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Francis Bacon - Historia

Francis Bacon - Historia

Barón Verulam de Verulam, vizconde de St. Albans. Escritor, filósofo y estadista inglés. Entre los muchos puestos que ocupó Bacon: miembro del Parlamento, comisionado de la unión de Escocia e Inglaterra, procurador general, fiscal general, consejero privado y Lord Canciller. Entre sus creencias filosóficas: la verdad se deriva de los hechos, no de la autoridad; la experiencia da lugar al conocimiento. Hizo hincapié en la importancia de la experimentación para explicar la naturaleza.

Francis Bacon - biografía y legado

Francis Bacon, nacido en Dublín, recibió su nombre de su famoso antepasado, el filósofo y científico inglés. Su padre, Edward, sirvió en el ejército y luego tomó un trabajo en la Oficina de Guerra durante la Primera Guerra Mundial. En una entrevista con el crítico David Sylvester, Bacon atribuyó las connotaciones de violencia en sus pinturas a las turbulentas circunstancias de sus primeros años de vida. Un regimiento británico estaba estacionado cerca de la casa de su infancia, y recordaba escuchar constantemente a los soldados practicando maniobras. Naturalmente, la posición de su padre en la Oficina de Guerra lo alertó sobre la amenaza de violencia a una edad temprana. Al regresar a Dublín después de la guerra, alcanzó la mayoría de edad en medio de las primeras campañas del movimiento nacionalista irlandés.

El joven Francis tenía poca educación formal debido a su asma severa y a los frecuentes viajes de la familia para el puesto de Edward. La madre de Bacon, Christina, vivía la vida de una socialité, y con su padre en el trabajo, Francis a menudo se dejaba a su suerte. Aunque tenía cuatro hermanos, Bacon tenía una relación cercana con su niñera, Jessie Lightfoot, quien más tarde se fue a vivir con él durante muchos años en Londres (la anciana pudo haber sido una ayuda muy importante para el autodestructivo Bacon).

Las relaciones familiares se volvieron más abusivas a medida que Bacon lidiaba con su homosexualidad emergente: el joven artista fue severamente disciplinado por su padre (su padre lo hizo azotar por chicos de establo, que también estuvieron involucrados en las primeras experiencias sexuales de Bacon). Finalmente fue expulsado de la casa en 1926 después de que su padre lo sorprendiera probándose la ropa de su madre. Sobreviviendo con una pequeña asignación, Bacon vivió la vida de un vagabundo, viajando por Londres, Berlín y París. A pesar de las esperanzas de su padre, el cambio de escenario solo liberó a Bacon para explorar más a fondo su identidad sexual, su tiempo en Berlín resultó particularmente importante en este sentido y luego fue recordado por él como uno de despertar emocional.

Entrenamiento temprano

Bacon se mudó a un apartamento de Londres a fines de la década de 1920 y se involucró con el diseño de interiores y muebles. Uno de sus patrocinadores, el artista Roy de Maistre, se convirtió en mentor de Bacon y lo animó a dedicarse a la pintura al óleo. Bacon modeló sus primeros trabajos a partir de Picasso y los surrealistas, cuyo trabajo había visto en un viaje a París. En 1933, Bacon exhibió Crucifixión, una esquelética composición en blanco y negro que ya irradiaba los matices de dolor y miedo que se convertirían en típicos de su obra posterior. La pintura se publicó simultáneamente en el libro de Herbert Read. Arte ahoray fue rápidamente comprado por Sir Michael Sadler. Animado por su éxito, Bacon organizó una exposición de su propio arte al año siguiente, pero recibió poca atención. Sus pinturas también fueron examinadas para su inclusión en la Exposición Surrealista Internacional, organizada por Herbert Read, pero fueron rechazadas por no ser lo suficientemente surrealistas. Desalentado, Bacon volvió a un estilo de vida vagabundo. Destruyó la mayor parte de su obra anterior a 1943, y solo han sobrevivido quince piezas de este período temprano.

Debido a su asma, Bacon no pudo unirse a las fuerzas armadas durante la Segunda Guerra Mundial. Fue aceptado como miembro del sector Air Raid Precaution, que involucraba búsqueda y rescate no militares, solo para ser dado de alta cuando cayó enfermo por el polvo y los escombros. "Si no hubiera sido asmático, es posible que nunca me hubiera dedicado a la pintura", admitió. Después de la guerra, se dedicó a la pintura con renovada pasión, con respecto a Tres estudios para figuras en la base de una crucifixión (1944) como el verdadero comienzo de su obra. Los cuellos largos, las bocas chasqueantes y los cuerpos contorsionados que aparecen en la pintura expresan horror y sufrimiento, un comentario contundente sobre las secuelas de la guerra. Bacon modeló las figuras a partir de fotografías de animales en movimiento, mostrando un interés temprano en el movimiento del cuerpo que se convirtió en un tema importante en su pintura posterior. Durante su exposición en la Galería Lefevre, los críticos se sorprendieron en su mayoría por las imágenes descaradas, pero las numerosas críticas pusieron a Bacon en el centro de atención.

Período de madurez

Su gran éxito en la exposición de 1944 le proporcionó más oportunidades para mostrar con Lefevre. Graham Sutherland, un amigo y colega expositor, también lo recomendó al director de la Hanover Gallery, donde Bacon realizó su primera exposición individual en 1949. Para esta exposición, Bacon pintó una serie titulada Jefes, significativo por ser la primera serie en introducir dos motivos importantes: el primero fue el grito, derivado de una película todavía extraída de Sergei Eisenstein Acorazado Potemkin en el que se muestra a un maestro lesionado gritando (probablemente de dolor) el segundo es el de Diego Velázquez Retrato del Papa Inocencio X (c.1650), una pintura que Bacon solo conocía a través de reproducciones (y que siempre mantendría que nunca había visto en el original). Las cabezas La serie también hizo un mayor uso de los dispositivos envolventes que sugieren una sensación generalizada de claustrofobia y ansiedad, en este caso un contorno superficial similar a una jaula que Bacon también había empleado en Tres estudios desde 1944.

En 1952, Bacon comenzó una de sus relaciones más poderosas con el ex piloto de combate de la Segunda Guerra Mundial, Peter Lacy. Lacy era atractiva, bien educada y muy autodestructiva. Los dos tenían una relación poderosa y violenta: en una ocasión en la que se emborrachaba, Lacy arrojó a Bacon a través de una ventana y el artista sufrió una gran cantidad de heridas (menores). A través de varias escapadas y encuentros en el extranjero (con ambos hombres disfrutando de una variedad de parejas sexuales entre el tiempo que pasaron juntos), su relación se deterioró en 1958. Varias de sus relaciones, y especialmente los muchos años cercanos con Lucian Freud se analizan en el libro de Sebastian Smee " El arte de la rivalidad ".

En 1953, Hannover celebró una exposición de pinturas de Bacon que incluía Dos figuras, una representación de dos hombres abrazados en la cama, una imagen que generó un gran escándalo. La composición se basó en fotografías tomadas por el fotógrafo victoriano Eadweard Muybridge. Dijo: "La cosa es que, a menos que mires esas figuras de Muybridge con una lupa, es muy difícil saber si están luchando o teniendo sexo". De hecho, Bacon a menudo prefería trabajar a partir de fotografías, confiando en su amigo John Deakin para tomar fotografías de sus sujetos, pero estaba fascinado por los intentos de Muybridge de capturar y grabar cuerpos en movimiento. Bacon mantuvo una colección de libros de Muybridge en su estudio como fuente constante de referencia, e incluso sugirió que su estudio intensivo de estas fotografías secuenciales despertó su propio interés por trabajar en serie.

La tendencia de Bacon a inspirarse en experiencias personales también lo atrajo al retrato. A menudo pintaba a amigos cercanos (Lucian Freud, Isabel Rawsthorne, Michel Leiris) y los resultados transmiten una sorprendente intensidad emocional y psicológica. Uno de los temas más famosos de Bacon fue su amigo y amante George Dyer, a quien conoció en 1964. Durante el transcurso de su relación, Bacon realizó numerosos retratos de Dyer que yuxtapusieron una fuerte musculatura con un sentimiento de vulnerabilidad, como en Retrato de George Dyer en cuclillas (1966), sugiriendo una actitud afectiva pero protectora hacia el joven. Dyer sufría de alcoholismo y episodios de depresión, y finalmente se suicidó la noche anterior a la primera retrospectiva de Bacon en Francia en 1971.

Últimos años y muerte

Después de la exposición de París, Bacon se inclinó cada vez más hacia el autorretrato, afirmando que "la gente que me rodea ha estado muriendo como moscas y no hay nada más que pintar que yo mismo". Continuando con su trabajo de manera constante, también completó una serie de pinturas en homenaje a la memoria de Dyer. Muchos de ellos tomaron la forma de trípticos de gran formato, incluida la bien considerada serie "Tríptico negro" que relata los detalles del fallecimiento de Dyer. En 1973, Bacon se convirtió en el primer artista inglés contemporáneo en tener una exposición importante en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. Su trabajo se exhibió internacionalmente a lo largo de los últimos años de su vida, incluidas retrospectivas en Hirshhorn y Tate Gallery. A mediados de la década de 1970, Bacon conoció a John Edwards, quien reemplazó tanto a Dyer como a Deakin como compañero y fotógrafo constante de Bacon. En sus últimos años, Bacon se retiró de su antes bulliciosa vida social, centrándose en su trabajo y la relación platónica con Edwards. Murió de un infarto en Madrid a los 81 años.

El legado de Francis Bacon

Las interpretaciones únicas de Bacon y la naturaleza intensamente personal de su trabajo hacen que sea difícil rastrear visualmente su influencia en el arte contemporáneo. Sin embargo, sus pinturas han inspirado a algunos de los artistas más destacados de esta generación, incluidos Julian Schnabel y Damien Hirst.

John Edwards, quien heredó la finca, jugó un papel importante en la promoción del trabajo de Bacon hasta su muerte en 2003. Fue responsable de la donación del estudio de Bacon a la Galería Municipal de Arte Moderno de Hugh Lane en Dublín, y este se convirtió en un permanente archivo de exposiciones e investigaciones.


Francis Bacon - Historia

Francis Bacon fue un filósofo, científico y abogado británico. Habiendo escrito una serie de obras muy influyentes sobre religión, derecho, estado, ciencia y política, fue uno de los pioneros de la metodología científica que creó el "empirismo" y motivó la revolución científica.

Los primeros años de Bacon

Francis Bacon nació en 1561 de Nicolas Bacon y Anne Cooke Bacon. Su padre era un político popular y un Lord Guardián del Sello. Su madre, Anne Bacon, era la segunda esposa de su padre. La madre de Bacon era cuñada de Lord Burghley.

Bacon fue educado en casa en su juventud. Francis Bacon, el menor de los dos hijos de Nicholas Bacon y Anne Cook, ingresó en el Trinity College de Cambridge en 1573, cuando tenía 11 años. Terminó sus estudios en la escuela en 1575. En 1576, fue a Gray & # 8217s Inn para estudiar derecho. Sin embargo, encontró que el plan de estudios de la escuela era demasiado anticuado.

Años educativos de Bacon

Un año después de unirse a Gray & # 8217s Inn, Bacon abandonó la escuela para trabajar en la institución de aprendizaje. También viajó a Francia como parte de la suite del embajador británico. Dos años más tarde, se vio obligado a regresar a Inglaterra cuando murió su padre. Bacon tenía 18 años cuando su padre falleció en 1576, dejándolo arruinado. Recurrió a su tío en busca de ayuda para encontrar un trabajo bien remunerado como gobernador, pero su tío lo decepcionó.

Bacon todavía era un adolescente y estaba luchando por encontrar un medio de ganarse la vida. Después de trabajar un tiempo, regresó a Gray & # 8217s Inn para terminar su educación. En 1582, se le otorgó el puesto de abogado externo. Si bien su carrera política fue exitosa, Bacon tenía otras ambiciones filosóficas y políticas. Se incorporó a la política pero sufrió un gran revés por sus objeciones a elevar el presupuesto militar, postura que disgustó a la reina Isabel.

Tocino y política

Francis Bacon se desempeñó como miembro del parlamento durante casi 40 años, tiempo durante el cual estuvo activo en política, corte real y derecho. En 1603, tres años antes de casarse con su prometida, Alice Barnham, fue nombrado caballero tras la ascensión de James I al trono británico. Bacon siguió ascendiendo rápidamente, consiguiendo abogado general en 1607 y abogado seis años después. Su carrera alcanzó su punto máximo en 1616 cuando se unió al Consejo Privado. Un año más tarde, se convirtió en Lord Guardián del Gran Sello, un puesto que ocupaba su padre antes de morir. En 1618, fue nombrado Lord Canciller, uno de los escaños políticos más altos de Inglaterra.

La carrera política de Bacon cae

En 1621, Bacon fue acusado de soborno. Se cree que Bacon fue creado por sus enemigos políticos y fue utilizado como chivo expiatorio por sus oponentes. Fue acusado de aceptar sobornos y se declaró culpable de los cargos. Fue multado con 40.000 libras y sentenciado. Afortunadamente, le levantaron la multa y le redujeron la pena. Cuatro días después de su encarcelamiento, caminó hacia la libertad a expensas de su reputación y de su antiguo lugar en el Parlamento.

Vida después de la política

Bacon se retiró de la política tras el colapso de su carrera política. Ahora podía concentrarse en la filosofía. Desde la infancia, Bacon estaba decidido a transformar el rostro de la filosofía. Creó un nuevo esquema para las ciencias con el enfoque en metodologías científicas empíricas y metodologías que dependen en gran medida de pruebas tangibles.

A diferencia de muchos filósofos, su enfoque puso mucho énfasis en la interacción y la experimentación. Su nuevo enfoque científico implicó recolectar datos, analizarlos cuidadosamente y realizar experimentos para observar las verdades de la naturaleza de manera organizada.

Los mayores logros de Bacon

Francis Bacon es conocido como el padre de la ciencia contemporánea. Él inició una gran reforma de todos y cada uno de los procesos de conocimiento. Como inventor del empirismo, creó un conjunto de métodos inductivos y empíricos para iniciar la investigación científica, comúnmente conocido ahora como el método baconiano.

El llamado de Bacon a un proceso trazado para abordar los problemas con una forma naturalista empirista tuvo un gran impacto en el marco teórico y retórico de la ciencia. Además, sirvió como inspiración filosófica detrás del desarrollo de la era industrial.


Francis Bacon

Francis Bacon fue un devoto anglicano recordado por su fracaso público y una gran mente científica. Quizás, como él mismo dijo, "los mejores de los hombres son como las mejores piedras preciosas, en las que cada defecto". [se] nota más que en aquellos que son generalmente inmundos y corruptos.

Años de frustración

Bacon tuvo un comienzo maravilloso. Su padre era un alto funcionario al servicio de la reina Isabel, y su madre era una mujer de gran inteligencia. Pero Francis estaba aburrido de sus tutores y consternado por la disputa escolástica que pasaba por ciencia. Abandonó Cambridge a los 15 años y su padre le consiguió una cita para servir al embajador en Francia. Estos privilegios juveniles fueron despojados en 1579 cuando su padre murió, dejándolo muy poco. Regresó a la escuela con un propósito renovado, convirtiéndose en abogado, miembro del Parlamento y profesor de derecho en los siguientes siete años. Pero no estaba satisfecho ni con sus honores ni con sus ingresos.

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Sus esfuerzos por avanzar se vieron frustrados, principalmente porque a la reina no le agradaba. Pero le agradaba su patrón, el conde de Essex. Essex trató a Bacon como a un hijo y fue un buen mentor hasta que lideró una revuelta. Elizabeth nombró a Bacon para un puesto menor en el enjuiciamiento de su amigo, pero él se entregó al caso con fervor. Alexander Pope lo llamó "el más sabio, brillante y malo de la humanidad", pero Bacon le escribió a Essex que debía preferir el bien de su país a su amistad.

Años de logros

La ascensión de King James marcó un nuevo comienzo para Bacon. A este gobernante le agradaba, y su ascenso a la cima del poder político fue vertiginoso. En 1607 fue procurador general, luego secretario de la cámara estelar, procurador general, señor guardián del sello y, en 1618, señor canciller. Durante este período también publicó sus obras literarias más famosas. La Instauratio Magna (Gran Avivamiento) no sería nada menos que una teoría integral del conocimiento. Solo completó dos partes, pero en ellas resumió el alcance del aprendizaje y las deficiencias en la comprensión humana, y propuso una nueva ciencia basada en la experimentación, el razonamiento inductivo y la mejora de la condición humana.

La Cámara de los Comunes presentó una denuncia por corrupción en su contra en 1620. Se declaró culpable y señaló que, aunque era "el juez más justo", había participado en "los abusos de la época". En un año, lo habían despojado de sus cargos. roto financieramente y arruinado políticamente.

Se retiró a escribir. Introdujo el formulario de ensayo en el idioma inglés y completó The New Atlantis, que mezcló su enfoque científico y sus creencias cristianas. Bacon dividió el conocimiento en filosofía o conocimiento natural y divinidad o revelación inspirada. Aunque insistió en que la filosofía y el mundo natural deben estudiarse de manera inductiva, argumentó que en lo que respecta a la religión, solo podemos estudiar los argumentos a favor de la existencia de Dios. El conocimiento de la naturaleza, acción y propósitos de Dios solo puede provenir de una revelación especial. Pero Bacon también creía que el conocimiento era acumulativo, que el estudio abarcaba más que una simple preservación del pasado. El verdadero estudio, dijo, finalmente ayudará a la humanidad. "El conocimiento es el rico almacén para la gloria del Creador y el alivio de la propiedad del hombre", escribió. "Un poco de filosofía inclina la mente del hombre hacia el ateísmo, pero la profundidad en la filosofía acerca la mente de los hombres a la religión".

En 1626 se detuvo en la nieve para realizar un experimento sobre la conservación de alimentos, enfermó y murió el domingo de Pascua. En su testamento, incluyó esta oración final: “Cuando pensaba más en la paz y el honor, tu mano [era] pesada sobre mí, y me humilló, conforme a tu anterior bondad amorosa. & hellip Justos son tus juicios sobre mis pecados. & hellip Ten misericordia de mí por amor de mi Salvador, y recíbeme en tu seno. & quot;


3. Filosofía natural: teoría de los ídolos y sistema de ciencias

3.1 Los ídolos

La doctrina de los ídolos de Bacon no solo representa una etapa en la historia de las teorías del error (Brandt 1979) sino que también funciona como un elemento teórico importante dentro del surgimiento del empirismo moderno. Según Bacon, la mente humana no es un tabula rasa. En lugar de un plano ideal para recibir una imagen del mundo en su totalidad, es un espejo torcido, debido a distorsiones implícitas (Bacon IV [1901], 428 & ndash34). No esboza una epistemología básica, pero subraya que las imágenes en nuestra mente desde el principio no ofrecen una imagen objetiva de los objetos verdaderos. En consecuencia, tenemos que mejorar nuestra mente, es decir, liberarla de los ídolos, antes de comenzar cualquier adquisición de conocimiento.

Tan pronto como Temporis partus masculus, Bacon advierte al estudiante de ciencia empírica que no aborde las complejidades de su tema sin purgar la mente de sus ídolos:

En las tabletas de cera no se puede escribir nada nuevo hasta que borre las viejas. Con la mente no es así que no puedas borrar lo viejo hasta que hayas escrito lo nuevo. (Farrington 1964, 72).

En Redargutio Philosophiarum Bacon reflexiona sobre su método, pero también critica los prejuicios y las opiniones falsas, especialmente el sistema de especulación establecido por los teólogos, como un obstáculo para el progreso de la ciencia (Farrington 1964, 107), junto con cualquier postura autoritaria en materia académica.

Bacon trata de los ídolos en el Segundo Libro de El avance del aprendizaje, donde discute Intelectual de las artes (Invención, Juicio, Memoria, Tradición). En su párrafo sobre el juicio se refiere a las pruebas y demostraciones, especialmente a la inducción y la invención. Cuando llega al tratamiento de Aristóteles del silogismo, reflexiona sobre la relación entre falacias sofísticas (Aristóteles, De Sophisticis Elenchis) y los ídolos (Bacon III [1887], 392 & ndash6). Mientras que la inducción, la invención y el juicio presuponen "la misma acción de la mente", esto no es cierto para la prueba en el silogismo. Bacon, por tanto, prefiere el suyo interpretatio naturaerepudiando elenches como modos de 'lsquojuggling & rsquo sofístico para persuadir a otros en reformas (& ldquodegenerate and corrupted use & hellip para subtítulos y contradicciones & rdquo). No hay hallazgo sin prueba ni prueba sin hallazgo. Pero esto no es cierto para el silogismo, en el que la prueba (silogismo: juicio del consecuente) y la invención (del término & lsquomean & rsquo o término medio) son distintas. La precaución que sugiere en relación con las ambigüedades en elenches También se recomienda frente a la ídolos:

Hay todavía un tipo de falacias mucho más importantes y profundas en la mente del hombre, que no encuentro observadas ni investigadas en absoluto, y creo que es bueno colocar aquí, como la que de todas las demás pertenece más a rectificar el juicio: la fuerza de la cual es tal, ya que no deslumbra ni atrapa el entendimiento en algunos detalles, sino que más general e internamente infecta y corrompe su estado. Porque la mente del hombre está lejos de la naturaleza de un vidrio claro e igual, en el que los rayos de las cosas deben reflejarse según su verdadera incidencia, es más, es como un vidrio encantado, lleno de superstición e impostura, si no lo es. entregado y reducido. Para este propósito, consideremos las falsas apariencias que nos impone la naturaleza general de la mente y el infierno. (Bacon III [1887], 394 y ndash5)

Bacon todavía presenta una línea de argumento similar a su lector en 1623, a saber, en De Augmentis (Libro V, Cap. 4, ver Bacon IV [1901], 428 & ndash34). El juicio por silogismo presupone y mdash en un modo agradable a la mente humana y prueba mediada por mdash, que, a diferencia de la inducción, no parte del sentido en los objetos primarios. Con el fin de controlar el funcionamiento de la mente, el juicio silogístico se refiere a un marco de referencia fijo o principio de conocimiento como base para "toda la variedad de disputas" (Bacon IV [1901], 491). La reducción de proposiciones a principios conduce al término medio. Bacon se ocupa aquí del arte del juicio para asignar una posición sistemática a los ídolos. Dentro de este arte distingue el & lsquoAnalytic & rsquo de la detección de falacias (silogismos sofistas). Analítica trabaja con "formas verdaderas de consecuencias en el argumento" (Bacon IV [1901], 429), que se vuelven defectuosas por variación y desviación. La doctrina completa de detección de falacias, según Bacon, contiene tres segmentos:

  1. Falacias sofísticas,
  2. Falacias de interpretación, y
  3. Apariciones falsas o ídolos.

En cuanto a (1) Bacon elogia a Aristóteles por su excelente manejo del asunto, pero también menciona a Platón con honor. Las falacias de interpretación (2) se refieren a "Condiciones Adventicias o Adjuntos de Esencias", similares a los predicamentos, abiertos a la investigación física o lógica. Centra su atención en el manejo lógico cuando relaciona la detección de falacias de interpretación con el uso incorrecto de nociones comunes y generales, lo que conduce a sofismas. En la última sección (3) Bacon encuentra un lugar para sus ídolos, cuando se refiere a la detección de falsas apariencias como

las falacias más profundas de la mente humana: porque no engañan en particular, como hacen los demás, nublando y atrapando el juicio, sino por una predisposición corrupta y mal ordenada de la mente, que por así decirlo pervierte e infecta todas las anticipaciones de el intelecto. (IV, 431)

Los ídolos son producciones de la imaginación humana (causadas por el espejo torcido de la mente humana) y, por lo tanto, no son más que "generalidades no probadas" (Malherbe 1996, 80).

En su prefacio al Novum Organum Bacon promete la introducción de un nuevo método, que restaurará los sentidos a su rango anterior (Bacon IV [1901], 17ss.), Comenzará de nuevo todo el trabajo de la mente y abrirá dos fuentes y dos distribuciones de aprendizaje, que consisten en un método para cultivar las ciencias y otro para descubrirlas. Este nuevo comienzo presupone el descubrimiento de los obstáculos naturales para el análisis científico eficiente, es decir, ver a través de los ídolos, de modo que la función de la mente como sujeto de la adquisición del conocimiento entre en foco (Brandt 1979, 19).

Según el Aforismo XXIII del Libro Primero, Bacon hace una distinción entre los Ídolos de la mente humana y las Ideas de la mente divina: mientras que los primeros no son para él más que "ciertos dogmas vacíos", los segundos muestran "las firmas y marcas verdaderas establecidas". sobre las obras de la creación tal como se encuentran en la naturaleza y rdquo (Bacon IV [1901], 51).

3.1.1 Ídolos de la tribu

Los Ídolos de la Tribu tienen su origen en la producción de conceptos falsos debido a la naturaleza humana, porque la estructura del entendimiento humano es como un espejo torcido, lo que provoca reflejos distorsionados (de las cosas del mundo externo).

3.1.2 Ídolos de la cueva

Los ídolos de la cueva consisten en concepciones o doctrinas que son queridas por el individuo que los aprecia, sin poseer ninguna evidencia de su verdad. Estos ídolos se deben al sistema precondicionado de cada individuo, que comprende la educación, la costumbre o las experiencias accidentales o contingentes.

3.1.3 Ídolos del mercado

Estos ídolos se basan en concepciones falsas que se derivan de la comunicación humana pública. Entran en nuestras mentes silenciosamente mediante una combinación de palabras y nombres, de modo que sucede que no solo la razón gobierna las palabras, sino que las palabras reaccionan en nuestro entendimiento.

3.1.4 Ídolos del teatro

Según la intuición de que el mundo es un escenario, los ídolos del teatro son prejuicios derivados de sistemas filosóficos tradicionales o recibidos. Estos sistemas se asemejan a las obras de teatro en la medida en que representan mundos de ficción, que nunca fueron expuestos a un control experimental ni a una prueba por experiencia. Los ídolos del teatro tienen, pues, su origen en la filosofía dogmática o en las leyes erróneas de la demostración.

Bacon finaliza su presentación de los ídolos en Novum Organum, Libro I, Aforismo LXVIII, con la observación de que los hombres deben abjurar y renunciar a las cualidades de los ídolos, "y el entendimiento [debe] ser completamente liberado y purificado" (Bacon IV [1901], 69). Discute los ídolos junto con el problema de la información obtenida a través de los sentidos, que debe corregirse mediante el uso de experimentos (Bacon IV [1901], 27).

3.2 Sistema de Ciencias

Dentro de la historia de la filosofía y la ciencia occidentales, Bacon identifica sólo tres revoluciones o períodos de aprendizaje: el apogeo de los griegos y el de los romanos y Europa occidental en su propio tiempo (Bacon IV [1901], 70ss.). Este magro resultado estimuló su ambición de establecer un nuevo sistema de ciencias. Esta tendencia ya se puede ver en sus primeros manuscritos, pero también es evidente en su primer libro importante, El avance del aprendizaje. En este trabajo, Bacon presenta un estudio sistemático de los dominios existentes del conocimiento, combinado con descripciones meticulosas de las deficiencias, lo que lleva a su nueva clasificación del conocimiento. En El avance (Bacon III [1887], 282ss.) Se le da una nueva función a Philosophia prima, cuya necesidad había indicado en el Novum Organum, I, Aforismos LXXIX y ndashLXXX (Bacon IV [1901], 78 y ndash9). En ambos textos esta función se atribuye a Philosophia naturalis, base de su concepto de la unidad de las ciencias y, por tanto, del materialismo.

Bacon divide las ciencias naturales en física y metafísica. El primero investiga causas variables y particulares, el segundo reflexiona sobre causas generales y constantes, para lo cual el término formulario se utiliza. Formularios son más generales que las cuatro causas aristotélicas y es por eso que la discusión de Bacon sobre las formas de las sustancias como las propiedades más generales de la materia es el último paso de la mente humana al investigar la naturaleza. La metafísica es distinta de Philosophia prima. Este último marca la posición en el sistema donde las categorías generales de una teoría general de la ciencia se tratan como (1) categorías universales de pensamiento, (2) relevantes para todas las disciplinas. Las causas finales están desacreditadas, ya que conducen a dificultades en la ciencia y nos tientan a fusionar puntos de doctrina teológicos y teleológicos. En la cima de la pirámide del conocimiento de Bacon se encuentran las leyes de la naturaleza (los principios más generales). En su base, la pirámide comienza con observaciones, pasa a relaciones invariantes y luego a correlaciones más inclusivas hasta llegar a la etapa de formas. El proceso de generalización asciende desde la historia natural a través de la física hacia la metafísica, mientras que las correlaciones y relaciones accidentales se eliminan por el método de exclusión. Debe enfatizarse que metafísica tiene un significado especial para Bacon. Este concepto (1) excluye la infinidad de la experiencia individual por generalización con enfoque teleológico y (2) abre nuestra mente para generar más posibilidades para la aplicación eficiente de leyes generales.

3.3 Teoría de la materia y cosmología

Según Bacon, el hombre podría explicar todos los procesos de la naturaleza si pudiera adquirir una visión completa de la estructura oculta y el funcionamiento secreto de la materia (P & eacuterez-Ramos 1988, 101). La concepción de Bacon de las estructuras en la naturaleza, funcionando según su propio método de trabajo, se concentra en la cuestión de cómo se produce el orden natural, es decir, mediante la interacción de la materia y el movimiento. En De Principiis atque Originibus, se hace evidente su postura materialista con respecto a su concepción de la ley natural. los Resumen de la ley de la naturaleza es un virtus (materia-movimiento) o poder de acuerdo con la teoría de la materia, o

la fuerza implantada por Dios en estas primeras partículas, forma la multiplicación de las mismas de toda la variedad de cosas que procede y se compone. (Bacon V [1889], 463)

Del mismo modo, en De Sapientia Veterum atribuye a esta fuerza un

apetito o instinto de materia primordial o, para decirlo más claramente, el movimiento natural del átomo que es de hecho la fuerza original y única que constituye y modela todas las cosas a partir de la materia. (Bacon VI [1890], 729)

Baste decir aquí que Bacon, que no rechazó las matemáticas en la ciencia, fue influenciado por la primera versión matemática de la química desarrollada en el siglo XVI, por lo que el término "lsquoinstinct" debe considerarse como una palabra clave para su teoría de la naturaleza. Se insta al filósofo natural a investigar el

apetitos e inclinaciones de las cosas por las que se produce toda esa variedad de efectos y cambios que vemos en las obras de la naturaleza y del arte. (Bacon III [1887], 17 & ndash22 V [1889], 422 & ndash6 y 510ff .: Descriptio Globi Intellectualis cf. IV [1901], 349)

La teoría de Bacon de la fuerza activa o incluso vívida en la materia explica lo que él llama Cupido en De Principiis atque Originibus (Bacon V [1889], 463 y ndash5). Dado que su teoría de la materia apunta a una explicación de la realidad que es el sustrato de las apariencias, profundiza más que la física mecanicista del siglo XVII (Gaukroger 2001, 132 & ndash7). Las ideas de Bacon sobre la quid facti de la realidad presuponen la distinción

entre comprender cómo se componen las cosas y en qué consisten, & hellip y con qué fuerza y ​​de qué manera se unen y cómo se transforman. (Gaukroger 2001, 137)

This is the point in his work where it becomes obvious that he tries to develop an explanatory pattern in which his theory of matter, and thus his atomism, are related to his cosmology, magic, and alchemy.

En De Augmentis, Bacon not only refers to Pan and his nymphs in order to illustrate the permanent atomic movement in matter but in addition revives the idea of magic in a &lsquohonourable meaning&rsquo as

the knowledge of the universal consents of things &hellip. I &hellip understand [magic] as the science which applies the knowledge of hidden forms to the production of wonderful operations and by uniting (as they say) actives with passives, displays the wonderful works of nature. (Bacon IV [1901], 366&ndash7: De Augmentis III.5)

Bacon's notion of form is made possible by integration into his matter theory, which (ideally) reduces the world of appearances to some minimal parts accessible and open to manipulation by the knower/maker. In contrast to Aristotle, Bacon's knowing-why type of definition points towards the formulation of an efficient knowing-how type (Pérez-Ramos 1988, 119). In this sense a convergence between the scope of definition and that of causation takes place according to a &lsquoconstructivist epistemology&rsquo. The fundamental research of Graham Rees has shown that Bacon's special mode of cosmology is deeply influenced by magic and semi-Paracelsian doctrine. For Bacon, matter theory is the basic doctrine, not classical mechanics as it is with Galileo. Consequently, Bacon's purified and modified versions of chemistry, alchemy, and physiology remain primary disciplines for his explanation of the world.

According to Rees, the Instauratio Magna comprises two branches: (1) Bacon's famous scientific method, and (2) his semi-Paracelsian world system as &ldquoa vast, comprehensive system of speculative physics&rdquo (Rees 1986, 418). For (2) Bacon conjoins his specific version of Paracelsian cosmic chemistry to Islamic celestial kinematics (especially in Alpetragius [al-Bitruji] see Zinner 1988, 71). The chemical world system is used to support Bacon's explanation of celestial motion in the face of contemporary astronomical problems (Rees 1975b, 161f.). There are thus two sections in Bacon's Instauratio, which imply the modes of their own explanation.

Bacon's speculative cosmology and matter theory had been planned to constitute Part 5 of Instauratio Magna. The theory put forward refers in an eclectic vein to atomism, criticizes Aristotelians and Copernicans, but also touches on Galileo, Paracelsus, William Gilbert, Telesio, and Arabic astronomy.

For Bacon, &lsquomagic&rsquo is classified as applied science, while he generally subsumes under &lsquoscience&rsquo pure science and technology. It is never identified with black magic, since it represents the &ldquoultimate legitimate power over nature&rdquo (Rees 2000, 66). Mientras que magia was connected to crafts in the 16 th and 17 th centuries, Bacon's science remains the knowledge of forms in order to transform them into operations. Knowledge in this context, however, is no longer exclusively based on formal proof.

Bacon's cosmological system&mdasha result of thought experiments and speculation, but not proven in accordance with the inductive method&mdashpresupposes a finite universe, a geocentric plenum, which means that the earth is passive and consists of tangible importar. The remaining universe is composed of active or pneumatic importar. Whereas the interior and tangible matter of the earth is covered by a crust which separates it from the pneumatic heaven, the zone between earth and the &ldquomiddle region of the air&rdquo allows a mixture of pneumatic and tangible matter, which is the origin of organic and non-organic phenomena. Bacon speaks here of &ldquoattached spirit&rdquo (Rees 1986, 418&ndash20), while otherwise he assumes four kinds of free spirit: air and terrestrial fire, which refer to the sublunary realm ether and sidereal fire, which are relevant to the celestial realm. Ether is explained as the medium in which planets move around the central earth. Air and ether, as well as watery non-inflammable bodies, belong to Bacon's first group of substances or to the Mercury Quaternion.

Terrestrial fire is presented as the weak variant of sidereal fire it joins with oily substances and sulphur, for all of which Bacon introduces the Sulphur Quaternion. These quaternions comprise antithetical qualities: air and ether versus fire and sidereal fire. The struggle between these qualities is determined by the distance from the earth as the absolute center of the world system. Air and ether become progressively weaker as the terrestrial and sidereal fire grow stronger. The quaternion theory functions in Bacon's thought as a constructive element for constituting his own theory of planetary movement and a general theory of physics. This theory differs from all other contemporary approaches, even though Bacon states that &ldquomany theories of the heavens may be supposed which agree well enough with the phenomena and yet differ with each other&rdquo (Bacon IV [1901], 104). The diurnal motion of the world system (9 th sphere) is driven by sympathy it carries the heavens westward around the earth. The sidereal fire is powerful and, accordingly, sidereal motion is swift (the stars complete their revolution in 24 hours). Since the sidereal fire becomes weaker if it burns nearer to the earth, the lower planets move more slowly and unevenly than the higher ones (in this way Bacon, like Alpetragius, accounts for irregular planetary movement without reference to Ptolemy's epicycle theory). He applies his theory of consensual motion to physics generally (e.g., wind and tides) and thus comes into conflict with Gilbert's doctrine of the interstellar vacuum and Galileo's theory of the tides (for Bacon, the cycle of tides depends on the diurnal motion of the heavens but, for Galileo, on the earth's motion).

With quaternion theory we see that, in the final analysis, Bacon was not a mechanist philosopher. His theory of matter underwent an important transformation, moving in the direction of &lsquoforms&rsquo, which we would nowadays subsume under biology or the life sciences rather than under physics. Bacon distinguishes between non-spiritual matter and spiritual matter. The latter, also called &lsquosubtle matter&rsquo or &lsquospirit&rsquo, is more reminiscent of Leibniz' &lsquomonads&rsquo than of mechanically defined and materially, as well as spatially, determined atoms. The spirits are seen as active agents of phenomena they are endowed with &lsquoappetition&rsquo and &lsquoperception&rsquo (Bacon I [1889], 320&ndash21: Historia Vitae et Mortis see also V, 63: Sylva Sylvarum, Century IX: &ldquoIt is certain that all bodies whatsoever, though they have no sense, yet they have perception: for when one body is applied to another, there is a kind of election to embrace that which is agreeable, and to exclude or expel that which is ingrate&rdquo).

These spirits are never at rest. En el Novum Organum, then, Bacon rejected the &ldquoexistence of eternal and immutable atoms and the reality of the void&rdquo (Kargon 1966, 47). His new conception of matter was therefore &ldquoclose to that of the chemists&rdquo in the sense of Bacon's semi-Paracelsian cosmology (Rees 2000, 65&ndash69). The careful natural philosopher tries to disclose the secrets of nature step by step and therefore he says of his method: &ldquoI propose to establish progressive stages of certainty&rdquo (Bacon IV [1901], 40: Novum Organum, Preface). This points towards his inductive procedure and his method of tables, which is a complicated mode of induction by exclusion. It is necessary because nature hides her secrets. In Aphorism XIX of Book I in his Novum Organum Bacon writes:

There are and can be only two ways of searching into and discovering truth. The one flies from the senses and particulars to the most general axioms, and from these principles, the truth of which it takes for settled and immoveable, proceeds to judgment and to the discovery of middle axioms. And this way is now in fashion. The other derives axioms from the senses and particulars, rising by gradual and unbroken ascent, so that it arrives at the most general axioms last of all. This is the true way, but as yet untried. (Bacon IV [1901], 50)

The laws of nature, which Bacon intended to discover by means of his new method, were expressed in the &lsquoforms&rsquo, in which the &lsquounbroken ascent&rsquo culminates. Through these forms the natural philosopher understands the general causes of phenomena (Kargon 1966, 48). In his endeavor to learn more about the secret workings of nature, Bacon came to the conclusion that the atomist theory could not provide sufficient explanations for the &ldquoreal particles, such as really exist&rdquo (Bacon IV [1901], 126: Novum Organum, II.viii), because he thought that the immutability of matter and the void (both necessary assumptions for atomism) were untenable. His language turned from that of Greek physics to the usage of contemporary chemists. This is due to his insight that &ldquosubtlety of investigation&rdquo is needed, since our senses are too gross for the complexity and fineness of nature, so that method has to compensate for the shortcomings of our direct comprehension. Only method leads to the knowledge of nature: in Sylva Sylvarum, Century I.98 Bacon deals explicitly with the question of the asymmetrical relationship between man's natural instrument (i.e., the senses) and the intricacy of nature's structures and workings.

Bacon distinguishes &lsquoanimate&rsquo or vital spirits, which are continuous and composed of a substance similar to fire, from lifeless or inanimate spirits, which are cut off and resemble air: the spirits interact with gross matter through chemical processes (Bacon IV, 195&ndash6 (Novum Organum, II.xl)). These spirits have two different desires: self-multiplication and attraction of like spirits. According to Kargon (1966, 51):

Bacon's later theory of matter is one of the interaction of gross, visible parts of matter and invisible material spirits, both of which are physically mixed.

Spirits interact with matter by means of concoction, colliquation and other non-mechanical chemical processes, so that Bacon's scientific paradigm differs from Descartes' mechanist theory of matter in his Principia Philosophiae (1644), which presupposes res extensa moving in space. Bacon's theory of matter is thus closely related to his speculative philosophy:

The distinction between tangible and pneumatic matter is the hinge on which the entire speculative system turns. (Rees 1996, 125 Paracelsus had already stated that knowledge inheres in the object: see Shell 2004, 32)

Bacon's theory of matter in its final version was more corpuscular than atomist (Clericuzio 2000, 78). Bacon's particles are semina rerum: they are endowed with powers, which make a variety of motions possible and allow the production of all possible forms. These spirits are constitutive for Bacon's theory of matter. As material, fine substances, composed of particles, combined from air and fire, they can, as we have seen, be either inanimate or animate. Bacon thus suggests a corpuscular and chemical chain of being:

inanimate objects &rarr inaugurate spirits
verduras &rarr inanimate + vital spirits
animales &rarr vital spirits

Small wonder, then, that Bacon's spirits are indispensable for his conception of physiology:

the vital spirits regulate all vegetative functions of plants and animals. Organs responsible for these functions, for digestion, assimilation, etc., seem to act by perception, mere reaction to local stimuli, but these reactions are coordinated by the vital spirit. These functions flow from the spirit's airy-flamy constitution. The spirit has the softness of air to receive impressions and the vigour of fire to propagate its actions. (Rees in OFB VI, 202&ndash3)

This physiological stratum of Bacon's natural philosophy was influenced by his semi-Paracelsian cosmology (on Paracelsus see Müller-Jahncke 1985, 67&ndash88), which Graham Rees (Rees and Upton 1984, 20&ndash1) has reconstructed from the extant parts of the Instauratio Magna. Detailed consideration therefore has to be given to Bacon's theory of the &lsquoquaternions&rsquo.

Bacon's speculative system is a hybrid based on different sources which provided him with seminal ideas: e.g., atomism, Aristotelianism, Arabic astronomy, Copernican theory, Galileo's discoveries, the works of Paracelsus, and Gilbert. In his theory he combines astronomy, referring to Alpetragius (see Dijksterhuis 1956, 237&ndash43 Rees and Upton 1984, 26 Gaukroger, 2001, 172&ndash5 and see Grant 1994, 533&ndash66, for discussion of the cosmology of Alpetragius), and chemistry (Rees 1975a, 84&ndash5):

[i]t was partly designed to fit a kinematic skeleton and explain, in general terms, the irregularities of planetary motion as consequences of the chemical constitution of the universe. (Rees 1975b, 94)

Bacon had no explanation for the planetary retrogressions and saw the universe as a finite and geocentric plenum, in which the earth consists of the two forms of matter (tangible and pneumatic). The earth has a tangible inside and is in touch with the surrounding universe, but through an intermediate zone. This zone exists between the earth's crust and the pure pneumatic heavens it reaches some miles into the crust and some miles into air. In this zone, pneumatic matter mixes with tangible matter, thus producing &lsquoattached spirits&rsquo, which must be distinguished from &lsquofree spirits&rsquo outside tangible bodies. Bacon's four kinds of free spirits are relevant for his &lsquoquaternion theory&rsquo:

&ndash air &ndash ether
sublunary celestial
&ndash terrestrial fire &ndash sidereal fire

The planets move around the earth in the ether (a tenuous kind of air), which belongs to the &lsquomercury quaternion&rsquo: it includes watery bodies and mercury. Terrestrial fire is a weakened form of sidereal fire. It is related to oily substances and sulphur, and constitutes the &lsquosulphur quaternion&rsquo. The two quaternions oppose each other: air/ether vs. fire/sidereal fire. Air and ether loose power when terrestrial and sidereal fires grow more energetic&mdashBacon's sulphur and mercury are not principles in the sense of Paracelsus, but simply natural substances. The Paracelsian principle of salt is excluded by Bacon and the substance, which plays a role only in the sublunary realm, is for him a compound of natural sulphur and mercury (Rees and Upton 1984, 25).

Bacon used his quaternion theory for his cosmology, which differs greatly from other contemporary systems (Rees 2000, 68):

  • the diurnal motion turns the heavens about the earth towards the west
  • under powerful sidereal fire (i.e., principle of celestial motion) the motion is swift: the revolution of the stars takes place in twenty-four hours
  • under weaker sidereal fire&mdashnearer to the earth&mdashplanets move more slowly and more erratic.

Bacon, who tried to conceive of a unified physics, rejected different modes of motion in the superlunary and in the sublunary world (Bacon I [1889], 329). He did not believe in the existence of the (crystalline) spheres nor in the macrocosm-microcosm analogy. He revised Paracelsian ideas thoroughly. He rejected the grounding of his theories in Scripture and paid no attention at all to Cabbalistic and Hermetic tendencies (Rees 1975b, 90&ndash1). But he extended the explanatory powers of the quaternions to earthly phenomena such as wind and tides.

Bacon's two systems were closely connected:

System 1: (The Two Quaternions) explained and comprised the cosmological aspect of his natural philosophy. System 2: (Theory of Matter) explained terrestrial nature, that is, it &ldquodealt with the manifold changes in the animal, vegetable, and mineral kingdoms of the frontier zone between the celestial heavens and the Earth's interior&rdquo (Rees 1996, 130 the two tables are taken from Rees).

System 2 depends on System 1, since explanations for terrestrial things were subordinated to explanations of the cosmological level. The table of System 2 shows Bacon's matter theory. His quaternion theory is relevant for System 1. System 2 is explained in terms of &lsquointermediates&rsquo, which combine the qualities of the items in one quaternion with their opposites in the other.

Bacon's system is built in a clear symmetrical way: each quaternion has four segments, together eight and there are four types of intermediates. Thus, the system distinguishes twelve segments in all. He wanted to explain all natural phenomena by means of this apparatus:

The Two Quaternions
Sulphur Quaternion Mercury Quaternion
Tangible Substances (With Attached Spirits) Sulphur (subterranean) Mercury (subterranean)
Oil and oily inflammable substances (terrestrial) Water and &lsquocrude&rsquo non-inflammable substances (terrestrial)
Pneumatic Substances Terrestrial fire (sublunary) Air (sublunary)
Sidereal fire (planets) Ether (medium of the planets)
The Theory of Matter
Sulphur QuaternionIntermediatesMercury Quaternion
Tangible Substances (with attached spirits) Sulphur (subterranean) Salts (subterranean and in organic beings) Mercury (subterranean)
Oil and oily inflammable substances (terrestrial) Juices of animals and plants Water and &lsquocrude&rsquo non-inflammable substances (terrestrial)
Pneumatic substances Terrestrial fire (sublunary) Attached animate and inanimate spirits (in tangible bodies) Air (sublunary)
Sidereal fire (planets) Heaven of the fixed stars Ether (medium of planets)

There are two principal intermediates:

The fire-air intermediates
&darr&darr
&lsquoattached&rsquo animate spirits inanimate spirits
&darr&darr
only in living bodies in all tangible bodies (including living bodies)

Bacon's bi-quaternion theory necessarily refers to the sublunary as well as to the superlunary world. Although the quaternion theory is first mentioned in Thema Coeli (1612 see Bacon V [1889], 547&ndash59), he provides a summary in his Novum Organum (Bacon II [1887], 50):

it has not been ill observed by the chemists in their triad of first principles, that sulphur and mercury run through the whole universe &hellip in these two one of the most general consents in nature does seem to be observable. For there is consent between sulphur, oil and greasy exhalation, flame, and perhaps the body of a star. So is there between mercury, water and watery vapors, air, and perhaps the pure and intersiderial ether. Yet these two quaternions or great tribes of things (each within its own limits) differ immensely in quantity of matter and density, but agree very well in configuration. (Bacon IV [1901], 242&ndash3 see also V [1889], 205&ndash6 for tables of the two quaternions and Bacon's theory of matter see Rees 1996, 126, 137 Rees 2000, 68&ndash9)

Bacon regarded his cosmological worldview as a system of anticipations, which was open to revision in light of further scientific results based on the inductive method (Rees 1975b, 171). It was primarily a qualitative system, standing aside from both mathematical astronomers and Paracelsian chemists. It thus emphasized the priority which he gave to physics over mathematics in his general system of the sciences.

Bacon's two quaternions and his matter theory provide a speculative framework for his thought, which was open to the future acquisition of knowledge and its technical application. His Nova Atlantis can be understood as a text which occupies an intermediate position between his theory of induction and his speculative philosophy (Klein 2003c Price 2002).

It is important to bear in mind that Bacon's speculative system was his way out of a dilemma which had made it impossible for him to finish his Instauratio Magna. His turn towards speculation can only be interpreted as an intellectual anticipation during an intermediate phase of the history of science, when a gigantic amount of research work was still to be accomplished, so that empirical theories could neither be established nor sufficiently guaranteed. Speculation in Bacon's sense can therefore be seen as a preliminary means of explaining the secrets of nature until methodical research has caught up with our speculations. The speculative stance remains a relative and intermediate procedure for the &lsquoman of science&rsquo.


4. Bacon Exenterates a Chicken 1626

While Galileo was in trouble with the religious courts in Rome, the same English lawyer who published New Atlantis in 1624, Francis Bacon, was working out how to practice what he preached. It was time for him to perform the first experiment, to test some idea about nature. For as well as being remembered for pioneering rules about how science might be done, no particular branch of it, but the value of testing the early hunch of a new idea, he is also remembered for actually performing the first experiment. In New Atlantis he argued that as much background influence as possible should be put to one side so that the experiment concentrated on one single thing at a time. And this is what he did: when the chance came, he took it.

Sir Francis Bacon by Pourbus

Bacon had been brought up to believe that faith and reason were part of day-to-day religious doctrine and gladly accepted that any new understanding was considered by the Church to be part of its work. To move knowledge forward he was trying to devise a system of finding out new explanations, a method that others would follow and find useful to work with. If everyone could explore the issues in a compatible way, learn to speak the same methodological language, then problems about nature might be solved more accurately and quickly. The answers might then start to fit together and present a more meaningful picture. He was thinking about a process by which ideas could be discovered, rather than about a particular discovery, a scientific method that could be accepted as an authentic way of finding some truth about the nature of life.

He believed that this was more important than the religious way of life but he received a major set-back in putting these views forward to the public. In 1621 he was charged with corruption and imprisoned in the Tower of London to await King James’ pleasure. His wrong-doings were not for any errors in his scientific work but for the bribes he had accepted as Lord Chancellor, and he chose the easiest way out by pleading guilty before Parliament: “My Lords, it is my act, my hand and my heart. I beseech your lordships to be merciful to a broken reed.” The quieter way of life that followed gave Bacon time to think through and develop his emerging ideas of how to do science, how to get to know the mysteries and questions of the natural world and how they might be understood.

The story goes that one winter morning in 1626, Bacon and his friend the King’s doctor set off together on a mission that was going to change the course of human history. Their horse-drawn carriage went up past The Angel out of London into the countryside, along the Great North Road to Highgate. The coach stopped outside a crumbling old cottage and the two men climbed down onto the frozen mud. They went into the building where an old woman was trying to warm herself by the fire. It was close to the spot where Dick Whittington looked out over London, and at around the same time.

Like her visitors, the old woman was shivering with the cold, but pleased to sell two of her fowls. The two customers made the woman exenterate the birds and the experiment began. Bacon took one of the birds outside, picked up several handfuls of snow and stuffed the frozen water into the carcass for it to be left out in the cold. The other was left in the cottage by the warm fire, where it soon became a festering mass of putrefying flesh and bugs. From the simple comparison of the different conditions for the same object the experiment tested Bacon’s theory of how meat decays and how it can be preserved.

His idea, or theory, was that meat decays by reacting with some internal organic substances. The experiment controlled the temperature, making it too cold for organic reactions. The meat was preserved.

By creating a theory, comparing options, eliminating other explanations, he found a solution to the problem or at least another way of understanding it. A week later Bacon reported that “as for the experiment itself, it succeeded excellently well, but in the journey from London to Highgate I was taken with such a fit of casting as I know not whether it was the Stone, or some surfeit or cold, or indeed a touch of them all three.” The chill had quickly turned into pneumonia and Bacon died the following week. His private secretary, Thomas Meautys, saw to it that Bacon’s Natural History, Sylva Sylvarum y su New Atlantis, were both published before the end of the year.

This way of investigating nature lived on and talk of Bacon’s work stimulated a small group of men from humble families in eastern counties, and as we shall see, they were all studying at Cambridge during the early 1660s. There was no doubt that their work with science was beginning to challenge the authorized explanations of how to account for living things. Their experimental results were being published as new facts and this tempted the dons to debate how to bring up the questions about the origin and diversity of life in nature: where biodiversity came from. But being ordained as priests they had to decide whether or not to stick to their guns and defend their beliefs against such doubts. Even after thinking, arguing and teaching about new topics such as planets in motion around the sun and the time needed for other changes that had happened in the world, it was important that Bacon’s example of reason by experiment was understood and followed.

More optimistic changes at the start of the eighteenth century began to take over and drive society more quickly, enabling politicians to achieve their new social ambitions. Not only were the scientific developments sensible and more popular than the older life styles but they also seemed to work. Science began to take on a more important role as it established new practices in different fields but it continued to be no threat for the established role of the church as it was still being done within the style of God’s design and the way people understood the nature of life itself.


Francis Bacon and Science

We Have The Technology

Bacon produced a large body of scientific work. His science produced no world-changing results, but his guidelines for how science should be carried out hizo.

It was obvious to Bacon that Europe in the early 1600s enjoyed significantly better technology than the classical world had. For example, the printing press had democratized knowledge gunpowder had made armies much more powerful and the magnetic compass had facilitated better navigation and the discovery of the Americas.

He found it monumentally frustrating that people’s intellectual understanding of the world had not progressed beyond that of the Ancient Greeks’.

The Scientific New World

The image below is taken from Instauratio magna, a multi-volume work in which Bacon explained how new knowledge in all human activities could be discovered.

The image conveys an important symbolic message from Bacon to his readers.

Part of the title page illustration of Instauratio magna.

Bacon believed it was time to move beyond the ancient philosophies which had come from Mediterranean countries, and with fresh minds and new methods set out on an up-to-date exploration of the laws of Nature. The discoveries would be rewarding, both financially and intellectually, as the voyages to the New World had been.

The image shows one ship returning, bringing new discoveries, while another sets off in search of more. The words in Latin at the bottom of the image are “Multi pertransibunt & augebitur Scientia.” The meaning is: “Many will pass through and knowledge will be increased.”

Throwing Out Aristotle

The attitude of most scholars in the early 1600s was, in short, that after you had mastered what Aristotle had to say about Nature, you knew everything. You could then go off and do something else.

Bacon’s objective was to replace Aristotle and Plato’s works, which were based on logical and philosophical arguments, with a new body of scientific knowledge secured by experiments and observations.

He also objected to the tendency of Aristotle, Plato, and others including Pythagoras to mix scientific ideas with religious ideas. Bacon believed that the two should be kept separate. He was highly suspicious of people who said the laws of nature were there as part of a greater purpose. He thought they were there to be discovered and, if possible, exploited.

“The corruption of philosophy by the mixing of it up with superstition and theology, is of a much wider extent, and is most injurious to it both as a whole and in parts.”

Bacon’s most significant work, Novum Organum (The New Tool), described what came to be called the Baconian Method of science. Published in 1620, it was part of his Instauratio magna serie de libros.

“Bacon first taught the world the true method of the study of nature, and rescued science from that barbarism in which the followers of Aristotle, by a too servile imitation of their master, had involved it.”

The Inductive Method

Bacon championed the inductive method in science. This means you move from specific facts to a general rule. You do not start with a hypothesis or theory.

Aristotle, on the other hand, used the deductive method. He would move from a general rule to specific facts. He started with rules he had developed from logical arguments.

For example, imagine you lived in the 1800s and were interested in the electric conductivity of solids.

An inductive investigation could have involved measuring the electric conductivities of a number of solid materials such as silver, gold, iron, platinum, lead, copper, zinc, tin, brass, sulfur, phosphorus, wood, table salt, granite, sand and sugar. The specific results would allow you to state the general rule that metals conduct electricity better than nonmetals.

In a deductive investigation Aristotle, had he still been around, would have started with his general rule saying something like: “I believe that because [insert logical argument here], metals will be better electrical conductors than nonmetals.” He would then have used his rule to say that, for example, copper will be a better conductor than wood.

Of course, if Aristotle’s rule turned out to be wrong, as it often did, then anyone who used his ideas would end up with a defective understanding of Nature, as indeed they often did.

Interrogating Nature to Discover her Laws

Bacon believed that Nature never tells you her secrets easily. (He visualized Nature as female.)

Hard work and vigorous interrogation are required. You need to devise experiments that ask Nature the right questions. Only then might she reveal the truth to you.

She would not reveal the truth to philosophers such as Aristotle, who thought they could sit in a chair or lie on a beach and coax her into revealing her secrets simply by thinking. You needed to gather solid data first to guide your thinking.

The Triumph of Bacon’s Ideas

The man who epitomized the success of Bacon’s inductive method was born nine months after Bacon died.

Boyle was a Baconian. He believed that amassing data by experiment would allow him to discover new laws of Nature. And he was right. Using the inductive method he tore away the alchemists’ bonds of mysticism, unleashing chemistry as a genuine quantitative science.

With the advantage of greater hands-on laboratory experience that Bacon, Boyle was able to enhance Bacon’s method. Boyle was the first person to write specific experimental guidance for other scientists, emphasizing the importance of achieving reliable, repeatable results.

In 1660 Boyle helped found the Royal Society, the oldest scientific society in existence.

History of the Royal Society. The frontispiece features William Brouncker, the founding President of the Royal Society and Francis Bacon seated alongside a bust of Charles II, the founding King.

The esteem Bacon was held in by the society is shown by his appearance on the frontispiece (see image) of the 1702 edition of History of the Royal Society by Thomas Sprat, published 76 years after Bacon’s death.

Of course, while Bacon was writing in England about the importance of data and observations, Galileo in Italy had actually gathered data and observations, producing new ideas that were to replace Aristotle’s physics and astronomy. Galileo’s work was also an inspiration to Boyle. In England itself, William Gilbert had already practiced what Bacon preached, discovering by experiment in 1600 that our planet acts like a giant magnet.

Likewise Johannes Kepler in Bohemia had discovered the laws of planetary motion using the superb planet data gathered by Tycho Brahe. Kepler’s laws revealed, among other things, that the earth and other planets move in elliptical orbits around the sun.

Bacon, Galileo, Gilbert, and Kepler probably did more than anyone else to fatally undermine Aristole’s natural philosophy and begin a new age of rational science.

The Crucial Experiment

En Novum Organum Bacon considered the instantia crucis – the crucial example. In a situation where there are competing theories, this would be the example that proves which theory is true. Obviously, a crucial example is highly desirable in science.

In the 1660s Bacon’s idea was developed into the experimentum crucis – the crucial experiment – by Robert Boyle and/or Robert Hooke.

In 1672 Isaac Newton performed the most famous crucial experiment of all, when he used a glass prism to split sunlight into a rainbow of colors and then recombined these colors into white light using a second prism. This proved that sunlight consists of light of different colors which have different refractive indexes.

Newton’s crucial experiment with two prisms. The result absolutely demolished competing theories, such as the proposal that glass added the colors to sunlight.

The Scientific Method Today – The Hypothetico Deductive Method

Bacon’s ideas are still used today – the vital importance to science of experimental data and observations are now beyond doubt.

Nowadays many scientists use the Hypothetico Deductive Method. The basis of this method is that a scientist states a hypothesis and then uses data to establish whether the hypothesis is true or false. When using this method it is important that the hypothesis is written in such a way that clear criteria are stated to establish its falseness.


The Francis Bacon Award in the History and Philosophy of Science and Technology

Offered biennially in the amount of $20,000, the Francis Bacon Award is bestowed on an outstanding scholar whose work continues to have a substantial impact in the history of science, the history of technology, or historically-engaged philosophy of science. The winner of the Bacon Award is invited to spend one term (10 weeks) as a Visiting Professor at Caltech to teach and lead a biennial conference that brings together the best younger and established scholars in the area of the Bacon Visiting Professor's specific interests.

HSS is pleased to announce the selection of John Krige as the 2020 Francis Bacon Award recipient. Krige, the Kranzberg Professor in the School of History and Sociology at the Georgia Institute of Technology, studies the intersection between science, technology, and foreign policy. The main focus of his research has been on the development of civilian nuclear and space programs in Western Europe and the United States during the Cold War. Krige has written several books, including How Knowledge Moves--Writing the Transnational History of Science and Technology , (University of Chicago Press, 2019).


History Of Life And Death

Francis Bacon, 1st Viscount St Alban, QC, was an English philosopher, statesman, scientist, jurist, orator, essayist, and author. He served both as Attorney General and Lord Chancellor of England. After his death, he remained extremely influential through his works, especially as philosophical advocate and practitioner of the scientific method during the scientific revolution.

Bacon has been called Francis Bacon, 1st Viscount St Alban, QC, was an English philosopher, statesman, scientist, jurist, orator, essayist, and author. He served both as Attorney General and Lord Chancellor of England. After his death, he remained extremely influential through his works, especially as philosophical advocate and practitioner of the scientific method during the scientific revolution.

Bacon has been called the creator of empiricism. His works established and popularised inductive methodologies for scientific inquiry, often called the Baconian method, or simply the scientific method. His demand for a planned procedure of investigating all things natural marked a new turn in the rhetorical and theoretical framework for science, much of which still surrounds conceptions of proper methodology today.

Bacon was knighted in 1603 (being the first scientist to receive a knighthood), and created Baron Verulam in 1618 and Viscount St. Alban in 1621.

Bacon's ideas were influential in the 1630s and 1650s among scholars, in particular Sir Thomas Browne, who in his encyclopaedia Pseudodoxia Epidemica (1646–72) frequently adheres to a Baconian approach to his scientific enquiries. During the Restoration, Bacon was commonly invoked as a guiding spirit of the Royal Society founded under Charles II in 1660. During the 18th-century French Enlightenment, Bacon's non-metaphysical approach to science became more influential than the dualism of his French contemporary René Descartes, and was associated with criticism of the ancien regime. In 1733 Voltaire "introduced him as the "father" of the scientific method" to a French audience, an understanding which had become widespread by 1750. In the 19th century his emphasis on induction was revived and developed by William Whewell, among others. He has been reputed as the "Father of Experimental Science".

Bacon is also considered because of his introduction of science in England to be the philosophical influence behind the dawning of the Industrial age. In his works, Bacon stated "the explanation of which things, and of the true relation between the nature of things and the nature of the mind, is as the strewing and decoration of the bridal chamber of the mind and the universe, out of which marriage let us hope there may spring helps to man, and a line and race of inventions that may in some degree subdue and overcome the necessities and miseries of humanity" meaning he hoped that through the understanding of mechanics using the Scientific Method, society will create more mechanical inventions that will to an extent solve the problems of Man. This changed the course of science in history, from a experimental state, as it was found in medieval ages, to an experimental and inventive state – that would have eventually led to the mechanical inventions that made possible the Industrial Revolutions of the following centuries.

He also wrote a long treatise on Medicine, History of Life and Death, with natural and experimental observations for the prolongation of life.

For one of his biographers, the historian William Hepworth Dixon, Bacon's influence in modern world is so great that every man who rides in a train, sends a telegram, follows a steam plough, sits in an easy chair, crosses the channel or the Atlantic, eats a good dinner, enjoys a beautiful garden, or undergoes a painless surgical operation, owes him something.

Francis Bacon's philosophy is displayed in the vast and varied writings he left, which might be divided in three great branches:

Scientific works – in which his ideas for an universal reform of knowledge into scientific methodology and the improvement of mankind's state using the Scientific method are presented.

Literary works – in which he presents his moral philosophy.

Juridical works – in which his reforms in English Law are proposed.

Librarian Note: There is more than one author in the Goodreads database with this name.


Legado

After his death, Bacon's London studio was moved to Dublin. Now, visitors to this space can view every paper, photo, book, and piece of furniture just as it was during the artist's life.

Due to their intensely emotional subject matter and cutting-edge style, Bacon's art remains highly influential today. His portfolio of dramatic, existentialist painting continues to be seen as a cornerstone of postwar art&mdashreflecting the trauma many people felt during the era.

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