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Shaka Zulu (1787-1828)

Shaka Zulu (1787-1828)


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Shaka Zulu

Shaka vino de una infancia humilde y dura para convertirse en el fundador de la nación zulú. Al igual que Genghis Khan, ganó su lugar y poder a través de su propia destreza y habilidad en lugar de cualquier derecho de nacimiento. A finales del siglo XVIII, los zulúes eran una pequeña tribu de no más de 1.500 personas gobernada por un rey llamado Senzangakona que conoció y dejó embarazada a una mujer de otro clan. Cuando ella quedó embarazada, él se negó a asumir la responsabilidad y dijo que debía tener un iShaka, un parásito que afecta el ciclo menstrual.

Cuando ella dio a luz, su tribu le exigió que la recogiera a ella y a su iShaka y, por lo tanto, Shaka (que es la versión en inglés) recibió su nombre en la vergüenza de su nacimiento, un nombre que haría famoso y le brindaría un gran honor. Aunque el jefe zulú se casó con la madre de Shaka, no duró mucho y él y su madre vagaron entre tribus exiliadas hasta que en 1803 encontraron refugio con la tribu Mtetwa que se estaba expandiendo rápidamente bajo un rey hábil. Este rey notó que el joven Shaka, que había crecido hasta convertirse en un hábil guerrero de gran fuerza, tenía una habilidad natural y estaba preparado para ser el futuro jefe de los Zulus que ahora formaban parte de la hegemonía de la tribu Mtetwa.

Shaka recibió su propio regimiento, el iziCwe Shaka reformó su regimiento descartando la lanza ligera por una lanza corta de hoja ancha (assagai) y un escudo de piel de vaca más grande que daba a sus tropas el estilo de lucha de una legión romana. Entrenó bien a sus tropas y las endureció para que corrieran por colinas hasta 50 millas en un día sin zapatos. En la marcha, los muchachos llevaban equipo para los guerreros con uno de estos porteadores por cada tres guerreros. Desarrolló la clásica formación 'Buffalo' que los zulúes harían su marca comercial y la usarían muchos años después contra los británicos durante la guerra zulú.

Shaka tomó el trono zulú en 1816 cuando su padre murió y levantó muchos más regimientos según el grupo de edad y la capacidad y los hizo vivir en el celibato (aunque no pudo engendrar hijos y posiblemente un homosexual). La disciplina era rígida y, a menudo, brutal, incluso letal. Debido a su infancia, Shaka tuvo una tremenda agresión y rayaba en ser un psicópata, incluso después de haber matado a todos los que lo habían atormentado de niño. En 1817 tenía 2.000 hombres y atacó con tremenda crueldad, las tribus rivales se sometieron o fueron masacradas. Cuando su rey murió, Shaka acudió en su ayuda y reunió a la desmoralizada tribu Mtetwa en la batalla de Gqokli Hill con una brillante batalla defensiva. Cuando el Imperio Mtetwa se derrumbó, Shaka entró en el vacío. Shaka continuó su campaña de conquista ahora a mayor escala pero con su brutalidad de marca registrada.

Para 1824, Shaka tenía un ejército de 20.000 y había destruido un área de tierra de 100 millas de ancho al sur de Tugela. En el momento de su muerte en 1828, gobernaba a 250.000 personas y podía poner 40.000 guerreros en el campo habiendo matado a unas 2.000.000 de personas durante su reinado. Tenía tanta riqueza que criaba rebaños de ganado del mismo color y su crueldad y ejecuciones masivas lo mantienen en el poder hasta que comenzó a sobrecargar a su ejército y el malestar causado por el celibato forzado se volvió demasiado. El 23 de septiembre de 1828 lo asesinaron sus medio hermanos y murió pidiendo clemencia a gritos. Su cuerpo fue enterrado rápidamente, pero se desconoce la ubicación, pero se cree que está en algún lugar debajo de la aldea de Stanger en Natal. Un tremendo líder de guerra perseguido por los demonios de su infancia, Shaka sigue siendo uno de los grandes villanos de la historia militar, aunque a menudo los historiadores eurocéntricos lo pasan por alto.


Shaka Zulu

Sigidi kaSenzangakhona comúnmente conocido como Shaka fue un gran rey y conquistador zulú. Vivía en un área del sudeste de África entre Drakensberg y el Océano Índico, una región poblada por muchas jefaturas nguni independientes. Durante su breve reinado, más de un centenar de jefaturas se unieron en un reino zulú que sobrevivió no solo a la muerte de su fundador, sino a la derrota militar posterior y a los intentos calculados de dividirlo.

Shaka era hijo de Senzangakhona, gobernante de una pequeña jefatura insignificante, la zulú. Su madre era Nandi, hija de un jefe Langeni. La información sobre los primeros años de Shaka se obtiene en su totalidad de fuentes orales. Se afirma que Shaka nació en la casa de Senzangakhona, pero que la pareja aún no se había casado según la costumbre tradicional. Un relato más creíble es que la relación entre Nandi y Senzangakhona era ilícita, y que Shaka nació en territorio Langeni en la granja Nguga del tío de Nandi. Se dice que el nombre de Shaka proviene de la afirmación de Senzangakhona de que Nandi no estaba embarazada sino que padecía una afección intestinal causada por el escarabajo iShaka. A pesar de sus intentos de negar la paternidad, Senzangakhona finalmente instaló a Nandi como su tercera esposa. Shaka pasó así sus primeros años en la granja esiKlebeni de su padre cerca de la actual Babanango, en la localidad sagrada conocida como EmaKhosini o lugar de entierro de los reyes, donde los antepasados ​​de Senzangakhona, los descendientes de Zulu (Nkosinkulu), habían sido jefes durante generaciones. La relación de Senzangakhona y Nandi parece haber sido infeliz y terminó cuando el cacique sacó a Nandi de su corte.

Nandi y su hijo buscaron refugio en el valle Mhlathuze del pueblo Langeni. Aquí, al crecer como un niño sin padre, Shaka parece haber sido víctima de humillación y trato cruel por parte de los chicos Langeni. En ese momento había dos fuertes grupos rivales de Nguni, los Mthethwa liderados por el jefe supremo Dingiswayo, y los Ndwandwe bajo el feroz Zwide. Más tarde, probablemente en la época de la Gran Hambruna, conocida como Madlantule (c. 1802), Shaka fue llevada al pueblo Mthethwa, donde se encontró refugio en la casa de la tía de Nandi. Así creció en la corte de Dingiswayo, quien los recibió con amabilidad. Shaka, sin embargo, también sufrió mucho por la intimidación y las burlas de los niños Mthethwa, quienes resentían sus afirmaciones de ser principalmente descendientes.

A medida que crecía hasta la edad adulta, Shaka comenzó a descubrir nuevos talentos y facultades. Exteriormente, era alto y de complexión fuerte, y su habilidad y audacia le dieron un dominio natural sobre los jóvenes de su grupo de edad. Interiormente, estaba desarrollando una sed de poder. Probablemente, cuando tenía unos veintitrés años, fue reclutado por uno de los regimientos de Mthethwa, donde encontró una satisfacción que nunca antes había conocido. Con el impi en el regimiento iziCwe, tenía la compañía que antes le faltaba, mientras que el campo de batalla le proporcionaba un estadio en el que podía demostrar su talento y valentía. Sus destacadas hazañas de coraje atrajeron la atención de su señor supremo y, aumentando rápidamente en el ejército de Dingiswayo, se convirtió en uno de sus principales comandantes. En este momento, a Shaka se le dio el nombre de Nodumehlezi (el que cuando está sentado hace que la tierra retumbe). Mientras estaba en el ejército de Mthethwa, Shaka se enfrascó en problemas de estrategia y tácticas de batalla, y Dingiswayo contribuyó mucho a los logros posteriores de Shaka en la guerra. A partir de entonces, el militarismo se convertiría en una forma de vida para él, y una que infligiría a miles de personas más.

Shaka usurpa la jefatura zulú

A la muerte del padre de Shaka (c. 1816), Dingiswayo prestó a su joven protegido el apoyo militar necesario para derrocar y asesinar a su hermano mayor Sigujana, y convertirse en jefe de los zulúes, aunque siguió siendo vasallo de Dingiswayo. Pero, como favorito de Dingiswayo, parece que se le ha concedido una cantidad inusual de libertad para forjarse un principado más grande para sí mismo al conquistar y asimilar a sus vecinos, incluido el clan Buthelezi y los Langeni de su niñez.

Muerte de Dingiswayo

Según el diario de Henry Francis Fynn, la muerte de Dingiswayo (hacia 1818) fue el resultado de la traición de Shaka, aunque falta un testimonio firme de ello. Sin embargo, se sabe que cuando Dingiswayo libró su última batalla, Shaka no llegó a la escena hasta después de la captura de su señor supremo. Por lo tanto, mantuvo intactas sus fuerzas. Más tarde, Zwide asesinó a Dingiswayo y, cuando el estado sin líderes de Mthethwa se derrumbó, Shaka asumió el liderazgo de inmediato y comenzó a conquistar las jefaturas circundantes él mismo, sumando sus fuerzas a las suyas y construyendo un nuevo reino.

La derrota de los Ndwandwe

Zwide decidió aplastar a su nuevo rival. Después de que una primera expedición fuera derrotada por el control superior y las estrategias de los zulúes en Gqokoli Hill, Zwide, en abril de 1818, envió a todo su ejército a Zululandia. Esta vez Shaka agotó a los invasores fingiendo que se estaba retirando y atrayendo a las fuerzas de Zwide a lo más profundo de su propio territorio y luego, cuando había agotado con éxito a los invasores, arrojó sus propios regimientos sobre ellos y los derrotó de manera concluyente en el río Mhlathuze. Esta derrota destrozó el estado de Ndwandwe. Parte de la fuerza principal de Ndwandwe al mando de Shoshangane, junto con el Jere bajo el mando de Zwangendaba, el Maseko bajo el mando de Ngwane y el Msene liderado por Nxaba, huyeron hacia el norte. Los supervivientes de la fuerza principal de Ndwandwe se establecieron durante un tiempo en la parte superior del río Pongola. En 1826, bajo el sucesor de Zwide, Sikhunyane, volvieron a luchar contra los zulúes, pero fueron totalmente derrotados. La mayoría luego se sometió a Shaka. Pudo reclutar guerreros adicionales de estas fuentes y procedió a entrenarlos en sus propios métodos de combate cuerpo a cuerpo.

Supremacía de Shaka

Para entonces, Shaka no tenía ningún rival importante en el área de la actual KwaZulu / Natal. Durante su breve reinado, que duró solo diez años después de su derrota final de los Ndwandwe, sus regimientos continuaron en campaña, extendiendo constantemente sus asaltos más lejos mientras las áreas cercanas eran despojadas de su ganado. Si un cacicazgo resistía, era conquistado y destruido o, como Thembu y Chunu, expulsado como refugiados sin tierra. Cuando se sometió la jefatura, dejó la administración local en manos del jefe reinante u otro miembro de la familia gobernante tradicional designado por él mismo.

El sistema militar zulú

Una vez en el poder, Shaka comenzó a reorganizar las fuerzas de su pueblo de acuerdo con las ideas que había desarrollado como guerrero en el ejército de Dingiswayo.

El assegai. Había visto que el tipo tradicional de lanza, un assegai de mango largo lanzado desde la distancia, no era bueno para la lucha regulada en formación cerrada que tenía en mente. Un grupo de guerreros que se aferraran a sus assegais en lugar de arrojarlos, y que se movieran directamente hacia el enemigo detrás del refugio de una barrera de escudos, tendría a sus oponentes a su merced y serían capaces de lograr la victoria completa. Después de haber probado las ventajas de las nuevas tácticas, Shaka armó a sus guerreros con lanzas punzantes de mango corto y los entrenó para acercarse a sus oponentes en formación cerrada con sus escudos de piel de vaca que le llegaban hasta el cuerpo formando una barrera casi impenetrable contra cualquier cosa que les arrojara.

La formación más utilizada fue la forma de media luna. Varios regimientos que se extendían a lo largo de varias filas formaron un cuerpo denso conocido como el cofre (isifuba), mientras que a cada lado un regimiento avanzaba formando los cuernos. A medida que los cuernos se curvaban hacia adentro alrededor del enemigo, el cuerpo principal avanzaba matando a todos aquellos que no pudieran atravesar las líneas circundantes.

Disciplina. Mediante mucha instrucción y disciplina, Shaka acumuló sus fuerzas, que pronto se convirtieron en el terror de la tierra. Shaka prohibió el uso de sandalias, endureció los pies de sus guerreros haciéndolos correr descalzos sobre terreno áspero y espinoso y así aseguró su mayor movilidad. Su grito de guerra fue "¡Victoria o muerte!" y mantuvo su implicación en las continuas campañas militares hasta que pensó que se habían ganado el derecho a llevar el tocado (isicoco) de la hombría. Luego se disolvieron formalmente y se les permitió casarse.

El amabutho macho. Los jóvenes fueron llevados para inscribirlos junto con otros de todas las secciones del reino en un amabutho o regimiento de edad apropiado. Esto produjo un sentido de identidad común entre ellos. Cada uno de estos amabutho tenía su propio nombre y estaba alojado en una de las casas reales, que se convirtieron en comunidades militares y mantuvieron sus funciones tradicionales. Cada asentamiento militar tenía asignado un rebaño de ganado real, del que se abastecía de carne a los jóvenes. Las pieles del ganado se utilizaron para proporcionar los escudos de los guerreros y se intentó seleccionar ganado con un color de piel distintivo para cada amabutho.

La hembra amabutho. Numerosas mujeres jóvenes del reino se reunieron en los asentamientos militares. Oficialmente, estaban bajo la tutela del rey. Se organizaron en equivalentes femeninos del amabutho masculino y participaron en bailes y exhibiciones ceremoniales. Cuando a uno de los amabutho se le daba permiso para casarse, se disolvía a una amabutho y las mujeres se entregaban como novias a los guerreros. Sin embargo, hasta ese momento, las relaciones sexuales entre miembros de los regimientos de edad masculina y femenina estaban prohibidas. Las transgresiones se castigaban con la muerte.

Las mujeres reales. Cada asentamiento contenía una sección de mujeres reales encabezadas por una mujer formidable, generalmente una de las tías de Shaka. Sin embargo, Shaka temía tener un heredero legítimo. Nunca se casó y las mujeres que encontró embarazadas fueron ejecutadas. Por lo tanto, sus hogares no estaban dominados por esposas sino por mujeres severas y mayores de la familia real. En ausencia del rey, la autoridad administrativa fue ejercida conjuntamente por la gobernante del asentamiento y por un induna que generalmente era el favorito del rey. El sistema militar ayudó así a desarrollar un fuerte sentido de identidad en el reino en su conjunto.

Los líderes tradicionales de las jefaturas súbditas aún ostentaban la autoridad administrativa local y, al disolverse el amabutho, los jóvenes volverían a vivir en su comunidad de origen. Por lo tanto, el sentido de identidad de estos jefes de súbditos no se perdió por completo, pero siguió siendo un elemento importante en la política posterior del reino zulú.

Los indunas o capitanes militares, como favoritos de confianza del rey, recibieron mucho ganado de él y pudieron acumular un gran número de seguidores personales. Estos desarrollos dieron como resultado la evolución de figuras poderosas en reinados posteriores con fuertes bases de poder local que habían podido construir gracias a nombramientos y favores reales.

KwaBulawayo. La primera capital de Shaka estaba a orillas del Mhodi, un pequeño afluente del río Mkhumbane en el distrito de Babanango. Llamó a su gran lugar KwaBulawayo ("en el lugar del asesinato"). A medida que su reino crecía, construyó un KwaBulawayo mucho más grande, una casa real de aproximadamente 1.400 chozas, en el valle de Mhlathuze, a unos 27 km de la actual ciudad de Eshowe.

Cambios económicos y sociales. El desarrollo del sistema militar provocó importantes cambios económicos y sociales. El hecho de que tanta juventud se concentrara en los cuarteles reales resultó en una transferencia masiva de potencial económico a un estado centralizado. Sin embargo, la riqueza ganadera de toda la comunidad en todo el reino mejoró enormemente a pesar de que la mayoría de los rebaños eran propiedad del rey y sus jefes e indunas, todos compartidos en el orgullo despertado por la magnificencia de los rebaños reales, así como el orgullo. de pertenecer al inigualable poder militar de Zulu.

Efectos de las guerras de Shaka. Sus guerras estuvieron acompañadas de una gran masacre y provocaron muchas migraciones. Sus efectos se sintieron incluso muy al norte del río Zambeze. Debido a que temían a Shaka, líderes como Zwangendaba, Mzilikazi y Shoshangane se trasladaron hacia el norte, hacia el interior de África central y, a su vez, sembraron la guerra y la destrucción antes de desarrollar sus propios reinos. Algunos estiman que durante su reinado Shaka provocó la muerte de más de un millón de personas. Las guerras de Shaka entre 1818 y 1828 contribuyeron a una serie de migraciones forzadas conocidas en varias partes del sur de África como Mfecane, Difaqane, Lifaqane o Fetcani. Grupos de refugiados de los asaltos de Shaka, primero los clanes Hlubi y Ngwane, seguidos más tarde por los Mantatees y los Matabele de Mzilikazi, cruzaron el Drakensberg hacia el oeste, destrozando jefaturas a su paso. El hambre y el caos siguieron al exterminio total de poblaciones y la destrucción de rebaños y cultivos entre el Limpopo y el río Gariep. Los antiguos cacicazgos desaparecieron y se crearon otros nuevos.

Los comerciantes blancos de Port Natal

Cuando los primeros comerciantes blancos llegaron a Port Natal en 1824, Shaka tenía el control de una monarquía centralizada, que abarcaba todo el cinturón costero oriental desde el río Pongola en el norte hasta las tierras más allá del Tugela en el sur. Ese año, Henry Francis Fynn y Francis Farewell visitaron a Shaka. En 1825, cuando el teniente James King lo visitó, Shaka envió una delegación de buena voluntad al mayor J Cloete, representante del gobierno del Cabo en Port Elizabeth. Shaka otorgó a los comerciantes blancos el trato más favorecido, les cedió tierras y les permitió construir un asentamiento en Port Natal. Tenía curiosidad por sus desarrollos tecnológicos, estaba ansioso por aprender mucho más sobre la guerra y estaba especialmente interesado en la cultura que representaban. Además, estaba atento a las ventajas que podría traerle su comercio.

En 1826, para estar más cerca y ser más accesible a los colonos de Port Natal, Shaka construyó un gran cuartel militar en Dukuza ("el lugar donde uno se pierde"). Estaba 80 km más al sur de su anterior residencia real, kwaBulawayo, en el sitio de la actual ciudad de Stanger. Durante su vida, no hubo conflictos entre los blancos y los zulúes, ya que Shaka no quería precipitar enfrentamientos con las fuerzas militares del gobierno colonial del Cabo. H F Fynn, que lo conocía bien, lo encontró inteligente y a menudo amable, y mencionó ocasiones que no dejan ninguna duda de que Shaka era capaz de generosidad. Liberado de las restricciones que limitaban a la mayoría de los jefes, Shaka actuó como un gobernante todopoderoso e indiscutible. Un tirano cruel, hizo ejecutar a hombres con un movimiento de cabeza. Las lealtades de su pueblo se vieron severamente tensadas a medida que aumentaban constantemente las frecuentes crueldades de su gran rey. El clímax llegó con la muerte de su madre Nandi en octubre de 1827, un gran número de personas fueron ejecutadas durante las ceremonias de duelo porque no mostraban suficiente dolor y sus ejércitos fueron enviados para obligar a las jefaturas circundantes a llorar.

Aprovechando la ausencia de sus ejércitos, el 22 de septiembre de 1828, su guardaespaldas Mbopha y sus medio hermanos Dingane y Mhlangana apuñalaron a Shaka cerca de su cuartel militar en Dukuza. Cuando la vida del gran rey Shaka decayó, llamó a su hermano Dingane:

"¡Oye hermano! Me matas pensando que gobernarás, pero las golondrinas lo harán ".

Se refería a los blancos, porque hacían sus casas de barro, como las golondrinas. Esto fue demasiado para sus asaltantes y se abalanzaron sobre él, apuñalando. Según miembros de su familia, las últimas palabras de Shaka fueron:

“¿Me están apuñalando, reyes de la tierra? Llegarán a su fin matándose unos a otros ".

Apresuradamente enterraron su cuerpo en un pozo de grano cercano. Habiendo muerto sin un heredero, Dingane lo sucedió, pero la profecía de Shaka lo persiguió y, desde entonces, desconfió de los blancos. Bajo los sucesores de Shaka, Dingane, Mpande y Cetshwayo, la monarquía zulú influyó profundamente en el curso de la historia de Sudáfrica.


Él es Shaka el inquebrantable,
Trueno sentado, hijo de Menzi
Él es el pájaro que se alimenta de otros pájaros,
El hacha de batalla que sobresale sobre otras hachas de batalla en nitidez,
Él es el perseguidor de largas zancadas, hijo de Ndaba,
Que persiguió al sol y a la luna.
Él es el gran alboroto como las rocas de Nkandla
Donde los elefantes se refugian
Cuando los cielos fruncen el ceño ...

Canción de alabanza tradicional zulú, traducción al inglés de Ezekiel Mphahlele

Shaka kaSenzangakhona (1787-1828), más conocido mundialmente como Shaka Zulu (también deletreado Chaka o Tshaka), fue uno de los monarcas más influyentes del Reino Zulú. Shaka Zulu dejó su huella en la historia como un gran rey guerrero en lo que hoy es la República de Sudáfrica. Shaka nació en julio de 1787 (en el mes lunar zulú de uNtulikazi ) cerca de la pequeña ciudad actual de Melmoth, provincia de KwaZulu-Natal.

Escuché por primera vez de Shaka Zulu cuando, cuando era niño, la miniserie de Shaka Zulu se transmitió por televisión y mis padres debatieron si era apropiado que alguien de mi edad la viera, ya que eran escenas violentas y contenidas de desnudez. Mis padres finalmente decidieron que podía verlo, con la supervisión de un adulto. Ver la serie ayudó a construir mi facilitación con la historia africana. Después de ver Shaka Zulu en la televisión y luego por mi cuenta leer más sobre la historia de África del Sur me llevó a una mayor conciencia del régimen del Apartheid en Sudáfrica (la música reggae también me educó). En una nota personal, mis primeras actividades contra el apartheid como estudiante de secundaria fueron el comienzo de mi activismo político.

Shaka Zulu era el nombre de nacimiento que en realidad era Sgidi kaSenzangakhona. Los registros históricos indican que fue concebido por un proceso llamado ukuhlobonga, un acto sexual entre una pareja no casada donde no se produce la penetración. Su padre, Senzangakhona, fue uno de los muchos gobernantes de un pequeño cacicazgo entonces insignificante, conocido como los zulúes. Los zulúes en ese momento eran una comunidad relativamente pequeña. El nombre de la madre de Shaka era Nandi. Nandi era hija de un jefe de otra tribu, los Langeni. El joven Shaka fue estigmatizado desde su nacimiento como un hijo ilegítimo (se postula que la ira provocada por esto alimentó gran parte de su posterior ascenso y crueldad). El padre de Shaka, Senzangakhona, trató repetidamente de negar cualquier responsabilidad por el embarazo de Nandi, pero finalmente cedió y la instaló como su tercera esposa. Como Shaka crecía en la granja de su padre, prefería el nombre Sgidi a Shaka. Más tarde dijo que Sgidi era una referencia a su ilegitimidad y le recordó que se levantó de la nada.

Interpretación artística de Shaka junto a su madre Nandi

El matrimonio de los padres de Shaka fue tumultuoso desde el principio y, finalmente, su padre Senzangakhona expulsó a la madre de Shaka y a su único hijo de su casa, y se mudaron a la comunidad de Mthetwa, su madre Nandi. Aquí, al crecer como un niño sin padre, Shaka parece haber sido víctima de humillación y trato cruel por parte de los chicos Langeni. En ese momento había dos fuertes grupos rivales, los Mthethwa liderados por el jefe supremo Dingiswayo, y los Ndwandwe bajo el feroz Zwide. Más tarde, probablemente en el momento de la Gran Hambruna, conocida como Madlantule (c.1802), Shaka fue llevado al pueblo Mthethwa, donde se encontró refugio en la casa de la tía de Nandi. Shaka, sin embargo, sufrió el acoso y las burlas de los muchachos Mthethwa, quienes resintieron sus afirmaciones de ser principalmente descendientes. El joven Shaka fue ridiculizado y llamado "huérfano de padre". Para tratar de superar el estigma de su nacimiento ilegítimo, Shaka preguntó y fue iniciado en un ibutho lempi (unidad de combate).

La gente de Mthetwa lo atormentaba constantemente, ya que también se alega que Shaka hablaba con un impedimento en el habla. Pero luego Dingiswayo, el jefe supremo del área, después de presenciar su ya floreciente aptitud guerrera a una edad temprana, decidió comenzar a ser mentor del niño. Shaka creció así en la corte de Dingiswayo, quien dio la bienvenida al joven guerrero en desarrollo con simpatía. A medida que crecía hasta la edad adulta, Shaka comenzó a descubrir nuevos talentos y habilidades. Exteriormente, creció alto y de constitución poderosa, y su habilidad y atrevimiento le dieron un dominio natural sobre los otros jóvenes de su grupo de edad. En este punto, también pareció desarrollar la sed de poder que lo convertiría en un futuro Rey. Cuando Shaka tenía 23 años, Dingiswayo llamó al grupo de edad Dletsheni de Shaka para el servicio militar. Durante los siguientes seis años, sirvió brillantemente como guerrero del Imperio Mthethwa. Con la sed de poder de Shaka, su inteligencia y destreza marcial, rápidamente ascendió en las filas del regimiento.

Cuando el padre de Shaka, Senzangakhona, murió en 1816, el medio hermano de Shaka, Sigujana, asumió el cargo de jefe de los zulúes. Para entonces, la perspicacia militar de Shaka lo había convertido en el favorito del jefe supremo Dingiswayo, ya que se había ganado el respeto del jefe supremo. Dingiswayo liberó a Shaka del servicio militar y lo envió a hacerse cargo de los zulúes, que en ese momento probablemente eran menos de 1.500, ocupando un área en el río White Umfolozi. Se encontraban entre los más pequeños de los más de 800 clanes nguni-bantú del este, pero desde el día de la llegada de Shaka comenzaron su marcha hacia la grandeza. Shaka gobernó con mano de hierro desde el principio, imponiendo la muerte instantánea a la más mínima oposición.

Lanza Assegai con eje largo

Al obtener la jefatura, el primer acto de Shaka fue reorganizar el ejército. Como todos los demás clanes del sur de África, los zulúes iban armados con escudos de piel de buey y lanzas arrojadizas delgadas. Las batallas en el sur de África tendieron a ser breves y relativamente incruentas en las que el bando superado en número cedió prudentemente antes de que ocurrieran numerosas bajas, y los ancianos de la aldea negociaron los términos. Las tropas de Shaka cambiaron esta dinámica para siempre.

Shaka rearmó a sus hombres por primera vez con puñaladas de hoja larga y mango corto. assegais, lo que les permitió luchar cuerpo a cuerpo. A continuación, el jefe zulú instituyó un sistema reglamentado basado en la agrupación de grupos de edad divididos en kraals (aldeas) separados. Estos grupos separados se distinguían tanto por marcas uniformes en sus escudos como por combinaciones similares de tocados y adornos. Con sus nuevas tropas de choque organizadas y letales, y respaldado por el jefe principal, Shaka conquistó y asimiló las áreas vecinas, incluidos los Lengeni, que se habían burlado de él en su infancia.

Mientras estaba en una de esas cruzadas para vengarse de los torturadores de su infancia, el gran mentor de Shaka, Dingiswayo, fue asesinado por un líder del clan rival llamado Zwide. A su regreso, Shaka, y al escuchar la noticia, se sintió abrumado por el dolor y la ira. Shaka juró vengar la muerte de Dingiswayo.

Shaka tardó casi siete años en encontrar y destruir al ejército de Zwide, en un conflicto que se considera la primera Guerra Civil Zulú. Zwide intentó al principio evadir el conflicto directo con los guerreros superiores de Shaka. Pero utilizando su infame racha cruel, Shaka forzó el problema capturando y asesinando brutalmente a la madre de Zwide. Shaka la encerró en una cabaña con chacales y hienas que la atacaron, y luego incendió la cabaña. Luego, Zwide intentó confrontar directamente a Shaka, y él y sus soldados fueron reducidos al último hombre.

Estatua de Shaka en tierra zulú: creada después de su muerte, ya que no se hicieron pinturas de él durante su vida.

Con la muerte de Zwide, Shaka se convirtió en el incomparable rey zulú. El reinado de Shaka vio la expansión de su reino, ya que las jefaturas más pequeñas se rendirían a su gobierno o serían destruidas y conquistadas por la fuerza. Las jefaturas que se rindieron fueron supervisadas por el jefe reinante o un pariente específicamente seleccionado por Shaka.

A medida que Shaka se hizo más respetado por su pueblo, pudo difundir sus ideas militantes. Shaka, el soldado feroz, inculcó en los zulúes que la forma más eficaz de volverse poderoso era conquistar y controlar a otras tribus. Sus enseñanzas influyeron mucho en la perspectiva social del pueblo zulú. La antigua tribu zulú de pastores pronto desarrolló una perspectiva guerrera, que Shaka aprovechó.

El gobierno zulú de Shaka se basó principalmente en el poder militar, ya que aplastó a sus rivales y luego absorbió los restos supervivientes dispersos en su propio ejército. Pero el rey zulú también complementó su militancia con una mezcla de diplomacia y patrocinio. Shaka incorporó caciques amistosos, incluidos los Zihlandlo y Mathubane, con tácticas más sutiles y sobornos. Cuando se enfrentó a la poderosa tribu Qwabe gobernante anterior "alfa", Shaka los convenció de reinventar sus genealogías completamente para dar la impresión de que Qwabe y Zulu estaban estrechamente relacionados, creando una unión tribal.

Este mapa ilustra el surgimiento del Imperio Zulú bajo Shaka (1816–1828) en la actual Sudáfrica. El surgimiento del Imperio Zulú bajo Shaka obligó a otros jefes y clanes a huir a través de una amplia zona del sur de África. .

Aunque las campañas militares del rey guerrero zulú se ubicaron principalmente en las áreas costeras del sur de África, las acciones de Shaks llevaron indirectamente al Mfecane ("Aplastamiento") que devastó la meseta interior de Sudáfrica a principios de la década de 1820. Los clanes merodeadores, que huían de la ira de los zulúes y buscaban desesperadamente tierras, iniciaron un juego mortal de sillas musicales que rompió la estructura del clan del interior y dejó dos millones de muertos estimados a su paso. Los Boer Great Trek (colonos afrikaners blancos) de la década de 1830 pasaron por esta misma zona. La invasión probablemente solo tuvo éxito porque prácticamente no quedaban nativos que se opusieran a sus asentamientos.

Shaka concedió voluntariamente ocasionalmente a los europeos permiso para entrar en su territorio zulú. A mediados de la década de 1820, Henry Francis Fynn proporcionó tratamiento médico al rey después de un intento de asesinato por parte de un miembro de una tribu rival escondido entre la multitud (ver el relato de Nathaniel Isaacs). En una muestra de gratitud, Shaka permitió que los colonos europeos ingresaran y operaran en el reino zulú. Aunque al principio fueron pacíficos, estos permisos luego abrieron la puerta a futuras incursiones británicas en el reino zulú que fueron de naturaleza violenta. Durante este tiempo, Shaka observó varias demostraciones de tecnología y conocimientos europeos. Pero a pesar de lo innovador que era en la adaptación de la nueva tecnología de combate, Shaka todavía se aferraba a la creencia de que el estilo zulú era superior al de los extranjeros.

Guerrero zulú empuñando un lanza iklwa y Escudo Nguni.

En cuanto a su voluntad mencionada anteriormente para adaptar la nueva tecnología, a menudo se dice que Shaka no estaba satisfecho con el assegai de largo alcance que era el arma preferida en el sur de África. A Shaka se le atribuye la introducción de una nueva variante del arma: el iklwa, una lanza corta y corta con una punta de lanza larga, ancha, parecida a una espada. Probablemente Shaka no inventó el iklwa, al menos según el erudito zulú John Laband, pero Shaka insistió en que sus guerreros se entrenan con el arma. El iklwa les dio a los guerreros zulúes una ventaja aterradora sobre los oponentes que se aferraban a la práctica tradicional de lanzar sus lanzas y evitar el conflicto cuerpo a cuerpo. un arma de misiles inicial antes del contacto cercano con el enemigo, cuando se usaba la lanza cortante más corta en el combate cuerpo a cuerpo.

Shaka también introdujo una versión más grande y pesada del escudo Nguni. Además, se cree que les enseñó a sus guerreros cómo usar el escudo y el lado izquierdo del # 8217 para enganchar el escudo del enemigo a la derecha, exponiendo las costillas del enemigo para una puñalada fatal. En la época de Shaka, estos escudos de piel de vaca fueron proporcionados por el rey, y siguieron siendo propiedad del rey. Diferentes escudos de colores distinguían diferentes amabutho dentro del ejército de Shaka. Some had black shields, others used white shields with black spots, and some had white shields with brown spots, while others used pure brown or white shields.

Stories from the European explorers claim that sandals were discarded to toughen the feet of Zulu warriors. Some of the famous accounts include The Washing of the Spears, Like Lions They Fought, y Anatomy of the Zulu Army. The stories claim that those who objected to going without sandals were simply murdered by Zulu commanders. Furthermore they state that Shaka drilled his troops frequently, including forced marches in a fast trot over hot, rocky terrain covering more than 50 miles (80 km) a day.

Historian John Laband dismisses these stories as myth. Labrand points out in his writing: “What are we to make, then, of [European trader Henry Francis] Fynn’s statement that once the Zulu army reached hard and stony ground in 1826, Shaka ordered sandals of ox-hide to be made for himself?”

Furthermore Laband dismisses the idea of a 50 miles (80 km) march in a single day as ridiculous. As Laband notes that even though these stories have been repeated by “astonished and admiring white commentators,” the Zulu army covered “no more than 19 kilometers (12 miles) a day, and usually went only about 14 kilometers (9 miles).” and, Zulus under Shaka’s direct command sometimes advanced more slowly. As noted by his own troops Zulu’s spent two whole days recuperating in one instance, and on another they rested for a day and two nights before pursuing their enemy. But several historians of the Zulu, and the Zulu military system, continue to affirm the mobility rate of up to 50 miles per day.

But regardless of disagreement over the Zulu’s famed mobility, almost all historians credit Shaka with initial development of the “Bull Horn” formation that became synonymous with Zulu warrior conquest. The bull horn was composed of three elements:

  1. The main Zulu fighting force, know as the “chest,” closed into the enemy’s “impi” (warriors) and pinned them in position, by engaging them in melee combat. The warriors who comprised the “chest” were senior veterans.
  2. While the enemy’s impi were pinned by the “chest,” the next section known as the “horns” would flank the Impi from both sides and encircle it in conjunction with the “chest” they would then destroy the trapped force. The warriors who comprised the “horns” were young and fast junior warriors.
  3. The last group known as the “loins,” which were a large reserve, was hidden, seated, behind the “chest” with their backs to the battle. These were inexperienced fighters who were often known for losing confidence in wars. The “loins” would be committed only wherever the enemy impi threatened to break out of the encirclement.

Shaka is also remembered by military historians for incorporating Zulu youth, both boys and girls into the army and involving these now seasoned warrior women in leading the community in the absence of the men. But even as his great prowess on the battle field is celebrated Shaka, is also remembered for some infamous acts off the filed. Shaka the illegitimate child, put to death women who got pregnant by him and brutally killing people who he believed wronged him.

King Shaka never had sustained personal relation except for one person, he fanatically loved his mother Nandi. This love turned to grief when she died of dysentery in 1827. The mentally deteriorating King then randomly killed 7000 people at her funeral after he publicly declared they were not mourning with enough vigor. Directly after this shocking act Shaka declared a year of mourning. The King declared no crops could be planted and no milk should be used for the full year of mourning. Shaka even ordered the execution of several couples who would got pregnant during the year. Oral sources record that in this period of devastation, a singular Zulu, a man named Gala, eventually stood up to Shaka and objected to these measures, pointing out that Nandi was not the first person to die in Zululand. Taken aback by such candid talk, the Zulu king is supposed to have called off the destructive edicts, rewarding the blunt teller-of-truths with a gift of cattle

But the damage from these irrational orders were done. Shaka’s people wavered in their loyalty to the “mad king”, and came to no surprise that he was then stabbed and killed by his two half-brothers Dingane and Mhlangana with the help of Mbopha his fore to loyal personal servant.

This memorial Stone of King Shaka Zulu in Stranger, Kwa-Zulu Natal, South Africa. Photo: Wiki CC

Zulu oral history claims as his life ebbed away, Shaka called out to his brother Dingane.

“Hey brother! You kill me, thinking you will rule, but the swallows [white people] will do that. Are you stabbing me, kings of the earth? You will come to an end through killing one another.”

But this version seems to have been a coventient politicized version pushed by later generation of Souther African White propaganda. The version which is probably the truest rendition comes from Mkebeni kaDabulamanzi, King Cetshwayo’s nephew and grandson of King Mpande (another half-brother to Shaka)—

Are you stabbing me, kings of the earth? You will come to an end through killing one another.

Upon Shaka’s death, Dingane became king but his reign saw the decline of the Zulu army in the region. He was deposed by his half-brothers Dingane and Mhlangana, and an advisor called Mbopa. It is said Mbopa created a diversion, which distracted Shaka and provided Dingane and Mhlangana with the opportunity to strike the fatal blows. Shaka’s body was then thrown into a pit whose precise location is unknown. Year later the Zulu tribe erected a monument at one of the alleged locations.

But Shaka’s legend has lived on beyond his ignominious death. He has become a global icon of the Zulu people and has been the subject of several movies and TV shows including a 1986 mini-series on ABC. As for the Zulu people they provided the fiercest opposition to European people and defeated the African and British Empire repeatedly in battle until the British introduced the repeating rifle (machine gun) at the Battle at Blood River on December 16th 1838, and with that Shaka’s dream of a mighty independent Zulu empire was just as dead as he was.


19. Shaka (c. 1787 – 1828 )

Shaka là thủ lĩnh của bộ tộc Zulu, người đã thành lập nên vương quốc Zulu đầu tiên ở Nam Phi và tạo ra một lực lượng chiến đấu đã tàn phá toàn bộ khu vực.

Là người con trai bất hợp pháp của thủ lĩnh vị thành niên Zulu và công chúa mồ côi, Shaka trở thành quân nhân hàng đầu trong liên minh Mthethwa, một trong các thủ lĩnh địa phương nhỏ ở Nam Phi, nằm giữa Núi Drakensburg và Ấn Độ Dương. Người bảo vệ của thủ lĩnh Mthetwa, Dingiswayo, Shaka trở nên quyền lực hơn cả ông ấy năm 1816, ông tự tuyên bố mình là thủ lĩnh của bộ tộc Zulu.

Tại thời điểm này, người Zulu có lẽ có số lượng chỉ dưới 1,500. Shaka ngay lập tức đã làm tăng lên con số ấy và tái tổ chức lực lượng chiến đấu Zulu, biến nó thành cỗ máy quân sự ghê gớm hướng đến hoàn toàn chiến tranh. Ông đã buộc các người bộ lạc trẻ tuổi rời khỏi xã hội quân sự và hình thành một quân đội thường trực. Ông trang bị cho họ với những cây giáo đâm ngắn và thấm nhuần họ trong kỷ luật quân đội nghiêm khắc gần như không biết tới các người bộ lạc. Khi những binh lính của ông chinh phục được các khu vực và con người mới, Shaka thu hút những người đàn ông và con trai đã bị chế ngự tham gia vào lực lượng của ông, một chiến thuật làm tăng lên đáng kể số lượng của họ. Ở đỉnh cao của nó, đội quân từng gồm khoảng 40,000 đàn ông.

Năm 1820, Shaka đã cai quản hầu hết Nam Phi và Natal ngày nay. Mặc dù ông đã hạn chế tấn công vào vùng duyên hải, họ đã gián tiếp dẫn tới Mfecane (việc nghiền nát) mà đã phá hủy cao nguyên nội địa vào đầu những năm 1820s. Các bộ lạc đi cướp giật, chạy trốn cơn thịnh nộ của Zulu và tìm kiếm đất đai, đã phá hủy cấu trúc bộ lạc trong Châu Phi và khiến 2 triệu người chết trong lễ cung hiến của họ.

Vào giữa những năm 1820s, Shaka đã tạo ra một vương quốc đơn lẻ ra khỏi các bộ lạc và liên minh ở giữa sông Tugela và sông Pongola. Ông đã cai trị như một bạo chúa. Lời của ông là luật lệ, và sự cương quyết của ông lên các vấn đề quân sự tạo ra một quốc gia được duy trì bằng cách sử dụng vũ lực.

Năm 1827, mẫu thân của Shaka mất, và ông đã thành kẻ tâm thần. Trong đau buồn, ông ra lệnh cho 7,000 người Zulu bị giết. Ông ngày càng độc tài và ác độc. Ông thường ra lệnh cho bộ lạc của mình chết trong sự chết đói để tỏ tôn kính tới mẹ của mình. Hơn một năm không có mùa màng được trồng và sữa không được phép sử dụng.

Đầu năm 1828, Shaka đã gửi quân đội của ông về phía nam trong một cuộc đột kích đã đưa các chiến binh quét sạch biên giới của Thuộc địa Cape. Thay vì cho họ nghỉ ngơi khi quay về, ông đã gửi họ ra một cuộc đột kích khác ở xa phía Bắc. Hành động này đã gây quá sức cho quân đội, và hai người anh em có nửa huyết thống với ông đã giết chết ông vào tháng 9 năm đó. Con cháu của Shaka đã cai trị Zulu thêm 50 năm sau, tới khi thực dân Anh chiến thắng Chiến tranh Zulu (1879) và tạo ra 13 tiểu bang nhỏ từ vương quốc Zulu.


Shaka Zulu (1787-1828) - History

HISTORY OF SHAKA ZULU

Compiled and written by Louis-John Havemann

I again reiterate that I am not an historian but merely relate stories that I had heard as a child and stories I have heard and read about during the course of my life. I count myself fortunate to have met the author of the book Shaka Zulu, Mr E.A. Ritter when I was a young boy. My late grandfather, was a Zulu interpreter to the British Colonial Government in Natal, and was present at the capture of Chief Sigananda Cube during the Bambatha Rebellion. Chief Siganada Cube at the time was 96 years old and was an advisor to Chief Bambatha. He was also an "idibi" or water carrier to Shaka himself. My grandfather, Oupa, as he was known to me, also told me many stories of the Zulu history that he was familiar with as a young man growing up in the old Zululand.
I further count myself fortunate to have been priviledged to have had aquaintance with Zulu royalty, the likes of the late Prince Senzo, Prince Mbatha and Prince Gideon Zulu who hunted with me on my game ranch Windy Ridge, as well as the late Chief Nkanyezi Biyela, chief of one of the largest clans in the Zulu nation, who was my next door neighbour and with whom I had an extremely good relationship. Zulu history was discussed at length and the stories enthralled me.
Prince Gideon Zulu was guardian and mentor to the present Zulu king, King Goodwill Zwelethini, before he was old enough to be eligible to be the Zulu King.

There were many other Zulu people, too numerous to mention, who discussed with pride their nation's history and stories and to whom I am most grateful.

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HISTORY OF THE AMANGWANE PEOPLE AND THE START OF THE MFECANE

SHAKA ZULU 1787 - 1828

Shaka was born in 1787 in unfortunate circumstances. He was an unwanted child and this affected his approach to life throughout his entire life.

The custom of releasing the build up of sexual tension among young unmarried people, was for a couple to partake in "uKuhlobonga".

This was normally proceeded by a request to "Hlala endleleni" (To play or dally along the road) or "ayi shaya inyoka endleleni" (To strike the snake in the road).

If a warrior had killed an enemy then he had to "Wipe the axe or wash the spear" by partaking of ukuhlobonga. Before a conflict warriors were fortified against evil or darkness referred to as "umnyama".
By slaying a person you were thus tainted with umnyama and it was required of you to wash the spear or wipe the axe by indulging in safe sexual intercourse, in order to cleanse yourself of the evil of umnyama.

The methods of this practice were recorded by Henry Francis Fynn who was the first white man to see the might of Shaka's army. He was known as "Sofili"

Shaka Zulu
painting by Capt. A.D.Shorey

reproduced from the book Shaka Zulu by E.A.Ritter

There was no penetration allowed, so this consisted phallic and clitoral contact only, resulting in outside ejaculation.

If the partners lost control and pregnancy resulted then it was considered the man's fault and a fine of normally three cattle was levied.
During Shaka's reign the penalty was death to both partners. This practice was forbidden to members of the same clan.


Senzangakona the young chief of the Zulu tribe came upon Nandi who was a member of the Elangeni tribe, a sub clan of the Qwabe tribe, whilst she was bathing in a river pool. He was smitten by her beauty and requested to "dally along the road", to which Nandi agreed. The couple lost control. and when Nandi discovered that she was indeed pregnant, a messenger was sent to the Zulu tribe reporting the same.


An important Induna or headman of the tribe called Mudli, Shaka' uncle, denied this.

He told the messenger to return home and inform Nandi that she was stricken with "ishaka", which was thought to be an internal beetle that suppressed a woman's menstrual cycle.When Nandi gave birth to a son she named him uShaka and word was sent to the Zulu tribe to come and fetch Nandi and her son. Not only was Shaka illegitimate but Nandi's mother, Mfunda, was a daughter of Kondlo the Qwabe chief, and marriage between these tribes was forbidden. Remember that the two sons of Ntombela were Qwabe and Zulu. A chief could however do no wrong, so with this double disgrace over her she was brought in as the third wife of Senzangakona, without any marriage ceremony.

The relationship between Senzangakona and Nandi was never really good and she felt very unwanted and neglected. Fortunately Senzangakona's head wife Mkabi showed her sympathy and took her under her wing. Mkabi was related to Nandi.
A sister to Shaka, Nomcoba, was born but the first six years of Shaka's life in the Zulu tribe were very unhappy years, aggravated by him seeing his mother's unhappiness.

At the age of six in a moment of negligence he allowed a dog to kill a sheep entrusted to his care. He was admonished by his father and Nandi defended him. This further angered Senzangakona resulting in him banning Nandi her son and daughter from the tribe. They were returned to the Elangeni tribe in disgrace as they considered her to have let down the Elangeni tribe as well as forcing them to return the lobola or bridal price to the Zulu tribe. Shaka spent his childhood years here subjected to much bullying by the other boys of the tribe.
He was most unhappy during this time and he was further ridiculed because the small size of his genitals. He built up an abiding hate and resentment for the Elangeni people and this resulted in a fierce driving force within him to excel and to dominate in all activities.

He became introverted and antisocial and this further aggravated the way people felt about him.

Shaka on one occasion killed a Black Mamba, one of Africa's most dangerous snakes that had bitten and killed a bull in his care.

Chief Mbengi of the Elangeni tribe called him up before the people of the tribe and congratulated him for this brave deed by giving him a goat.

When it became apparent that he was gaining sexual maturity he was sent back to the Zulu tribe to undergo the ceremony of attaining puberty and was presented with his umutsha, which was an apron of skins to cover his genitals. Before puberty all boys ran around naked.

Shaka rejected this umutsha because he now had attained normal genital development and wanted to show everybody that he was normal, after all the teasing he had been subjected to as a boy. Public protocol eventually forced him to wear at the least an umncedo, which was a woven cup-shaped object that was attached to the end of a man's penis. Although nearly naked, a Zulu man was considered to be acceptably clothed if he wore only this.

He was resented by the older boys because he far surpassed them in all sports and outdoor activities and his burning desire to lead was considered arrogant.

Around about the year 1802, this part of what is now called Zululand experienced a very severe drought referred to as "Madhlatula", which literally means "Eat what you can get and keep quiet". This was in contrast to the Nguni habit of sharing whatever food they had with others. Nandi could no longer provide for her children, so she left with them for Mpapala at the headwaters of the the Amatikulu River, where a man named Gendeyana of the Mbedweni tribe resided. Nandi had previously born him a son named Ngwadi, Shaka's half brother. They stayed there for a while but Shaka was now over fifteen and had no rightful place in this tribe and both the Zulu tribe and the Elangeni tribe were trying to enforce his return to be incorporated in their tribes. Nandi instead chose to go to her Aunt in Mthethwa land.
Both Nandi, Shaka and his sister Nomcoba, were vagrants and had no real social standing, and as such were not well received. Eventually an induna (headman) called Ngomane, son of Mqombolo of the Mdletshe clan treated them with kindness, which Shaka never forgot, and settled them with a man named Mbiya. Mbiya became Shaka's foster father and roll model and for the first time in his life was treated with kindness and respect.


10 Shaka Zulu Facts That Will Shock Your Knowledge of History

Shaka Zulu is one of the most famous (or notorious) leaders to have graced Southern Africa in the past few centuries. Hate him or love him, if you have any interest in the history of Southern Africa, you must have heard about Shaka Zulu, the renowned personality that established the Zulu tribe. Many respect him, some revere him while some others just plain wish he were still alive. Zulu is one of those people that demonstrated the true spirit of Africa. He was a warrior who never backs down. Despite all we know about the legend, there are, however, certain truths about him that many people don’t know. In this article, ten shocking truths about Shaka Zulu are shared.

1. Shaka Zulu Was A Rebel

Shaka Zulu was a true rebel who had very little patience with certain aspects of culture which he deemed not particularly valuable. He decommissioned initiation school, where young girls and boys are taught how to be men and women. Things like the role of the man in the house versus the role of the woman were taught. He made away with such institutions and traded them in favour of military training for boys. The girls would ordinarily be initiated by their family, by performing a coming-of-age ceremony.

2. He Loved His Mother

Shaka Zulu really loved his mother. This must have been brought about by the fact that he was an illegitimate son of a chief, who was then banished – together with his mother, to live with his mother’s people away from the royal house. History has it that they moved from place to place. Later on, he was trained by Dingiswayo who taught him much of his military knowledge. Dingiswayo subsequently helped him come into power. Throughout his reign, Shaka Zulu was inseparable from his mother.

3. Shaka Zulu Killed More Zulus Than Any Of His Enemies Did

Although a lot of sympathizers have come on to cast doubts on many of the accounts regarding Shaka, there is no doubt that Shaka was a ruthless man, who killed more of his people than any other king.

4. His Capital Was Called Bulawayo – ‘The Place Where They Are Killed’

Shaka had very little regard for people that he deemed not good enough. After every battle, his troops would gather at Bulawayo, the capital to be examined. Anyone found with a wound on his back would be killed, because he must have been fleeing. Any troop member who showed any sign of fear would also be taken there to meet his untimely end. Bulawayo was meant to live up to its name.


Shaka Zulu, the unmatched African military leader (1787-1828)

In 1787 Shaka was born to Senzangakhona who was a minor chief of one of the clans of Zulu tribe. His mother Nandi was the daughter of the rival clan chief Mbhengi. According to Zulu believes Shaka’s birth was a sin because his parents did not belong to the same clans.

Because of the distress from tribal leaders, Shaka’s parents split, Shaka and his mother ran away from the clan of his father. Shaka’s mother came back to Elangeni where she had been shunned. Her son Shaka was often insulted, bullied and disregarded.


Picture: Shaka Zulu statue

When Shaka grew up, the members of the Elangeni clan remembered his torturing with fury. When Shaka became sufficiently a man he left the Elangeni and became a citizen of the Mthethwa clan.

Under the rule of Mthethwa’s chief Dingiswayo,Shaka operated as a six-year fighter. Dingiswayo had been overwhelmed by Shaka’s courage and perseverance. He then tayed with Mthethwa until, in 1816, when he heard about the death of his father Senzangakhona.

With Dingiswayo’s military support Shaka demanded to be given the chieftainship of his father. With the expertise of the Mthethwa, he turned the army of his clan into a powerful military capable of protection and provocation by a greater symbolic force.

In 1818, Shaka’s role model Dingiswayo was murdered by Zwide, the head of the Ndwandwe clan. Shaka sought revanchy in the Battle of Mhlatuze River in 1820, and won it with Zulu’s dominance over the Ndwandwe.

Then Shaka went to build a powerful empire for the various Zulu clans. The Zulu Empire numbered approximately 250,000, including rival groups, and its province became the largest in the history of Southern Africa.

At the height of his strength, in 1827, Shaka managed to control more than 50 thousand warriors and captured the majority of the region in the modern state of South Africa.

The actions of Shaka had become extremely strong, cruel and surreal at the same moment as authority was unified in his hands. His mother, Nandi, died at the height of his power in 1827. Anger of the death of his mother (and her) Elangeni’s care caused the death of thousands of tribal people. He nearly directly led to his mutiny in the harsh treatment of his own soldiers.

Shaka Zulu was assassinated in 1828 by Dingane and Mhlangana, his half-brothers. Dingane took over the Empire that lasted half a hundred years before the British Army eventually collapses.


Effects of Shaka’s Wars

Shaka’s wars were accompanied by great slaughter and caused many forced migrations (known as the Mfekane, Fetcani, o Difeqane in various parts of southern Africa). Their effects were felt even as far north of the Zambezi River. Because they feared Shaka, leaders like Zwangendaba, Mzilikazi, and Shoshangane moved northwards far into the central African interior and in their turn sowed war and destruction before developing their own kingdoms.

It is estimated by some scholars that during his reign Shaka caused the death of more than a million people. Groups of refugees from Shaka’s assaults―first Hlubi and Ngwane clans, later followed by the Mantatees and the Matabele of Mzilikazi―crossed the Drakensberg to the west, smashing chiefdoms in their path. Famine and bedlam followed the wholesale extermination of populations and the destruction of herds and crops between the Limpopo and the Gariep River. With all going on, old chiefdoms vanished and new ones created.

SOURCES OF AUTHOR’S INFORMATION

Hampton, C. (2008). Shaka Zulu. In J. Middleton, & J. C. Miller, (ed.). New Encyclopedia of Africa. New York: Scribner’s.

Howcroft, P. (n.d.). South Africa Encyclopedia: Prehistory to the year 2000. Unpublished papers with SA History Online. Retrieved May 17, 2020 from SA History: https://www.sahistory.org.za/people/%5C

Robinson, A. J. (2005). Shaka. In K. A. Appiah, & H. L. Gates, Jr., (ed.). Africana, the Encyclopedia of the African and African American Experience. New York: Oxford University Press.

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Shaka and the Zulu Nation

Assassination by rivals to the throne is a constant in monarchies throughout history and around the world. Shaka was an illegitimate son of a minor chief, Senzangakhona, while his half-brother Dingane was legitimate. Shaka's mother Nandi eventually was installed as the third wife of this chief, but it was an unhappy relationship, and she and her son were eventually driven away.

Shaka joined the military of the Mthethwa, led by chief Dingiswayo. After Shaka's father died in 1816, Dingiswayo supported Shaka in assassinating his elder brother, Sigujuana, who had assumed the throne. Now Shaka was the chief of the Zulu, but a vassal of Dingiswayo. When Dingiswayo was killed by Zwide, Shaka assumed leadership of the Mthethwa state and army.

Shaka's power grew as he reorganized the Zulu military system. The long-bladed assegai and the bullhorn formation were innovations that led to greater success on the battlefield. He had ruthless military discipline and incorporated both men and youths in his armies. He forbade his troops to marry.

He conquered neighboring territories or created alliances until he controlled all of present-day Natal. In doing so, many rivals were forced out of their territories and migrated, causing disruption throughout the region. However, he was not in conflict with the Europeans in the area. He allowed some European settlers in the Zulu kingdom.


How Much of His Story is True?

In 1828, his half-brother, Dingawe, assassinated Shaka, buried the body in an unmarked grave, and assumed the throne.

Although Shaka’s brutality and insanity is well-known today, it is unclear how much of his life story is true. For instance, it has been argued that there is really little evidence to support the veracity of the stories surrounding his birth and childhood.

A muster and dance at Shaka’s kraal. (1827) To an extent Shaka continues to receive the traditional Zulu reverence towards a dead monarch, as in a praise song in which he has been called “Shaka the Unshakeable.” ( Dominio publico )

Moreover, as the sources for Shaka’s life are derived from either variable Zulu storytellers or biased white chroniclers of the colonial-era, it may just be possible that his brutality has been exaggerated, and that there may also be a rational explanation for his insanity - though it now remains lost to history.

Nonetheless, a fascination with Shaka has placed the Zulu leader in the spotlight for several books and even a television series. It was recently announced that the South African The Bomb Productions has begun working on a 12-part series discussing his influences, allies and enemies. Titled ‘ Shaka-Ilembe’, the three planned seasons are said to be created with a global audience in mind. The production company aims for the series to be like an “African "Game Of Thrones" . " The creators have a team of consultants including historians, traditional leaders, oral custodians and royal advisors, with the desire to tell Shaka’s story as accurately as possible.

Featured image: Concept Art for Shaka of the Zulu ( Civilization Wikia )


Ver el vídeo: MARGARET SINGANA - We Are Growing (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Amarri

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