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Camello antiguo gigante vagaba por el Ártico

Camello antiguo gigante vagaba por el Ártico

El mundo era un lugar muy diferente hace 3,5 millones de años. Un puente terrestre conectaba Alaska y Rusia. Nuestros antepasados, los australopitecinos, aparecieron por primera vez en África. Y los camellos gigantes vagaban por el Ártico, pareciéndose mucho a sus descendientes del desierto en la actualidad.

Así es, los animales peludos que encarnan entornos áridos y arenosos alguna vez prosperaron en climas decididamente más fríos. Según un estudio publicado hoy en Nature Communications, los investigadores tienen evidencia de que los camellos vivían en el territorio más al norte de Canadá, ahora hogar de osos polares, lobos grises y caribúes. Lejos de sentirse fuera de lugar, los camellos eran ideales para los duros inviernos de la región y, increíblemente, las mismas características que los ayudaron a resistir el frío ayudarían más tarde a sus sucesores a enfrentarse al desierto.

Antes del último hallazgo, los expertos solo sabían de camellos extintos tan al norte como el Yukón de Canadá. Pero mientras excavaban en la isla de Ellesmere, a 750 millas al norte del descubrimiento del camello de Yukon, los investigadores desenterraron 30 fragmentos de hueso de entre 0,5 y 3 pulgadas de largo. “Se necesitaron tres temporadas de campo para recuperar todos los huesos que tenemos actualmente”, dijo Natalia Rybczynski del Museo Canadiense de la Naturaleza, quien dirigió la expedición. “En el campo, estos fragmentos fósiles realmente parecen fragmentos. Incluso podrían ser solo madera fósil ".

Una vez que los fragmentos se ensamblaron como piezas de un rompecabezas, una extremidad de pezuña hendida que se asemeja a las de los antiguos camellos comenzó a tomar forma. A continuación, los investigadores utilizaron una técnica conocida como huellas dactilares de colágeno para analizar el tejido conectivo de los huesos, que luego compararon con las muestras de camellos de Yukon y los dromedarios modernos. Las pruebas confirmaron que los fragmentos fosilizados probablemente provenían de un camello ártico.

A juzgar por el tamaño de su pata, los científicos concluyeron que el camello ártico era aproximadamente un 30 por ciento más grande que las variedades del desierto de hoy. De lo contrario, se veía muy similar, y eso no fue una coincidencia, según Rybczynski. “Hay varios rasgos que se observan en los camellos modernos que podrían haber sido muy útiles para el camello del Alto Ártico”, explicó. “Por ejemplo, los pies anchos y planos que son útiles para caminar sobre arena también podrían haber sido útiles para caminar sobre nieve. Además, la joroba sirve como almacenamiento de grasa, por lo que esto podría haber sido esencial para un animal que tendría que sobrevivir a un invierno largo, oscuro y frío. Además, los camellos tienen ojos muy grandes que también podrían ser adecuados para ver con poca luz ”.

Durante la vida del camello de la isla de Ellesmere, las temperaturas en el Ártico eran de 14 a 22 grados más cálidas de lo que son hoy, dijo Rybczynski. Pero todavía hacía bastante frío, ligeramente por debajo del punto de congelación en el bosque nativo de los camellos, y la mitad del año estuvo sumido en una oscuridad de 24 horas. Las excavaciones anteriores en el sitio sugieren que el camello compartía este lugar aparentemente inhóspito con tejones, ciervos, castores y caballos de tres dedos.

Entonces, ¿qué vino primero, el habitante del desierto o el guerrero del invierno? A pesar de su fuerte asociación con Oriente Medio y África, los camellos en realidad se originaron en América del Norte hace unos 45 millones de años. Hace entre 3 y 5 millones de años, cruzaron el puente terrestre de Bering hacia Eurasia y finalmente migraron hacia el sur. También deambularon hasta América del Sur, donde se convirtieron en llamas y alpacas.


Los camellos vivieron una vez en el alto Ártico

Una nueva forma de identificar fósiles ha permitido a los científicos mostrar que los camellos antiguos vagaban por el Círculo Polar Ártico.

Ilustración del camello del Alto Ártico en la isla de Ellesmere durante el período cálido del Plioceno, hace unos tres millones y medio de años. Los camellos vivían en un bosque de tipo boreal. El hábitat incluye alerces y la representación se basa en registros de fósiles de plantas encontrados en depósitos fósiles cercanos. Crédito de la imagen: Museo Canadiense de la Naturaleza.

El gran avance provino del Dr. Mike Buckley, un becario de investigación de NERC en la Universidad de Manchester. Utiliza el colágeno de los fósiles para crear un perfil único de las proteínas del hueso. Esta huella dactilar significa que incluso los pequeños fragmentos de hueso cuyo ADN se ha descompuesto hace mucho tiempo se pueden etiquetar.

La técnica llamó la atención de los paleontólogos en Canadá, en particular la profesora Natalia Rybczynski, quien dirigió el estudio. El equipo canadiense había excavado un sitio en la isla Ellesmere, la isla más al norte del archipiélago ártico alto, pero solo devolvió trozos de hueso que estaban demasiado rotos y pequeños para proporcionar información.

El procedimiento de colágeno de Buckley # 8217 había fechado con éxito muestras de 1,5 millones de años, pero Rybczynski esperaba que el clima frío en su sitio hubiera preservado el colágeno en los fragmentos óseos y pudieran extender los límites de tiempo del método.

Lo que es realmente interesante de esta técnica es que va mucho más allá de la escala de tiempo de la que se puede obtener el ADN. Así que nos permite usar una gran cantidad de fósiles que de otra manera no serían informativos, explica Buckley.

Los huesos fósiles del camello del Alto Ártico se encuentran en el laboratorio de Natalia Rybczynski & # 8217 en el Museo Canadiense de la Naturaleza. La evidencia fósil consta de unos 30 fragmentos de hueso, que juntos forman parte de una extremidad ósea de un camello. Crédito de la imagen: Martin Lipman

Sospechaba que los fragmentos de hueso eran de mamíferos, pero se sorprendió al descubrir que la huella dactilar de colágeno de los huesos coincidía más estrechamente con la de un camello. Buckley dijo:

Mientras Mike miraba el colágeno, nosotros miramos la morfología y la anatomía. Nos dimos cuenta de que casi todas las piezas que habíamos recolectado, unas 30 o más, encajaban, formando parte de una tibia, & # 8217, dice Rybczynski. & # 8216 Nos sorprendió lo grande que era. Todos los demás fósiles, como osos y ciervos, de la misma época eran mucho más pequeños de lo que estábamos viendo aquí. Es un 30% más grande que los camellos modernos.

Al peinar la huella dactilar de colágeno y reconstruir la morfología, podemos estar bastante seguros de que este fósil es el mismo o está estrechamente relacionado con el Paracamelus que vemos más al sur.

El Paracamelus es el antepasado más antiguo conocido de los camellos de hoy en día, pero nunca antes se había visto en latitudes tan altas. Estos fragmentos de fósiles, encontrados en la isla de Ellesmere, están unos 1.200 km más al norte que cualquier descubrimiento anterior de fósiles de camellos.

El camello vivió en una época de calentamiento global. Esta zona alta del Ártico era alrededor de 14-22 ° C más cálida de lo que es hoy y estaba cubierta por bosques. Aunque no es un páramo helado, no es el desierto árido en el que esperas ver un camello. Rybczynski dijo:

Este fósil tiene aproximadamente 3,5 millones de años, una era muy importante en la historia de la Tierra. Hacía 2-3 ° C más cálido a nivel mundial, que es lo que esperamos que alcance nuestro clima en el futuro, por lo que los climatólogos están muy interesados ​​en él.

A pesar de las temperaturas más cálidas, el área aún experimentó inviernos duros y cuatro meses de completa oscuridad.

Este clima extremo puede haber dado una ventaja a los camellos cuando llegó la edad de hielo y se vieron obligados a moverse. La joroba y las anchas patas planas que permiten a los camellos vivir en el desierto pueden provenir de sus inicios en un entorno igualmente extremo pero mucho más frío. Buckley dijo:

Los pies planos anchos de un camello son muy buenos para funcionar en un sustrato blando. Ahora se utilizan en la arena, pero eran igualmente adecuados para entornos de nieve y tundra. Mientras que la icónica joroba, hecha de depósitos de grasa, podría haber permitido a la población sobrevivir y reproducirse en climas duros como los fríos inviernos de seis meses de duración.

Estos rasgos de camello definitivamente se adaptan bien al bosque y la tundra. Es difícil decir si evolucionaron originalmente para ese propósito, pero definitivamente es posible.


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Si vivieran, estas criaturas caminaban con piernas largas, tenían pies realmente anchos, una enorme joroba en la espalda y podrían vivir hasta los 80 años. ¿Te suenan familiares? Si adivinaste el camello, estarías en lo cierto, pero estos no eran camellos ordinarios, eran gigantes del Plioceno.

Con un 29% más de altura que el camello promedio de 7 pies en la actualidad, deambulaban por el área ahora conocida como el Alto Ártico de Canadá.

Los científicos del Museo Canadiense de la Naturaleza pasaron tres veranos en la isla de Ellsmere en el Ártico, donde encontraron y recolectaron los enormes huesos de las patas de estos camellos gigantes, muy probablemente parientes del conocido anteriormente Paracamelus, o el camello gigante de Yukon.

La Dra. Natalia Rybczynski, paleontóloga de vertebrados del Museo Canadiense de la Naturaleza, dijo: “Este es un descubrimiento importante porque proporciona la primera evidencia de camellos que viven en la región del Alto Ártico. Extiende la distribución anterior de camellos en América del Norte hacia el norte en unos 1200 km, y sugiere que el linaje que dio lugar a los camellos modernos puede haber sido originalmente adaptado para vivir en un entorno forestal ártico ".

Ella agrega: “La primera vez que tomé un trozo [de hueso], pensé que podría ser madera. Fue solo en el campamento que pude determinar que no solo era hueso, sino también de un mamífero fósil más grande que cualquier cosa que hubiéramos visto hasta ahora desde los depósitos ". En total, ella y su equipo recolectaron 30 fragmentos de hueso.

¿Qué huesos encontraron?

Luego crearon archivos digitales de cada pieza y comenzaron el proceso de intentar reconstruirlos. Finalmente se dieron cuenta de que tenían una parte de una tibia grande, el hueso de la parte inferior de las piernas de los mamíferos. Pero el tamaño de esta tibia resultó ser muy grande, más grande que cualquier otro hueso encontrado en el área.

Usando un nuevo método de identificación de huesos llamado "huellas dactilares de colágeno", extrajeron pequeños trozos de colágeno de los fósiles. El colágeno es la proteína dominante que se encuentra en los huesos. Luego desarrollaron un "perfil de colágeno" para estos fósiles y los compararon con los de otros mamíferos modernos y el perfil del camello gigante de Yukon.

El nuevo perfil de colágeno de los huesos recién encontrados se parecía más al de los camellos modernos. A partir de ahí pudieron concluir que estos nuevos huesos pertenecían a un camello, muy probablemente descendiente de Paracamelus.

El Dr. Rybczynski agregó: “Ahora tenemos un nuevo registro fósil para comprender mejor la evolución de los camellos, ya que nuestra investigación muestra que el linaje Paracamelus habitó el norte de América del Norte durante millones de años, y la explicación más simple para este patrón sería que Paracamelus se originó allí. Entonces, quizás algunas especializaciones que se ven en los camellos modernos, como sus anchas patas planas, sus grandes ojos y sus jorobas para la grasa, pueden ser adaptaciones derivadas de vivir en un entorno polar ".

Por qué los fanáticos de la criptozoología deberían preocuparse

Descubrimientos como este me emocionan porque muestran que algunas de estas enormes y antiguas criaturas aún podrían vivir hoy en una forma muy evolucionada pero aún similar. Mi mente voló a Gigantopithicus, el enorme hombre mono para quien los científicos tienen varias mandíbulas inferiores. Estoy seguro de que algún día tendremos la certeza de que los descendientes de ese animal todavía deambulan por los bosques profundos y los valles de todo el mundo.


Camellos gigantes vagaban por el helado Ártico canadiense hace 3,5 millones de años

¿Los camellos vagaban por el helado Ártico de Canadá? Eso es exactamente lo que aprendió el paleontólogo después de descubrir 30 fragmentos de huesos de camellos gigantes en la isla de Ellesmere en Canadá, según un informe publicado el martes.

Natalia Rybczynski, paleontóloga del Museo Canadiense de la Naturaleza en Ottawa, hizo el descubrimiento de los fragmentos de hueso y, después de juntarlos, descubrieron que estos camellos eran un tercio más grandes que cualquier otro viviente en la actualidad. El descubrimiento, informado en línea el 5 de marzo en Comunicaciones de la naturaleza, sugiere que los camellos modernos probablemente descienden de un antepasado residente en el frío.

Los fragmentos de hueso de estos antiguos camellos proceden de una capa de sedimentos rica en grava depositada hace 3,5 millones de años. Rybcynski dijo que algunos de estos animales cruzaron un puente terrestre desde lo que hoy es Alaska hasta el este de Siberia y eso significaba que vivían, incluso prosperaban, en latitudes donde ahora pocos mamíferos pueden sobrevivir.

"La primera vez que tomé una pieza, pensé que podría ser madera", dijo Rybczynski. "Fue solo en el campamento que pude determinar que no solo era hueso, sino también de un mamífero fósil más grande que cualquier cosa que hubiéramos visto hasta ahora desde los depósitos".

Al colocar los fragmentos de hueso y analizar las proporciones, el estudio reveló que el camello era un gigante, de alrededor de 2,7 metros de altura en el hombro.

"Ser grande fue algo que los camellos hicieron muy bien", dijo Rybczynski, según NBC News. "Un animal de hoy que sería un análogo es el alce, es enorme", dijo.

Un gran tamaño corporal le habría permitido regular mejor su temperatura corporal durante los inviernos y cubrir distancias más grandes caminando, explicó.

El primer fragmento del espécimen se encontró en 2006 y en visitas posteriores en 2008 y 2010, Rybczynski y su equipo reunieron una colección de 30 fragmentos óseos que encajan para parecerse a la tibia de un gran ungulado.


Los camellos gigantes del Alto Ártico prehistórico

Los fósiles pueden ser testimonios asombrosamente hermosos de la evolución y el tiempo prehistórico. Hay pocas cosas que me gustan más que pasear por la sala de fósiles de un museo, admirar la arquitectura esquelética del cuello de un saurópodo o el rizo pulido de la concha de una amonita. Pero muchos, muchos fósiles son feos, pedazos irremediablemente rotos de organismos del pasado. Las piezas de la sala de exposición en las salas de los museos solo representan los pocos animales raros, visualmente magníficos o al menos, que los paleontólogos pueden reconstruir hasta el punto en que los restos adquieren un atractivo tinte de casi vitalidad. Sin embargo, incluso las migas de fósiles tienen historias que contar si sabemos cómo extraerlas. Uno de esos restos esqueléticos acaba de revelar la presencia de un enorme camello que vagaba por los bosques del Alto Ártico de Canadá cuando el mundo era más cálido.

El fósil es el foco de una nueva Comunicaciones de la naturaleza artículo de la paleontóloga Natalia Rybczynski y sus colegas. Desde un punto de vista puramente estético, el hueso tiene un aspecto terrible. Los treinta fragmentos de color canela ni siquiera constituyen un elemento completo. En conjunto, atados digitalmente, los restos constituyen parte de una tibia de algún tipo de mamífero con pezuñas. Si se hubieran encontrado en otro depósito, es posible que los fósiles agrietados ni siquiera merecieran ser recolectados, pero estos fueron los primeros huesos encontrados entre las plantas antiguas del lecho de hojas Fyles, y aparentemente eran todo lo que quedaba de un herbívoro enorme y hasta ahora desconocido. .

Pero, ¿qué clase de bestia era? En el artículo, Rybczynski y los coautores señalan que los puntos de referencia anatómicos en las piezas solo reducen el fósil al nivel de los mamíferos con pezuñas de artiodáctilo y un número par de dedos como ciervos, vacas y camellos. El tamaño del hueso sugirió que el fragmento de tibia provenía de un camello. En el momento en que se enterró el hueso, hace unos 3,4 millones de años, los artiodáctilos más grandes de América del Norte eran camellos. Al usar las proporciones de dromedarios y camellos bactrianos como aproximación, los investigadores estimaron que la tibia completa habría tenido aproximadamente 22 pulgadas de largo, o aproximadamente un 29% más que el mismo hueso en los animales existentes. Por supuesto, eso suponía que el hueso realmente pertenecía a un camello.

La morfología por sí sola no resolvió el misterio. La solución estaba contenida dentro del propio hueso. El colágeno es un componente importante de los huesos: es la proteína principal que forma la parte flexible de los elementos esqueléticos. El colágeno no solo es capaz de sobrevivir durante mucho tiempo en el registro fósil, ayudado en este caso por las condiciones frías y secas que se han desarrollado desde entonces en el Ártico, sino que los perfiles de proteínas del material pueden ayudar a distinguir los mamíferos a nivel de género. Con esto en mente, Rybczynski y sus coautores tomaron muestras de colágeno prehistórico del camello de Ellesmere y compararon la firma de la proteína con el colágeno de otras 37 especies de mamíferos. El colágeno de los fósiles del Alto Ártico se parecía más a los perfiles de los camellos dromedarios y los huesos de camellos prehistóricos encontrados en el Yukón, que se cree que son miembros del género que dio lugar a las especies de camellos modernos. Paracamelus. Y el fósil de Ellesmere también batió récords: el hueso pertenecía a un camello que vivía a unas 750 millas más al norte que cualquier otro camello encontrado en el continente.

El entorno en el que se alimentaba el herbívoro jorobado era bastante diferente al de la isla de Ellesmere en la actualidad. Hace alrededor de 3,4 millones de años, el clima global era unos 35 grados Fahrenheit más cálido que en la actualidad, y los hábitats del Alto Ártico de la isla Plioceno Ellesmere podrían haber sido hasta 70 grados Fahrenheit más calientes. El hábitat de latitudes altas todavía experimentó inviernos fríos y casi seis meses de oscuridad, pero el frío no fue tan severo en el Plioceno. Y, según los fósiles de plantas encontrados en el mismo sitio, los antiguos camellos parecen haber vivido en bosques boreales que estaban al borde de la tundra.

La existencia de un camello enorme en el norte de Canadá puede parecer extraña, pero, de hecho, la verdadera rareza es que ya no hay camellos nativos en América del Norte. Los primeros camélidos evolucionaron en América del Norte hace unos 45 millones de años y los herbívoros proliferaron en una variedad de formas y tamaños. Sin embargo, hace unos 12.000 años, los últimos camellos de América del Norte fueron aniquilados en la extinción de la megafauna del continente, dejando solo dos linajes presentes en otras partes del mundo: los camellos dromedarios y bactrianos de África y Asia, y las llamas, alpacas y guanacos. y vicuñas de América del Sur. En el panorama general de la evolución del camello, el animal de Ellesmere estaba en la rama dromedario y bactriana y relativamente cerca del origen de esas especies que aún viven.

Rybczynski y sus coautores se abstienen de identificar al camello de Ellesmere por género o especie. Según la evidencia de colágeno, el herbívoro podría haber sido una población del norte de Paracamelus relacionado con la población conservada en los depósitos más jóvenes del Yukón, pero para estar seguros se necesitan huesos adicionales de ambos sitios. Aún así, los miserables restos de los camellos de Yukon y Ellesmere indican que los hebívoros eran capaces de sobrevivir en los bosques del norte, e insinúan que los camellos, tal como los conocemos hoy, tienen rasgos que evolucionaron para ayudarlos a sobrevivir en hábitats tan fríos. Rybczynski y sus coautores sugieren que los dientes de corona baja de los camellos modernos podrían ser una herencia de los antepasados ​​que navegaban en los bosques del norte, y una joroba grasosa que permite a los camellos resistir los duros entornos desérticos habría sido tan ventajosa en los hábitats del Plioceno de alta latitud donde el cielo estuvo oscuro durante la mitad del año. Las adaptaciones que permiten a los camellos prosperar en los desiertos podrían haber evolucionado primero en bosques fríos, un testimonio de la flexibilidad de los artiodáctilos errantes a pesar de su extinción final en el continente donde nacieron.

Rybczynski, N., Gosse, J., Harington, C., Wogelius, R., Hidy, A., Buckley, M. 2013. Los depósitos del período cálido del Plioceno medio en el Alto Ártico dan información sobre la evolución de los camellos. Comunicaciones de la naturaleza. 4, 1550: 1-9 DOI: 10.1038 / ncomms2516


Los antepasados ​​de los camellos del desierto deambulaban por el Ártico hace 3,5 millones de años

Hace millones de años, el antepasado de los camellos modernos vagó una vez por el Ártico, según científicos del Museo Canadiense de la Naturaleza. Mientras trabajaba en Ellesmere, un lugar frío e implacable que se encuentra dentro del archipiélago ártico canadiense, la doctora Natali Rybczynski descubrió lo que en un principio pensó que podría ser un trozo de madera.

Tras un análisis más detallado utilizando huellas dactilares de colágeno, una nueva herramienta rigurosa más poderosa que la toma de huellas dactilares de ADN, la Dra. Rybczynski se dio cuenta de que había descubierto fragmentos de hueso de un camello gigante que se cree que tiene 3,5 millones de años y aproximadamente un 30 por ciento más grande que los camellos modernos. El guardián informes.

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que las mismas cualidades que permiten a los camellos modernos prosperar en entornos desérticos y su joroba que almacena energía, pies anchos y ojos grandes los hacían también muy adecuados para entornos fríos, según un artículo reciente publicado en El guardián.

& # 8220Sin embargo, fue el análisis del colágeno adherido a los huesos lo que proporcionó la prueba de que estos pertenecieron a la familia Paracamelus, de la que descienden todos los camellos modernos & # 8221, informa el periódico.

Los resultados publicados en Comunicaciones de la naturaleza revelan que el colágeno del antiguo camello gigante es casi idéntico al del camello de una joroba cuyas virtudes alabamos constantemente en Green Prophet.

Aunque frío, el Ártico era más cálido hace 3,5 millones de años que ahora, y los científicos creen que el camello evolucionó en América del Norte antes de vagar a Asia a través de un puente terrestre que une Alaska y Rusia.

Hoy en día, los camellos son el mejor amigo de un hombre (y una mujer) árabe. Además de proporcionar una alternativa saludable a la leche de vaca y una serie de otros & # 8216 servicios & # 8217, son una fuente de inspiración para el biomimetismo & # 8211, una disciplina de diseño que busca en la naturaleza pistas de adaptación.

En Australia, los camellos son algo menos populares y el gobierno se ha embarcado en una serie de ejercicios de sacrificio para reducir el número de animales salvajes que deambulan por el interior.


Hallan fósil de camello gigante en el Ártico

Los científicos han desenterrado los restos fosilizados de una especie gigante de camello en el alto Ártico de Canadá. Un análisis de la proteína que se encuentra en los huesos ha revelado que esta criatura es un antepasado de la especie actual & # 8217s, según un artículo en "Nature Communications".

El Dr. Mike Buckley, autor del artículo de la Universidad de Manchester, dijo: & # 8220Lo & # 8217s interesante de esta historia es la ubicación: esta es la evidencia más septentrional de camellos. & # 8221

La era en la que los científicos creen que este camello gigante deambulaba por el Ártico fue un período cálido de la Tierra y la historia de la Tierra, pero sobrevivir en el Ártico aún podría haber sido difícil. Los antiguos camellos tuvieron que hacer frente a inviernos largos y duros, con temperaturas que descendían por debajo del punto de congelación. Los científicos dicen que podría haber habido tormentas de nieve y meses de oscuridad perpetua, sin embargo, en ese momento la región polar estaría cubierta de bosque.

Si bien los científicos saben desde hace algún tiempo que los camellos existían en América del Norte, se sorprendieron al encontrar una especie en una latitud tan alta. En el transcurso de tres expediciones, que comenzaron en 2006, los investigadores del Museo Canadiense de la Naturaleza recolectaron 30 fragmentos de huesos de pierna fosilizados de la isla de Ellesmere en Canadá.

El tamaño del hueso sugiere que el animal era más grande que los camellos # 8217 de hoy, midiendo alrededor de 2,7 m desde el pie hasta el hombro y podría haber tenido un pelaje más peludo para mantenerse caliente.

Como dice Génesis 11: 1-9, todas las personas del mundo estaban esparcidas sobre la faz de la tierra cuando comenzaron a construir la Torre de Babel:

“Ahora el mundo entero tenía un idioma y un discurso común. A medida que la gente se movía hacia el este, encontraron una llanura en Shinar y se establecieron allí. Se decían el uno al otro: "Vamos, hagamos ladrillos y cocinemos bien". Usaron ladrillo en lugar de piedra y alquitrán como argamasa. Entonces dijeron: "Vamos, construyémosnos una ciudad, con una torre que llegue hasta los cielos, para que podamos hacernos un nombre, de lo contrario seremos esparcidos por la faz de toda la tierra". Pero el Señor bajó para ver la ciudad y la torre que el pueblo estaba edificando. El Señor dijo: “Si como un pueblo que habla el mismo idioma ha comenzado a hacer esto, nada de lo que planean hacer les será imposible. Ven, bajemos y confundamos su idioma para que no se entiendan ”. Entonces el Señor los esparció desde allí por toda la tierra y dejaron de edificar la ciudad. Por eso se llamó Babel, porque allí el Señor confundió el idioma de todo el mundo. Desde allí el Señor los esparció sobre la faz de toda la tierra ”. (NVI)

¿Es este hallazgo arqueológico más evidencia para este relato bíblico? Después de que el Señor confundió los idiomas y las personas esparcidas por la faz de la tierra, ¿es posible que montaran camellos desde el Medio Oriente hasta el Ártico?

El equipo arqueológico también tomó colágeno, la proteína dominante que se encuentra en los huesos, y lo comparó con el colágeno que se encuentra en otros fósiles y animales modernos. & # 8220 Estas biomoléculas nos dicen que es un ancestro directo del camello moderno & # 8221, señaló el Dr. Buckley.

Los científicos creen que la joroba del camello (que almacena grasa, no agua, como a veces se piensa) podría haber proporcionado las reservas necesarias para un invierno ártico de seis meses si fuera necesario. Sus grandes ojos podrían haberlos ayudado a ver con poca luz, y sus pies planos podrían haber sido útiles para caminar sobre la nieve si ese era el clima del día.


Enorme camello prehistórico deambulaba por el Ártico

Publicado el 05/03/2013 a las 11:00 h

Los restos de un camello gigante extinto han sido desenterrados no en un desierto, sino en el Alto Ártico, según un informe de Nature Communications.

Son los restos de camellos más al norte que se han encontrado y este estaba en la isla de Ellesmere. El camello también era probablemente al menos un 30 por ciento más grande que los camellos en la actualidad. Si piensas en eso en términos humanos, sería más o menos como un hombre de tamaño medio de unos 8 pies de altura, por lo que estos eran unos camellos grandes.

"Estos huesos representan la primera evidencia de camellos que viven en la región del Alto Ártico", dijo la coautora Natalia Rybczynski del Museo Canadiense de la Naturaleza en un comunicado de prensa. "Extiende el rango anterior de camellos en América del Norte hacia el norte en unos 1.200 km (746 millas), y sugiere que el linaje que dio origen a los camellos modernos puede haber sido originalmente adaptado para vivir en un entorno forestal ártico".

Este camello en particular, que era un pariente cercano de un género fósil llamado Paracamelus, vivió hace 3,5 millones de años, pero los camellos en general se originaron hace unos 45 millones de años durante el período Eoceno medio en América del Norte. Se dispersaron a Eurasia hace 7 millones de años utilizando el puente terrestre de Bering que unía lo que ahora es Alaska con Rusia.

Es interesante considerar su historia, ya que hoy asociamos los camellos con entornos desérticos y lugares como Egipto.

En cambio, el camello ártico vivía en un bosque de tipo boreal. Lo que ahora es el Ártico era significativamente más cálido hace 3,5 millones de años. Por ejemplo, tenía temperaturas frías, pero no muy frías. (Otros investigadores están estudiando climas pasados ​​para comprender mejor el calentamiento global actual, pero los efectos humanos sobre el clima ahora no tienen precedentes).

El descubrimiento del antiguo camello podría ayudar a explicar cómo los camellos desarrollaron algunas de sus características físicas distintivas.

"Ahora tenemos un nuevo registro fósil para comprender mejor la evolución de los camellos, ya que nuestra investigación muestra que el linaje Paracamelus habitó el norte de América del Norte durante millones de años, y la explicación más simple para este patrón sería que Paracamelus se originó allí", dijo Rybczynski. "Entonces, quizás algunas especializaciones que se ven en los camellos modernos, como sus anchas patas planas, ojos grandes y jorobas para la grasa, pueden ser adaptaciones derivadas de vivir en un entorno polar".


Los fósiles de camellos encontrados en el Ártico sugieren que las criaturas antiguas deambulaban por la región hace 3,5 millones de años

Si bien los camellos modernos son nativos de las regiones desérticas, una nueva investigación sugiere que sus antepasados ​​prehistóricos prosperaron tan al norte como el Alto Ártico de Canadá, donde recientemente se descubrieron fósiles de criaturas de gran tamaño parecidas a camellos. Este es el más cercano al Polo Norte que se han encontrado tales restos y es la primera evidencia de que estos grandes camellos prehistóricos vagaron por la región ártica hace 3,5 millones de años.

Descubiertos en la isla de Ellesmere en el norte de Canadá, los fósiles indican que estos animales eran al menos un 30 por ciento más grandes que los camellos que viven en la actualidad. Según la altura de un camello árabe típico, los mamíferos prehistóricos probablemente medían 9 pies de altura o más.

Las muestras de investigación, 30 piezas de hueso fosilizado de la tibia de la criatura prehistórica, se encontraron a unas 745 millas al norte de donde se creía que se originaban los camellos norteamericanos.

La autora principal del estudio, la Dra. Natalia Rybczynski, científica investigadora del Museo Canadiense de la Naturaleza, explicó los hallazgos en un comunicado emitido por el museo:

Ahora tenemos un nuevo registro fósil para comprender mejor la evolución de los camellos, ya que nuestra investigación muestra que el linaje Paracamelus habitó el norte de América del Norte durante millones de años, y la explicación más simple para este patrón sería que Paracamelus se originó allí. . Entonces, quizás algunas especializaciones que se ven en los camellos modernos, como sus anchas patas planas, ojos grandes y jorobas para la grasa, pueden ser adaptaciones derivadas de vivir en un entorno polar.

La investigación también sugiere que estos animales prehistóricos vivieron durante un período de calentamiento global, cuando la temperatura de la tierra era de 3,5 a 6 grados Fahrenheit más cálida de lo que es hoy, "que es lo que esperamos que alcance nuestro clima en el futuro", comentó Rybczynski. , según Planet Earth Online.

Los investigadores utilizaron la nueva técnica de huellas dactilares de colágeno para realizar sus análisis. El blog Planet Earth Online del Natural Environment Research Council describe este método para identificar fósiles:

El gran avance provino del Dr. Mike Buckley, un investigador de NERC en la Universidad de Manchester. Utiliza el colágeno de los fósiles para construir un perfil único de proteínas en el hueso. Esta huella dactilar significa que incluso los pequeños fragmentos de hueso cuyo ADN se ha descompuesto hace mucho tiempo se pueden etiquetar.

Haga clic en la galería (abajo) para ver fotos de los hallazgos de fósiles de camellos.


Contenido

El genero Camelops apareció por primera vez durante el Plioceno medio (hace unos 4.0-3.2 millones de años (Mya) en el sur de América del Norte y se extinguió al final del Pleistoceno (hace unos 10.000 años). A pesar de que los camellos se asocian popularmente con los desiertos de Asia y África, la familia Camelidae, que comprende camellos y llamas, se originó en América del Norte durante el período Eoceno medio, al menos 44 millones de años. [5] Tanto las familias de camellos como de caballos se originaron en las Américas y emigraron a Eurasia a través del Estrecho de Bering. [6] Los camellos modernos descienden del género extinto Paracamelus, que probablemente cruzó el puente terrestre de Bering hacia Asia entre 7,5 y 6,5 millones de años. La divergencia entre Paracamelus y Camelops ocurrió alrededor de 11-10 millones de años. Paracamelus continuaría viviendo en América del Norte como el camello del Alto Ártico hasta el Pleistoceno medio.

Durante los períodos cálidos del Pleistoceno, una pequeña morfo de Camelops habitó Alaska y el norte de Yukón. Estos especímenes datan de hace unos 50-45 mil años, y parecen haber sido extirpados del área después de este tiempo, de forma similar al mastodonte contemporáneo, el perezoso terrestre. Megalonyxy el castor gigante Castoroides. El cráneo de un Camelops El espécimen fue encontrado por encima de la Formación Glenns Ferry en la actual Idaho en una gruesa capa de grava gruesa conocida como Tauna Gravels. Por encima de esta capa de grava hay otra capa de arena fina del canal del río, donde se encontró el cráneo. La edad de este fósil es de tan solo 2 millones de años y quizás incluso más joven, lo que se puede inferir porque es más joven que los otros fósiles encontrados en el Monumento Nacional Hagerman Fossil Beds. [7]

During the late Oligocene and early Miocene periods, camels apparently underwent swift evolutionary change, resulting in several genera with different anatomical structures, ranging from those with short limbs, those with gazelle-like bodies, and giraffe-like camels with long legs and long necks. This rich diversity decreased until only a few species, such as Camelops hesternus, remained in North America, before going extinct entirely around 11,000 years ago. [5] By the end of the Pleistocene, with the extinction of Paracamelus y Titanotylopus, Camelops was the only true camel remaining in North America and possibly both Americas. Camelops 's extinction was part of a larger North American extinction in which native horses, mastodons, and other camelids also died out. Possible causal factors for this megafaunal extinction include global climate change and hunting pressure from human beings. The mass extinction coincided roughly with the appearance of people belonging to the big game-hunting Clovis culture, who were prolific hunters with distinct fluted stone tools, which allowed for a spear to be attached to the stone tool. [5] [6] Biochemical analyses have shown that Clovis tools were used in butchering camels. [8]

Because soft tissues are generally not preserved in the fossil record, it is not certain if Camelops possessed a hump, like modern camels, or lacked one, like modern llamas. Because one-humped camels are now known to have evolved from two-humped camels, it would follow that Camelops, if it had humps, probably had two, as this would be the more parsimonious view. [9] C. hesternus was about 2.2 m (7 ft 3 in) tall at the shoulder, making it similar in height to modern Bactrian camels, yet was slightly heavier than modern Wild Bactrian camel, weighing about 800 kg (1,800 lb). [10]

Plant remains found in the teeth of the Rancho La Brea C. hesternus fossils further reveal that rather than being limited to grazing, this species likely ate mixed species of plants, including coarse shrubs growing in coastal southern California. Camelops probably could travel long distances, similar to modern camel species. Si o no Camelops could survive for long periods without water, as with extant camels, is still unknown this may have been an adaptation that occurred much later, after camelids migrated to Asia and Africa. [11]

The last species of Camelops are hypothesized to have disappeared as a result of the Blitzkrieg model. This model presents the hypothesis that Camelops, along with other North American megafauna, disappeared as new cultures of experienced and efficient hunters moved southeastward across the continent. The result of this migration and expansion of human populations was a significant reduction in range for the megafauna. [12] Of the many Camelops specimens recovered in North America, mostly in the Wisconsin region, only a small number demonstrate modification through human actions. [13] Some specimens have been interpreted as having been killed by humans based on the presence of spirally fractured bone fragments. None of the reported Camelops sites has been associated with stone tools, however, which would be an indicator of possible human use. [13]

At many of these Camelops sites, no fossils have been found of carcasses that were evidently processed, but rather small fragments and pieces of remains. Researchers originally thought that Camelops species were in fact hunted and butchered by early humans in North America because of these reasons: the fragmenting of bones into shapes that look like tools, damage or weathering of the “working” edge of said tools, having attributes that were similar to the making of chopping tools, and scarred fragments from possible chopping tools. [13] Further examination showed, though, that these assumptions were misguided, and that while humans did coexist and associate with Camelops, human use has yet to be completely proven as the sole cause of extinction. [13]

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