayudantes a prisión y forzó la renuncia de Nixon el 9 de agosto de 1974. Fue sucedido por el vicepresidente Gerald Ford. La Caída de Saigón puso fin a la Guerra de Vietnam y resultó en la reunificación de Vietnam del Norte y del Sur. Las victorias comunistas en los vecinos Camboya y Laos ocurrieron en el mismo año. [204]

El embargo petrolero de la OPEP marcó una transición económica a largo plazo ya que, por primera vez, los precios de la energía se dispararon y las fábricas estadounidenses enfrentaron una seria competencia de los automóviles, la ropa, la electrónica y los bienes de consumo extranjeros. A fines de la década de 1970, la economía sufrió una crisis energética, un crecimiento económico lento, alto desempleo e inflación muy alta junto con altas tasas de interés (se acuñó el término estanflación). Dado que los economistas estuvieron de acuerdo en la sabiduría de la desregulación, se terminaron muchas de las regulaciones de la era del New Deal, como las del transporte, la banca y las telecomunicaciones. [205]

Jimmy Carter, que se postulaba como alguien que no formaba parte del establecimiento político de Washington, fue elegido presidente en 1976. [206] En el escenario mundial, Carter negoció los Acuerdos de Camp David entre Israel y Egipto. En 1979, estudiantes iraníes irrumpieron en la embajada de Estados Unidos en Teherán y tomaron como rehenes a 66 estadounidenses, lo que provocó la crisis de rehenes en Irán. Con la crisis de los rehenes y la estanflación continua, Carter perdió las elecciones de 1980 ante el republicano Ronald Reagan. [207] El 20 de enero de 1981, minutos después de que terminara el mandato de Carter, los cautivos estadounidenses restantes retenidos en la embajada de Estados Unidos en Irán fueron liberados, poniendo fin a la crisis de rehenes de 444 días. [208]

Aumento del conservadurismo y el fin de la Guerra Fría Editar

Ronald Reagan produjo un realineamiento político importante con sus elecciones aplastantes de 1980 y 1984. Las políticas económicas de Reagan (denominadas "Reaganomics") y la implementación de la Ley de Impuestos de Recuperación Económica de 1981 redujeron la tasa impositiva marginal máxima del 70% al 28% en el transcurso de siete años. [209] Reagan siguió reduciendo la fiscalidad y la regulación del gobierno. [210] Estados Unidos experimentó una recesión en 1982, pero los indicadores negativos se invirtieron: la tasa de inflación descendió del 11% al 2%, la tasa de desempleo descendió del 10,8% en diciembre de 1982 al 7,5% en noviembre de 1984, [211] y la tasa de crecimiento económico aumenta del 4,5% al ​​7,2%. [212]

Reagan ordenó un aumento de las fuerzas armadas estadounidenses, incurriendo en déficits presupuestarios adicionales. Reagan introdujo un complicado sistema de defensa antimisiles conocido como la Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI) (apodada "La Guerra de las Galaxias" por los oponentes) en la que, en teoría, Estados Unidos podría derribar misiles con sistemas láser en el espacio. Los soviéticos reaccionaron con dureza porque pensaron que violaba el Tratado de Misiles Anti-Balísticos de 1972 y que alteraría el equilibrio de poder al darle a Estados Unidos una gran ventaja militar. Durante años, el líder soviético Mikhail Gorbachev argumentó con vehemencia contra la SDI. Sin embargo, a fines de la década de 1980, decidió que el sistema nunca funcionaría y no debería usarse para bloquear acuerdos de desarme con los EE. UU. iniciar reformas radicales, o si el deterioro de la economía soviética forzó por sí solo las reformas. Existe acuerdo en que los soviéticos se dieron cuenta de que estaban muy por detrás de los estadounidenses en tecnología militar, que tratar de ponerse al día sería muy costoso y que los gastos militares ya eran una carga muy pesada que ralentizaba su economía. [214]

La invasión de Granada en 1983 y el bombardeo de Libia en 1986 fueron populares en los EE. UU., Aunque su respaldo a los rebeldes de la Contra se vio envuelto en la controversia sobre el asunto Irán-Contra. [215]

Reagan se reunió cuatro veces con el líder soviético Mikhail Gorbachev, quien ascendió al poder en 1985, y sus conferencias cumbre llevaron a la firma del Tratado de Fuerzas Nucleares de Alcance Intermedio. Gorbachov intentó salvar al comunismo en la Unión Soviética primero poniendo fin a la costosa carrera armamentista con Estados Unidos, [216] luego despojándose del imperio de Europa del Este en 1989. La Unión Soviética colapsó el día de Navidad de 1991, poniendo fin a la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

Estados Unidos emergió como la única superpotencia que quedaba en el mundo y continuó interviniendo en los asuntos internacionales durante la década de 1990, incluida la Guerra del Golfo de 1991 contra Irak. Después de su elección en 1992, el presidente Bill Clinton supervisó uno de los períodos más largos de expansión económica y ganancias sin precedentes en el valor de los valores, un efecto secundario de la revolución digital y nuevas oportunidades comerciales creadas por Internet. También trabajó con el Congreso Republicano para aprobar el primer presupuesto federal equilibrado en 30 años. [217]

En 1998, Clinton fue acusada por la Cámara de Representantes de mentir bajo juramento sobre (perjurio con respecto a) una relación sexual con la pasante de la Casa Blanca Monica Lewinsky. Fue absuelto por el Senado. El fracaso del juicio político y las ganancias demócratas en las elecciones de 1998 obligaron al presidente de la Cámara de Representantes, Newt Gingrich, un republicano, a renunciar al Congreso. [217]

El Partido Republicano expandió su base por todo el sur después de 1968 (excepto 1976), en gran parte debido a su fuerza entre los protestantes evangélicos blancos socialmente conservadores y los católicos romanos tradicionalistas, sumada a su fuerza tradicional en la comunidad empresarial y los suburbios. Cuando los demócratas blancos del Sur perdieron el dominio del Partido Demócrata en la década de 1990, la región se enfrentó al aparato bipartidista que caracterizaba a la mayor parte de la nación. El líder central del Partido Republicano en 1980 era Ronald Reagan, cuyas políticas conservadoras exigían una reducción del gasto y la regulación del gobierno, impuestos más bajos y una fuerte política exterior antisoviética. Su estatus icónico en el partido persiste en el siglo XXI, ya que prácticamente todos los líderes del Partido Republicano reconocen su estatura. Los científicos sociales Theodore Caplow et al. argumentan, "El partido republicano, a nivel nacional, se movió del centro-derecha al centro en las décadas de 1940 y 1950, y luego se movió nuevamente a la derecha en las décadas de 1970 y 1980". Añaden: "El Partido Demócrata, a nivel nacional, se movió del centro-izquierda al centro en las décadas de 1940 y 1950, luego se movió más hacia el centro-derecha en las décadas de 1970 y 1980". [218]

La cerrada elección presidencial en 2000 entre el gobernador George W. Bush y Al Gore ayudó a sembrar las semillas de la polarización política que se avecina. La votación en los estados decisivos de Nuevo México y Florida fue extremadamente reñida y produjo una dramática disputa sobre el recuento de votos. [219] Incluido 2000, los demócratas superaron a los republicanos en la votación nacional en todas las elecciones de 1992 a 2020, excepto en 2004.

El 11 de septiembre y la guerra contra el terror editar

El 11 de septiembre de 2001 ("11 de septiembre"), Estados Unidos fue golpeado por un ataque terrorista cuando 19 secuestradores de al-Qaeda se apoderaron de cuatro aviones para ser utilizados en ataques suicidas e intencionalmente estrellaron dos contra las dos torres gemelas del World Trade Center. y el tercero en el Pentágono, matando a 2.937 víctimas: 206 a bordo de los tres aviones, 2.606 que estaban en el World Trade Center y en tierra, y 125 que estaban en el Pentágono. [220] El cuarto avión fue recuperado por los pasajeros y la tripulación del avión. Si bien no pudieron aterrizar el avión de manera segura, pudieron volver a tomar el control del avión y estrellarlo en un campo vacío en Pensilvania, matando a las 44 personas, incluidos los cuatro terroristas a bordo, salvando así cualquier objetivo que fueran los terroristas. apuntando hacia. En dos horas, ambas Torres Gemelas del World Trade Center colapsaron por completo, causando daños masivos en el área circundante y cubriendo el Bajo Manhattan con nubes de polvo tóxico. En total, un total de 2.977 víctimas murieron en los ataques. En respuesta, el presidente George W. Bush anunció el 20 de septiembre una "guerra contra el terrorismo". El 7 de octubre de 2001, Estados Unidos y la OTAN invadieron Afganistán para derrocar al régimen talibán, que había proporcionado refugio a al-Qaeda y su líder Osama bin Laden. [221]

El gobierno federal estableció nuevos esfuerzos internos para prevenir futuros ataques. La Ley USA PATRIOT aumentó el poder del gobierno para monitorear las comunicaciones y eliminó las restricciones legales sobre el intercambio de información entre las fuerzas del orden y los servicios de inteligencia federales. Los Estados Unidos.El Departamento de Seguridad Nacional se creó para dirigir y coordinar las actividades federales de lucha contra el terrorismo. [222] Desde 2002, la detención indefinida por parte del gobierno de Estados Unidos de sospechosos de terrorismo capturados en el extranjero en el campo de detención de Guantánamo, una prisión en la base naval de Estados Unidos en Guantánamo, Cuba, dio lugar a denuncias de abusos a los derechos humanos y violaciones del derecho internacional. [223] [224] [225]

En 2003, del 19 de marzo al 1 de mayo, Estados Unidos lanzó una invasión de Irak, que condujo al colapso del gobierno iraquí y a la eventual captura del dictador iraquí Saddam Hussein, con quien Estados Unidos mantenía relaciones tensas desde hace mucho tiempo. Las razones de la invasión citadas por la administración Bush incluyeron la expansión de la democracia, la eliminación de las armas de destrucción masiva [226] (una demanda clave de la ONU también, aunque investigaciones posteriores encontraron que partes de los informes de inteligencia eran inexactas), [227] y la liberación del pueblo iraquí. A pesar de algunos éxitos iniciales al principio de la invasión, la continuación de la guerra de Irak alimentó las protestas internacionales y gradualmente vio disminuir el apoyo interno a medida que muchas personas comenzaron a cuestionar si la invasión valía la pena o no. [228] [229] En 2007, después de años de violencia por parte de la insurgencia iraquí, el presidente Bush desplegó más tropas en una estrategia denominada "la oleada". Si bien el número de muertos disminuyó, la estabilidad política de Irak permaneció en duda. [230]

En 2008, la impopularidad del presidente Bush y la guerra de Irak, junto con la crisis financiera de 2008, llevaron a la elección de Barack Obama, el primer presidente multirracial [231] de ascendencia afroamericana. [232] Después de su elección, Obama continuó a regañadientes el esfuerzo de guerra en Irak hasta el 31 de agosto de 2010, cuando declaró que las operaciones de combate habían terminado. Sin embargo, 50.000 soldados y personal militar estadounidenses se mantuvieron en Irak para ayudar a las fuerzas iraquíes, ayudar a proteger a las fuerzas en retirada y trabajar en la lucha contra el terrorismo hasta el 15 de diciembre de 2011, cuando la guerra se declaró formalmente terminada y las últimas tropas abandonaron el país. [233] Al mismo tiempo, Obama aumentó la participación estadounidense en Afganistán, iniciando una estrategia de aumento con 30.000 soldados adicionales, al tiempo que proponía comenzar a retirar tropas en algún momento de diciembre de 2014. En 2009, en su segundo día en el cargo, Obama emitió un ejecutivo orden que prohíbe el uso de la tortura, [234] [235] una prohibición codificada en la ley en 2016. [235] Obama también ordenó el cierre de prisiones secretas administradas por la CIA en el extranjero ("sitios negros"). [236] [237] Obama trató de cerrar el campo de detención de la Bahía de Guantánamo "tan pronto como sea posible" y durante su mandato la población del campo de detención disminuyó de 242 reclusos a 45 reclusos. El Grupo de Trabajo de Revisión de Guantánamo autorizó a muchos prisioneros para su liberación y reasentamiento. en el extranjero. [238] [239] Los esfuerzos de Obama para cerrar la prisión por completo se vieron obstaculizados por el Congreso, que en 2011 promulgó una medida que impedía que Obama trasladara a los detenidos de Guantánamo a instalaciones estadounidenses. [238]

En mayo de 2011, después de casi una década en la clandestinidad, el fundador y líder de Al Qaeda, Osama bin Laden, fue asesinado en Pakistán en una redada realizada por fuerzas especiales navales estadounidenses que actuaban bajo las órdenes directas del presidente Obama. Mientras Al Qaeda estaba al borde del colapso en Afganistán, las organizaciones afiliadas continuaron operando en Yemen y otras áreas remotas mientras la CIA usaba drones para cazar y eliminar a sus líderes. [240] [241]

El atentado con bomba del maratón de Boston fue un incidente de atentado, seguido de tiroteos relacionados posteriores, que ocurrieron cuando dos bombas de olla a presión explotaron durante el maratón de Boston el 15 de abril de 2013. Las bombas explotaron cerca de la línea de meta del maratón, matando a 3 personas e hiriendo a unas 264 otros.

El Estado Islámico de Irak y el Levante saltó a la fama en septiembre de 2014. Además de tomar el control de gran parte del oeste de Irak y el este de Siria, ISIS también decapitó a tres periodistas, dos estadounidenses y uno británico. Estos hechos condujeron a una importante ofensiva militar por parte de Estados Unidos y sus aliados en la región.

El 28 de diciembre de 2014, Obama puso fin oficialmente a la misión de combate en Afganistán y prometió la retirada de todas las tropas estadounidenses restantes a finales de 2016 con la excepción de los guardias de la embajada. [242]

Gran recesión Editar

En septiembre de 2008, Estados Unidos y la mayor parte de Europa entraron en la recesión más larga posterior a la Segunda Guerra Mundial, a menudo llamada la "Gran Recesión". [243] [244] Estuvieron involucradas múltiples crisis superpuestas, especialmente la crisis del mercado inmobiliario, una crisis de hipotecas de alto riesgo, el alza de los precios del petróleo, una crisis de la industria automotriz, aumento del desempleo y la peor crisis financiera desde la Gran Depresión. La crisis financiera amenazó la estabilidad de toda la economía en septiembre de 2008 cuando Lehman Brothers quebró y otros bancos gigantes estaban en grave peligro. [245] A partir de octubre, el gobierno federal prestó $ 245 mil millones a instituciones financieras a través del Programa de Alivio de Activos en Problemas [246] que fue aprobado por mayorías bipartidistas y firmado por Bush. [247]

Tras su victoria electoral por un amplio margen electoral en noviembre de 2008, el sucesor de Bush, Barack Obama, promulgó la Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense de 2009, que fue un estímulo económico de 787.000 millones de dólares destinado a ayudar a la economía a recuperarse de la recesión cada vez más profunda. Obama, al igual que Bush, tomó medidas para rescatar la industria automotriz y evitar futuras crisis económicas. Estos incluyeron un rescate de General Motors y Chrysler, poniendo la propiedad temporalmente en manos del gobierno, y el programa de "dinero por cacharros" que impulsó temporalmente las ventas de automóviles nuevos. [248]

La recesión terminó oficialmente en junio de 2009 y la economía comenzó a expandirse lentamente una vez más. [249] A partir de diciembre de 2007, la tasa de desempleo aumentó abruptamente de alrededor del 5% a un máximo del 10% antes de caer a medida que la economía y los mercados laborales experimentaron una recuperación. [250] La expansión económica que siguió a la Gran Recesión fue la más larga en la historia de EE. UU. [251] [252] El fuerte crecimiento llevó a que la tasa de desempleo alcanzara un mínimo de 50 años en 2019. [253] A pesar de la sólida economía, los aumentos en el Los costos de vivienda, cuidado infantil, educación superior y gastos médicos de bolsillo superaron los aumentos en los salarios, un fenómeno al que algunos se refieren como un crisis de asequibilidad. [254] [255] La expansión económica llegó a su fin a principios de 2020 con una fuerte contracción económica causada en gran parte por la pandemia de coronavirus, que afectó gravemente a Estados Unidos. [251] [252]

Eventos recientes Editar

De 2009 a 2010, el 111º Congreso aprobó importantes leyes, como la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible, conocida informalmente como Obamacare, la Ley de Reforma y Protección al Consumidor Dodd-Frank Wall Street [256] y la Ley No Pregunte, No Dile a la Ley de derogación, que fue promulgada por el presidente Obama. [257] Tras las elecciones de mitad de período de 2010, que resultaron en una Cámara de Representantes controlada por los republicanos y un Senado controlado por los demócratas, [258] el Congreso presidió un período de estancamiento elevado y debates acalorados sobre si aumentar o no el techo de la deuda, extender los recortes de impuestos para los ciudadanos que ganan más de $ 250,000 al año y muchas otras cuestiones clave. [259] Estos debates en curso llevaron a que el presidente Obama firmara la Ley de control presupuestario de 2011. Tras la reelección de Obama en 2012, el estancamiento del Congreso continuó cuando los republicanos del Congreso pidieron la derogación de la Ley de protección del paciente y atención asequible junto con otras demandas diversas. resultó en el primer cierre del gobierno desde la administración Clinton y casi condujo al primer incumplimiento de pago de la deuda estadounidense desde el siglo XIX. Como resultado de la creciente frustración pública con ambos partidos en el Congreso desde principios de la década, los índices de aprobación del Congreso cayeron a mínimos históricos. [260]

Los acontecimientos recientes también incluyen el surgimiento de nuevos movimientos políticos, como el movimiento conservador Tea Party y el movimiento liberal Occupy. El debate sobre el tema de los derechos de la comunidad LGBT, incluido el matrimonio entre personas del mismo sexo, comenzó a cambiar a favor de las parejas del mismo sexo. [261] En 2012, el presidente Obama se convirtió en el primer presidente en apoyar abiertamente el matrimonio entre personas del mismo sexo, y la Corte Suprema proporcionó el reconocimiento federal de las uniones entre personas del mismo sexo y luego legalizó el matrimonio entre homosexuales en todo el país.

El debate político ha continuado sobre la reforma fiscal, la reforma migratoria, la desigualdad de ingresos y la política exterior de Estados Unidos en el Medio Oriente, particularmente con respecto al terrorismo global, el surgimiento del Estado Islámico de Irak y el Levante y un clima de islamofobia que lo acompaña. [262]

El final de la década de 2010 estuvo marcado por una agitación social generalizada y un cambio en los Estados Unidos. El movimiento #MeToo ganó popularidad, exponiendo el presunto acoso y abuso sexual en el lugar de trabajo. [263] Varias celebridades prominentes fueron acusadas de mala conducta o violación. [264] Durante este período, el movimiento Black Lives Matter también ganó apoyo en línea, exacerbado por los asesinatos policiales de múltiples estadounidenses negros. [265] Múltiples tiroteos masivos, incluido el tiroteo en Pulse Nightclub (2016) y el tiroteo en Las Vegas, que se cobró la vida de 61 personas, llevaron a un aumento de los pedidos de control y reforma de armas. Tras el tiroteo en la escuela secundaria Stoneman Douglas en 2018, los defensores del control de armas organizaron la Marcha por nuestras vidas, donde millones de estudiantes de todo el país abandonaron la escuela para protestar contra la violencia con armas de fuego. [266] [267] La ​​protesta de la Marcha de las Mujeres contra la presidencia de Trump en 2017 fue una de las mayores protestas en la historia de Estados Unidos. [268]

En 2016, el republicano Donald Trump fue elegido presidente, [269] pero las agencias de inteligencia estadounidenses concluyeron que asociados del gobierno ruso interfirieron en las elecciones "para socavar la fe pública en el proceso democrático estadounidense". Esto, junto con las preguntas sobre una posible colusión entre la campaña de Trump y los funcionarios rusos, llevó a investigaciones del FBI y el Congreso. [270] [271]

Durante la presidencia de Trump, adoptó una ideología de "Estados Unidos primero", imponiendo restricciones a los solicitantes de asilo e imponiendo una prohibición ampliamente controvertida a la inmigración de siete naciones de mayoría musulmana. Muchas de sus órdenes ejecutivas y otras acciones fueron impugnadas en los tribunales. [272] [273] Durante su presidencia también involucró a Estados Unidos en una guerra comercial con China, imponiendo una amplia gama de aranceles a los productos chinos. [274] En 2018, surgió una controversia sobre la política de "tolerancia cero" de la administración Trump hacia los inmigrantes ilegales, que implicó la separación de miles de niños indocumentados de sus padres. Después de la indignación pública, Trump anuló esta política. [275] El mandato de Trump también vio la confirmación de tres nuevos jueces en la Corte Suprema, cimentando una mayoría conservadora.

En 2019, una denuncia de denunciante alegaba que Trump había retenido la ayuda exterior de Ucrania bajo la demanda de que investigaran los tratos comerciales del hijo del oponente político de Trump. [276] Como resultado, Trump fue acusado de abuso de poder y obstrucción del Congreso, convirtiéndose en el tercer presidente en ser acusado, pero fue absuelto. [277]

La pandemia mundial de COVID-19 que llegó a los Estados Unidos se confirmó por primera vez en enero de 2020. A junio de 2021 [actualización], los EE. UU. Han sufrido más muertes por coronavirus que cualquier otra nación con un número de muertos de 600,000, con la muerte de EE. UU. cifra que supera el número de muertes estadounidenses en la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam combinadas. [278] Como resultado de la pandemia de COVID-19, la esperanza de vida en Estados Unidos se redujo en más de un año en 2020 y las tasas de desempleo aumentaron a las peores tasas desde la Gran Depresión. [279] El asesinato de George Floyd en mayo de 2020 provocó protestas masivas y disturbios en muchas ciudades importantes por la brutalidad policial, y muchos estados pidieron la Guardia Nacional. [280]

2020 estuvo marcado por un aumento de las amenazas terroristas nacionales y las teorías de conspiración generalizadas en torno al voto por correo y COVID-19. [281] [282] La teoría de la conspiración QAnon, un movimiento político marginal de extrema derecha entre algunos conservadores ardientes, ganó publicidad y varias ciudades importantes fueron golpeadas por disturbios y peleas entre grupos afiliados antifascistas de extrema izquierda y grupos de extrema derecha como el Orgulloso. Niños. [283] [284] [285]

El demócrata Joe Biden derrotó a Trump en las elecciones presidenciales de 2020, la primera derrota de un presidente en ejercicio desde 1992. [286] La elección, con una cantidad excepcional de votación por correo y votación anticipada debido al peligro de obtener COVID-19 en la votación tradicional. cabinas, ha tenido históricamente una alta participación de votantes. [287] Trump luego hizo repetidas afirmaciones falsas de fraude electoral masivo y manipulación electoral, [288] [289] [290] [291] lo que llevó al asalto al Capitolio de Estados Unidos en 2021 por partidarios de Trump y milicias de derecha. [292] Ese asalto llevó al juicio político de Trump, como el único presidente de Estados Unidos en ser acusado dos veces. [293] [294] [295] El Senado absolvió posteriormente a Trump, pero algunos miembros de su propio partido republicano votaron tanto por el juicio político como por la condena por cargos de incitación a la insurrección. [296] [297]

La campaña de vacunación masiva más grande en la historia de EE. UU. Comenzó el 14 de diciembre de 2020, cuando la enfermera de la UCI, Sandra Lindsay, se convirtió en la primera persona en los EE. UU. En recibir la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19. En junio de 2021, el 41% de la población de EE. UU. Ha recibido una dosis de la vacuna COVID-19 de Pfizer BioNTech, Moderna o Johnson & amp Johnson.


Causas de la Guerra de Independencia de Estados Unidos

Las causas de la Guerra de Independencia de Estados Unidos La Guerra de Independencia de Estados Unidos (1775-1783), también conocida como la Guerra de Independencia de Estados Unidos, fue un conflicto que estalló entre Gran Bretaña y revolucionarios de trece colonias británicas, que declararon su independencia como Estados Unidos de América en 1776. La guerra fue la culminación de la Revolución Americana, una lucha colonial contra las políticas políticas y económicas del Imperio Británico. La guerra finalmente se amplió mucho más allá de la Norteamérica británica, muchos nativos americanos también lucharon en ambos lados del conflicto.

Durante la guerra, los británicos pudieron usar su superioridad naval para capturar y ocupar ciudades costeras, pero el control del campo (donde vivía la mayoría de la población) los eludió en gran medida. Después de una victoria estadounidense en Saratoga en 1777, Francia, España y los Países Bajos entraron en guerra contra Gran Bretaña. La participación francesa resultó decisiva, con una victoria naval en Chesapeake que condujo a la rendición de un ejército británico en Yorktown en 1781. El Tratado de París en 1783 reconoció la independencia de los Estados Unidos.

Los colonos estaban divididos sobre qué lado apoyar en la guerra en algunas áreas, la lucha fue una guerra civil. Los revolucionarios (también conocidos como estadounidenses o patriotas) tenían el apoyo activo de alrededor del 40 al 45 por ciento de la población colonial. Aproximadamente entre el 15 y el 20 por ciento de la población apoyó a la Corona británica durante la guerra y eran conocidos como leales (o conservadores). Los leales desplegaron quizás 50.000 hombres durante los años de guerra en apoyo del Imperio Británico. Después de la guerra, unos 70.000 leales partieron de Estados Unidos, la mayoría a Canadá, Gran Bretaña o colonias británicas en el Caribe.

Cuando comenzó la guerra, los estadounidenses no tenían un ejército regular (también conocido como "ejército permanente"). Cada colonia había provisto tradicionalmente sus propias defensas mediante el uso de milicias locales. Los milicianos sirvieron solo durante unas pocas semanas o meses a la vez, se mostraron reacios a ir muy lejos de sus hogares y, por lo tanto, generalmente no estaban disponibles para operaciones prolongadas. La milicia carecía del entrenamiento y la disciplina de los soldados regulares, pero ocasionalmente era eficaz contra las tropas regulares. La milicia estadounidense a veces era experta en la guerra partidista y era particularmente efectiva para reprimir la actividad leal cuando los regulares británicos no estaban en el área.

Con el fin de coordinar los esfuerzos militares, el Congreso Continental estableció (en papel) un ejército regular, el Ejército Continental, en junio de 1775, y nombró a George Washington como comandante en jefe. El desarrollo del Ejército Continental siempre fue un trabajo en progreso, y Washington aumentó a regañadientes las tropas regulares con milicias durante la guerra. Aunque hasta 250.000 hombres pueden haber servido como regulares o como milicianos para la causa revolucionaria en los ocho años de la guerra, nunca hubo más de 90.000 hombres en armas en total para los estadounidenses en un año determinado.

Los ejércitos en América del Norte eran pequeños para los estándares europeos de la época en que la mayor cantidad de hombres que Washington comandó personalmente en el campo en un momento dado fue menos de 17,000. A principios de 1775, el ejército británico estaba formado por unos 36.000 hombres en todo el mundo, pero el reclutamiento durante la guerra aumentó constantemente este número. Además, durante el transcurso de la guerra, los británicos contrataron a unos 30.000 mercenarios alemanes, conocidos popularmente en las colonias como & # 8220Hessians & # 8221 porque muchos de ellos procedían de Hesse-Kassel. Los alemanes constituirían aproximadamente un tercio de la fuerza de las tropas británicas en América del Norte.

En 1779, el número de tropas británicas y alemanas estacionadas en América del Norte era de más de 60.000, aunque se extendieron desde Canadá hasta Florida. Afroamericanos, esclavos y negros libres, sirvieron en ambos bandos durante la guerra. Los soldados negros sirvieron en las milicias del norte desde el principio, pero esto estaba prohibido en el sur, donde los dueños de esclavos temían armar a los esclavos. En noviembre de 1775, Lord Dunmore, el gobernador real de Virginia, emitió una proclama prometiendo libertad a los esclavos fugitivos que lucharon por el británico Sir Henry Clinton emitió un edicto similar en Nueva York en 1779.

Decenas de miles de esclavos escaparon a las líneas británicas, aunque posiblemente tan solo 1.000 sirvieron bajo las armas. Muchos del resto sirvieron como ordenanzas, mecánicos, obreros, sirvientes, exploradores y guías, aunque más de la mitad murieron en epidemias de viruela que arrasaron con las fuerzas británicas, y algunos fueron expulsados ​​de las líneas británicas cuando escasearon los alimentos. A pesar de las promesas de Dunmore, la mayoría no recibió su libertad. Debido a la escasez de mano de obra, Washington levantó la prohibición del alistamiento negro en el Ejército Continental en enero de 1776.

Se formaron unidades totalmente negras en Rhode Island y Massachusetts, muchas de las cuales eran esclavas a las que se les prometió libertad para servir en lugar de sus amos. Otra unidad totalmente negra vino de Haití con fuerzas francesas. Al menos 5.000 soldados negros lucharon por la causa revolucionaria. La mayoría de los indígenas estadounidenses al este del río Mississippi se vieron afectados por la guerra, y muchas comunidades se dividieron sobre la cuestión de cómo responder al conflicto. La mayoría de los nativos americanos que se unieron a la lucha lucharon contra los Estados Unidos, ya que las tierras nativas estaban amenazadas por la expansión de los asentamientos estadounidenses.

Se estima que 13.000 guerreros lucharon en el lado británico, el grupo más grande, la Confederación Iroquesa, desplegó alrededor de 1.500 hombres. Guerra en el norte, 1775-1777 Antes de la guerra, Boston, Massachusetts había sido el escenario de mucha actividad revolucionaria, lo que llevó a la abolición efectiva del gobierno provincial de Massachusetts por el parlamento británico en 1774.Sin embargo, la resistencia popular a estas medidas obligó a los funcionarios reales recién nombrados en Massachusetts a dimitir o buscar refugio en Boston.

El teniente general Thomas Gage, el comandante en jefe británico, Norteamérica, comandaba cuatro regimientos de regulares británicos (unos 4.000 hombres) desde su cuartel general en Boston, pero el campo estaba en manos de los revolucionarios. En la noche del 18 de abril de 1775, el general Gage envió a 900 hombres a confiscar municiones almacenadas por la milicia colonial en Concord, Massachusetts. Los jinetes alertaron al campo, y cuando las tropas británicas entraron en Lexington en la mañana del 19 de abril, encontraron 75 centinelas formados en el campo del pueblo.

Se intercambiaron disparos y los británicos se trasladaron a Concord, donde hubo más combates. Para cuando los británicos comenzaron la marcha de regreso a Boston, miles de milicianos habían llegado al lugar, infligiendo mucho daño al destacamento. Con las Batallas de Lexington y Concord, la guerra había comenzado. La milicia luego convergió en Boston, reprimiendo a los británicos en la ciudad. Aproximadamente 4.500 soldados británicos más llegaron por mar, y el 17 de junio de 1775, las fuerzas británicas al mando del general William Howe tomaron la península de Charlestown en la batalla de Bunker Hill.

Los estadounidenses retrocedieron, pero las pérdidas británicas fueron tan grandes que el ataque no tuvo seguimiento. El asedio no se rompió y Gage pronto fue reemplazado por Howe como comandante en jefe británico. En julio de 1775, el recién nombrado General Washington llegó a las afueras de Boston para hacerse cargo de las fuerzas coloniales y organizar el Ejército Continental. El enfrentamiento continuó durante el otoño y el invierno. A principios de marzo de 1776, los cañones pesados ​​que habían sido capturados en Fort Ticonderoga se colocaron en Dorchester Heights, con vistas a las posiciones británicas. La situación de Howe era ahora insostenible, y los británicos evacuaron la ciudad el 17 de marzo de 1776, navegando en busca de refugio temporal en Halifax, Nueva Escocia. Washington luego tomó la mayor parte del Ejército Continental para fortificar la ciudad de Nueva York. Durante el largo enfrentamiento en Boston, el Congreso Continental buscó una forma de tomar la iniciativa en otros lugares. El Congreso había invitado inicialmente a los canadienses franceses a unirse a ellos como la decimocuarta colonia, pero cuando eso no sucedió, se autorizó una invasión de Canadá. El objetivo era eliminar el dominio británico de la provincia principalmente francófona de Quebec (que comprende las actuales Quebec y Ontario).

Se llevaron a cabo dos expediciones. El 16 de septiembre de 1775, el general de brigada Richard Montgomery marchó hacia el norte desde Fort Ticonderoga con unos 1.700 milicianos, capturando Montreal el 13 de noviembre. El general Guy Carleton, gobernador de Canadá, escapó a la ciudad de Quebec. La segunda expedición, dirigida por el coronel Benedict Arnold, fue una pesadilla logística, con muchos hombres sucumbiendo a la viruela. Cuando Arnold llegó a la ciudad de Quebec a principios de noviembre, tenía solo 600 de sus 1.100 hombres originales. La fuerza de Montgomery se unió a Arnold y atacaron la ciudad de Quebec el 31 de diciembre, pero fueron derrotados por Carleton.

Los estadounidenses restantes se mantuvieron fuera de la ciudad de Quebec hasta la primavera de 1776 y luego se retiraron. Los estadounidenses hicieron otro intento de retroceder hacia Quebec, pero fracasaron en Trois-Rivieres el 8 de junio de 1776. Carleton lanzó entonces su propia invasión y derrotó a Arnold en la batalla de la isla Valcour en octubre. Arnold retrocedió hasta Fort Ticonderoga, donde había comenzado la invasión de Canadá. La invasión de Canadá terminó como un desastre para los estadounidenses, pero los esfuerzos de Arnold en 1776 retrasaron una contraofensiva británica a gran escala hasta la campaña de Saratoga de 1777.

Habiendo retirado su ejército de Boston, el general Howe ahora se centró en capturar la ciudad de Nueva York. Para defender la ciudad, el general Washington dividió a sus 20.000 soldados entre Long Island y Manhattan. (Mientras las tropas británicas se estaban reuniendo en Staten Island para la campaña, Washington hizo leer a sus hombres la recién emitida Declaración de Independencia de los Estados Unidos). El 27 de agosto de 1776, después de desembarcar a unos 22.000 hombres en Long Island, los británicos obligaron a los estadounidenses a regresar a Long Island. Brooklyn Heights. Howe luego asedió las fortificaciones allí, pero Washington logró evacuar a su ejército a Manhattan.

El 15 de septiembre, Howe llevó a unos 12.000 hombres al bajo Manhattan, tomando rápidamente el control de la ciudad de Nueva York. Los estadounidenses se retiraron a Harlem Heights, donde se enfrentaron al día siguiente, pero se mantuvieron firmes. Cuando Howe se movió para rodear al ejército de Washington en octubre, los estadounidenses volvieron a retroceder y se libró una batalla en White Plains el 28 de octubre de 1776. Una vez más Washington se retiró, y Howe regresó a Manhattan y capturó Fort Washington a mediados de noviembre. tomando cerca de 3.000 prisioneros.

El general Lord Cornwallis continuó persiguiendo al ejército de Washington a través de Nueva Jersey, hasta que los estadounidenses se retiraron a través del río Delaware hacia Pensilvania a principios de diciembre. Con la campaña en una aparente conclusión para la temporada, los británicos ingresaron a los cuarteles de invierno. Aunque Howe había perdido varias oportunidades de aplastar al menguante ejército rebelde, había matado o capturado a más de 5.000 estadounidenses. Controlaba gran parte de Nueva York y Nueva Jersey, y estaba en una buena posición para reanudar las operaciones en la primavera, con la capital rebelde de Filadelfia a corta distancia.

La perspectiva del Ejército Continental era sombría. & # 8220Estos son los tiempos que prueban las almas de los hombres & # 8217s, & # 8221, escribió Thomas Paine, quien estaba con el ejército en la retirada. El ejército se había reducido a menos de 5.000 hombres aptos para el servicio, y se reduciría a 1.400 después de que expiraran los alistamientos a finales de año. El Congreso había abandonado Filadelfia desesperado, aunque la resistencia popular a la ocupación británica estaba creciendo en el campo. Washington decidió tomar la ofensiva, cruzando sigilosamente el Delaware en la noche de Navidad y capturando a casi 1.000 hessianos en la Batalla de Trenton el 26 de diciembre de 1776.

Cornwallis marchó para retomar Trenton, pero fue superado por Washington, que atacó con éxito a la retaguardia británica en Princeton el 3 de enero de 1777. Washington luego entró en los cuarteles de invierno en Morristown, Nueva Jersey, habiendo dado un impulso moral a la causa estadounidense. La milicia de Nueva Jersey continuó hostigando a las fuerzas británicas y de Hesse durante todo el invierno. Cuando los británicos comenzaron a planificar operaciones para 1777, tenían dos ejércitos principales en América del Norte: el ejército de Carleton en Canadá y el ejército de Howe en Nueva York.

En Londres, Lord George Germain aprobó campañas para estos ejércitos que, debido a la falta de comunicación, la mala planificación y las rivalidades entre los comandantes, no funcionaron en conjunto. Aunque Howe capturó con éxito Filadelfia, el ejército del norte se perdió en una rendición desastrosa en Saratoga. Tanto Carleton como Howe dimitirían después de la campaña de 1777. Campaña de Saratoga La primera de las campañas de 1777 fue una expedición de Canadá dirigida por el general John Burgoyne. El objetivo era apoderarse del corredor del lago Champlain y del río Hudson, aislando efectivamente a Nueva Inglaterra del resto de las colonias americanas.

La invasión de Burgoyne & # 8217 tuvo dos componentes: conduciría a unos 10.000 hombres a lo largo del lago Champlain hacia Albany, Nueva York, mientras que una segunda columna de unos 2.000 hombres, encabezada por Barry St. Leger, se movería por el valle del río Mohawk y se uniría con Burgoyne en Albany. Burgoyne partió en junio y recuperó Fort Ticonderoga a principios de julio. A partir de entonces, su marcha fue frenada por los estadounidenses que destruyeron puentes y talaron árboles en su camino. Se envió un destacamento para confiscar suministros, pero la milicia estadounidense lo derrotó de manera decisiva en agosto, lo que privó a Burgoyne de casi 1.000 hombres.

Mientras tanto, St. Leger —la mitad de su fuerza, indios americanos liderados por Joseph Brant— había puesto sitio a Fort Stanwix. Los milicianos estadounidenses y sus aliados indios marcharon para aliviar el asedio, pero fueron emboscados y dispersados ​​en la batalla de Oriskany el 6 de agosto. Cuando se acercó una segunda expedición de socorro, esta vez dirigida por Benedict Arnold, St. Leger rompió el asedio y regresó a Canadá. El ejército de Burgoyne se redujo ahora a unos 6.000 hombres. A pesar de estos contratiempos, decidió avanzar hacia Albany, una decisión fatídica que luego produciría mucha controversia.

Un ejército estadounidense de 8.000 hombres, comandado por el general Horatio Gates, se había atrincherado a unas 10 millas (16 km) al sur de Saratoga, Nueva York. Burgoyne intentó flanquear a los estadounidenses, pero fue detenido en la primera batalla de Saratoga en septiembre. La situación de Burgoyne era desesperada, pero ahora esperaba que la ayuda del ejército de Howe en la ciudad de Nueva York estuviera en camino. No lo era: Howe se había embarcado en una expedición para capturar Filadelfia. Los milicianos estadounidenses acudieron en masa al ejército de Gates, aumentando su fuerza a 11.000 a principios de octubre. Después de ser brutalmente golpeado en la segunda batalla de Saratoga, Burgoyne se rindió el 17 de octubre.

Saratoga se considera a menudo como el punto de inflexión de la guerra. Se renovó la confianza y la determinación revolucionarias, que sufrían por la exitosa ocupación de Filadelfia por Howe. Más importante aún, la victoria animó a Francia a entrar en la guerra contra Gran Bretaña. Para los británicos, la guerra se había vuelto mucho más complicada. Campaña de Filadelfia Mientras tanto, habiendo asegurado la ciudad de Nueva York en 1776, en 1777 el general Howe se concentró en capturar Filadelfia, la sede del gobierno revolucionario. Se movió lentamente, desembarcando 15.000 soldados a finales de agosto en el extremo norte de la bahía de Chesapeake.

Washington colocó a sus 11.000 hombres entre Howe y Filadelfia, pero fue rechazado en la Batalla de Brandywine el 11 de septiembre de 1777. El Congreso Continental abandonó nuevamente Filadelfia, y el 26 de septiembre, Howe finalmente superó a Washington y entró en la ciudad sin oposición. Washington atacó sin éxito el campamento británico en las cercanías de Germantown a principios de octubre y luego se retiró para mirar y esperar. Washington y su ejército acamparon en Valley Forge en diciembre de 1777, a unas 20 millas (32 km) de Filadelfia, donde permanecerían durante los próximos seis meses.

Durante el invierno, 2.500 hombres (de 10.000) murieron por enfermedades y exposición. Sin embargo, la primavera siguiente, el ejército salió de Valley Forge en buen estado, gracias en parte a un programa de entrenamiento supervisado por el barón von Steuben. Mientras tanto, hubo una reorganización en el comando británico, con el general Clinton reemplazando a Howe como comandante en jefe. La entrada de Francia en la guerra había cambiado la estrategia británica y Clinton abandonó Filadelfia para reforzar la ciudad de Nueva York, ahora vulnerable al poder naval francés.

Washington siguió a Clinton sobre su retirada y forzó una batalla en Monmouth el 28 de junio de 1778, la última gran batalla en el norte. El ejército de Clinton escapó a la ciudad de Nueva York en julio, justo antes de que una flota francesa al mando del almirante d & # 8217Estaing llegara frente a la costa estadounidense. El ejército de Washington regresó a White Plains. Aunque ambos ejércitos estaban de regreso donde habían estado dos años antes, la naturaleza de la guerra ahora había cambiado. Una guerra internacional, 1778-1783 En 1778, la rebelión colonial en América del Norte se convirtió en una guerra internacional.

Después de enterarse de la victoria estadounidense en Saratoga, Francia firmó el Tratado de Alianza con los Estados Unidos el 6 de febrero de 1778. España entró en la guerra como aliada de Francia en junio de 1779, una renovación del Pacto de la Familia Borbónica. A diferencia de Francia, España se negó a reconocer la independencia de los Estados Unidos; España no estaba interesada en alentar rebeliones similares en el Imperio español. Los Países Bajos también se convirtieron en combatientes en 1780. Los tres países habían brindado silenciosamente ayuda financiera a los rebeldes estadounidenses desde el comienzo de la guerra, con la esperanza de diluir el estatus de superpotencia emergente de Gran Bretaña.

Ampliación de la guerra naval Cuando comenzó la guerra, los británicos tenían una abrumadora superioridad naval sobre los colonos estadounidenses. La Royal Navy contaba con más de 100 barcos de línea, aunque esta flota era vieja y estaba en mal estado, situación de la que se culparía a Lord Sandwich, Primer Lord del Almirantazgo. Durante los primeros tres años de la guerra, la Royal Navy se utilizó principalmente para transportar tropas para operaciones terrestres y para proteger la navegación comercial. Los colonos estadounidenses no tenían barcos de línea y dependían en gran medida de la privatización para acosar a los barcos británicos.

El Congreso Continental autorizó la creación de una pequeña Armada Continental el 13 de octubre de 1775, que se utilizó principalmente para incursiones comerciales. John Paul Jones se convirtió en el primer héroe naval estadounidense conocido, capturando el HMS Drake el 24 de abril de 1778, la primera victoria de cualquier buque militar estadounidense en aguas británicas. La entrada de Francia en la guerra significó que la superioridad naval británica ahora fuera cuestionada. La alianza franco-estadounidense comenzó mal, sin embargo, con operaciones fallidas en Rhode Island en 1778 y Savannah, Georgia en 1779.

Parte del problema era que las prioridades militares francesas y estadounidenses no eran idénticas: Francia esperaba capturar las posesiones británicas en las Indias Occidentales antes de ayudar a asegurar la independencia estadounidense. Si bien la ayuda financiera francesa al esfuerzo bélico estadounidense ya era de importancia crítica, la ayuda militar francesa a los estadounidenses no mostraría resultados positivos hasta la llegada en julio de 1780 de una fuerza expedicionaria dirigida por el conde de Rochambeau. España entró en la guerra con el objetivo de invadir Inglaterra, así como de reconquistar Gibraltar y Menorca, que habían perdido los británicos en 1704 durante la Guerra de Sucesión española.

La invasión franco-española de Inglaterra nunca se materializó. Gibraltar estuvo sitiada durante más de tres años, pero la guarnición británica fue reabastecida después de la victoria del almirante Sir George Rodney en la & # 8220Moonlight Battle & # 8221 el 16 de enero de 1780. Los nuevos esfuerzos franco-españoles para capturar Gibraltar no tuvieron éxito. El 5 de febrero de 1782, las fuerzas españolas y francesas capturaron Menorca, que España retuvo después de la guerra. Indias Occidentales y Costa del Golfo Las Indias Occidentales vieron mucha acción, con varias islas cambiando de manos, especialmente en las Antillas Menores.

Finalmente, en la Batalla de los Saintes en abril de 1782, una victoria de Rodney & # 8217s flota sobre el almirante francés de Grasse frustró las esperanzas de Francia y España de arrebatar Jamaica y otras colonias a los británicos. El 8 de mayo de 1782, el conde Bernardo de Gálvez, gobernador español de Luisiana, capturó la base naval británica en New Providence en las Bahamas. Sin embargo, a excepción de la retención francesa de la pequeña isla de Tobago, la soberanía en las Indias Occidentales volvió al status quo ante bellum en el tratado de paz de 1783.

En la costa del Golfo, Gálvez se apoderó de tres puestos de avanzada británicos del río Mississippi en 1779: Manchac, Baton Rouge y Natchez. Luego, Gálvez capturó Mobile en 1780 y forzó la rendición del puesto de avanzada británico en Pensacola en 1781. Sus acciones llevaron a España a adquirir el este y el oeste de Florida en el acuerdo de paz, así como a controlar la desembocadura del río Mississippi después de la guerra, lo que demostrará ser una de las principales fuentes de tensión entre España y Estados Unidos en los próximos años. (La Florida española finalmente sería adquirida por Estados Unidos en 1819). India y los Países Bajos

La guerra franco-británica se extendió a la India en 1780, en la forma de la Segunda Guerra Anglo-Mysore. Los dos principales combatientes fueron Tipu Sultan, gobernante del Reino de Mysore y un aliado clave de Francia, y el gobierno británico de Madrás. El conflicto Anglo-Mysore fue sangriento pero no concluyente, y terminó en un empate en 1784. También en 1780, los británicos atacaron a las Provincias Unidas de los Países Bajos para adelantarse a la participación holandesa en la Liga de Neutralidad Armada, una declaración de varios europeos. poderes que llevarían a cabo un comercio neutral durante la guerra.

Gran Bretaña no estaba dispuesta a permitir que los Países Bajos brindaran abiertamente ayuda a los rebeldes estadounidenses. La agitación de los radicales holandeses y una actitud amistosa hacia los Estados Unidos por parte del gobierno holandés, ambos influenciados por la Revolución Americana, también alentaron a los británicos a atacar. La Cuarta Guerra Anglo-Holandesa duró hasta 1784 y fue desastrosa para la economía mercantil holandesa. Teatro del Sur Durante los primeros tres años de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, los principales encuentros militares tuvieron lugar en el norte.

Después de la entrada de Francia en la guerra, los británicos centraron su atención en las colonias del sur, donde esperaban recuperar el control mediante el reclutamiento de leales. Esta estrategia sureña también tenía la ventaja de mantener a la Royal Navy más cerca del Caribe, donde los británicos necesitaban defender sus posesiones contra los franceses y españoles. El 29 de diciembre de 1778, un cuerpo expedicionario del ejército de Clinton y # 8217 en Nueva York capturó Savannah, Georgia. Un intento de las fuerzas francesas y estadounidenses de retomar Savannah fracasó el 9 de octubre de 1779.

Luego, Clinton asedió Charleston y la capturó el 12 de mayo de 1780. Con relativamente pocas bajas, Clinton se había apoderado de la ciudad y puerto marítimo más grande del Sur, allanando el camino para lo que parecía una conquista segura del Sur. Sin embargo, las tornas rápidamente cambiaron en Cornwallis. Un ala de su ejército fue completamente derrotada en la Batalla de Kings Mountain el 7 de octubre de 1780. Kings Mountain fue notable porque no fue una batalla entre casacas rojas británicas y tropas coloniales: fue una batalla entre la milicia leal y patriota.

Las tropas de Tarleton fueron posteriormente derrotadas en la batalla de Cowpens el 17 de enero de 1781 por el general estadounidense Daniel Morgan. El general Nathanael Greene, sustituto de Gates, procedió a desgastar a los británicos en una serie de batallas, cada una de ellas tácticamente una victoria para los británicos, pero sin dar ninguna ventaja estratégica a los vencedores. Greene resumió su enfoque en un lema que se haría famoso: & # 8220 Luchamos, nos golpean, nos levantamos y luchamos de nuevo. & # 8221 Incapaz de capturar o destruir el ejército de Greene & # 8217, Cornwallis se trasladó al norte de Virginia.

En marzo de 1781, el general Washington envió al general Lafayette a defender Virginia. El joven francés se enfrentó a Cornwallis, evitando una batalla decisiva mientras reunía refuerzos. & # 8220El chico no puede escapar de mí, & # 8221 se supone que dijo Cornwallis. Sin embargo, Cornwallis no pudo atrapar a Lafayette, por lo que trasladó sus fuerzas a Yorktown, Virginia en julio para unirse a la marina británica. Teatro del norte y del oeste Al oeste de las Montañas Apalaches y a lo largo de la frontera canadiense, la Guerra Revolucionaria Americana fue una & # 8220 Guerra de la India. Tanto el Congreso Británico como el Continental cortejaron a los indios americanos como aliados (o los instaron a permanecer neutrales), y muchas comunidades nativas americanas se dividieron sobre qué camino tomar. Al igual que la Confederación Iroquesa, tribus como los Cherokees y los Shawnees se dividieron en facciones. Algunos Delawares firmaron el primer tratado indio americano con los Estados Unidos, pero otros se unieron a los británicos. Los británicos tenían una escasez de tropas regulares después de la rendición de Burgoyne en Saratoga en 1777, por lo que se hizo un mayor esfuerzo para reclutar indios estadounidenses.

Los británicos suministraron a sus aliados nativos desde fuertes a lo largo de los Grandes Lagos, y los miembros de las tribus realizaron incursiones en Nueva York, Kentucky, Pensilvania y otros lugares. Como había sucedido a menudo en conflictos anteriores, la guerra entre europeos e indios americanos resultó en que cada bando atacara al otro donde eran más vulnerables: sus hogares y aldeas. Los ataques conjuntos iroqueses-leales en Wyoming Valley y Cherry Valley en 1778 provocaron la Expedición Sullivan de tierra quemada en el oeste de Nueva York durante el verano de 1779.

En esta guerra fronteriza, cada persona —hombre, mujer o niño— fue una posible víctima. En el país de Ohio y el país de Illinois, el hombre de la frontera de Virginia, George Rogers Clark, intentó neutralizar la influencia británica entre las tribus de Ohio capturando los puestos de avanzada de Kaskaskia y Vincennes en el verano de 1778. Cuando el general Henry Hamilton, el comandante británico en Detroit, retomó Vincennes, Clark regresó en una marcha sorpresa en febrero de 1779 y capturó al propio Hamilton. Sin embargo, una victoria decisiva en Occidente eludió a los Estados Unidos incluso cuando sus fortunas habían aumentado en el Este.

El punto más bajo en la frontera llegó en 1782 con la masacre de Gnadenhutten, cuando los milicianos de Pensilvania, incapaces de localizar a los guerreros enemigos, ejecutaron a casi 100 no combatientes cristianos de Delaware, en su mayoría mujeres y niños. Más tarde ese año, en el último gran encuentro de la guerra, un grupo de habitantes de Kentucky fue derrotado por una fuerza superior de regulares británicos y nativos americanos. Referencias Black, Jeremy. Guerra por América: la lucha por la independencia, 1775-1783. St. Martin & # 8217s Press (Nueva York) y Sutton Publishing (Reino Unido), 1991.

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