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El Royal Flying Corps

El Royal Flying Corps

El Royal Flying Corps fue creado en mayo de 1912. Durante la Primera Guerra Mundial, el Royal Flying Corps se convirtió en los ojos del ejército británico dirigiendo disparos de artillería, tomando fotografías para análisis de inteligencia y participando en combates aéreos con el Servicio Aéreo Alemán.

El Royal Flying Corps se formó oficialmente el 13 de mayo.th 1912 y formó parte del ejército británico. Su primer comandante fue el general de brigada Sir David Henderson y se dividió en dos partes. Una parte era el ala militar (del ejército comandado por el comandante Sykes) mientras que la otra era el ala naval (de la marina y comandada por el comandante Samson). En 1914, el ala naval se puso bajo el control directo de la Royal Navy y se formó el Real Servicio Aéreo Naval.

En vista del hecho de que volar aún estaba en su infancia, el primer vuelo propulsado por los hermanos Wright había sido en 1903, los primeros aviones utilizados por el RFC eran crudos. El RFC también usó globos para reforzar su trabajo. Los aviones como el Airco DH2 estaban en condiciones de volar pero no eran realmente capaces de participar en el combate aéreo clásico. Por lo tanto, el trabajo inicial de la RFC en la Primera Guerra Mundial (dirigir el fuego de artillería, el reconocimiento fotográfico, etc.) significó que en las primeras etapas de la guerra, el enfrentamiento con el enemigo fue más por accidente que por diseño. Esto cambió cuando Hugh Trenchard fue puesto a cargo de la RFC. Exigía que los pilotos fueran mucho más agresivos en su enfoque, pero era costoso en términos de hombres y aviones perdidos.

El RFC entró en acción por primera vez el 19 de agosto.th 1914, seis días después de salir del Reino Unido para su base en Francia. La forma en que los pilotos llegaron a su base cerca de Amiens es indicativo de cuán toscos eran los aviones entonces. Los pilotos volaron de Dover a Boulogne y luego a lo largo de la costa hasta la desembocadura del río Somme. Luego siguieron el río tierra adentro hasta Amiens. El mal tiempo fue, por supuesto, la causa de la cancelación de muchos vuelos. El 19 de agostoth, dos aviones despegaron para tomar fotos de reconocimiento, pero el clima fue tal que uno de los pilotos se perdió y solo un piloto pudo completar su misión.

Si bien esto puede no haber sido el comienzo más auspicioso, el RFC jugó un papel importante en la Primera Batalla del Marne. Si bien los aviones de la RFC no eran exactamente dignos de combate, podrían actuar como los ojos avanzados del Ejército. Fue información de los pilotos de RFC lo que les dijo a los generales en el terreno que el Primer Ejército Alemán se estaba preparando para atacar una posición francesa expuesta. Dicha información permitió a los franceses volver a desplegar a sus hombres para poder contrarrestar con éxito al Primer Ejército alemán. La importancia de lo que había hecho el RFC fue reconocida por el comandante de la BEF, Sir John French, quien emitió el siguiente despacho:

En particular, deseo señalar a sus Señorías el admirable trabajo realizado por la RFC bajo Sir David Henderson. Su habilidad, energía y perseverancia han estado más allá de toda alabanza ".

Al igual que con muchos aspectos de la guerra, el ímpetu para desarrollar y modernizar el armamento significó que el desarrollo del avión durante la Primera Guerra Mundial fue extenso. El papel multipropósito de los aviones en los primeros meses de 1914 fue reemplazado por el desarrollo de aviones que tenían roles muy específicos. Se introdujo la era del avión de combate y el bombardero y los aviones que adornaban la RAF (introducidos el 1 de abrilS t 1918 para reemplazar el RFC) al final de la guerra estaban en contraste total con los que habían volado en el RFC en agosto de 1914. La transformación en solo cuatro años fue enorme.

Gran parte del crédito por el desarrollo del RFC se le ha otorgado a Hugh Trenchard. Era en gran medida un hombre impulsivo. Si esto tuvo algo que ver con sus antecedentes cuando su familia se declaró en bancarrota y sintió que tenía que demostrar que siempre era difícil saberlo. Lo que se sabe es que Trenchard tenía puntos de vista muy específicos sobre la dirección que debía tomar el RFC. Mientras que los medios británicos cautivaron a los pilotos como "caballeros del aire" y muchos ases se convirtieron en nombres conocidos, Trenchard tenía una visión menos romántica de cómo debería funcionar el RFC.

El 31 de mayoS t 1915, un Zeppelin alemán atacó Londres después de viajar 400 millas sin ser atacado por las fuerzas aliadas. En el posterior bombardeo, 5 civiles murieron y 35 resultaron heridos. Por la escala de lo que ocurría en los frentes occidental y oriental, las bajas fueron muy pequeñas. Sin embargo, el impacto en los londinenses fue enorme. De repente, la guerra había llegado a la capital del Reino Unido. El 13 de junioth 1915, 14 bombarderos Gotha atacaron Londres. Una bomba golpeó una escuela infantil en Poplar y 18 niños murieron y muchos resultaron heridos. Mientras que los medios controlados por el gobierno se concentraron en los males de la nación alemana, la gente de Londres comenzó a temer lo que llamaron "espanto" desde el aire. El deseo de venganza fue abrumador y encontró el apoyo de Trenchard. Creía que el gobierno de un enemigo podría verse gravemente debilitado si los civiles se convirtieran en objetivos específicos. Trenchard creía que una población civil que temía un ataque constante se vería envuelta en pánico y que el gobierno de esa nación tendría que prestar atención a esto. Mientras que los pilotos de la RFC, especialmente los pilotos de combate, habían adquirido una estatura heroica entre el público, Trenchard desarrolló una filosofía que 'Bombardero' Harris debía adoptar y adaptar en la Segunda Guerra Mundial.

Se suponía que el RFC había jugado un papel vital en la Batalla del Somme. Se suponía que un bombardeo de artillería aliada de siete días contra líneas alemanas había destruido los emplazamientos de ametralladoras alemanas y las trincheras en general. La infantería aliada atacó asumiendo que después de siete días tales objetivos habían sido destruidos. Se suponía que esto había sido confirmado por vuelos de reconocimiento de la RFC. Sin embargo, la baja nube de julio significaba que tales vuelos de reconocimiento no podían tener lugar y, en este sentido, el enorme ataque de infantería que siguió al bombardeo de artillería avanzó ciego y asumiendo que todo estaba bien. Sin embargo, a lo largo de toda la campaña de Somme, el RFC perdió 800 aviones con 252 tripulantes muertos (julio-noviembre de 1916).

Probablemente el principal problema al que se enfrentó el RFC fue que los alemanes estaban desarrollando aviones mucho más sofisticados a un ritmo mucho mayor en comparación con el RFC. El 'Albatros' alemán era un avión mucho mejor que cualquier otro en el RFC. En abril de 1917, el RFC perdió 245 aviones con 211 tripulaciones muertas y 108 tomaron prisioneros de guerra en lo que se conoció como el "Azote de Fokker". Durante el mismo mes, el RFC solo derribó 66 aviones alemanes.

Dichas pérdidas generaron el deseo de modernizar la RFC. Para el verano de 1917, el RFC estaba equipado con aviones que eran al menos el equivalente de lo que tenían los alemanes. Tanto el Sopwith Camel como el Bristol Fighter se consideraron excelentes aviones y después de las pérdidas RFC de 'Bloody April' cayeron drásticamente mientras aumentaban las 'muertes' del enemigo.

En agosto de 1917, el gobierno recibió un informe del general Jan Smuts de que debería introducirse un nuevo servicio aéreo que sería igual al Ejército y la Royal Navy pero separado de ambos. El gobierno tomó en cuenta las opiniones de Smuts y la Royal Air Force fue presentada el 1 de abril.S t 1918. Su primer comandante fue Hugh Trenchard.

Durante la Primera Guerra Mundial, RFC, RNAS y RAF perdieron un total de 9.378 hombres con 7.245 heridos. Se registraron unas 900,000 horas de vuelo durante la guerra y se arrojaron menos de 7,000 toneladas de bombas en las posiciones enemigas. Once miembros del RFC fueron galardonados con la Cruz Victoria y algunos de estos pilotos se convirtieron en nombres conocidos: Albert Ball y James McCudden son solo dos ejemplos.

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