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La 'pistola humeante' de Nixon

La 'pistola humeante' de Nixon


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Una conversación grabada en secreto entre el presidente Richard Nixon y su asistente H.R. Haldeman el 23 de junio de 1972, revela la participación del presidente en los allanamientos y encubrimiento de Watergate. Durante la conversación, que se conoció como la "pistola humeante", Nixon y Haldeman discuten decirle al subdirector de la CIA, Vernon Walters, que interfiera con la investigación del director interino del FBI, Pat Gray. También mencionan a Mark Felt, entonces un agente del FBI, quien 30 años después se reveló a sí mismo como el denunciante de Watergate conocido como Garganta Profunda.


Este día en la historia: Nelson Mandela capturó la cinta "La pistola humeante" de Nixon

Unión completa el bloqueo de los Estados Confederados (1864)
El 5 de agosto de 1864, las fuerzas de la Unión comandadas por el contralmirante David G. Farragut atacaron el puerto confederado de Mobile Bay, el último puerto importante en poder de la Confederación en el Golfo de México.

El bloqueo aisló a los confederados del comercio con Europa, esencial para mantener el valor en la economía del Sur dominada por el algodón.

Si bien la toma de Mobile Bay de ninguna manera terminó la guerra, muchos historiadores creen que la incapacidad de acceder a la economía global condenó a la Confederación desde el principio. Brasil, Gran Bretaña y España cortaron sus lazos comerciales con los Estados Confederados en 1861, el bloqueo limitó la capacidad del Sur para enviar mercancías con otras naciones y con él mismo.

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Nelson Mandela arrestado por activismo (1962)
A un continente de distancia y un siglo después, recién comenzaba otra importante batalla por los derechos civiles: Nelson Mandela fue capturado por la policía sudafricana el 5 de agosto de 1962.

Mandela, activista y líder del movimiento contra el apartheid en Sudáfrica, fue condenado a cadena perpetua. Pasó 27 años en prisión antes de finalmente ser liberado de la prisión el 11 de febrero de 1990.

El apartheid en Sudáfrica se convirtió en ley en la década de 1940, después de que el "Partido Nacional" ganó el poder. Se parecía a la segregación de Jim Crow en Estados Unidos, negando el poder político y los derechos humanos básicos a los no blancos.

El Reino Unido y los Estados Unidos impusieron sanciones a Sudáfrica en 1985. Para 1994, se había implementado una nueva constitución que otorgaba el derecho al voto a los no blancos.

Mandela fue el primer presidente de Sudáfrica. Murió en 2013, a la edad de 95 años. Mandela se convirtió en un ícono de los derechos civiles para el mundo.

La 'pistola humeante' del presidente Nixon hecha pública (1974)
Después de meses de peleas legales sobre cómo y cuáles cintas se entregarían al Congreso, la cinta de la 'pistola humeante' del presidente Richard Nixon se hizo pública el lunes 5 de agosto de 1974.

Nixon inicialmente publicó transcripciones de cintas parciales, antes de que la Corte Suprema dictaminara que Nixon tenía que entregar las cintas físicas solicitadas. Las cintas físicas revelaron lo que ahora se conoce como la 'pistola humeante': una conversación grabada en la que Nixon acordó que la CIA debería frustrar la investigación del FBI sobre el robo de Watergate.

Esa conversación se considera evidencia directa de obstrucción a la justicia, aunque Nixon nunca fue juzgado, fue indultado por su vicepresidente, Gerald Ford.

El presidente Nixon renunció solo cuatro días después, reconociendo que enfrentaría cierto juicio político y condena.


LA TRANSCRIPCIÓN DE "PISTOLA DE FUMAR"

La Biblioteca y Lugar de Nacimiento Richard M. Nixon ofrece a los visitantes la oportunidad de escuchar una versión muy editada de una grabación de la Casa Blanca ampliamente conocida como la cinta “humeante” que involucra al presidente Nixon y su jefe de gabinete, H.R. Haldeman. En la conversación, Nixon aprueba un plan para que la CIA le diga al FBI que abandone su investigación de Watergate.

Se han eliminado grandes porciones de la cinta donde se analiza el plan, con una narración que vincula los segmentos restantes.

Los funcionarios de la biblioteca, que habían dicho que tres cintas, sin editar, estarían disponibles para la escucha del público, dicen que planean agregar las otras dos cintas de la Casa Blanca a la exhibición en septiembre.

(Las letras en negrita indican la parte de la transcripción que se está reproduciendo en la biblioteca.

Reunión: Presidente Richard M. Nixon y H.R. Haldeman, jefe de gabinete de la Casa Blanca Oficina Oval, 23 de junio de 1972, (10: 04-11: 39 a.m.):

HALDEMAN: Ahora, en la investigación, sabes lo del robo demócrata, estamos de vuelta en el área del problema porque el FBI no está bajo control, porque Gray no sabe exactamente cómo controlarlo y ellos tienen - sus la investigación ahora conduce a algunas áreas productivas, porque han podido rastrear el dinero, no a través del dinero en sí, sino a través de las fuentes bancarias, el banquero. Y va en algunas direcciones que no queremos que vaya. Ah, también ha habido algunas cosas, como un informante que vino de la calle al FBI en Miami que era un fotógrafo que desarrolló algunas películas a través de este tipo Barker y las películas tenían imágenes de documentos con membrete del Comité Nacional Demócrata y cosas así. Así que son cosas como esas las que se están filtrando. A Mitchell se le ocurrió ayer, y John Dean analizó con mucho cuidado anoche y concluye, está de acuerdo ahora con la recomendación de Mitchell de que la única forma de resolver esto, y estamos muy bien preparados para hacerlo , ah, en eso y aquello - la única cadena que le prestó atención anoche fue NBC - hicieron una historia masiva sobre lo cubano.

HALDEMAN: Que la forma de manejar esto ahora es que nosotros hagamos que Walters llame a Pat Gray y simplemente diga: “Quédate fuera de esto - esto es ah, negocio aquí, no queremos que vayas más allá. " Ese no es un desarrollo inusual, y ah, eso lo solucionaría.

(La Casa Blanca, dice Haldeman, debería pedirle al subdirector de la CIA, Vernon A. Walters, que advierta al director del FBI, L. Patrick Gray III, que se mantenga alejado de Watergate. Se mencionan a John Dean, abogado de la Casa Blanca, y John N. Mitchell, presidente del comité de reelección. y ex fiscal general.)

NIXON: ¿Qué hay de Pat Gray? ¿Quieres decir que Pat Gray no quiere?

HALDEMAN: Pat quiere. No sabe cómo hacerlo, y no tiene, no tiene ninguna base para hacerlo. Ante esto, entonces tendrá la base. Llamará a Mark Felt (W. Mark Felt, subdirector adjunto del FBI en 1972), y los dos, y Mark Felt quiere cooperar porque es ambicioso.

HALDEMAN: Lo llamará y le dirá: "Tenemos la señal del otro lado del río para detener esto". Y eso encajará bastante bien porque los agentes del FBI que están trabajando en el caso, en este punto, sienten que eso es lo que es.

NIXON: ¿Habla la CIA? ¿Han rastreado el dinero? ¿A quién lo rastrearon?

HALDEMAN: Bueno, lo han rastreado hasta un nombre, pero aún no han llegado al tipo.

NIXON: ¿Sería alguien aquí?

NIXON: ¿Quién diablos es Ken Dahlberg?

HALDEMAN: Dio $ 25,000 en Minnesota y, ah, el cheque fue directamente para este tipo, Barker.

NIXON: ¿No es del Comité, sin embargo, de Stans?

HALDEMAN: Sí. Está. Se puede rastrear directamente y hay algunos más a través de algunas personas de Texas que fueron al banco mexicano, que también se puede rastrear hasta el banco mexicano; obtendrán sus nombres hoy.

NIXON: Bueno, quiero decir, no hay forma. Solo estoy pensando que si no cooperan, ¿qué dicen? Que fueron abordados por los cubanos. Eso es lo que Dahlberg tiene que decir, los tejanos también, que ellos ...

HALDEMAN: Bueno, si quieren. Pero luego dependemos de más y más personas todo el tiempo. Ese es el problema y se detendrán si podemos tomar esta otra ruta.

HALDEMAN: ¿Y parece que piensa que lo que hay que hacer es hacer que se detengan?

HALDEMAN: Dicen que la única forma de hacerlo es siguiendo las instrucciones de la Casa Blanca. Y tiene que ser para (el director de la CIA, Richard) Helms y para ... ah, ¿cómo se llama? . . ? Walters.

HALDEMAN: Y la propuesta sería que Ehrlichman y yo los llamemos y digamos, ah ...

NIXON: Está bien, está bien. ¿Cómo lo llamas? Me refiero a que sólo ... bueno, protegemos a Helms de un montón de cosas.

HALDEMAN: Eso es lo que dice Ehrlichman.

NIXON: Por supuesto, esta Hunt descubrirá muchas cosas. Abres esa costra, hay un montón de cosas y creemos que sería muy perjudicial que esto fuera más allá. Esto involucra a estos cubanos, a Hunt y a un montón de pañuelos que no tenemos nada que ver con nosotros mismos. Bueno, ¿qué diablos, Mitchell sabía sobre esto?

HALDEMAN: Eso creo. No creo que él supiera los detalles, pero creo que sí.

NIXON: Sin embargo, no sabía cómo se iba a manejar, ¿con Dahlberg y los Texans y demás? Bueno, ¿quién era el a --- que lo hizo? ¿Es Liddy? ¿Ese es el tipo? ¡Debe estar un poco loco!

NIXON: Quiero decir que no está bien jodido, ¿verdad? ¿Ese es el problema?

HALDEMAN: No, pero aparentemente estaba bajo presión para obtener más información, y a medida que aumentaba la presión, presionó más a la gente para que se moviera más duro ...

NIXON: ¿Presión de Mitchell?

NIXON: Oh, Mitchell, Mitchell estaba en el punto (ininteligible).

NIXON: Está bien, está bien, lo entiendo todo. No dudaremos de Mitchell y el resto. Gracias a Dios no fue Colson.

HALDEMAN: El FBI entrevistó a Colson ayer. Decidieron que sería bueno hacerlo. Para que lo interrogaran, lo que hizo, y eso, los chicos del FBI que estaban trabajando en el caso llegaron a la conclusión de que había una o dos posibilidades, una, que esto era una Casa Blanca, no creen que haya nada. en el Comité Electoral - piensan que fue una operación de la Casa Blanca y tenían algunas razones oscuras para ello - apolítica, o fue una - cubana y la CIA. Y después del interrogatorio de Colson ayer, concluyeron que no era la Casa Blanca, pero ahora están convencidos de que es cosa de la CIA, por lo que el desvío de la CIA ...

NIXON: Bueno, no estoy seguro de su análisis, no voy a involucrarme tanto. Soy (ininteligible).

HALDEMAN: No, señor, no queremos que lo haga.

NIXON: Hazlo duro. Esa es la forma en que lo juegan y esa es la forma en que vamos a jugar.

NIXON: Cuando vi el resumen de la noticia, me pregunté si era un montón de basura, pero pensé, eh, bueno, es bueno que se nos quiten por un rato, porque cuando empiecen a molestarnos, lo que han hecho, nuestros niños pequeños no lo harán. saber cómo manejarlo. Aunque espero que lo hagan.

(Se discuten otros asuntos. Luego, la conversación vuelve a la estrategia de encubrimiento de intrusión).

NIXON: Cuando entre, cuando entre gente (ininteligible), diga: "Mire, el problema es que esto abrirá todo, todo el asunto de Bahía de Cochinos, y el presidente simplemente siente que ah, sin entrar en el detalles - no, no les mientas hasta el punto de decir que no hay participación, pero solo diga que esto es una comedia de errores, sin entrar en eso, el presidente cree que va a abrir toda la bahía de cerdos otra vez. Y, ah, porque estas personas se están conectando con (ininteligible) y deben llamar al FBI y (ininteligible) ¡no vayan más lejos en este período del caso!

NIXON: (Inaudible) nuestra causa ...

HALDEMAN: La oposición hace más por nuestra causa que nosotros.

NIXON: Bueno, ¿puedes hacerlo?

Fuente de la transcripción: Congressional Quarterly - "Watergate: Chronology of a Crisis".


Cintas de la Casa Blanca

Los Archivos Nacionales están comprometidos en un proyecto de digitalización para la preservación y el acceso a las cintas de la Casa Blanca de Nixon. El Archivo Nacional ha completado la digitalización de las cintas y ahora se centra en la desclasificación, la nueva revisión y el acceso público. Para obtener más información, consulte la sección "Historial de archivado y procesamiento". Los archivos de audio en cinta y los nombres de los archivos de registro de temas que comienzan con "37-" reflejan cintas relanzadas.

Una historia detallada de las cintas de la Casa Blanca de Nixon desde su instalación en 1971 hasta que los Archivos Nacionales tomaron posesión en 1977.

El 16 de febrero de 1971, el Servicio Secreto de los Estados Unidos (USSS), a pedido del presidente Nixon, instaló dispositivos de grabación en la Casa Blanca. Los primeros dispositivos se instalaron en la Oficina Oval y en la Sala de Gabinetes. En el transcurso de los siguientes 16 meses, se agregaron nuevas ubicaciones que incluyen: la oficina del presidente en el Edificio de Oficinas Ejecutivas (EOB), teléfonos en la Oficina Oval, la oficina de EOB y la Sala de Estar de Lincoln. Finalmente, se instalaron dispositivos de grabación en Camp David, incluido el estudio del presidente en Aspen Lodge, y teléfonos en el escritorio y la mesa de estudio del presidente.

El presidente Nixon no fue el primer presidente en grabar conversaciones privadas en la Casa Blanca. El presidente Roosevelt, Truman y Eisenhower experimentaron grabando reuniones selectas y conferencias de prensa. Sin embargo, Kennedy fue el primer presidente en grabar reuniones extensivamente y Johnson continuó con esa práctica ampliando el alcance de las grabaciones. Durante la transición de 1969, Nixon se enteró de que Johnson tenía un equipo de grabación instalado en la Casa Blanca para grabar reuniones y conversaciones telefónicas. Según el jefe de gabinete del presidente, H. R. Haldeman, Nixon "aborrecía" la idea de grabar conversaciones y ordenó que le retiraran el equipo inmediatamente después de la inauguración. Sin embargo, durante los años siguientes, Nixon cambió de opinión sobre un sistema de grabación en respuesta a una serie de desafíos para documentar completamente su presidencia con la precisión que deseaba.

A Nixon le preocupaba que sus reuniones no siempre fueran informadas con precisión por los participantes y quería asegurarse de que sus discusiones privadas no fueran mal interpretadas públicamente en beneficio de otros durante su administración. Haldeman teorizó, esto puede deberse a la falta de familiaridad de un individuo con los temas discutidos, pero también creía que era una forma de que esos participantes reforzaran su propia imagen. Otro desafío fue documentar las reuniones presidenciales con líderes extranjeros. Nixon prefirió reunirse con dignatarios extranjeros utilizando solo su intérprete. Nixon pensó que esto le daba un aire de intimidad a los procedimientos, que creía que fomentaba las discusiones diplomáticas, también presentaba un problema para garantizar que las traducciones fueran precisas. A veces, Nixon utilizó a un miembro del personal del Consejo de Seguridad Nacional (NSC), que entendía el idioma, pero no asistía como traductor. Sin embargo, esta práctica no se siguió de manera consistente y aún dejó lagunas en el registro. Un registro completo de su presidencia, con el fin de ayudar a escribir sus memorias, fue el objetivo y todos estos métodos se quedaron cortos.

La administración de Nixon probó varias soluciones para mantener un registro preciso de las conversaciones y reuniones. En 1969 y 1970, tales esfuerzos incluyeron a los que tomaban notas en las reuniones o al presidente tomando notas él mismo, interrogando al presidente después de las reuniones y haciendo que un tomador de notas fuera de la Oficina Oval capturara a los participantes que se iban para registrar sus pensamientos. Nixon rechazó estas soluciones que consideró intrusivas y no capturó los matices y detalles de las conversaciones. Como último recurso, la administración buscó reclutar al teniente general Vernon Walters, subdirector de la Agencia Central de Inteligencia (CIA), conocido por su fenomenal memoria, para que trabajara para la Casa Blanca como el tomador de notas personal del presidente Nixon. Sin embargo, al general Walters le irritaba la idea de ser el tomador de notas de cualquiera.

Dos años después de su presidencia, Nixon, todavía no había descubierto una solución para documentar reuniones. No está claro quién reinició las discusiones sobre un sistema de grabación, sin embargo, según Haldeman, Johnson tuvo una conversación con un amigo de Nixon sobre los beneficios de un sistema de grabación mientras aparentemente discutía el proceso de creación de una biblioteca presidencial. Johnson mencionó lo útiles que fueron las grabaciones para preparar sus memorias y cómo la Administración de Nixon se equivocó al desmantelar el sistema. Haldeman discutió la idea de grabar sus reuniones con Nixon, quien posteriormente acordó instalar un sistema de grabación en la Casa Blanca. El desafío era crear un sistema que requiriera poco mantenimiento y no requiriera mucho del presidente, que no se sentía cómodo con la tecnología. Nixon se decidió por un sistema activado por voz a diferencia de los de sus predecesores. Haldeman creía que el presidente se olvidaría de activar el sistema cuando quisiera grabar, por lo tanto, la activación por voz aseguraría que se capturaría la totalidad de las conversaciones. El Servicio Secreto mantuvo el sistema y sería responsable de reemplazar las cintas y encender y apagar los sistemas según la ubicación del presidente. Los ayudantes de Haldeman, Lawrence M. Higby y Alexander P. Butterfield, trabajaron con el Servicio Secreto para instalar el sistema.

El sistema de grabación se puso en marcha el 16 de febrero de 1971 en la Sala del Gabinete y en la Oficina Oval. El primer juego de micrófonos se colocó en la Oficina Oval: cinco en el escritorio del presidente y uno a cada lado de la chimenea y dos en la Sala del Gabinete debajo de la mesa cerca de la silla del presidente. El 6 de abril, se agregaron al sistema la oficina de EOB del presidente, cuatro micrófonos en su escritorio, y los teléfonos de la Oficina Oval y la Sala Lincoln. Finalmente, la oficina del presidente y dos teléfonos en Aspen Lodge en Camp David comenzaron a grabar el 18 de mayo de 1972. Aunque Nixon inicialmente se mostró reacio a grabar sus conversaciones, una vez que el sistema estuvo en su lugar, quería un registro completo de las conversaciones que excediera con creces cualquier los predecesores habían hecho. Lo que siguió fue un registro casi completo de las conversaciones diarias del presidente hasta que el sistema se cerró en julio de 1973.

De suma importancia para el sistema de grabación fue algo que no fue intervenido para el presidente que no era experto en tecnología. También tenía que ser de bajo mantenimiento para el Servicio Secreto. Alexander Butterfield encargó a Alfred Wong, jefe de la División de Servicios Técnicos del Servicio Secreto, que instalara un sistema que cumpliera con estos requisitos. El sistema de grabación estaba vinculado al sistema de localización presidencial del Servicio Secreto. Cuando el presidente entraba en un área de grabación, el localizador presidencial se actualizaba y un agente colocaba el interruptor de la grabadora en el modo de grabación / pausa. Siempre que los micrófonos de relé operados por voz detectaban sonido, las máquinas comenzaban a grabar. Las máquinas continuarían grabando mientras se detectara sonido y cuando se silenciara, las máquinas volverían a grabar / pausar después de 20-30 segundos.

En particular, la sala del gabinete es la única sala que no se enciende automáticamente con la activación por voz. Si bien había interruptores de encendido / apagado instalados cerca del lugar del presidente en la mesa de la sala del gabinete, lo más probable es que nunca los usara. Había otro interruptor instalado cerca del escritorio de Butterfield y la responsabilidad de encender y apagar este sistema recaía en Butterfield.A menudo se dejaban encendidos mucho después de que terminaban las reuniones, capturando varios sonidos, incluidos recorridos, limpieza y el bullicio diario de la Casa Blanca.

Del mismo modo, cuando el presidente entró en la Oficina Oval, la EOB o su estudio de Aspen Lodge, activó la activación de las máquinas de grabación. A menudo, cuando el presidente estaba en esas habitaciones, incluso si no hablaba, las máquinas continuaban debido a los ruidos ambientales, la televisión, la música y otros ruidos. Estos segmentos se conocen como ruido de la sala y, aunque no se divulgan al público, los archiveros revisan el contenido para asegurarse de que no haya conversación o material retirado sobre ellos. Consulte las notas de procesamiento para obtener más información sobre el ruido ambiental.

Todas las estaciones de grabación estaban equipadas con dos grabadoras Sony 800B cargadas con una cinta extremadamente delgada de 0,5 mm. Las grabadoras tenían un temporizador que cambiaba qué grabadora estaba activa cada veinticuatro horas. Durante el fin de semana, una grabadora permaneció activa durante cuarenta y ocho horas. Para mantener un mantenimiento bajo, las grabadoras funcionaron a la velocidad más lenta, 15/16, lo que permitió hasta seis horas y media de tiempo de grabación por carrete. La calidad del material de la cinta variaba y las máquinas y los micrófonos de Sony no estaban hechos para grabar conversaciones. Todas estas condiciones han llevado a que las cintas originales, y todas las copias posteriores, sean de mala calidad en general, lo que hace que escuchar sea un desafío.

Antes de Nixon, todos los registros presidenciales eran propiedad personal del presidente. Una vez terminada una administración, se le permitió al presidente conservar la custodia legal de sus registros. Los presidentes a menudo usaban sus documentos para escribir sus memorias y, cuando terminaban, tradicionalmente devolvían sus documentos al pueblo estadounidense en forma de escritura de donación. Nixon, por lo tanto, confiaba en el precedente de que sus grabaciones y papeles permanecerían bajo su custodia como los presidentes que lo procedieron.

Todo eso cambió el viernes 13 de julio de 1973 cuando en un interrogatorio privado con los investigadores del comité, Alexander P. Butterfield reveló la existencia de un sistema de grabación en la Casa Blanca. Creía que solo estaba corroborando información que el comité ya conocía. Durante su testimonio público, tres días después, el 16 de julio, ante el Comité Senatorial Selecto de Actividades de Campaña Presidencial, también conocido como Comité Ervin en honor al presidente de los comités, Samuel Ervin, Butterfield reveló a la nación la existencia de las cintas de la Casa Blanca. Este fue el último día en que las cintas estuvieron operativas. Las grabaciones de Camp David se habían cerrado por completo a finales de junio, pero después del testimonio de Butterfield, las grabadoras restantes también se cerraron.

Esta revelación abrió una nueva vía tanto en la investigación del Senado como en la investigación de la Fiscalía Especial. Las grabaciones podrían ayudar a probar la validez de las explosivas acusaciones de John W. Dean, III, ante el comité el 25 de junio de 1973, con respecto a la Administración Nixon o podrían reforzar el lado de la historia de la administración. Las nuevas vías de investigación también significaron nuevas vías de litigio y obstrucción cuando la Administración de Nixon intentó evitar la publicación de cualquier cinta. Inmediatamente después del testimonio de Butterfield, Nixon ordenó a los agentes del Servicio Secreto que no dieran testimonio sobre sus deberes. El 23 de julio, el comité votó por unanimidad para citar las cintas que requerían que el presidente las entregara al comité. El fiscal especial Archibald Cox solicitó cintas y, tras ser rechazado por la administración, consiguió una citación.

El 25 de julio, Nixon informó al juez de la corte de distrito John Sirica que no cumpliría con la citación de Cox citando precedentes que mostraban que los presidentes no podían ser "sujetos a un proceso obligatorio de los tribunales". Al día siguiente, el presidente Nixon escribió al senador Ervin negándole al comité el acceso a las cintas citando el privilegio ejecutivo y la separación de poderes. El vicepresidente Howard Baker, un republicano de Tennessee, sugirió demandar al presidente. El 9 de agosto, el comité demandó al presidente en un tribunal federal. El caso fue sobreseído por falta de jurisdicción y esa decisión fue confirmada en apelación. El país ahora enfrenta una crisis constitucional en toda regla.

El fiscal especial y el abogado del presidente, Charles Alan Wright, se reunieron en la corte el 22 de agosto. El juez Sirica finalmente se puso del lado del fiscal especial y la administración apeló la decisión afirmando que solo cumpliría con una decisión del tribunal más alto del país. El 12 de octubre, el Tribunal de Circuito de Apelaciones falló a favor del Fiscal Especial y concluyó que el presidente debía entregar las cintas al juez Sirica. Afirmaron que el presidente no estaba por encima de la ley, pero también suplicaron a ambas partes que llegaran a un acuerdo extrajudicial. El enigma de Nixon era encontrar una manera de cumplir con la orden sin incriminarse a sí mismo.

Nixon propuso un compromiso para crear transcripciones de las cintas relevantes, entregárselas al juez Sirica y luego despedir a Cox. El fiscal general Elliot Richardson informó al presidente que renunciaría si eso sucedía. El nuevo jefe de gabinete del presidente, Alexander M. Haig, propuso la idea de utilizar a John C. Stennis para verificar las transcripciones del presidente. Stennis, aunque muy respetado, tenía 72 años y llevaba mucho tiempo luchando contra una enfermedad grave. Solo recientemente había regresado al Senado. También era bien sabido que Stennis tenía problemas de audición. La administración describió esto como un método aceptable para permitir el acceso a las cintas mientras se redactaban los datos personales o la información de seguridad nacional antes de que se presentaran a la corte. Creían que las únicas secciones relevantes de las cintas eran las que se ocupaban directamente de la investigación y querían utilizar un amplio pincel de seguridad nacional para redactar los segmentos que les eran desfavorables.

El 16 de octubre, la Administración de Nixon propuso utilizar a un tercero para verificar las transcripciones del presidente. Dos días después, Cox rechazó el compromiso citando que no podía basarse en una determinación unilateral de las pruebas. Además, la Administración de Nixon solo quería permitir que el Fiscal Especial recibiera cintas sobre el allanamiento y el encubrimiento, y Cox quería cintas que fueran relevantes para otras áreas de interés en la investigación. El 20 de octubre, Nixon ordenó a Richardson que despidiera al fiscal especial. Richardson renunció, y luego el fiscal general adjunto William Ruckelshaus también renunció en lugar de ejecutar la orden. El tercer procurador general al mando, Robert Bork, accedió a ejecutar la orden. Esta serie de eventos, conocida como la Masacre del sábado por la noche, puede haber retrasado el lanzamiento de las cintas por un tiempo, pero el evento aseguró que eventualmente serían lanzadas.

El despido de Cox el 20 de octubre provocó una tormenta de desaprobación en el Congreso y en todo el país. En noviembre Leon Jaworski aceptó el cargo de Fiscal Especial y con el respaldo de un Senado más conflictivo, tuvo más independencia y protección que su antecesor. Poco tiempo después se informó al Fiscal Especial que faltaban dos cintas solicitadas y que la cinta del 20 de junio de 1972 tenía un intervalo de 18 minutos y medio. La Administración de Nixon declaró que el borrado fue accidental, y la secretaria personal del presidente, Rose Mary Woods, afirmó que ella había borrado inadvertidamente esa parte de la cinta. El 26 de noviembre, los abogados del presidente entregaron siete cintas al juez Sirica y, después de escuchar las cintas, Sirica entregó una parte a Jaworski el 21 de diciembre. Esos segmentos de la cinta resultaron útiles para corroborar el caso contra la administración. El gran jurado acusó a varios de los ayudantes del presidente, y en mayo, Jaworski informó a Haig que el presidente había sido nombrado co-conspirador no acusado.

El 16 de abril de 1974, Jaworski emitió una citación solicitando sesenta y cuatro cintas adicionales. El presidente una vez más se opuso a la citación judicial, citando el privilegio ejecutivo y la separación de poderes. El juez Sirica falló en contra del presidente el 20 de mayo lo que le dio a la administración hasta el 31 de mayo para cumplir o apelar. El presidente apeló y Jaworski pidió a la Corte Suprema que tomara jurisdicción inmediata. El 8 de julio, el Fiscal Especial y el abogado del presidente, James St. Clair, presentaron sus argumentos ante la Corte Suprema. Estados Unidos contra Nixon Fue una decisión unánime de 8-0 que el juez asociado William Rehnquist se recusó contra el presidente. Transmitida el 24 de julio, la decisión puso fin de manera efectiva a la presidencia de Richard Nixon y permitió al Fiscal Especial acceder a todas las cintas que fueron citadas, incluida la cinta del 23 de junio de 1972 que contenía la conversación sobre la “pistola humeante”.

Richard Nixon dimitió el 9 de agosto y en el plazo de un mes el ex presidente firmó un acuerdo con el Administrador de Servicios Generales, Arthur F. Sampson. Este contrato, el Acuerdo Nixon-Sampson, cubría todas las cintas y documentos de la presidencia de Nixon. Estipuló que el gobierno mantendría todos los materiales en una instalación federal detrás de un sistema de dos llaves. El acceso requeriría la aprobación tanto de Nixon como del administrador (o sus apoderados). Nixon podría acceder a los materiales para casos judiciales y las cintas pasarían a ser propiedad del gobierno el 1 de septiembre de 1979. Sin embargo, Nixon se reservó el derecho de ordenar su destrucción en cualquier momento. Además, el acuerdo requería que las cintas fueran destruidas el 1 de septiembre de 1984 o tras la muerte de Nixon, lo que ocurriera primero. Inmediatamente surgieron demandas que buscaban anular este acuerdo. El Congreso intervino y aprobó la Ley Presidencial de Conservación de Grabaciones y Materiales (PRMPA). El 19 de diciembre de 1974, el presidente Gerald R. Ford firmó PRMPA.

PRMPA declaró que el Archivero de los Estados Unidos conservará la posesión y el control completos de las grabaciones originales, así como todos los papeles, documentos y otros materiales creados durante la administración de Nixon que tuvieran valor histórico o conmemorativo. El acto permitió el acceso a los materiales por parte del ex presidente Nixon y la Fuerza de Fiscalía Especial de Watergate, así como con el propósito de descubrimiento legal y asuntos gubernamentales en curso. La Sección 104 de PRMPA ordenó que la Administración de Servicios Generales (GSA), de la cual NARA originalmente formaba parte como el Servicio de Registros de Archivos Nacionales (NARS), presente a cada cámara del Congreso un conjunto de regulaciones propuestas que describan los procedimientos para procesar y proporcionar acceso público. a los materiales presidenciales de Nixon en su poder. La Sección 105 de la PRMPA otorgó al Tribunal Federal del Distrito de Columbia (DDC) jurisdicción exclusiva para conocer de casos que impugnen la validez legal o constitucional de la ley o las regulaciones de implementación. DDC también retuvo la jurisdicción para resolver disputas relacionadas con la custodia y el control de los materiales o la compensación resultante de la incautación de los materiales.

La Corte Suprema de EE. UU. Confirmó la constitucionalidad de PRMPA en Nixon v. Administrador de servicios generales. La decisión de la Corte Suprema del 28 de junio de 1977 permitió que los Archivos Nacionales tomaran posesión de los materiales presidenciales de Nixon. En un memorando firmado el 29 de julio de 1977 por el abogado del presidente Robert J. Lipshutz y el administrador de la GSA Jay Solomon, la Oficina del abogado de la Casa Blanca transfirió formalmente la custodia y el control de los materiales presidenciales de Nixon a los Archivos Nacionales. El 9 de agosto de 1977, los materiales presidenciales sensibles, incluido el Diario de Haldeman, fueron transferidos de la EOB a una bóveda dentro de los Archivos Nacionales.

Poco después de que la Corte Suprema dictó su decisión, GSA presentó un conjunto de reglamentos de implementación al Congreso que fue aprobado el 26 de diciembre de 1977 y entró en vigencia el 16 de enero de 1978. El cuarto conjunto de reglamentos de implementación refinó el significado de los materiales históricos presidenciales. incluir materiales hechos o recibidos por el presidente y su personal en el cumplimiento de sus deberes constitucionales y estatutarios de la Oficina del Presidente. Las regulaciones distinguen además los materiales presidenciales de los materiales privados o personales que se relacionan solo con la familia de un individuo o asuntos no públicos. Las regulaciones de implementación también estipularon que los Archivos Nacionales deben priorizar la identificación y segregación de materiales personales intercalados con materiales presidenciales y devolver cualquier material personal a su propietario de manera oportuna. Con las definiciones formalizadas de materiales presidenciales y personales en su lugar, ahora se podría hacer una distinción bajo PRMPA entre los materiales para la retención por los archiveros y otros que deben ser devueltos a las personas.

Cada cinta tiene un registro temático de cinta como ayuda para la búsqueda de archivos. Un registro indica cada conversación, la fecha, la hora, la ubicación, los participantes e incluye una declaración de acción en particular, destacando los movimientos de los participantes. Cada conversación en una cinta tiene un esquema jerárquico de los temas discutidos en la conversación. Cualquier retiro dentro de una conversación se identificará en el punto en el que se produzca. Para obtener más información, consulte la sección Procesamiento de archivos.

Todos los registros de materias de cintas están disponibles en nuestro índice PDF.

A continuación se muestra una muestra de una conversación registrada.

Las transcripciones y el audio relacionado con las cintas de la Casa Blanca se reprodujeron en la corte como parte de los juicios de Watergate.

Transcripciones creadas por la Fiscalía Especial durante el curso de la investigación.

Transcripciones creadas como parte de un proyecto especial.

Transcripciones creadas como parte de un caso judicial.

Transcripciones y audio de segmentos selectos de conversaciones relacionados con el viaje de Nixon a China.

  • Para descargar el contenido del CD-ROM como un archivo .zip (incluido un índice de búsqueda, registros y / o transcripciones, y notas de alcance y contenido), haga clic aquí. Para descargar, haga clic derecho en el enlace y seleccione "Guardar enlace" o "Guardar destino" en su computadora. La extracción de los archivos requiere un software de extracción de archivos, como StuffIt o WinZip, que pueda "descomprimir" (abrir) el archivo .zip comprimido, una vez que esté completamente descargado en su computadora. Tenga en cuenta: el archivo es de 230 MB.

Una versión en formato de documento portátil (PDF) de la ayuda completa para la búsqueda de archivos de las cintas de la Casa Blanca. Gran parte de la información de esta ayuda para la búsqueda constituye el contenido de esta página.

Por lo general, las conversaciones de julio de 1972 a julio de 1973, excluidas las conversaciones de Cabinet Room, están en línea. Esas cintas incluyen:

  • Teléfono de la Casa Blanca: cintas de audio 027-041 043-046
  • Teléfono de mesa de estudio de Camp David: cintas de audio 137-169
  • Teléfono de la mesa de estudio de Camp David: cintas de audio 176-186
  • Camp David Hard Wire: cintas de audio 196-244
  • Edificio de oficinas ejecutivas: cintas de audio 348-448
  • Oficina Oval: Cintas de audio 746-950

Se agregarán cintas a medida que los Archivos Nacionales continúen con su proyecto de digitalización. Para las cintas que aún están pendientes de publicación en línea, comuníquese con la biblioteca de Nixon para explorar las copias.

Cinta de audio 170 Cinta de audio 171 * Cinta de audio 172 Cinta de audio 173 * Cinta de audio 174 Cinta de audio 175 *

* Denota una cinta en blanco ver Historia de archivo y procesamiento - La primera revisión: 1978-1993 para obtener más información sobre estas cintas.

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Una historia de procesamiento de las cintas de la Casa Blanca de Nixon desde 1978 hasta el presente.

La Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA) tomó posesión física de las cintas de la Casa Blanca en agosto de 1977. Desde marzo hasta abril de 1978, el enfoque principal de NARA fue crear una copia de preservación de las cintas originales. Las cintas originales tenían .5 mil y 6 ½ horas de duración y se grabaron a una velocidad muy lenta de 15/16 pulgadas por segundo (ips). El personal de NARA rebobinó las cintas originales en un carrete más grande de siete pulgadas con un eje de cuatro pulgadas que proporcionaba un viento más firme y uniforme. El duplicado de preservación estaba en una cinta de 1,0 mil y se registró a 3 ¾ ips. Esta copia se conoce como "S-Copy". Sin embargo, debido a las disputas legales en curso, en este momento, a NARA no se le permitió escuchar las cintas y en su lugar tuvo que completar el proceso de duplicación monitoreando los niveles de señal en las máquinas.

En septiembre de 1978, NARA había terminado la duplicación y comenzó a procesar las cintas con el fin de obtener control intelectual sobre la colección. Las cajas de cintas originales tenían muy poca información sobre el contenido de las cintas y, por lo general, solo incluían una fecha aproximada de creación. Los archiveros escucharon las cintas para comenzar a juntar a los participantes, los temas, la fecha, el lugar, etc. Este proceso también incluyó una revisión del contenido para identificar secciones restringidas de cada conversación de acuerdo con PRMPA, y su implementación de regulaciones de acceso público, que se describe más detalladamente a continuación. Durante este período se descubrió la existencia de siete carretes de cinta vírgenes: 171, 173, 175, 187, 600, 680 y 950. Es posible que estos carretes se hayan colocado en las grabadoras pero nunca se utilizaron. No obstante, se les dio designaciones numéricas. Actualmente están organizados como la Serie de grabación de sonido en blanco.

A pesar de obtener más control intelectual sobre la colección, los archiveros necesitaban una solución para navegar rápida y consistentemente por las cintas para encontrar conversaciones y restricciones específicas a fin de cumplir con PRMPA y las diversas decisiones legales. Para resolver este problema, NARA creó otra duplicación de las cintas para uso de referencia. Esta copia, conocida como “Enhanced Masters”, tenía un procesamiento técnico adicional que incluía análisis de espectro, aumento de señal, eliminación de ruido, y cada cinta estaba sellada con el código de tiempo de la Sociedad de Ingenieros de Televisión en Cine y Televisión (SMPTE). Los maestros mejorados se hicieron en 3 ¾ ips y cinta de 1,5 milímetros. Cada carrete tenía aproximadamente una hora de duración y varios carretes formaban una cinta completa. El código de tiempo permitió a los archiveros cumplir plenamente con las restricciones de PRMPA.

Ahora que los archiveros podían identificar con precisión segmentos de las cintas, comenzaron una revisión exhaustiva de las cintas. Bajo PRMPA, y un acuerdo posterior en 1979, se requirió que NARA devolviera las conversaciones personales y privadas al ex presidente. Cualquier conversación en la que Nixon no estuviera usando los poderes constitucionales o estatutarios de la oficina de la Presidencia se consideró personal. Por lo tanto, las conversaciones con su familia y las conversaciones en las que actuaba como jefe del Partido Republicano –– y hablaba puramente en su rol político privado– iban a ser devueltas.

Todas las conversaciones presidenciales tuvieron que ser revisadas por NARA bajo las pautas de PRMPA y los segmentos que tenían contenido restringido se separaron en sus categorías adecuadas de PRMPA. Las pautas de PRMPA definen ocho categorías de restricción:

R: Violar un estatuto federal o una política de una agencia.

B: Revelar información de seguridad nacional

C: Violar los derechos de una persona (pendiente)

D: Constituyen una invasión claramente injustificada de la privacidad personal.

E: divulgar secretos comerciales o información comercial o financiera confidencial

F: Divulgar información de investigación / aplicación de la ley

G: Divulgar información puramente privada y personal, según lo define la PRMPA

H: Divulgar material no histórico.

Durante esta revisión, las citaciones judiciales también requirieron que NARA proporcionara transcripciones para las secciones de conversaciones necesarias en el tribunal. (Anteriormente, el FBI y el Fiscal Especial crearon algunas transcripciones durante las investigaciones de Watergate). Este proceso consumía mucho tiempo y era imposible garantizar el 100 por ciento de precisión, por lo tanto, NARA creó registros de temas detallados de todas las conversaciones, excepto cuando así lo ordenara los tribunales para crear una transcripción. Los registros de materias describieron los principales temas de conversación, subtemas, participantes, entradas y salidas del personal y llamadas telefónicas. Junto con el Diario Presidencial, los archiveros pudieron agregar la hora exacta del día o la hora aproximada a cada sala y conversación telefónica.

El proceso de revisión fue detallado y completo. Cada cinta tenía una carpeta de procesamiento que contenía toda la documentación relacionada con esa cinta. Luego, la cinta fue revisada por dos archiveros, quienes la escucharon en su totalidad. Durante la primera revisión, un archivero creó un registro de temas detallado de los temas y las personas en la conversación, marcó el movimiento del personal dentro y fuera del espacio de oficina y marcó las categorías de restricción de PRMPA. Para ayudar en la revisión, los archiveros utilizaron una plétora de fuentes históricas, incluido el Diario Presidencial, los Documentos Públicos, el memorando del personal y cualquier otra fuente primaria y secundaria pertinente, a fin de garantizar el contexto histórico de las conversaciones. También se crearon hojas de retiro para documentar las decisiones relacionadas con las restricciones de la PRMPA. Estas hojas enumeran el código de tiempo inicial y final, las palabras clave inicial y final y la categoría de restricción del retiro. Después de completar esta revisión, un segundo archivero de mayor rango revisó la cinta para verificar las decisiones del primer revisor. Después de una revisión exhaustiva, la cinta se pasó a los especialistas en archivos para su edición.

Al recibir la cinta revisada, los especialistas en archivos utilizaron las decisiones del revisor para eliminar físicamente el contenido restringido de la cinta y empalmar en 10 segundos de cinta líder en blanco. Estos líderes en blanco fueron marcados con la cinta, la conversación y el número de retiro. De manera similar, la cinta guía en blanco se empalmó en las secciones de cinta restringidas con la información de identificación y todas estas se empalmaron en un carrete grande según la categoría de restricción de PRMPA. Este método permitió encontrar fácilmente cualquier retiro y reinsertarlo en una conversación cuando fuera apropiado. Todos estos cambios se realizaron en los "Maestros mejorados" y la "Copia S" permaneció intacta.

A fines de la década de 1980 surgió una disputa entre Nixon y NARA. Después de publicar doce horas de conversaciones y transcripciones creadas por el Watergate Special Prosecution Force (WSPF), que se jugaron en la corte durante los juicios de Watergate, NARA se preparó para liberar el resto de las cintas con citación, sin embargo, el ex presidente intentó bloquear su liberación. La publicación de estas cintas se retrasó hasta 1991. Esta demora también se combinó con la decisión de la NARA de volver a revisar todas las cintas. Esta controvertida decisión provocó una gran rotación de personal que no estuvo de acuerdo con la decisión de NARA de volver a revisar las cintas.

El 17 de mayo de 1993, la NARA dio a conocer tres horas de conversaciones sobre Abuso de Poder Gubernamental (AOGP). Una de las directivas principales de PRMPA fue "proporcionar al público la verdad completa, en la fecha más temprana razonable, de los abusos de los poderes gubernamentales identificados popularmente bajo el término genérico" Watergate ". Si bien muchas de estas conversaciones fueron identificadas por el WSPF, muchas no lo fueron, y los archiveros identificaron las conversaciones que cumplían con este estándar en base a los criterios que fueron investigados por el Comité Selecto del Senado sobre Actividades de Campañas Presidenciales de 1972. Las diez categorías fueron:

  1. Uso indebido de agencias gubernamentales
  2. Robo de la puerta de agua
  3. Encubrimiento de Watergate
  4. Prácticas de campaña
  5. Obstrucción de la justicia
  6. Financiamiento de campañas
  7. Investigación del Fondo de Leche
  8. Investigación Hughes-Rebozo
  9. Emolumentos y evasión de impuestos
  10. Investigación internacional de teléfonos y telégrafos (ITT)

El AOGP fue el lanzamiento final de esta era de revisión de cintas y con la muerte de Nixon en 1994 solo se habían dado a conocer al público sesenta y tres horas de conversación. A pesar de que la PRMPA ordenó la rápida revisión y publicación de las cintas al público, Richard Nixon pudo retrasar significativamente la publicación de la mayoría de las cintas durante más de una década.

La demora en el lanzamiento de las cintas condujo directamente a un lanzamiento programado de conversaciones en cinta conocidas como lanzamientos cronológicos. Las publicaciones cronológicas fueron el resultado de la larga demora y las constantes disputas legales entre NARA y Nixon que provocaron una demanda del historiador Stanley Kutler y el grupo de defensa Public Citizen. Los abogados de Nixon se unieron a la demanda y en 1996 se llegó a un compromiso. El Acuerdo de resolución de cintas estipulaba que 201 horas de conversaciones de AOGP se liberarían rápidamente, las conversaciones de la sala del gabinete se lanzarían a continuación, y luego las cintas restantes se lanzarían en cinco segmentos cronológicos, siendo el quinto segmento el más grande, dividido en cinco más pequeños. segmentos.

Las conversaciones sobre Abuso de Poder Gubernamental se dieron a conocer en tres partes el 17 de mayo de 1993, el 18 de noviembre de 1996 y febrero de 1999 con 2224 segmentos de conversación que totalizaron 258 horas desde febrero de 1971 hasta julio de 1973.

Las conversaciones de la sala del gabinete se dieron a conocer al público en dos partes el 16 de octubre de 1996 y el 28 de febrero de 2002 y consistieron en 83 cintas con 436 conversaciones por un total de 154 horas desde febrero de 1971 hasta julio de 1973.

Los lanzamientos cronológicos incluyeron todas las cintas de un rango de fechas en cada ubicación excepto en la Sala del Gabinete, que se lanzaron por separado. Además, se creó un proceso para que los herederos de Nixon y otras personas que fueron registradas objeten su liberación. El único tema pendiente no acordado fue la disputa del patrimonio de Nixon con la decisión de NARA de retener una copia completa de las cintas, incluidos los segmentos retornables personales "G". La propiedad de Nixon creía que esos segmentos deberían devolverse, mientras que NARA quería retenerlos hasta que se completara el trabajo.

Los archiveros comenzaron a revisar las cintas de acuerdo con las regulaciones de la PRMPA y el Acuerdo de resolución de cintas. Además de las categorías de PRMPA, los archiveros también retuvieron ciertas partes de las conversaciones que no pudieron revisar adecuadamente para su publicación en ese momento porque eran ininteligibles. Estas porciones se indican en el registro del tema de la cinta como "Ininteligible". Para todos los retiros de PRMPA (excepto aquellos retirados porque eran ininteligibles), el registro del sujeto de la cinta anotó la categoría de restricción relevante y la duración del retiro. Para los retiros de seguridad nacional, el registro de temas de la cinta también indicó el tema principal del retiro.

NARA también comenzó otro esfuerzo de duplicación de cintas en 1993. La "Copia S" se había borrado durante 1985-86 y la "Copia mejorada" estaba comenzando a exhibir el síndrome del cobertizo pegajoso. Cobertizo pegajoso es cuando el aglutinante que mantiene unida la cinta magnética comienza a degradarse, lo que hace que la cinta se pegue. Hornear puede contrarrestar el cobertizo pegajoso durante un período de tiempo, pero los archiveros decidieron que era mejor crear nuevas copias de preservación. Se crearon cuatro nuevas copias, incluido un nuevo análogo de preservación, el “P-Analog”, en bobinas abiertas de 1,5 mm en ¼ de pulgada a 3,75 ips.

La segunda y tercera copias sirvieron como copia digital de preservación que se realizó en cinta de audio digital (DAT) AMPEX # 467 casete. Estos se conocen como los "P-DAT" y de esta copia se creó una cuarta copia, los "DATS editados o E-DAT" que tenían los segmentos "G" borrados con un tono de 1 kHz. Los archiveros utilizaron el E-DAT para completar los primeros cuatro lanzamientos cronológicos. Todas las copias de los maestros digitales y analógicos se sellaron con código de tiempo SMPTE para facilitar el trabajo de archivo. Todos los maestros tenían el audio ecualizado y procesado para reducir parte del ruido y las imperfecciones en las grabaciones. Debido a las disputas legales en curso en ese momento, los archiveros no pudieron escuchar los segmentos "G" durante más de unos momentos para establecer o verificar los niveles.

El primer lanzamiento cronológico se hizo público el 5 de octubre de 1999 y consistió en 134 cintas con 3.646 conversaciones por un total de 443 horas desde febrero hasta julio de 1971.

La 2da Publicación Cronológica se hizo pública el 26 de octubre de 2000 y consistió en 143 cintas con 4,140 conversaciones por un total de 420 horas desde agosto hasta diciembre de 1971.

El 3er Lanzamiento Cronológico se hizo público el 28 de febrero de 2002 y consistió en 170 cintas con 4,127 conversaciones por un total de 426 horas desde enero hasta junio de 1972.

El 4to Lanzamiento Cronológico se hizo público el 10 de diciembre de 2003 y consistió en 154 cintas con 3,073 conversaciones por un total de 238 horas desde julio hasta octubre de 1972.

Los próximos lanzamientos cronológicos no llegarían hasta dentro de cuatro años. Durante ese tiempo, la Biblioteca Presidencial Nixon, que no formaba parte de los Archivos Nacionales, se convirtió en Biblioteca Presidencial oficial el 11 de julio de 2007. Como parte de este acuerdo, la Fundación Nixon cedió las partes políticas de las cintas al gobierno federal. Anteriormente, todas las conversaciones políticas se habían clasificado como "G" personal retornable. Esas conversaciones ahora podrían revisarse y divulgarse al público. El nuevo criterio para la devolución personal fue la salud del ex presidente, sus finanzas personales y las actividades privadas y no públicas de la Primera Familia (Thelma "Pat" Nixon, Tricia Nixon Cox, Edward Cox, Julie Nixon Eisenhower y David Eisenhower) . El acceso a las cintas ahora se regía por las regulaciones de la PRMPA, el Acuerdo de resolución de cintas de 1996 y la escritura de donación de 2007.

Según el acuerdo de escritura de obsequio de 2007, la Fundación Nixon también permitió a NARA retener y liberar el ruido de la sala capturado en las cintas que habían sido designadas como material “G” según PRMPA. Si el presidente Nixon estaba solo en una habitación durante una grabación de ruido de la habitación, el ruido de la habitación se retiraba como "G" personal retornable. Si el presidente Nixon no estaba en la sala, el ruido de la sala se eliminó como "G" o como "H" no histórico. Los archiveros revisaron estos segmentos de ruido de la sala al igual que las conversaciones, sin embargo, los segmentos de ruido de la sala no se dieron a conocer directamente al público, pero están disponibles a pedido.

La quinta publicación cronológica fue la primera publicación que incluyó la escritura de provisiones de donaciones de 2007, incluida la publicación de la "G" política, que hasta ese momento había sido restringida. Los archiveros retiraron los E-DAT y comenzaron a utilizar una de las copias P-DAT para el trabajo de revisión. Al mismo tiempo, Nixon Library adquirió dos estaciones de trabajo de audio digital SADiE4 [DAW]. Los DAT se importaron al sistema SADiE que el personal podía utilizar para editar y enviar conversaciones a un CD. A partir de 2007, las conversaciones se publicaron simultáneamente en línea a través del sitio web de la Biblioteca Nixon. Ahora se podía obtener un registro más completo de la presidencia a partir de las cintas, y las cintas estaban comenzando su cambio de analógico a digital.

La quinta versión cronológica de la Parte I se hizo pública el 11 de julio de 2007 y constaba de 3 cintas con 165 conversaciones por un total de 11,5 horas desde noviembre de 1972.

5th Chronological Release Part II se hizo público el 2 de diciembre de 2008 y consistió en 55 cintas con 1398 conversaciones por un total de 198 horas desde noviembre de 1972 hasta diciembre de 1972.

5th Chronological Release Part III se hizo público el 23 de junio de 2009 y consistió en 36 cintas con 994 conversaciones por un total de 154 horas desde enero hasta febrero de 1973.

La quinta versión cronológica de la Parte IV se hizo pública el 9 de diciembre de 2010 y constaba de 75 cintas con 1.801 conversaciones que totalizaban 265 horas desde febrero hasta abril de 1973.

La quinta versión cronológica de la Parte V se hizo pública el 21 de agosto de 2013 y consistió en 94 cintas con 2.905 conversaciones por un total de 340 horas desde abril hasta el 12 de julio de 1973.

El lanzamiento del 21 de agosto fue la última parte de las cintas que no se había hecho pública. Después de 35 años de revisión y múltiples desafíos legales, los archiveros finalmente habían hecho público todas las cintas de la Casa Blanca de Nixon.

Incluso antes del lanzamiento del 21 de agosto de 2013, los archiveros de Nixon Library habían comenzado a prepararse para la próxima versión de las cintas. En 2010, la Biblioteca Nixon presentó una propuesta de financiamiento a los Programas de Preservación de NARA para crear una nueva copia analógica de preservación de las cintas. Debido a la escritura de donación de 2007, hubo una parte importante de las conversaciones "G" que debían revisarse y publicarse. En 2011, NARA aprobó la financiación con la salvedad de que la nueva copia de conservación sería digital, ya que las cintas analógicas se han vuelto cada vez más raras y caras.

Desde junio de 2011 hasta septiembre de 2012, la Biblioteca Nixon adquirió el equipo digital y el almacenamiento necesarios para un proyecto de esta magnitud. Se adquirieron dos DAW SADiE6 para la conservación, masterización de 4 DAW Dell con WaveLab para revisión digital, edición y control de calidad y 2 unidades Synology Network Attached Storage (NAS). El objetivo del proyecto era ser una transferencia de preservación digital completa, conforme a los estándares y prácticas de preservación de NARA, de la copia “P-Analog” de las cintas para revisión, edición y publicación digital.

Antes de que los archiveros comenzaran a transferir digitalmente el proyecto, el personal de la biblioteca de Nixon emprendió un proyecto masivo de digitalización y modernización de datos en 2013 que incluía la creación de un conjunto de datos de cinta en un formato de valores separados por comas de Excel (CSV) que contenía los siguientes datos de cada conversación: nombre de identificación , fechas, horas, participantes, ubicación de grabación, latitud y longitud, descripción y otra información pertinente. Los archiveros también tomaron datos que estaban bloqueados en bases de datos de Microsoft Access - nombres de los participantes, temas de conversación y temas principales - reorganizaron y modernizaron los datos para cumplir con los estándares de archivo actuales. Estos datos se colocaron en hojas de cálculo de Excel y se hicieron compatibles con Extensible Markup Language (XML) para ser utilizados como metadatos para cintas digitalizadas. El personal digitalizó la información de las cajas en las que se alojaban las cintas que también serían utilizadas para metadatos y control de calidad. Además, el personal digitalizó cada retiro de seguridad nacional en hojas de cálculo de Excel y las segregó registrando la ubicación para ayudar en la Revisión de desclasificación obligatoria (MDR).

La siguiente etapa del proyecto fue la transferencia digital de las cintas “P-Analog”. Siguiendo las recomendaciones del Laboratorio de Preservación de NARA, la Biblioteca Nixon eligió hacer una transferencia plana de las cintas. Como se mencionó anteriormente, durante la era de la revisión cronológica, todos los carretes de cinta se procesaron y tenían refuerzo de señal para mejorar la audibilidad. Una transferencia plana agilizó el proceso y fue más acorde con los principios de archivo actuales. El formato digital era un WAV de radiodifusión estéreo sin comprimir, según lo define la Unión Europea de Radiodifusión (EBU), con una frecuencia de 96 kHz y 24 bits. El tamaño del archivo sería de aproximadamente 2 GB / hora y una transferencia completa requeriría aproximadamente 14 TB para dos copias de conservación.

La transferencia digital se completó conectando un Studer al sistema SADiE6, reproduciendo la cinta y grabándola en tiempo real en el SADiE6. Cada carrete tenía aproximadamente una hora de duración y había entre uno y siete carretes por cinta. Una vez que se completó una cinta completa, los datos XML creados anteriormente se insertaron en los carretes de cinta con BWF MetaEdit y luego se procesó toda la cinta desde el SADiE6 a los servidores de la biblioteca Nixon. A partir de ese momento, los archiveros trabajarían en un entorno digital y abrirían los carretes en WaveLab para realizar el control de calidad. Durante el proceso de control de calidad, los archiveros comprobaron los niveles de audio, los niveles de código de tiempo SMPTE, los metadatos y la solidez general del archivo digital. Si el archivo pasaba el control de calidad, se incrustaban las sumas de comprobación MD5 y se creaban dos clones de los archivos y se colocaban en diferentes servidores. Si el archivo no pasó el control de calidad, se envió de nuevo para volver a digitalizarlo para corregir el error. Está previsto que la digitalización completa de las cintas se complete en el otoño de 2018.

Con el proceso de preservación en marcha, los archiveros comenzaron a trabajar para desarrollar los siguientes pasos para procesar la información de seguridad nacional. Para 2012, todos los retiros de seguridad nacional se habían solicitado oficialmente a través de procedimientos MDR. Los archiveros utilizaron las solicitudes de MDR para crear una cola para la cual las cintas debían procesarse y revisarse primero. Los archiveros necesitaban desarrollar simultáneamente procesos para MDR además del proceso de revisión de cintas ya implementado. Por lo tanto, la biblioteca de Nixon desarrolló una estrategia de dos vertientes para adaptarse tanto a MDR como a la revisión de cintas. Para procesar las cintas, los archiveros comenzaron otro proyecto de digitalización. Este proyecto implicó tomar hojas de determinación analógica, que documentan el comienzo y el final del código de tiempo SMPTE de cada conversación, el ruido de la sala y las retiradas, y digitalizarlas. Estos se utilizarían junto con WaveLab para crear montajes. Los montajes son como pieles de cebolla que los archiveros pueden usar para modificar y marcar las cintas sin cambiar los archivos. Para completar un montaje, un archivero tiene que empalmar digitalmente cada carrete para recrear una cinta completa, que se dividió en carretes separados de una hora durante la preservación, y luego agregar marcadores para conversaciones, retiros y ruido de la sala. Una vez que se completa un montaje, la cinta está lista para ser procesada para la revisión de MDR.

Los siguientes archiveros desarrollaron un nuevo método para la revisión de MDR. Los datos necesarios se digitalizaron, pero los archiveros ahora necesitaban una forma de completar automáticamente los datos en hojas analógicas. Estas hojas se entregarían a los distintos accionistas para facilitar su revisión de los segmentos restringidos. Además, los archiveros necesitaban una forma para que los revisores de MDR escucharan los distintos segmentos. Para resolver el primer problema, los archiveros crearon nuevos documentos de revisión MDR, basados ​​en el modelo textual, pero con cambios importantes que reflejaban la naturaleza sonora de la colección. Luego, los archiveros utilizaron la combinación de correspondencia en Microsoft Word para extraer de varias hojas de cálculo de Excel para completar automáticamente los documentos MDR. Era importante que los archiveros se alejaran del modelo de CD de la era de Chronological Review para poder aprovechar todas las ventajas del formato digital. Los CD también son costosos, ineficaces y deben desecharse correctamente. La Biblioteca Nixon decidió invertir en cinco reproductores MP3 Sony Walkman NW-E390. Con estos archiveros, podían cargar listas de reproducción para los revisores y podían aprovechar los metadatos que tenían que incrustar en la información de identificación de MP3, lo que ayudaría a los revisores de MDR.

Con estos problemas resueltos, los archiveros comenzaron el proceso de revisión de cada retiro de seguridad nacional. También tuvieron que volver a revisar todos los retiros “G” de la 1ª a la 4ª revisión cronológica. Utilizando los métodos desarrollados por sus predecesores, los archiveros comenzaron a revisar el contenido de las cintas. Gran parte de la revisión de cintas sigue siendo la misma. Dos archiveros revisan una cinta para garantizar el cumplimiento de la PRMPA, el Acuerdo de conciliación de cintas y la escritura de donación de 2007. Sin embargo, hay algunas áreas en las que el procesamiento de cintas actual es diferente. Eras anteriores, insertaba un tono de 1 kHz de 10 segundos en cada extracción. Principalmente, esto se hizo debido al espacio limitado disponible en CD y casetes de audio. Con las cintas completamente digitales, los archiveros editan el segmento restringido y lo insertan en un tono de 1 kHz de la misma longitud que el retiro. Cuando termina una cinta, cada conversación se procesa por separado como una EBU de emisión WAV de modulación de código de pulso (PCM) mono sin comprimir de alta calidad a 44,1 kHz y 24 bits. Luego, esos WAV de transmisión se incrustan con metadatos en el nivel de conversación. Luego, los WAV se convierten en MP3 a 320 kbps, se agregan metadatos según sea necesario y luego se publican en el sitio web como copia de acceso público de las cintas.

Algunos de los objetivos primordiales de esta revisión de las cintas fue poner todas las cintas en conformidad con la escritura de donación de 2007. Hay grandes segmentos de conversaciones políticas que ahora estarán disponibles para el público por primera vez. Al mismo tiempo, los archiveros actualizan y estandarizan las cintas para encontrar ayuda. La ayuda para la búsqueda, que se ha creado en diferentes momentos, con diferente tecnología y diferentes estándares, necesitaba adaptarse a los estándares de archivo modernos. Esta estandarización incluye el lenguaje y la apariencia. Un cambio importante es cómo los retiros "ininteligibles" ahora se tratarán como cualquier otro retiro en los registros del sujeto de la cinta con información de identificación y duración. Anteriormente, los registros marcaban estos retiros solo con [ininteligible] pero sin otra información identificable o duración. Este cambio mejorará la transparencia entre los archiveros y el público.

Fue primordial aprovechar el trabajo de archiveros anteriores para mejorar tanto la claridad como la coherencia de las cintas y las ayudas para la búsqueda. Las épocas anteriores tuvieron que lidiar con la revisión de cintas y, al mismo tiempo, posibles amenazas legales. Con esas amenazas ahora eliminadas, los archiveros tuvieron tiempo de estandarizar el lenguaje y actualizar los procesos de toma de decisiones para alinear más estrechamente toda la colección con los estándares de archivo actuales. Para lograr esto, se creó un manual interno con flujos de trabajo detallados y mejores prácticas. La capacitación para revisar cintas es intensiva y los archiveros buscan formar una atmósfera de colaboración para interpretar mejor las diversas leyes y regulaciones asegurando el cumplimiento de la ley y la máxima transparencia pública. Con todos los archiveros en la misma página, habrá una uniformidad de propósito y práctica que creará un mejor producto para el público.

En la primavera de 2018, la Biblioteca Nixon lanzó el primer lote de nuevas cintas con la intención de lanzar nuevas cintas en su totalidad después de que se completara la revisión y el trabajo de MDR. A septiembre de 2018, se han digitalizado los 4.042 carretes de las cintas de la Casa Blanca de Nixon.


1 respuesta 1

Christine Ammer, Diccionario de clichés de hechos en archivo, segunda edición (2006) tiene esta breve entrada para pistola humeante:

pistola humeante Evidencia definitiva de actividad ilegal o criminal. El término alude al humo emitido por un revólver u otro tipo de arma que ha sido disparada, pero también se usa más ampliamente para otros tipos de malversación. Por ejemplo, Tiempo (19 de septiembre de 1977) decía: "De hecho, puede que no haya una 'pistola humeante', ninguna evidencia en blanco y negro incontrovertible de las irregularidades cometidas por [Bert] Lance". New York Times (4 de octubre de 2004) citó a la Asesora de Seguridad Nacional Condoleeza Rice, hablando en CNN sobre los tubos de aluminio en Irak que se sospecha que se usan para armas nucleares, "No queremos que la pistola humeante sea una nube en forma de hongo".

El uso de & quot; pistola de fumar & quot; como descripción literal de una pistola con humo saliendo de su boca se remonta al menos a 1843. De Alexander Marlinsky, Ammalát Bek, serializado en Revista de Edimburgo de Blackwood (Junio ​​de 1843):

--¿Qué marca puede ser mejor que el pecho de un enemigo? - respondió Ammalát Bek, subiendo y a diez pasos de distancia apretando el gatillo. . la escopeta se disparó: y lentamente, sin un gemido, el coronel se hundió de la silla. Su caballo asustado, de narices dilatadas y crines ondeantes, olió a su jinete, en cuyas manos las riendas que lo habían guiado tan recientemente comenzaron a endurecerse: y el corcel de Ammalát se detuvo bruscamente ante el cadáver, enderezando las piernas ante él. Ammalát saltó de su caballo y, apoyando los brazos en los suyos todavía pistola humeante, miró durante varios momentos fijamente el rostro del hombre asesinado como si tratara de demostrarse a sí mismo que no temía esa mirada fija, esos ojos que se oscurecen rápidamente, esa sangre que se congela rápidamente.

La primera coincidencia de Google Books para & quot; pistola de fumar & quot; en un sentido figurado proviene de esta anécdota bastante divertida contada (por un orador no identificado) en la American College Health Association, Actas de la reunión anual (1966) [fragmentos combinados]:

Debemos preparar de antemano nuestro curso de acción y tratar de evitar lo que se puede llamar un & quotpistola humeante decisión. ”La historia que describe este tipo de decisión involucra un juicio en la corte de un hombre que reclamó una lesión permanente luego de un accidente en el que fue atropellado por un automóvil mientras montaba su caballo. En el curso del juicio, un patrullero de carreteras del estado describió el accidente en el que un automóvil a gran velocidad chocó de lleno con el demandante en su caballo mientras cruzaba una carretera rural. El patrullero manifestó que cuando le preguntó al demandante si había sufrido alguna lesión, este respondió: "¡Por supuesto que no! Me siento bien ”. El juez interrumpió el proceso y le pidió al demandante que explicara esta obvia disparidad entre la historia y la denuncia actual. El demandante le dijo al juez que mientras estaba sentado en la carretera cerca de su caballo gravemente herido, el patrullero de la carretera se acercó y, acercándose al caballo, le disparó entre los ojos. Luego, el oficial se acercó al demandante mientras estaba sentado en la carretera y, agitando su pistola humeante a él, dijo: "¿Y cómo se siente?". Él dijo: "Juez, dadas las circunstancias, me sentí muy bien".pistola humeante decisiones & quot en los próximos años mediante una preparación y organización adecuadas, reconociendo la solidez de nuestras convicciones, estándares y principios bien establecidos.

Tal como la usa el orador, una & quot; decisión de fumar citar & quot; es simplemente una decisión tomada bajo extrema coacción, como si la persona que le pide su decisión le estuviera apuntando con una pistola humeante.

El primer caso que Google Books encuentra de & quot; pistola de fumar & quot; en el sentido de & quot; prueba irrefutable de culpabilidad & quot; aparece en el contexto del escándalo de Watergate de 1973-1974. La frase & cuota humeante & quot o & quot; la pistola humeante & quot aparece al menos seis veces en Facts on File, Editoriales en archivo, volumen 5, parte 2 (para el año 1974). Y el primero de ellos aparece en un editorial de la [Cleveland, Ohio] Plain Dealer, (11 de julio de 1974):

Como mínimo, [las transcripciones de las conversaciones de la Casa Blanca] demuestran una falta de impugnación en el cumplimiento de los deberes constitucionales jurados. La Casa Blanca, naturalmente, desafía esta interpretación y se queja sobre la forma de publicación, pero, significativamente, no cuestiona la precisión fundamental de las transcripciones de los comités.

Es cierto, la evidencia hasta ahora no muestra al presidente con un & quotpistola humeante en su mano '', la frase que usan estos días los congresistas que prefieren un caso blindado antes que hacer cualquier cosa. Sin embargo, siguiendo la analogía, es innegable que una gran cantidad de cadáveres siguen apareciendo a los pies de Nixon. El resultado acumulativo es altamente incriminatorio, y ninguna cantidad de evasión y distracción por parte de los abogados y apologistas de la Casa Blanca puede ocultar ese hecho frío.

No me sorprendería en absoluto saber que los abogados en los Estados Unidos (y en otros lugares) han estado usando & quot; pistola de fumar & quot; en el sentido figurado de & quot; prueba decisiva & quot; desde mucho antes de Watergate. Pero la base de datos de Google Books no arroja pruebas contundentes de dicho uso antes de 1974.


Escuchando a Nixon

Por Samuel W. Rushay, Jr.

El presidente habla por teléfono el 27 de octubre de 1972. Desde febrero de 1971 hasta julio de 1973, un sistema de grabación secreto grabó conversaciones en la Casa Blanca. (Biblioteca de Richard Nixon)

A principios de este año, el 11 de julio de 2007, la Biblioteca Nixon de gestión privada en Yorba Linda, California, fue entregada al gobierno federal y se hizo parte del sistema de bibliotecas presidenciales operadas por la Administración Nacional de Archivos y Registros, con un personal de empleados federales.

Sin embargo, la revisión de las cintas de la Casa Blanca de Nixon (grabaciones realizadas entre 1971 y 1973 en la Oficina Oval y otros lugares) continuará en los Archivos Nacionales de College Park, Maryland, hasta que se hayan revisado todas las cintas.

Hay una escena en la película de 1974 La conversación en el que el especialista en vigilancia Harry Caul, interpretado por Gene Hackman, habla de una tarea actual con su asistente, Stan, interpretado por el difunto John Cazale.

Cuando Stan sugiere que sería interesante saber de qué está hablando el objetivo de su vigilancia, una pareja joven, Caul responde que no le importa lo que estén diciendo. Solo le interesa proporcionar una grabación de buena calidad para su cliente.

Sin embargo, cuando sospecha que puede ocurrir un crimen, Caul cambia de opinión y se interesa mucho en lo que está discutiendo la pareja.

Como archivero que revisó las cintas de la Casa Blanca de Nixon durante 10 años, puedo relacionarme con esa escena en La conversación. Formé parte del equipo de revisores y editores del personal de materiales presidenciales de Nixon desde 1997 hasta mediados de 2007; el equipo está interesado tanto en el contenido de las cintas como en proporcionar grabaciones de buena calidad y descripciones de esas grabaciones para los investigadores.

Las cintas revelan incidentes y conversaciones en la Casa Blanca que rara vez se informan en los cientos de libros escritos sobre el 37º presidente. Un ejemplo que me viene a la mente son las cintas sobre W. Mark Felt, el ex subdirector adjunto de la Oficina Federal de Investigaciones y el hombre que resultó ser Garganta Profunda, el El Correo de Washington's principal fuente secreta de sus historias de Watergate.

Hasta mayo de 2005, cuando Felt reveló públicamente su identidad como Garganta Profunda, se prestó poca atención a las conversaciones sobre las cintas de Nixon que revelaron las profundas sospechas del presidente Nixon más de 30 años antes de que Felt era la fuente de las filtraciones de Watergate a varios periódicos y revistas, incluyendo los Correo y Tiempo. Nixon incluso le dio al jefe de Felt, el director interino del FBI L. Patrick Gray, "una directiva" para que Felt hiciera una prueba de detector de mentiras. El jefe de personal de Nixon, Alexander Haig, reforzó la idea de que Felt se filtró a la prensa diciéndole al presidente que el hombre de pelo blanco era conocido como la "Rata Blanca" en el FBI.

Un reexamen de las cintas de Nixon después de la revelación de Felt de su identidad de Garganta Profunda hace que parezca obvio que nadie más que él podría haber sido Garganta Profunda.

Introducción a las cintas de la Casa Blanca de Nixon

En febrero de 1971, el Servicio Secreto, siguiendo las instrucciones del presidente Nixon, instaló un sistema de grabación secreto en la Casa Blanca. El sistema estaba activado por sonido, que funcionaba automáticamente, y estaba vinculado al sistema de localización presidencial del Servicio Secreto. Cuando el presidente Nixon entró en un área de grabación, el zumbador que llevaba le indicó a la grabadora que cambiara al modo de grabación / pausa. Las grabadoras comenzaron a grabar cada vez que los micrófonos captaban algún sonido.

Las cintas estaban ubicadas en los teléfonos de la Casa Blanca (incluido el teléfono en la Sala de estar de Lincoln), en la Oficina Oval, en la oficina escondida del Presidente en el Antiguo Edificio de Oficinas Ejecutivas (EOB), en la Sala del Gabinete y en Aspen Lodge en retiro del presidente en Camp David, Maryland.

Las cintas se apagaron en julio de 1973 cuando el asistente presidencial Alexander Butterfield reveló públicamente su existencia ante el Congreso. Novecientas cincuenta cintas, que comprenden 3.700 horas de tiempo de escucha, se grabaron durante el período de febrero de 1971 a julio de 1973, la mayor cantidad de cualquier presidencia. De estas 3.700 horas de cintas, más de 2.000 horas están disponibles al público.

El presidente Nixon instaló el sistema de grabación porque quería que su administración fuera la "mejor crónica" de la historia. También quería un registro preciso de sus reuniones sin el efecto inhibidor de quienes toman notas. Su jefe de personal, H. R. Haldeman, escribió que Nixon quería poder corregir las tergiversaciones accidentales e intencionales de lo que se había dicho durante sus reuniones. Nixon, que encontraba intrusiva la presencia de los que tomaban notas, también quería asegurarse de que se pudieran hacer más tarde traducciones precisas de las reuniones con líderes extranjeros, y planeaba usar las cintas para escribir sus memorias.

Haldeman reconoció que la presidencia de Nixon "finalmente fue derribada en gran medida" por las cintas. En julio de 1974, después de un año de lucha por el control de las cintas, la Corte Suprema declaró que la necesidad de pruebas en los juicios de Watergate pesaba más que el derecho del presidente a mantener la privacidad de las cintas.

Como resultado de este fallo, Nixon se vio obligado a publicar lo que se conoció como la cinta "humeante" del 23 de junio de 1972, que mostraba que había incurrido en una obstrucción a la justicia relacionada con la investigación del robo en Watergate seis días antes. Posteriormente, Nixon renunció el 9 de agosto de 1974.

Después de su renuncia, Nixon trató de retener el control de sus materiales presidenciales, pero el Congreso intervino y aprobó la Ley de Preservación de Grabaciones y Materiales Presidenciales (PRMPA) a fines de 1974, que requería que estuvieran bajo la custodia de los Archivos Nacionales en una ubicación en el área de Washington, DC. Nixon desafió la constitucionalidad de la ley, pero fue confirmada por la Corte Suprema de Estados Unidos. En 2004, el Congreso aprobó y el presidente George W. Bush firmó una enmienda a la ley de 1974, que le permite a NARA aceptar la Biblioteca Nixon de administración privada en Yorba Linda, California, en el sistema de bibliotecas presidenciales federales y que los materiales de Nixon eventualmente se conserven allí. . NARA asumió el control legal de la biblioteca el 11 de julio de 2007, las cintas y otros materiales serán transferidos allí durante los próximos años. Una copia de las cintas permanecerá para que el público las use en los Archivos Nacionales en College Park.

El trabajo de un revisor de cintas de Nixon

El propósito de la revisión de archivos es hacer públicas las conversaciones que legalmente se pueden hacer públicas, restringir aquellas partes que contienen información de seguridad nacional o violar la privacidad de una persona viva, y devolver al patrimonio de Nixon aquellas conversaciones que se determina que son puramente personales.

Los revisores describen las conversaciones con gran detalle para que los usuarios puedan encontrar y escuchar las conversaciones que les interesan. Los editores hacen que las conversaciones sean lo más inteligibles posible sin alterar la naturaleza del sonido (por ejemplo, la voz de Nixon debe seguir sonando como Nixon).

Los archiveros deben diferenciar entre materiales históricos presidenciales, materiales privados y personales y materiales relacionados con Watergate.

Los materiales históricos presidenciales se relacionan con los deberes y poderes oficiales del presidente Nixon, incluidas las relaciones con el Congreso, las relaciones exteriores, las políticas de las agencias y departamentos federales, los asuntos ceremoniales y los discursos y otras declaraciones públicas. Los materiales privados y personales se relacionan únicamente con la familia de Nixon y algunas de sus actividades no gubernamentales.

Según la PRMPA, se requirió que NARA regresara a la propiedad de Nixon (Nixon murió en 1994) conversaciones sobre asuntos puramente personales. De hecho, NARA tiene una orden judicial para eliminar esas conversaciones de las cintas originales y devolverlas a la propiedad de Nixon. Sin embargo, este verano, los herederos de Nixon acordaron devolver a los Archivos algunas conversaciones personales, especialmente aquellas que se relacionan con la política.

Los materiales relacionados con Watergate se clasifican en diez categorías definidas de abusos del poder gubernamental. Si las conversaciones se relacionan con Watergate (o con los deberes oficiales del presidente), NARA puede divulgarlas al público, siempre que no revelen información de seguridad nacional, constituyan una invasión claramente injustificada de la privacidad personal o contengan información que involucre a cualquiera de las otras seis áreas restringidas. categorías definidas en las regulaciones de PRMPA.

Revisar las cintas de Nixon en la Casa Blanca fue un trabajo tremendamente interesante y nunca di por sentado. Estoy agradecido por las luchas de los archiveros del personal de Nixon que me precedieron y que trabajaron durante 20 años de litigio por parte de Nixon y sus representantes.

Cuando me puse los auriculares, inserté una cinta en mi magnetófono y presioné "play", fui instantáneamente transportado en el tiempo a los años 1971-1973.

Hay inmediatez en las cintas que le dan al oyente la sensación de experimentar la historia a medida que sucede. Uno se convierte en una "mosca en la pared", escuchando a escondidas en la Casa Blanca mientras se toman decisiones y se desarrolla la historia. Se oye cómo Nixon elabora estrategias sobre políticas nacionales y extranjeras se obsesiona con las relaciones públicas y con los medios de comunicación elabora un discurso trama actos de venganza contra sus enemigos reflexiona sobre el papel de la presidencia en la vida estadounidense trata con el Congreso realiza deberes ceremoniales discute cuestiones, política y programación y de lo contrario continúa con su jornada laboral.

Nixon podía ser mezquino, intolerante, profano, obtuso y mezquino en un aliento, y estadista, pensativo, diplomático, clarividente y perspicaz en el siguiente. Es una mezcla fascinante que arroja una luz considerable no solo sobre el 37º presidente, sino también sobre la institución de la presidencia estadounidense moderna.

La revisión de cintas es un trabajo duro y lleva mucho tiempo. Por un lado, muchas de las cintas de Nixon son difíciles de escuchar, especialmente las grabadas en la oficina escondida del presidente en el antiguo edificio de oficinas ejecutivas.

Los archiveros de revisión revisan cada segundo de la cinta. Si una parte de la conversación es difícil de escuchar, es posible que la revisen media docena de veces. Se consultan entre sí sobre puntos particularmente problemáticos. A menudo, puede llevar ocho horas, una jornada laboral completa, revisar una hora de cinta.

Los revisores no escuchan las cintas en el vacío. Investigan antecedentes en fuentes de archivo, como los archivos personales del presidente, los archivos de la oficina del presidente y los archivos del Consejo de Seguridad Nacional. Utilizan fuentes secundarias como Hechos en archivo, los New York Times index, y las memorias de Nixon y el exsecretario de Estado Henry Kissinger para ayudarlos a comprender lo que el presidente y otros en las cintas están discutiendo.

Revisan cada cinta dos veces: un archivero realiza una revisión inicial y un segundo archivero revisa la misma cinta nuevamente para garantizar la precisión, minuciosidad y calidad. Después de completar esta revisión de dos niveles, el equipo de edición de cintas recibe la cinta y elimina cualquier información de privacidad y seguridad nacional, así como cualquier material que los herederos de Nixon no hayan devuelto a los Archivos Nacionales.

La revisión de cintas también exige un oído capacitado y una gran concentración. Las cintas de audio digitales son copias de cintas originales, que no son grabaciones de sonido de buena calidad, son delgadas y se grabaron a baja velocidad.

Entre los numerosos ruidos en las cintas que obstruyen el sonido y la audibilidad de las palabras se encuentran el traqueteo de vasos, tazas y platos, el movimiento de papeles, tos, estornudos, murmullos (especialmente por parte del presidente Nixon), personas que hablan al mismo tiempo, el zumbido de un helicóptero en la costa blanca. House aterriza el golpe de una rodilla o un codo contra el escritorio de la Oficina Oval, que albergaba pequeños micrófonos que taconeaban con los dedos cantando pájaros, un reloj que hacía tic-tac en la oficina de EOB y puertas que se abrían y cerraban.

Nixon también cambiaba de tema con frecuencia a mitad de camino e hizo alusiones crípticas, que se suman al desafío de descifrar una conversación inteligible.

Es muy satisfactorio descubrir lo que se dice en una conversación. Mientras escuchan, los archiveros preparan registros de temas en cinta, que son esquemas detallados de cada conversación en las cintas. Los registros están destinados a ser una guía para los investigadores, pero también registran la interpretación del archivero de revisión del contenido de una cinta.

NARA no realiza transcripciones de conversaciones en las cintas de Nixon y considera que las transcripciones son una interpretación de los registros, que son las propias cintas. Las transcripciones requieren mucho tiempo de escritura, son propensas a errores y poco confiables porque las personas escuchan cosas diferentes.

La limitación de las transcripciones se revela en una conversación entre el presidente Nixon y H. R. Haldeman sobre Mark Felt, el hombre número dos del FBI que resultó ser Garganta Profunda.

En esta conversación, que tuvo lugar cuatro meses después del robo de Watergate, Nixon y Haldeman sospecharon que Felt había filtrado información sobre Watergate a la prensa. Querían sacarlo del FBI, pero tenían que hacerlo con cuidado, porque temían que hiciera público su conocimiento sobre Watergate y su encubrimiento. Nixon sugirió convertir a Felt en embajador, y agregó que hay que saber cómo manipular a las personas para mantenerlas felices. Al menos dos eruditos habían transcrito la palabra "embajador" como "bastardo".

Algunas pepitas interesantes en las cintas de Nixon

Algunas de las conversaciones en las cintas de Nixon son mundanas, mientras que otras son reveladoras, emocionantes, divertidas y estimulantes:

El comercio y la guerra de Vietnam

Hay conversaciones en las cintas que cambian la forma en que uno ve los eventos históricos y las razones detrás de ellos. Un ejemplo involucra una razón no declarada por la cual Estados Unidos luchó en la Guerra de Vietnam. El 9 de marzo de 1972, el presidente Nixon les dijo a Henry Kissinger y Haldeman que la guerra en Vietnam no se trataba de Vietnam. Nunca se había tratado de Vietnam, del derecho de las personas a ser independientes "y toda esa mierda".

El presidente dijo que la guerra en Vietnam se trataba del Estrecho de Malaca, la principal ruta comercial en el sudeste asiático y el vínculo entre el Océano Índico y Japón, Corea, Taiwán y el resto de la región del Pacífico. Kissinger estuvo de acuerdo. Nixon quería proteger esa ruta comercial de los comunistas que podrían apoderarse de países del sudeste asiático (la "teoría del dominó") y controlar el comercio en la región.

El momento de esta conversación es interesante porque se produjo solo unas semanas antes de una invasión de Vietnam del Sur por parte de Vietnam del Norte. Las declaraciones del presidente Nixon luego de la respuesta militar de Estados Unidos a esa invasión no mencionaron el Estrecho de Malaca.

La Casa Blanca de Nixon era un lugar serio, pero las cintas ocasionalmente contienen algunos momentos divertidos.

El 19 de septiembre de 1972, el presidente se reunió con Marion Scully, una ciudadana irlandesa, para tomar una foto en el patio de la Casa Blanca, a las afueras de la Oficina Oval. Scully ya había conocido al presidente y a la Sra. Nixon cuando Marine One aterrizó en la granja de la familia Scully durante un viaje presidencial a Irlanda en 1970.

Durante la sesión de fotos, varias personas ingresaron al Despacho Oval, incluido Henry Kissinger. La llegada de Kissinger provocó que el secretario de prensa Ron Ziegler se burlara de él pidiéndole que retrocediera para que los fotógrafos no lo hicieran aparecer en la foto. A la sesión de fotos apareció el setter irlandés del presidente, King Timahoe, que compartía el mismo nombre que la ciudad natal de Scully, Timahoe, en el condado de Cork, Irlanda. Sin embargo, King no estaba de humor para cooperar, y después de que el presidente Nixon no lograra que el perro se sentara, le pidió a su ayuda de cámara, Manolo Sánchez, que "lo hiciera sentarse". (El asistente presidencial Alexander Butterfield había observado en un memorando de 1970 que sus conversaciones con Sánchez sobre el tema del cuidado del perro eran más difíciles que las "sesiones miserables que soporté en Latín II cuando era estudiante de segundo año de secundaria").

Después de varias órdenes animadas, exasperadas y que evocan risas por parte de Sánchez ("¡siéntate, Rey, abajo, abajo, Rey, siéntate, siéntate!") Y Ziegler fallaron, Kissinger se ofreció a ayudar dando las órdenes en alemán, y el presidente sugirió que Sánchez hablara con el perro en español. King finalmente siguió las órdenes y la sesión de fotos se reanudó. "Sabía que lo conseguiríamos", comentó triunfante el presidente. "Tenemos algunas imágenes históricas", comentó Ziegler. "Mírelo correr", dijo el presidente cuando King se marchó.

Un momento conmovedor e informado

Como la mayoría de los presidentes, la mayoría de los contactos del presidente Nixon con el público fueron oportunidades fotográficas muy coreografiadas y minuciosamente planificadas que se utilizaron con fines de relaciones públicas.

El 24 de septiembre de 1971, el presidente Nixon se reunió con Michael Naranjo, un indígena pueblo y veterano de la guerra de Vietnam que había sido cegado por una granada durante la guerra. Durante esta reunión, el Sr. Naranjo, un artista, entregó un obsequio al presidente Nixon, una escultura de bronce de una bailarina indígena Pueblo.

El presidente Nixon, a su vez, entregó a Naranjo unos gemelos grabados con el sello presidencial. En este punto, el presidente Nixon se arrodilló con Naranjo en el piso de la Oficina Oval y movió la mano del ciego para ayudarlo a sentir el patrón del águila, las estrellas y las hojas del sello presidencial entretejidas en la alfombra.

Aunque este acto delicado parece no haber sido planeado, Nixon se aseguró de que el público lo supiera. El memorando posterior a la reunión del asistente de personal de la Casa Blanca, George Bell, señaló la escena. El grupo de prensa también lo mencionó, al igual que el propio presidente Nixon durante una reunión del 26 de octubre de 1971 con los veteranos de Vietnam.

Después de que ocurriera el robo de Watergate en junio de 1972, el presidente Nixon orquestó un encubrimiento diseñado para bloquear la investigación. Como parte del encubrimiento, dirigió una campaña de relaciones públicas diseñada para desacreditar a sus oponentes y críticos. Parte de su estrategia involucró su repetida referencia a su propia experiencia como un joven congresista que investigaba a Alger Hiss, un empleado del Departamento de Estado acusado de ser un espía de la Unión Soviética. En la primavera de 1973, cuando la investigación de Watergate se intensificó con la creación del Comité Senatorial Selecto de Actividades de la Campaña Presidencial del senador Sam Ervin, Nixon instó a su personal a leer el capítulo de Hiss en sus memorias: Seis crisis. En numerosas conversaciones grabadas en las cintas, Nixon criticó lo que él percibió como la hipocresía y el "doble estándar" de los medios liberales y la intelectualidad y el Comité Ervin. Recordó que en 1948, los defensores de Hiss dijeron que los tribunales, no el comité de investigación de Nixon, deberían investigar los cargos contra Hiss. Nixon señaló que el presidente Truman había calificado la investigación como una "pista falsa" y que Truman no llevaría el caso de Hiss a la corte. Pero cuando lo hizo el Departamento de Justicia de Truman, Nixon detuvo su propia investigación. Pero en el caso de Watergate, los liberales decían lo contrario: los tribunales no eran suficientes: querían que el "tribunal canguro" del Comité Ervin investigara Watergate. En cualquier caso, se puede escuchar a Nixon en las cintas advirtiendo repetidamente contra un encubrimiento. "Es el encubrimiento lo que duele". "Si te encubres, te pillarán". Por supuesto, encubrir es precisamente lo que hizo Nixon, y le costó la presidencia.

Dificultades para usar las cintas

Las cintas de Nixon son quizás la colección de archivo más conocida y relativamente ignorada de los Archivos Nacionales. Son pocos los investigadores que los utilizan. Con las notables excepciones de los libros sobre la Corte Suprema de John Dean, sobre la guerra de Vietnam de Jeffrey Kimball y sobre el terrorismo de Timothy Naftali (ahora director de la Biblioteca Nixon), y algunos artículos de académicos como Ken Hughes y Craig Daigle. , hay poca erudición que utilice extensivamente las cintas de Nixon.

Hasta hace poco, las cintas no estaban ampliamente disponibles. Antes de 2001, los investigadores ni siquiera podían hacer copias de ellos. Tuvieron que venir a los Archivos Nacionales en College Park para escucharlos. Eso ha cambiado ahora.

Los investigadores que visiten los Archivos Nacionales pueden copiar las cintas ellos mismos sin costo alguno, solo necesitan traer su propia cinta en blanco o CD. Lentamente, las cintas están disponibles en línea en algunos sitios web, sobre todo en el del Centro Miller de Asuntos Públicos de la Universidad de Virginia, que está colocando todos los registros de cintas y cintas en su sitio web. El sitio web de la Biblioteca Nixon también está trabajando para que más cintas estén disponibles directamente en línea. Pero los investigadores que no pueden venir a College Park deben comprar reproducciones a los proveedores, y eso puede resultar caro.

Las cintas de Nixon, como cualquier evidencia de archivo, tienen sus limitaciones. El exjefe de gabinete de Nixon, Alexander Haig, le dijo eso hace unos años a un colega mío, quien se presentó a Haig en un juego de hockey en Washington, D.C.

Cuando Haig escuchó que mi colega trabajaba con las cintas de Nixon, le advirtió que no creyera todo lo que escuchaba en las cintas. Probablemente se estaba refiriendo a la tendencia de Nixon a pensar en voz alta, a discutir muchas opciones diferentes que podía tomar antes de decidirse por una, y a hacer comentarios por ira y frustración.

Una ilustración vívida de esta tendencia se produjo en abril de 1972, durante una discusión sobre las respuestas militares a la ofensiva de primavera de Vietnam del Norte en Vietnam del Sur, cuando sugirió a Kissinger de forma despreocupada el posible uso de armas nucleares en Vietnam. Se aconseja a los investigadores que utilicen las cintas que no las tomen al pie de la letra. Es importante mantenerlos en contexto, comprender las motivaciones de Nixon al decir lo que dijo (una tarea difícil porque Nixon a menudo tenía varios motivos en mente a la vez) y usarlos con otros materiales de archivo.

Los investigadores también deben ser conscientes de que en raras ocasiones, principalmente durante Watergate, Nixon recordó que lo estaban grabando y trató de manipular las cintas diciendo cosas exculpatorias que lo pusieron en una buena luz.

Pero las cintas de Nixon revelan el proceso deliberativo detrás de las decisiones presidenciales de una manera que no lo hacen los materiales textuales. Muestran aspectos de la toma de decisiones que son muy reales e importantes, pero que rara vez se ven en el papel: emociones, motivaciones personales, prejuicios, prejuicios y señales verbales y sutilezas como tonos de voz e inflexión, detrás de decisiones sobre asuntos grandes, pequeños y entre.

El presidente Nixon es bastante franco y sincero con las cintas, que nunca creyó que se harían públicas. En varias cintas grabadas en abril y mayo de 1972, se puede escuchar el proceso de pensamiento de Nixon antes de su decisión de bloquear el puerto de Haiphong en respuesta a una invasión norvietnamita de Vietnam del Sur unas semanas antes.

También se pueden escuchar las diversas consideraciones políticas que afectaron decisiones como imponer controles temporales de salarios y precios, conmutar la pena de prisión de Jimmy Hoffa, liberar al teniente William Calley de la empalizada federal, ordenar arrestos masivos de manifestantes contra la guerra de Vietnam, viajar a China y la Unión Soviética, y la selección de William Rehnquist para un puesto en la Corte Suprema de Estados Unidos.

El proceso deliberativo también está presente detrás de numerosas decisiones con respecto a Watergate, incluida la cinta humeante y su orden (nunca llevada a cabo) de robar la Brookings Institution para ver qué archivos puede haber tenido sobre los Papeles del Pentágono. También se escucha su meticulosa atención a las trivialidades, sus muchas horas dedicadas a minúsculos detalles de programación relacionados con cosas como listas de invitados y disposición de los asientos en las cenas. Uno no puede apreciar o comprender completamente las decisiones de Nixon y su estilo administrativo y personal confiando solo en registros textuales.

Sospecho que hay un sesgo entre muchos investigadores hacia los materiales textuales, que parecen más reales y confiables que las cintas. Francamente, los documentos textuales son más fáciles de usar: puede ver palabras en una hoja de papel. Los pensamientos están cuidadosamente organizados en oraciones y se presentan de forma lógica.

El significado de las palabras en papel puede estar sujeto a diferentes interpretaciones, pero hay acuerdo sobre cuáles son las palabras. Este no es el caso de las conversaciones que se escuchan en las cintas. Las palabras grabadas en una cinta pueden ser difíciles de escuchar, lo que significa que las palabras en sí mismas, además de sus significados, están sujetas a diferentes interpretaciones. Parte de la aversión al uso de cintas en lugar de registros textuales es que es más fácil abrir una caja y una carpeta de archivos que hacer el arduo trabajo de escuchar cintas.

Las cintas son difíciles de investigar, en parte debido a la dificultad que muchos historiadores (incluido yo mismo) tienen para usar algo mecánico. los proceso de investigar las cintas de Nixon, utilizar las diversas ayudas para encontrar la cinta que desea, operar un reproductor de cintas, señalar la conversación que desea dentro de esa cinta (la mayoría de las cuales están en casetes), ubicar una parte particular de una conversación, puede ser lento, intimidante y engorroso. Esto es lamentable porque hay mucho material excelente en las cintas de Nixon.

Los archivos completos de la presidencia de Nixon son más que los documentos textuales. Las cintas no son solo un recurso invaluable que proporciona color, sino que también son una parte esencial para comprender lo que sucedió en la Casa Blanca, en Estados Unidos y en el mundo durante 1971-1973, un momento crítico en la historia de la nación.

Los académicos que investigan este período deben tenerlos en cuenta en su investigación. Y los archiveros están disponibles para ayudarlos y continuar revisando y haciendo públicas tantas conversaciones sobre las cintas de Nixon como sea posible. Es un trabajo que Harry Caul habría entendido y apreciado.

Samuel W. Rushay, Jr., es archivero supervisor de la Biblioteca Truman en Independence, Missouri, donde también trabajó de 1993 a 1997. De 1997 a 2007, fue archivero y experto en la materia en el Personal Presidencial de Materiales de Nixon en los Archivos Nacionales de College Park, Maryland. Nativo de Columbus, Ohio, tiene un doctorado en historia de Estados Unidos de la Universidad de Ohio.

Nota sobre las fuentes

La información sobre el sistema de grabación del presidente Nixon aparece en Richard Nixon, Las memorias de Richard Nixon, vol. 1 (Nueva York: Warner Books, 1978) H. R. Haldeman, "Las cintas de la Casa Blanca de Nixon: La decisión de grabar conversaciones presidenciales", Prólogo: Trimestral de los Archivos Nacionales 20 (verano de 1988) y John Powers, "La historia de las grabaciones de audio presidenciales y los problemas de archivo que rodean su uso" (1996), un artículo escrito como parte de un curso de desarrollo interno de carrera (CID) en NARA. El autor desea agradecer la inestimable ayuda de Powers en la redacción de este artículo.

La cinta "humeante" es la cinta 741-2 de la Casa Blanca, 23 de junio de 1972. En esta cinta, el presidente Nixon ordenó a la Agencia Central de Inteligencia que solicitara que la Oficina Federal de Investigaciones cancelara su investigación sobre el robo de Watergate. El presidente Nixon intentó engañar al FBI haciéndole creer que el robo de Watergate involucró a la seguridad nacional y la CIA, no a la política.

La conversación de Nixon y Patrick Gray sobre W. Mark Felt está en la cinta 858-3 de Watergate Special Prosecution Force (WSPF), 16 de febrero de 1973, transcripción creada por WSPF, p. 13. La referencia de "White Rat" a Felt está en la cinta 442-001-069, 4 de junio de 1973, transcripción creada por el Comité de Acusación de la Cámara, p. 17. La discusión de Nixon y Haldeman sobre Felt está en la cinta 370-9, 19 de octubre de 1972. Las transcripciones de esta conversación están en Stanley I. Kutler, ed., Abuso de poder: las nuevas cintas de Nixon (Nueva York: Simon & Schuster, 1998) y el Archivo de Seguridad Nacional, "The Deep Throat File, Nixon y el FBI: The White House Tapes".

Ejemplos de conversaciones grabadas provienen de la cinta 681-2, 9 de marzo de 1972 (Estrecho de Malaca), cinta 783-7, 19 de septiembre de 1972 (King Timahoe), cinta 578-9, 24 de septiembre de 1971, y cinta 602-9, 26 de octubre , 1971 (veterano) y cinta 332-35, 25 de abril de 1972 (armas nucleares).

El memorando de Butterfield del 26 de enero de 1970 sobre el rey Timahoe se puede encontrar en el sitio web de la Biblioteca Nixon.

Las cintas de Nixon sobre el caso Hiss provienen de Kutler, ed., Abuse of Power, págs. 92–93, 137–138, 260–261.

Hay disponibles para la investigación alrededor de 7 millones de 48 millones de páginas de documentos textuales y 2.000 de las 3.800 horas de cintas de la Casa Blanca. También están disponibles 320.000 fotografías fijas, 4.000 horas de cintas de vídeo y 4.469 horas de grabaciones de audio.


La cinta humeante de Nixon y la presidencia

Mañana es el 40 aniversario de la cinta "humeante", un hito de Watergate: Richard Nixon, con las cintas rodando, ordenó a su personal que la CIA le dijera al FBI que detenga la investigación del robo, con el propio presidente sugiriendo que usen la participación del criminal de Watergate Howard Hunt en la Bahía de Cochinos como pretexto.

Cuando se reveló esa cinta, dos años después, marcó el colapso final del encubrimiento o, para ser más precisos, el encubrimiento del encubrimiento inicial, ya que Nixon había mantenido a lo largo de las investigaciones de Watergate que nunca estuvo involucrado en planes para obstruir. justicia.

De hecho, a pesar de lo famosa que es esta cinta, su importancia en general está ligada principalmente a la secuencia histórica de eventos para desentrañar la conspiración. Lo que sabemos ahora, pero lo que todavía se discutía en ese momento, es que Nixon estuvo completamente involucrado en el encubrimiento más o menos desde el principio.

Sin embargo, la cinta de la pistola humeante sigue siendo importante por lo que nos dice sobre la presidencia en general. Porque la conclusión de la orden de la Casa Blanca de "apagar" la investigación del FBI fue que, en su mayor parte, no funcionó.

De hecho, todo esto comenzó incluso antes de que llegáramos al plan del 23 de junio.Los hombres del presidente ya habían estado intentando durante toda la semana, sin mucho éxito, lograr que el fiscal general Richard Kleindienst limitara severamente la investigación (aunque tuvieron bastante éxito en lograr que los fiscales mantuvieran informada a la Casa Blanca de su investigación, lo que les ayudó, por ejemplo, testimonio perjuro de guión). La táctica de la CIA fue una especie de último intento de apagar la sonda. No fue una pérdida total, compró a los hombres del presidente durante varios días, lo que puede haber ayudado a que parte del camino se enfríe. Pero en dos semanas, eso había desaparecido y el FBI volvió a su investigación.

¿Por qué es importante? Nos dice mucho sobre los límites del poder presidencial. El presidente puede ser presentado en los libros de educación cívica como sentado en la cima de una pirámide, con departamentos y agencias del poder ejecutivo debajo de él, pero en realidad las personas en el siguiente nivel, como los secretarios del gabinete, también responden al Congreso y a la burocracia permanente debajo de ellos. En resumen, eso significa que los presidentes no pueden darles órdenes y asumir que se cumplirán.

De hecho, visto a través del lente de la autoridad presidencial, las raíces de Watergate tienen que ver con los límites de la capacidad presidencial para lograr que la burocracia responda a las preferencias políticas de los presidentes. Nixon contrató a los "Plomeros" para operar desde la Casa Blanca como parte de su política de acosar a los manifestantes pacifistas y otros enemigos políticos precisamente porque el FBI se negó a implementar un plan de la Casa Blanca para hacer ese tipo de cosas.

Desafortunadamente para Nixon, esta forma "hágalo usted mismo" de eludir la burocracia tuvo sus propios costos (como Ronald Reagan descubrió más tarde en el escándalo Irán-Contra, que compartía la insistencia de la Casa Blanca en utilizar agentes de la "rama presidencial" para llevar a cabo políticas que las agencias regulares del poder ejecutivo no estaban haciendo). El resultado, para Nixon, fue una presidencia destruida. Pero visto desde este punto de vista, las lecciones de Watergate no son solo las obvias de evitar la violación de la ley y la paranoia, sino lecciones más ampliamente aplicables sobre los límites adecuados del poder presidencial y las consecuencias de tratar de burlar esos límites.

Eso no significa que los presidentes deban simplemente aceptar su influencia limitada en sentido contrario, los presidentes eficaces trabajan duro para aumentar su influencia sobre el Congreso, los tribunales y, sí, la burocracia. Pero eso requiere mucho trabajo, lo que Alexander Hamilton llamó "energía en el ejecutivo". No viene con el trabajo. Y solo funciona, nos dice Watergate, si el presidente acepta que las limitaciones inherentes de la oficina - y los otros actores en el sistema de formulación de políticas - son tan legítimas como el ocupante de la Oficina Oval.


La obstrucción de Nixon y las cintas de la pistola humeante

En este día de 1974, el Comité Judicial de la Cámara aprueba el primero de tres artículos de acusación contra Nixon, por obstrucción a la justicia, abuso de poder y desacato al Congreso, informando dichos artículos a la Cámara de Representantes. Antes de que la Cámara pudiera votar sobre las resoluciones de juicio político, Nixon se vio obligado a publicar conversaciones grabadas adicionales, conocidas como "Smoking Gun Tape", que dejaron en claro su complicidad en el encubrimiento.

Todo el asunto comenzó con el arresto de cinco hombres por irrumpir en la sede del DNC en el complejo de Watergate el sábado 17 de junio de 1972. El FBI investigó y descubrió una conexión entre el efectivo encontrado en los ladrones y un fondo para sobornos utilizado por el Comité para la reelección del presidente (CREEP), la organización oficial de la campaña de Nixon.

En julio de 1973, se acumularon pruebas contra el personal del presidente, incluido el testimonio proporcionado por ex miembros del personal en una investigación del Comité Senatorial Watergate de que la investigación reveló que Nixon tenía un sistema de grabación en sus oficinas en el que había grabado innumerables conversaciones.

Después de una serie de empalagosas e irresponsables batallas judiciales, negaciones y maniobras de Nixon, la Corte Suprema dictaminó por unanimidad que el presidente estaba obligado a entregar todas las cintas, incluidas las "entrecortadas" y la cinta humeante a los investigadores del gobierno (Estados Unidos v. Nixon). Estas cintas revelaron que Nixon había intentado encubrir actividades que tuvieron lugar después del robo y utilizó a funcionarios federales para desviar la investigación.

15 días después, con los motores del Marine One gimiendo detrás de él, Nixon agitaría su último saludo de “victoria”, y el helicóptero lo sacaría del césped sur y lo alejaría de las palancas de poder de las que tan descaradamente abusó, para siempre. Cualquier similitud con los eventos actuales es pura coincidencia y no es culpa ni intención de este humilde escriba. Dicho esto, muchos verían a Nixon como Cicero en comparación con el actual ocupante de 1600 Pennsylvania Avenue.


Pistola humeante

En política, el término & ldquosmoking gun & rdquo se refiere a una pieza de evidencia que prueba definitivamente un crimen o irregularidad por parte de un funcionario.

El término se originó a partir de la idea de que encontrar un arma que todavía esté encendida sobre un sospechoso de asesinato probablemente demostraría culpabilidad más allá de toda duda razonable, ya que estaría a solo un paso de atrapar al sospechoso haciendo la acción en sí.

El ejemplo más famoso de una prueba de "pistola humeante" en la historia de la política es la cinta de Nixon "pistola humeante", que era una grabación de Nixon hablando con el jefe de personal HR Halderman en el Despacho Oval el 23 de junio de 1972. La existencia de esto La grabación de & ldquosmoking gun & rdquo condujo directamente a la dimisión de Nixon.

Nixon lanzó la cinta varias semanas después de su grabación. En la cinta se pueden escuchar tres conversaciones que Nixon tuvo con Halderman poco después del infame robo de Watergate. En la cinta, Nixon admite haber ordenado un encubrimiento y alentar al FBI a abandonar su investigación.

La cinta de Nixon & ldquosmoking gun tape & rdquo tuvo enormes consecuencias para el país y la presidencia, como se describe en un artículo del Washington Post que conmemora el 40 aniversario de su lanzamiento:

Sin embargo, la cinta de la pistola humeante sigue siendo importante por lo que nos dice sobre la presidencia en general. Porque el resultado final de la orden de la Casa Blanca de "apagar" la investigación del FBI fue que, en su mayor parte, no funcionó.

Desde la cinta de Nixon y la dimisión, el término & ldquosmoking gun & rdquo se ha utilizado en el contexto de otros escándalos políticos.

Hoy en día, el término se usa a menudo para describir evidencia en un escándalo que potencialmente podría proporcionar una prueba irrefutable. La Nueva República habla de por qué no siempre es necesario:

Dicho esto, puede que no resulte ser un "arma de fuego". Si este o el próximo Congreso sigue el precedente y lee la historia correctamente, eso no importa. En el caso de Richard Nixon, el Comité Judicial de la Cámara ya había votado para acusarlo por tres artículos de acusación antes de que surgiera una grabación de Nixon diciéndole a un asistente que ordenara a los funcionarios del Pentágono que llamaran al FBI para instarlo a suspender su investigación sobre Watergate.

Durante la investigación de los correos electrónicos de la Secretaria de Estado Hillary Clinton y su servidor, los republicanos que buscaban una prueba definitiva de irregularidades, o una pistola que fumaba, la encontraron o no la encontraron, dependiendo del lado del pasillo en el que se encontrara.

Más recientemente, durante el juicio político de Donald Trump, muchos se refirieron a la transcripción de la llamada de Trump con el presidente ucraniano como un "arma de fuego", como se describe en el otoño de 2019 por publicaciones como Mother Jones o en este artículo de Roll Call: "Ahora tenemos el resumen de la pistola humeante, el documento más incriminatorio de la Casa Blanca desde Watergate. Incluso con puntos suspensivos y tal vez redacciones por razones de seguridad nacional, la reconstrucción de la conversación de Donald Trump y rsquos del 25 de julio con el recién electo presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy es escalofriante en su especificidad.

Otros estarían en desacuerdo y, por supuesto, en el caso de Trump, la & ldquosmoking gun & rdquo descrita en el artículo de Roll Call no conduciría a su destitución del cargo.

En 1997, se lanzó un sitio web llamado The Smoking Gun para exponer las irregularidades cometidas por funcionarios y personas a la vista del público. Ellos autentican sus denuncias al & ldquousing material obtenido de fuentes gubernamentales y policiales, a través de solicitudes de Libertad de Información y de archivos judiciales en todo el país. & Rdquo Uno de los casos más famosos de irregularidades descubiertos por The Smoking Gun fue la fabricación de las memorias del autor James Frey & rsquos Un millón de piezas pequeñas.


La historia de las armas humeantes

Desde que he vivido en Estados Unidos, he disfrutado del ritual cómico conocido como la caza de la pistola humeante, un proceso mediante el cual nuestra prensa oficial intenta vacunarse a sí misma y a sus lectores contra las realidades políticas y económicas.

La gran pregunta de la pistola humeante en 1973 y 1974 se refería a Richard Nixon. De ida y vuelta el pesado debate se extendió por las columnas editoriales y las noticias: ¿Fue esta o aquella revelación una & # 8220 pistola humeante & # 8221? Bastante temprano en el juego, estaba claro para aproximadamente el 95 por ciento de la población que Nixon era un mentiroso, un estafador y culpable de los cargos. Pero las salas de los comités en Capitol Hill y los programas de entrevistas dominicales todavía estaban llenas de personas que sostenían armas con humo saliendo del cañón y que se decían solemnemente que no, a pesar de la apariencia de humo y el hedor de cordita recientemente detonada, esto aún no era el momento oportuno. pistola humeante absoluta y definitiva.

Así que quedó claro que la gran búsqueda de la pistola humeante se trataba realmente de medir el tiempo, de medir la temperatura correcta de las aguas políticas. Entonces, de repente, a fines del verano de 1974, esa entidad impalpable conocida como sentimiento de élite sintió que el escándalo se estaba volviendo subversivo del orden público, que era hora de tirar a Nixon por la borda y seguir adelante. Una & # 8220 & # 8221 cinta & # 8211, aunque cientos de otras ya habían aclarado la culpabilidad de Nixon & # 8217 & # 8211, fue rápidamente identificada como & # 8220la pistola humeante & # 8221 y ¡listo! Nixon estaba en el próximo avión a California.

A mediados de la década de 1970, la euforia posterior a Watergate, las armas humeantes estaban de moda. En las audiencias del Comité de Inteligencia de la Iglesia, en realidad sostuvieron un arma para demostrar los profusos y bien documentados esfuerzos de la CIA para asesinar a Fidel Castro. En otras salas de audiencias, los testigos declararon que las corporaciones multinacionales ofrecían sobornos para ganar negocios.

Apropiadamente, fue un editor de periódicos quien dio un paso al frente a fines del otoño de 1974 para anunciar que el espectáculo de la pistola humeante estaba oficialmente cerrado. En la reunión anual de la Asociación de Editores de Revistas, Katharine Graham, jefa de la Washington Post Company, advirtió severamente a sus compañeros zares de la industria de la comunicación (muchos de ellos sobornaron para respaldar a Nixon en 1972 con su obsequio de la licencia monopolística para imprimir dinero, conocidos como Acuerdos de Operación Conjunta).

& # 8220La prensa en estos días & # 8221 la Sra. Graham declaró, & # 8220 debería & # 8230 ser bastante cuidadosa con su papel. Es posible que hayamos adquirido algunas tendencias sobre la participación excesiva que es mejor que superemos. Será mejor que no cedamos a la tentación de seguir luchando el próximo [sic] guerra y ver conspiración y encubrimiento donde no existen. & # 8221

En 1975, las armas humeantes eran cosa del pasado. El golpe de gr & acircce era PBS & # 8217s Informe MacNeil / Lehrer, que comenzó en octubre de 1975, dedicado a la proposición de que hay dos lados en cada pregunta, y la realidad no es un asunto emocionante de pistolas humeantes, empresarios corruptos y políticos mentirosos, sino un continuo aburrido en el que todos los involucrados luchan desinteresadamente por el público. roncha. En esta nueva y prudente era posterior a Watergate, que se ha extendido hasta nuestros días, no hubo armas humeantes. No pasó mucho tiempo antes de que esos intentos documentados de asesinar a Castro se convirtieran en & # 8220 intentos supuestos & # 8221 o, el destino final de muchas armas humeantes, & # 8220 en una vieja historia & # 8221.

¿Participación de la CIA en el contrabando de opio en el sudeste asiático? Había armas humeantes en abundancia. En un 1987 Frontline En el documental, Tony Po dio una entrevista en cámara confirmando que en su calidad de oficial de la CIA le había dado al general mercenario Vang Pao un avión para transportar heroína, porque el uso de la flota aérea de la CIA por parte de Vang Pao estaba resultando vergonzoso. & # 8220 Lo pintamos bonito y elegante, & # 8221 Po recordaba jovialmente. En estos días, la complicidad de la CIA en transportar heroína que llegó a Estados Unidos en bolsas para cadáveres desde Vietnam se ha retirado al estado decoroso de ser una & # 8220 alegación & # 8221 y, simultáneamente, & # 8220 una vieja historia & # 8221.

Irán / contra, ¿lanzaderas de cocaína por armas supervisadas por la CIA? Más armas humeantes en cada archivador y en todo el diario de Oliver North. Diez años después, Gary Webb del Noticias de San Jose Mercury Sacó más armas humeantes y fue recompensado con la destrucción de su carrera por la El Correo de Washington, New York Times y Los Angeles Times. Cuando el alboroto se calmó, el Inspector General de la CIA admitió en sus informes que sí, había armas humeantes, pero la prensa solo leyó los comunicados de prensa de la CIA, que sostenían enérgicamente lo contrario.

Creo que fue en la era Reagan cuando el lobby de la pistola humeante fue derrotado de manera decisiva. Mes tras mes, la prensa oficial escribía respetuosamente sobre las conferencias de prensa de Reagan como si el presidente fuera un capitán competente del barco nacional en lugar de un fantasioso empañado.

Otro golpe de gr & acircce llegó en la época de Clinton, cuando la búsqueda de armas humeantes se volvió incomprensible (las historias de Jeff Gerth y # 8217 sobre Whitewater) o de mal gusto (las interacciones físicas de Clinton y # 8217 con Monica Lewinsky). El fiscal especial Ken Starr gritó que sí, tenía la pistola humeante. La gente miró el vestido manchado que floreció con orgullo y dijo: "Si eso es un arma humeante, no estamos interesados".

Hay suficientes armas humeantes en la saga de Irak para abastecer un museo nacional completamente nuevo. Es lo que hace que el murmullo actual en la prensa oficial sobre el memo de Downing Street sea tan cómico, con todos los bufidos y resoplidos sobre la & # 8220blogosfera & # 8221 y cómo sí, esta es una vieja historia, y & # 8220 no corroborada & # 8221. uno (como todas esas historias de detenidos sobre la profanación del Corán).

Lo que me sorprende es cuán quejumbrosos y anticuados esos & # 8220 vieja historia & # 8221 humillaciones sobre el memo de Downing Street de Todd Purdum y otros en el New York Times, o Howard Kurtz y Dana Milbank en el El Correo de Washington, suena & # 8211 más bien como tíos muy viejos que menean los dedos a los niños pequeños traviesos y les advierten que se queden callados hasta que se conozcan todos los hechos.

Pero los hechos están de moda y los niños traviesos tienen los megáfonos públicos. Las reglas del juego están cambiando. La historia es una gran pistola humeante y la función de la prensa oficial es decir que no es así. Entonces, ¿qué sucede cuando cada vez menos personas se toman en serio la prensa oficial, o incluso la leen?

Alexander Cockburn Alexander Cockburn, La NaciónEl columnista de & quot; Beat the Devil & quot y uno de los periodistas radicales más conocidos de Estados Unidos, nació en Escocia y creció en Irlanda. Se graduó en Oxford en 1963 con una licenciatura en lengua y literatura inglesas. Después de dos años como editor en la Suplemento literario Times, trabajó en el Nueva revisión de la izquierda y El nuevo estadistay coeditó dos volúmenes de Penguin, sobre sindicatos y movimiento estudiantil. Un residente permanente de los Estados Unidos desde 1973, Cockburn escribió durante muchos años para La voz del pueblo sobre prensa y política. Desde entonces ha contribuido a muchas publicaciones, entre ellas The New York Review of Books, Revista de Harper, The Atlantic Monthly y el Wall Street Journal (donde tuvo una columna regular de 1980 a 1990), así como publicaciones alternativas como En estos tiempos y el Anunciante de Anderson Valley.


Ver el vídeo: Escandalo Watergate: La Renuncia de Nixon Subtitulada en español (Mayo 2022).