Curso de la historia

Cementerio de la granja de Essex

Cementerio de la granja de Essex

El cementerio de la granja de Essex está a pocas millas del centro de Ypres (Ieper) en Bélgica. El cementerio fue diseñado por Sir Reginald Blomfield, el hombre que también diseñó la cercana Puerta Menin en Ypres. Hay 1.199 entierros en el cementerio, aunque hay 1.185 tumbas en él, incluida la del fusilero Valentine Joe Strudwick de los 8th Batallón la Brigada de fusileros que murió el 14 de eneroth 1916, 15 años: una de las muertes más jóvenes del ejército británico en la Primera Guerra Mundial. El cementerio de Essex Farm también incluye lápidas agrupadas para hombres que se sabe que están enterrados en el cementerio, pero nadie está seguro de dónde. La gran mayoría de los enterrados en Essex Farm fueron nombrados como habrían sido conocidos por los hombres que trabajaban en el improvisado 'centro médico' allí. A diferencia de muchos cementerios de la Primera Guerra Mundial, hay pocas tumbas (solo 102), que están marcadas como 'Conocidas por Dios' o 'Un soldado de la Gran Guerra', la forma estándar de marcar la tumba de alguien cuyo nombre no se conocía.

Essex Farm se usó como una estación de vendaje avanzada entre abril de 1915 y agosto de 1917. Al estar ubicada cerca de las trincheras de la línea del frente, la estación brindó atención de primeros auxilios a los heridos antes de que las víctimas fueran transferidas a una estación de compensación de bajas. Para comenzar, el vestidor era solo una serie de refugios cortados en el banco de desechos del lado oeste del Canal Ypres que corre detrás del cementerio de Essex Farm. Sin embargo, eventualmente ganó más refugios de concreto permanentes que permanecen hasta el día de hoy. Cerca de este edificio de concreto hay un monumento al teniente coronel John McCrae, quien escribió el poema "En el campo de Flandes, las amapolas soplan" el 3 de mayo.rd 1915.

McCrae era un médico canadiense que trabajaba en Essex Farm. Escribió el poema después de la muerte de un colega llamado teniente Alex Helmer que fue asesinado como resultado de un ataque directo de un proyectil de artillería. McCrae se sintió conmovido por las últimas palabras en el diario de Helmer, que decían que creía que la acción en Essex Farm y sus alrededores había disminuido levemente y que, como resultado, estaba esperando una mejor noche de sueño. Varias historias desarrollaron que el poema fue escrito en solo 20 minutos mientras McCrae estaba sentado junto a la tumba de Helmer; otra fue que tiró el pedazo de papel en el que estaba escrito el poema y que un compañero de policía lo recogió y lo persuadió para que lo publicara. Otra historia fue que McCrae lo escribió mientras estaba sentado en los escalones de una ambulancia en Essex Farm. Como resultado de los combates en Essex Farm y sus alrededores, la tumba de Helmer, marcada por una cruz rudimentaria por sus colegas, fue destruida y ahora no hay una lápida para él en el cementerio. Su nombre aparece en la Puerta Menin en Ypres.

Fue McCrae quien describió trabajar en Essex Farm como "una pesadilla" ya que el bombardeo fue constante ya que estaba a solo dos millas de la línea del frente. El cementerio de Essex Farm continuó creciendo como resultado de aquellos que no sobrevivieron a sus heridas. Una de las tumbas es para el soldado T Barratt del South Staffordshire Regt que murió el 22 de julio de 1917 a los 22 años y que recibió la Cruz Victoria por su valentía.

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