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Thomas Edison

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Biografía de Edison

Thomas Alva Edison nació el 11 de febrero de 1847 en Milán, Ohio, el séptimo y último hijo de Samuel y Nancy Edison. Cuando Edison tenía siete años, su familia se mudó a Port Huron, Michigan. Edison vivió aquí hasta que se puso en marcha por su cuenta a la edad de dieciséis años. Edison tuvo muy poca educación formal cuando era niño, asistió a la escuela solo durante unos meses. Su madre le enseñó a leer, escribir y aritmética, pero siempre fue un niño muy curioso y aprendió mucho leyendo solo. Esta creencia en la superación personal se mantuvo durante toda su vida.

Edison comenzó a trabajar a una edad temprana, como lo hacían la mayoría de los niños en ese momento. A los trece años tomó un trabajo como vendedor de periódicos, vendiendo periódicos y dulces en el ferrocarril local que atravesaba Port Huron hasta Detroit. Parece haber pasado gran parte de su tiempo libre leyendo libros científicos y técnicos, y también tuvo la oportunidad en este momento de aprender a operar un telégrafo. Cuando tenía dieciséis años, Edison era lo suficientemente competente como para trabajar como telegrafista a tiempo completo.

El desarrollo del telégrafo fue el primer paso en la revolución de las comunicaciones y la industria del telégrafo se expandió rápidamente en la segunda mitad del siglo XIX. Este rápido crecimiento le dio a Edison y a otros como él la oportunidad de viajar, ver el país y ganar experiencia. Edison trabajó en varias ciudades de los Estados Unidos antes de llegar a Boston en 1868. Aquí Edison comenzó a cambiar su profesión de telegrafista a inventor. Recibió su primera patente en una grabadora de votos eléctrica, un dispositivo destinado a ser utilizado por órganos electos como el Congreso para acelerar el proceso de votación. Esta invención fue un fracaso comercial. Edison resolvió que en el futuro solo inventaría cosas que estaba seguro de que el público querría.

Edison se mudó a la ciudad de Nueva York en 1869. Continuó trabajando en inventos relacionados con el telégrafo y desarrolló su primer invento exitoso, un indicador bursátil mejorado llamado "Impresora universal de valores". Por este y algunos inventos relacionados, Edison recibió $ 40,000. Esto le dio a Edison el dinero que necesitaba para establecer su primer pequeño laboratorio e instalación de fabricación en Newark, Nueva Jersey en 1871. Durante los siguientes cinco años, Edison trabajó en Newark inventando y fabricando dispositivos que mejoraron enormemente la velocidad y eficiencia del telégrafo. También encontró tiempo para casarse con Mary Stilwell y formar una familia.

En 1876, Edison vendió todas sus empresas de fabricación de Newark y trasladó a su familia y al personal de asistentes al pequeño pueblo de Menlo Park, veinticinco millas al suroeste de la ciudad de Nueva York. Edison estableció una nueva instalación que contiene todo el equipo necesario para trabajar en cualquier invento. Este laboratorio de investigación y desarrollo fue el primero de su tipo en cualquier lugar, el modelo para instalaciones modernas posteriores como Bell Laboratories, que a veces se considera el mayor invento de Edison. Aquí Edison comenzó a cambiar el mundo.

Primer fonógrafo de Edison - 1877.

El primer gran invento desarrollado por Edison en Menlo Park fue el fonógrafo de papel de aluminio. La primera máquina que podía grabar y reproducir sonido causó sensación y le dio a Edison fama internacional. Edison recorrió el país con el fonógrafo de papel de aluminio y fue invitado a la Casa Blanca para demostrárselo al presidente Rutherford B. Hayes en abril de 1878.

A continuación, Edison emprendió su mayor desafío, el desarrollo de una práctica luz eléctrica incandescente. La idea de la iluminación eléctrica no era nueva, y varias personas habían trabajado e incluso desarrollado formas de iluminación eléctrica. Pero hasta ese momento, no se había desarrollado nada que fuera remotamente práctico para uso doméstico. El logro final de Edison fue inventar no solo una luz eléctrica incandescente, sino también un sistema de iluminación eléctrica que contenía todos los elementos necesarios para que la luz incandescente fuera práctica, segura y económica. Después de un año y medio de trabajo, el éxito se logró cuando una lámpara incandescente con un filamento de hilo de coser carbonizado ardió durante trece horas y media. La primera demostración pública del sistema de iluminación incandescente de Edison fue en diciembre de 1879, cuando el complejo de laboratorios de Menlo Park se iluminó eléctricamente. Edison pasó los siguientes años creando la industria eléctrica. En septiembre de 1882, la primera central eléctrica comercial, ubicada en Pearl Street en el bajo Manhattan, entró en funcionamiento proporcionando luz y energía a los clientes en un área de una milla cuadrada. La era eléctrica había comenzado.

Un primer boceto de un cuaderno de laboratorio de una bombilla eléctrica.

El éxito de su luz eléctrica llevó a Edison a nuevas alturas de fama y riqueza, a medida que la electricidad se extendía por todo el mundo. Las diversas compañías eléctricas de Edison continuaron creciendo hasta que en 1889 se unieron para formar Edison General Electric. Sin embargo, a pesar del uso de Edison en el título de la empresa, Edison nunca controló esta empresa. La enorme cantidad de capital necesaria para desarrollar la industria de la iluminación incandescente había requerido la participación de banqueros de inversión como J.P. Morgan. Cuando Edison General Electric se fusionó con su principal competidor Thompson-Houston en 1892, Edison se eliminó del nombre y la empresa se convirtió simplemente en General Electric.

Este período de éxito se vio empañado por la muerte de Mary, la esposa de Edison, en 1884. La participación de Edison en el sector comercial de la industria eléctrica había hecho que Edison pasara menos tiempo en Menlo Park. Después de la muerte de Mary, Edison estuvo allí aún menos, y en cambio vivió en la ciudad de Nueva York con sus tres hijos. Un año después, mientras estaba de vacaciones en la casa de un amigo en Nueva Inglaterra, Edison conoció a Mina Miller y se enamoró. La pareja se casó en febrero de 1886 y se mudó a West Orange, Nueva Jersey, donde Edison había comprado una propiedad, Glenmont, para su novia. Thomas Edison vivió aquí con Mina hasta su muerte.

Cuando Edison se mudó a West Orange, estaba haciendo un trabajo experimental en instalaciones improvisadas en su fábrica de lámparas eléctricas en las cercanías de Harrison, Nueva Jersey. Sin embargo, unos meses después de su matrimonio, Edison decidió construir un nuevo laboratorio en West Orange, a menos de una milla de su casa. En ese momento, Edison poseía tanto los recursos como la experiencia para construir "el laboratorio mejor equipado y más grande existente y las instalaciones superiores a cualquier otro para el desarrollo rápido y barato de un invento". El nuevo complejo de laboratorios que consta de cinco edificios se inauguró en noviembre de 1887. Un edificio de laboratorio principal de tres pisos contenía una planta de energía, talleres de maquinaria, salas de almacenamiento, salas de experimentación y una gran biblioteca. Cuatro edificios más pequeños de un piso construidos perpendicularmente al edificio principal contenían un laboratorio de física, un laboratorio de química, un laboratorio de metalurgia, un taller de patrones y un almacén de productos químicos. El gran tamaño del laboratorio no solo le permitió a Edison trabajar en cualquier tipo de proyecto, sino que también le permitió trabajar en diez o veinte proyectos a la vez. Se agregaron instalaciones al laboratorio o se modificaron para satisfacer las necesidades cambiantes de Edison mientras continuaba trabajando en este complejo hasta su muerte en 1931. A lo largo de los años, alrededor del laboratorio se construyeron fábricas para fabricar inventos de Edison. Todo el laboratorio y el complejo de la fábrica eventualmente cubrieron más de veinte acres y emplearon a 10,000 personas en su apogeo durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918).

Después de abrir el nuevo laboratorio, Edison comenzó a trabajar en el fonógrafo nuevamente, habiendo dejado de lado el proyecto para desarrollar la luz eléctrica a fines de la década de 1870. En la década de 1890, Edison comenzó a fabricar fonógrafos para uso doméstico y comercial. Al igual que la luz eléctrica, Edison desarrolló todo lo necesario para hacer funcionar un fonógrafo, incluidos discos para tocar, equipos para grabar los discos y equipos para fabricar los discos y las máquinas. En el proceso de hacer práctico el fonógrafo, Edison creó la industria discográfica. El desarrollo y mejora del fonógrafo fue un proyecto en curso, que continuó casi hasta la muerte de Edison.

Mientras trabajaba en el fonógrafo, Edison comenzó a trabajar en un dispositivo que "hace por el ojo lo que el fonógrafo hace por el oído", esto se convertiría en películas. Edison demostró por primera vez películas en 1891 y comenzó la producción comercial de "películas" dos años más tarde en una estructura de aspecto peculiar, construida en los terrenos del laboratorio, conocida como Black Maria. Al igual que la luz eléctrica y el fonógrafo antes, Edison desarrolló un sistema completo, desarrollando todo lo necesario para filmar y mostrar películas. El trabajo inicial de Edison en el cine fue pionero y original. Sin embargo, muchas personas se interesaron en esta tercera industria nueva que Edison creó y trabajaron para mejorar aún más el trabajo de las primeras películas de Edison. Por lo tanto, hubo muchos contribuyentes al rápido desarrollo de las películas cinematográficas más allá de los primeros trabajos de Edison. A fines de la década de 1890, se estableció firmemente una nueva industria próspera y, para 1918, la industria se había vuelto tan competitiva que Edison abandonó el negocio del cine por completo.

El éxito del fonógrafo y las películas cinematográficas en la década de 1890 ayudó a compensar el mayor fracaso de la carrera de Edison. A lo largo de la década, Edison trabajó en su laboratorio y en las antiguas minas de hierro del noroeste de Nueva Jersey para desarrollar métodos de extracción de mineral de hierro para alimentar la demanda insaciable de las acerías de Pensilvania. Para financiar este trabajo, Edison vendió todas sus acciones en General Electric. A pesar de diez años de trabajo y millones de dólares gastados en investigación y desarrollo, Edison nunca pudo hacer que el proceso fuera comercialmente práctico y perdió todo el dinero que había invertido. Esto habría significado la ruina financiera si Edison no hubiera continuado desarrollando el fonógrafo y las películas al mismo tiempo. Tal como estaban las cosas, Edison entró en el nuevo siglo todavía financieramente seguro y listo para asumir otro desafío.

El nuevo desafío de Edison fue desarrollar una mejor batería de almacenamiento para su uso en vehículos eléctricos. Edison disfrutó mucho de los automóviles y durante su vida fue dueño de varios tipos diferentes, impulsados ​​por gasolina, electricidad y vapor. Edison pensó que la propulsión eléctrica era claramente el mejor método para impulsar los automóviles, pero se dio cuenta de que las baterías de almacenamiento de plomo-ácido convencionales eran inadecuadas para el trabajo. Edison comenzó a desarrollar una batería alcalina en 1899. Resultó ser el proyecto más difícil de Edison, y tomó diez años desarrollar una batería alcalina práctica. Para cuando Edison presentó su nueva batería alcalina, el automóvil de gasolina había mejorado tanto que los vehículos eléctricos eran cada vez menos comunes y se utilizaban principalmente como vehículos de reparto en las ciudades. Sin embargo, la batería alcalina Edison resultó útil para iluminar vagones y señales de ferrocarril, boyas marítimas y lámparas de mineros. A diferencia de la extracción de mineral de hierro, la gran inversión que Edison hizo durante diez años se compensó generosamente y la batería de almacenamiento finalmente se convirtió en el producto más rentable de Edison. Además, el trabajo de Edison allanó el camino para la batería alcalina moderna.

En 1911, Thomas Edison había construido una vasta operación industrial en West Orange. Se habían construido numerosas fábricas a lo largo de los años alrededor del laboratorio original, y el personal de todo el complejo había aumentado a miles. Para administrar mejor las operaciones, Edison reunió a todas las empresas que había comenzado para hacer sus inventos en una sola corporación, Thomas A. Edison Incorporated, con Edison como presidente y presidente. Edison tenía sesenta y cuatro años en ese momento y su función en la empresa y en la vida comenzó a cambiar. Edison dejó más de las operaciones diarias tanto del laboratorio como de las fábricas a otros. El laboratorio mismo hizo un trabajo experimental menos original y, en cambio, trabajó más en refinar los productos existentes de Edison, como el fonógrafo. Aunque Edison continuó solicitando y recibiendo patentes para nuevos inventos, los días de desarrollar nuevos productos que cambiaron vidas y crearon industrias quedaron atrás.

En 1915, se le pidió a Edison que encabezara la Junta Consultiva Naval. Con los Estados Unidos cada vez más cerca de la participación en la Primera Guerra Mundial, la Junta Consultiva Naval fue un intento de organizar los talentos de los principales científicos e inventores de los Estados Unidos en beneficio de las fuerzas armadas estadounidenses. Edison favoreció la preparación y aceptó el nombramiento. La Junta no hizo una contribución notable a la victoria final aliada, pero sirvió como un precedente para la futura cooperación exitosa entre científicos, inventores y el ejército de los Estados Unidos. Durante la guerra, a los setenta años, Edison pasó varios meses en Long Island Sound en un barco de la Armada prestado, experimentando con técnicas para detectar submarinos.

El papel de Edison en la vida comenzó a cambiar de inventor e industrial a ícono cultural, un símbolo del ingenio estadounidense y una historia de la vida real de Horatio Alger. En 1928, en reconocimiento a una vida de logros, el Congreso de los Estados Unidos votó a Edison como una Medalla de Honor especial. En 1929 la nación celebró el jubileo de oro de la luz incandescente. La celebración culminó con un banquete en honor a Edison ofrecido por Henry Ford en Greenfield Village, el nuevo museo de historia estadounidense de Ford, que incluyó una restauración completa del Laboratorio de Menlo Park. Entre los asistentes se encontraban el presidente Herbert Hoover y muchos de los principales científicos e inventores estadounidenses.

El último trabajo experimental de la vida de Edison se realizó a pedido de los buenos amigos de Edison, Henry Ford y Harvey Firestone, a fines de la década de 1920. Le pidieron a Edison que encontrara una fuente alternativa de caucho para su uso en neumáticos de automóviles. El caucho natural utilizado para los neumáticos hasta ese momento provenía del árbol del caucho, que no crece en los Estados Unidos. El caucho crudo tenía que importarse y se estaba volviendo cada vez más caro. Con su habitual energía y minuciosidad, Edison probó miles de plantas diferentes para encontrar un sustituto adecuado, y finalmente encontró un tipo de hierba Goldenrod que podría producir suficiente caucho para ser factible. Edison todavía estaba trabajando en esto en el momento de su muerte.

Durante los últimos dos años de su vida, Edison se encontraba cada vez más mal de salud. Edison pasó más tiempo fuera del laboratorio y trabajó en Glenmont. Los viajes a la casa de vacaciones familiar en Fort Myers, Florida se hicieron más largos. Edison tenía más de ochenta años y padecía una serie de dolencias. En agosto de 1931, Edison se derrumbó en Glenmont. Esencialmente ligado a la casa desde ese punto, Edison fue disminuyendo constantemente hasta que a las 3:21 am del 18 de octubre de 1931 murió el gran hombre.


Cómo Edison, Tesla y Westinghouse lucharon para electrificar Estados Unidos

A finales del siglo XIX, tres brillantes inventores, Thomas Edison, Nikola Tesla y George Westinghouse, se disputaron qué sistema eléctrico & # x2014corriente directa (CC) o corriente alterna (CA) & # x2013 se convertiría en estándar. Durante su amarga disputa, apodada la Guerra de las Corrientes, Edison defendió el sistema de corriente continua, en el que la corriente eléctrica fluye de manera constante en una dirección, mientras que Tesla y Westinghouse promovieron el sistema de corriente alterna, en el que el flujo de corriente alterna constantemente. .

El más famoso de los tres hombres visionarios, Edison, desarrolló la primera bombilla práctica del mundo a fines de la década de 1870, luego comenzó a construir un sistema para producir y distribuir electricidad para que las empresas y los hogares pudieran usar su nuevo invento. Abrió su primera planta de energía, en la ciudad de Nueva York, en 1882. Dos años más tarde, Tesla, un joven ingeniero serbio, emigró a Estados Unidos y se fue a trabajar para Edison. Tesla ayudó a mejorar los generadores de CC de Edison y al mismo tiempo intentaba interesar a su jefe en un motor de CA que había estado desarrollando; sin embargo, el Mago de Menlo Park, un firme partidario de CC, afirmó que la CA no tenía futuro. Tesla dejó su trabajo en 1885 y unos años más tarde recibió varias patentes para su tecnología AC. En 1888, vendió sus patentes al industrial George Westinghouse, cuya Westinghouse Electric Company se había convertido rápidamente en un competidor de Edison.

Sintiéndose amenazado por el auge de AC, que podría distribuirse a largas distancias de forma mucho más económica que DC, Edison lanzó una campaña de propaganda para desacreditar a AC y convencer al público de que era peligroso. Como parte de esta campaña, los animales fueron electrocutados públicamente con CA, y cuando el estado de Nueva York buscó una alternativa más humana que colgar a sus prisioneros con pena de muerte, Edison, que alguna vez se opuso a la pena capital, recomendó la electrocución con corriente alterna como la más rápida. opción más mortífera. En 1890, el asesino convicto William Kemmler se convirtió en la primera persona en morir en la silla eléctrica. El aparato, diseñado por un vendedor de electricidad secretamente en la nómina de Edison, estaba alimentado por un generador de CA Westinghouse.

Al final, sin embargo, Edison fracasó en sus esfuerzos por desacreditar a AC. Westinghouse ganó el contrato para suministrar electricidad a la Feria Mundial & # x2019s de 1893 en Chicago & # x2014 venciendo a su rival General Electric, que se formó en 1892 por una fusión que involucró a Edison & # x2019s company & # x2014 y la exposición se convirtió en un escaparate deslumbrante para el sistema de CA de Tesla & # x2019s. . Westinghouse también recibió un contrato importante para construir los generadores de CA para una planta de energía hidroeléctrica en las Cataratas del Niágara en 1896, la planta comenzó a entregar electricidad hasta Buffalo, Nueva York, a 26 millas de distancia. El logro fue considerado como el final no oficial de la Guerra de las Corrientes, y la CA se convirtió en dominante en la industria de la energía eléctrica.

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Historia de Edison Motion Pictures

El laboratorio de Edison fue responsable de la invención del Kinetograph (una cámara cinematográfica) y el Kinetoscope (un visor de películas con mirilla). La mayor parte de este trabajo fue realizado por el asistente de Edison, William Kennedy Laurie Dickson, a partir de 1888. Las películas se convirtieron en una industria del entretenimiento exitosa en menos de una década, con kinetoscopios de un solo espectador dando paso a películas proyectadas para audiencias masivas. La Edison Manufacturing Co. (más tarde conocida como Thomas A. Edison, Inc.) no solo construyó el aparato para filmar y proyectar películas, sino que también produjo películas para el consumo público. La mayoría de los primeros ejemplos fueron realidades que mostraban personajes famosos, noticias, desastres, personas en el trabajo, nuevos modos de viajar y tecnología, vistas panorámicas, exposiciones y otras actividades de ocio. A medida que la popularidad de las realidades disminuyó, el énfasis en la producción de la compañía se trasladó a las comedias y dramas.

Esta colección incluye 341 películas de Edison, incluidos 127 títulos también disponibles en otras agrupaciones de películas de American Memory. El primer ejemplo es una prueba de cámara realizada en 1891, seguida de otras pruebas y una amplia variedad de realidades y dramas hasta el año 1918, cuando la compañía de Edison dejó de producir películas. La presentación también ofrece una breve historia del trabajo de Edison con películas cinematográficas, así como una descripción general de los diferentes géneros cinematográficos producidos por la empresa Edison.


La influencia de Thomas Edison en la historia

Thomas Alva Edison fue un hombre que cambió todo el paisaje del mundo a través de sus asombrosos inventos. Descubrió la bombilla eléctrica, el sistema de alumbrado público, el fonógrafo e incluso el proyector de películas. Sin los inventos de Edison, la electricidad y el teléfono habrían permanecido como descubrimientos primitivos con mucho potencial. Los regalos de Edison para la vida cotidiana son muchos. De hecho, muchos dicen que Thomas Alva Edison inventó el siglo XX. Sus inventos transformaron la economía estadounidense de una economía basada en la agricultura a una basada en la tecnología.

Cada descubrimiento alentó el crecimiento de otras industrias y condujo a más descubrimientos. Tenía 1093 patentes sobre muchas innovaciones y mejoras menores en una amplia gama de campos, incluidas las telecomunicaciones, la energía eléctrica, la grabación de sonido, las películas, las baterías primarias y de almacenamiento y la tecnología de minería y cemento (The Edison Papers, párrafo 1). Además, también contribuyó mucho en el ámbito de la investigación y el desarrollo y, más concretamente, en el laboratorio de investigación industrial.

El papel de Edison como innovador se ve mejor en las grandes empresas que sus inventos han ayudado a crecer.

Más de 300 empresas formadas en todo el mundo fabrican y comercializan sus inventos. Algunas de estas empresas incluso llevan el nombre de Edison, incluidas unas 200 empresas de iluminación de Edison (The Edison Papers, párr. 1). El primer invento patentado de Edison # 8217 fue el registrador de votos eléctrico. Inicialmente se consideró un fracaso y encontró su uso solo después de 90 años cuando se instaló para el Congreso. Una vez, Edison arregló tan bien un indicador bursátil roto que los propietarios lo contrataron para construir uno mejor.

Esa era la máquina que daba información sobre los precios del mercado de valores. Dentro de un año hizo la Edison Universal Stock Printer. Más tarde, a finales de 1999, Stock Ticker Company, en cooperación con el Henry Ford Museum Greenfield Village, presentó una reproducción de trabajo del Universal Stock Ticker, producido por los mundialmente conocidos Berner Machine Labs y la familia Berner. En 1868, Edison se convirtió en inventor independiente en Boston. Al mudarse a Nueva York al año siguiente, emprendió un trabajo inventivo para las principales empresas de telégrafos.

Su trabajo incluía tickers de bolsa, alarmas de incendio, métodos para enviar mensajes simultáneos por un cable y un telégrafo electroquímico para enviar mensajes por maquinaria automática (The Edison Papers p. 2). El mayor logro de este período fue el telégrafo cuádruplex, que enviaba dos mensajes simultáneamente en cada dirección por un cable (The Edison Papers p. 3). Western Union adoptó el invento y tenía 13.000 millas de líneas cuádruples en 1878. Western Union encomendó a Edison la tarea de desarrollar un teléfono que pudiera competir con Alexander Graham Bell & # 8217s (Lemelson Center párr. 6).

En consecuencia, Edison inventó un transmisor en el que un botón de carbón comprimido cambiaba su resistencia al ser vibrado por el sonido de la voz del usuario (The Edison Papers para3). Este principio se aplicó ampliamente en los teléfonos durante el siglo siguiente. Esta fue una innovación que llevó al uso masivo del teléfono y que todavía es parte integral del instrumento en la actualidad. El transmisor de carbono de Edison # 8217 más tarde ayudó a hacer posible la radio, ya que se adoptó el mismo principio al desarrollar un micrófono práctico. En el verano de 1877, Edison descubrió el fonógrafo.

Los fonógrafos y los discos fueron el medio principal de reproducir el sonido grabado en casa hasta la década de 1980, cuando fueron reemplazados en gran medida por casetes grabados. Ningún otro factor ha contribuido más al carácter general de la cultura musical en el mundo industrializado durante el siglo XX que el desarrollo de tecnologías de reproducción de sonido & # 8211 tanto las de grabación y difusión de sonido & # 8211 & # 8211 como el auge de las industrias de grabación (Lemelson Centrar). Su invento encontró un público receptivo y Edison se hizo famoso internacionalmente.

Sus empresas fabricaban tanto el fonógrafo como los cilindros de cera y, más tarde, los discos que tocaba el fonógrafo. Se puede decir que los inventos de Edison generaron una industria musical completamente nueva. La gente no podía grabar sus voces y vender su música comercialmente. Todas las industrias de la música, los canales de música y los sistemas de audio actuales tienen sus raíces en ese descubrimiento de Edison. El disfrute de los discos por parte de los estadounidenses se ha convertido en un fenómeno importante y, en 1977, los estadounidenses compraban grabaciones por valor de 3.000 millones de dólares al año a precios minoristas y las reproducían en 75 millones de reproductores nacionales.

Estos discos desempeñaron un papel dominante en la difusión del gusto por los estilos de música popular y vernácula & # 8211jazz, blues, hillbilly, rock and roll & # 8211 y una variedad de otros estilos de música popular (Kenney xi de 260) En el otoño de 1878, Edison se dedicó Treinta meses para desarrollar un sistema completo de iluminación eléctrica incandescente. Edison se convirtió en socio comercial de algunas de las personas más ricas de Nueva York, J. P. Morgan y los Vanderbilt. Juntos formaron la Edison Electric Light Company.

Hicieron esta empresa antes de que se inventaran las bombillas eléctricas. Hoy esta empresa se llama General Electric. Edison creó ahora la industria de generación y distribución de energía eléctrica. Él marcó el comienzo de la era eléctrica. La estación Pearl Street, que se inauguró en el bajo Manhattan en septiembre de 1882, ofrecía una generación de energía central segura y confiable, una distribución eficiente y un uso final exitoso, todo a un precio competitivo (Bellis párr. 2). La milla cuadrada iluminada por la estación de Pearl Street demostró el potencial de la energía eléctrica.

El descubrimiento de las bombillas de luz eléctrica iluminó el mundo industrial como ningún otro descubrimiento lo había hecho. Pronto hubo muchas empresas de bombillas que fabricaban bombillas para el mundo. La gente podría trabajar mejor y durante más horas bajo la luz eléctrica. Esto impactaría la economía estadounidense de una manera muy positiva. Durante sus experimentos con lámparas, notó un fenómeno eléctrico que se conoció como el & # 8220Edison effect & # 8221, la base de la electrónica de los tubos de vacío. Este principio todavía se utiliza hoy en día en la fabricación de computadoras.

Edison trabajó desde 1888 hasta 1893 en una cámara de cine. En la década de 1890, Edison comenzó a trabajar en tecnología cinematográfica y, en el proceso, creó otra industria. En octubre de 1888, comenzó a trabajar en una máquina que llamó "kinetoscopio". El 20 de mayo de 1891 se demostró un prototipo de kinetoscopio (Centro Lemelson, párr. 9). La versión final del kinetoscopio usó una película de 35 mm colocada a lo largo de ambos bordes que corría verticalmente a través de la cámara y el visor. Este formato de película se convirtió, y sigue siendo, el estándar de la industria. Edison también instaló un estudio en los terrenos del laboratorio.

Cubierto de papel alquitranado negro, fue apodado “Black Maria” y Edison utilizó el estudio para filmar cortometrajes en 1893. De hecho, desarrolló todo el sistema de producción cinematográfica como en el caso de la luz eléctrica y el fonógrafo. Fue un inventor por excelencia y un astuto hombre de negocios. (Centro Lemelson, párr. 9). Aunque el trabajo de Edison en películas cinematográficas fue pionero, la industria rápidamente se volvió muy competitiva. Hoy en día, la industria cinematográfica se erige como un tributo monumental a uno de los mayores inventores del mundo.

Numerosas personas dependen de la industria del cine para vivir. La industria del cine está sirviendo para ayudar a personas de todo el mundo a unirse a través de festivales de cine. La industria cinematográfica de Hollywood en particular sigue siendo increíblemente popular, próspera y proporciona un impulso a la economía del país. Edison adaptó parte de la maquinaria para procesar cemento Portland. Un horno de tostado que desarrolló se convirtió en un estándar de la industria. El cemento Edison se usó para edificios, represas e incluso el Yankee Stadium (Dyer, página 525). Esto ayudó en el crecimiento de la industria de la construcción.

En los primeros años de la industria del automóvil había esperanzas de un vehículo eléctrico, y Edison pasó la primera década del siglo XX tratando de desarrollar una batería de almacenamiento adecuada. Aunque ganó la energía a gas, la batería Edison & # 8217s se usa ampliamente en la industria en cosas como señales de ferrocarril, faros de mineros y boyas marinas. En la Primera Guerra Mundial, el gobierno federal le pidió a Edison que encabezara la Junta Consultiva Naval, que examinó las invenciones presentadas para uso militar. Edison trabajó en varios problemas, incluidos detectores de submarinos y técnicas de localización de armas.

En el momento de su muerte en 1931, Edison había recibido 1.093 patentes estadounidenses, un total aún sin tocar por ningún otro inventor (Hoar 33). Aún más importante, creó un modelo para la investigación industrial moderna. De hecho, históricamente hablando, los inventos de Edison trajeron la Segunda Revolución Industrial, un período de rápido crecimiento de la economía estadounidense. El impacto de los inventos de Edison en la historia de los Estados Unidos es demasiado grande para el cálculo si consideramos los inventos del telégrafo y el teléfono. La improvisación de Edison de la máquina de vapor de Watt la hizo más factible en un ámbito global más amplio.

El fenomenal crecimiento de la industria del cobre se debió a una demanda rápida y en constante aumento, debido a la explotación de las industrias del teléfono, la luz eléctrica, los motores eléctricos y los ferrocarriles eléctricos. De manera similar, como resultado de las invenciones de Edison, aumentaron el negocio y las ventas de hierro, acero, latón, zinc, níquel, platino, caucho, aceites, cera, betún, diversos compuestos químicos, bandas, calderas, inyectores, acero estructural, tubería de hierro, vidrio, seda, algodón, porcelana, maderas nobles, pizarra, mármol, instrumentos eléctricos de medición, maquinaria diversa, carbón, alambre, papel, materiales de construcción, zafiros y muchos otros (Dyer 682).

La lámpara incandescente de Edison ha llevado al surgimiento de más de 6000 estaciones centrales en este país para la distribución de corriente eléctrica para luz, calor y energía, con obligaciones de capital que ascienden a no menos de $ 1,000,000,000 y hubo fábricas donde se fabrican estas lámparas incandescentes. También hay grandes obras eléctricas del país, en las que se fabrican dinamos, motores y demás parafernalia variada para alumbrado eléctrico, ferrocarril eléctrico y otros fines.

La mayor de estas obras es sin duda la de la General Electric Company en Schenectady, Nueva York, continuación y enorme ampliación de las tiendas que Edison estableció allí en 1886 (Dyer 683). El principio del teléfono se utiliza en cada uno de los 7.000.000 de teléfonos que se estima que se emplean en el país en la actualidad y también ha generado una competencia en el sector de fabricación de teléfonos (Dyer 684).

Su empresa de cemento en cinco años se convirtió en el quinto productor más grande de los Estados Unidos, con una capacidad aún en aumento (Dyer 684). Cuando Thomas Alva Edison murió en 1931, el presidente Herbert Hoover pidió a sus compatriotas que apagaran sus lámparas por un momento en un amplio tributo silencioso a este gran estadounidense. En palabras de Hoar (página 33): “El país cayó a oscuras. Y cuando las luces de nuestro país se encendieron una vez más, iluminaron un mundo infinitamente mejor gracias a un hombre decidido con un sueño ”.

Dyer, Lewis Frank (1910). Edison: su vida e invenciones. En dos volúmenes ilustrado el volumen II. Harper y hermanos. Nueva York, 1910. Hoar, P. William (2004). El hombre que iluminó el mundo: Thomas Edison cambió el mundo a través de su habilidad, persistencia & # 8212 y trabajo duro. & # 8220Genius, & # 8221, dijo, & # 8220 es un uno por ciento de inspiración y noventa y nueve por ciento de transpiración & # 8221. El nuevo americano. Volumen: 19. Edición: 13. Fecha de publicación: 30 de junio de 2003. Número de página: 33+. Kenney, Howland William (1999).


Este dispositivo era una cámara que podía tomar fotografías, procesarlas en película y proyectar la imagen. En 1896, introdujeron el Vitascope, que era similar al Kinetoscopio. La principal diferencia era que la imagen podía proyectarse en una pantalla mucho más grande.

El cuarzo también se usa para fabricar bombillas para proyectores de películas porque puede mantener su estructura a altas temperaturas mejor que el vidrio. Other materials used in the construction of a movie projector include rubber, stainless steel, and glass.


History & Culture

An overview of the Glenmont collections is available here, and the Laboratory complex here.

Click here for information about the park's Recorded Sound Archive.

Thomas Edison with Madeleine, Mina, Theodore and Charles and the back porch of Glenmont.

At the corner of Main Street and Lakeside Avenue in West Orange , New Jersey stands a group of red brick buildings. To the passing motorist the buildings betray little evidence of their glory days and of the people who worked inside. A short distance away is Glenmont, Thomas Edison's estate. Together, the laboratory and residence preserve the work and character of America's foremost inventor, Thomas Edison and the family, friends and business associates who played a key role in his success.

The museum collections at Thomas Edison National Historical Park are by far the largest single body of Edison-related material extant. They are the product of Thomas Alva Edison's sixty-year career as an inventor, manufacturer, businessman, and private citizen. The collections are divided into three broad categories: History artifacts, archives, and natural history and comprise holdings at both the Laboratory complex and the Glenmont Estate. The sheer size of the holdings is daunting: the history collection is currently estimated to number over 300,000 items, while the archives contain approximately five million documents. The Natural History Collection consists of plant specimens collected from the Glenmont Estate as part of a 1995 plant inventory. In total, it is the third largest museum collection in the National Park Service.


The History Between Nikola Tesla and Thomas Edison

The lightbulb has been one of the most pivotal inventions. Undeniably, it is an extremely important invention that mankind is forever indebted to. But who is credited with the discovery of electricity? This question has been framed multiple times, and the answer comes down to two scientists: Thoman Alva Edison and Nikola Tesla.

A Serbian-American, Nikola Tesla was an inventor, electrical engineer, mechanical engineer, and futurist. On the other hand, Thomas Alva Edison was an American inventor and businessman.

Edison is known to many as “The Father of the Lightbulb”, In his early days, He sold the rights to his first invention — an improved stock ticker — when he was only 22 for $40,000. He quit his job as a telegrapher and dedicate himself to inventing.

Edison quickly became a well-established inventor who created and improved upon devices for some of the biggest companies of the time. While he wasn’t just an inventor, though, he was also a good businessman. He founded Edison Illuminating Company, a company that we all know as General Electric these days.

His inventions also included using a phonograph to record sound and projection of moving pictures.

Contrary to popular belief, lightbulbs already existed before Edison, he simply improved on the patents that existed.

However, many dispute that it was actually Nikola Tesla who should be given credit for the lightbulb. After arriving in the United States, Tesla sought out Edison and began working for him. They worked together for a short time, Tesla helped Edison improve his inventions, but ultimately they ceased working together. There were several reasons to have then alluded to his leaving, but one thing was for sure — they disagreed on electrical currents.

Tesla was in favour of alternating currents, whereas Edison sided with using direct currents.

Rather than work together with Tesla to see if his ideas were viable, Edison instead refused the idea and drove him away. When Tesla found investors who believed in his tech and he began to gain attention and fame, Edison set out to defame and discredit Tesla. To prove that Tesla was wrong, he used his high-voltage systems to demonstrate in public on dogs and other animals that AC was too dangerous and deadly.

While all of Edison’s campaigning left Tesla and his investors at a huge disadvantage, in the end, Tesla’s AC system was chosen. He even was able to create the first hydroelectric power plant using Niagara Falls.

When I'm not buried in assignments, you can find me working on my writing, practicing Bharatanatyam or reading a book. I also have a love of public speaking and writing and performing slam poetry.


History of the Cylinder Phonograph

Phonograph Catalog/Advertisement:
"I want a phonograph in every home. ".

The phonograph was developed as a result of Thomas Edison's work on two other inventions, the telegraph and the telephone. In 1877, Edison was working on a machine that would transcribe telegraphic messages through indentations on paper tape, which could later be sent over the telegraph repeatedly. This development led Edison to speculate that a telephone message could also be recorded in a similar fashion. He experimented with a diaphragm which had an embossing point and was held against rapidly-moving paraffin paper. The speaking vibrations made indentations in the paper. Edison later changed the paper to a metal cylinder with tin foil wrapped around it. The machine had two diaphragm-and-needle units, one for recording, and one for playback. When one would speak into a mouthpiece, the sound vibrations would be indented onto the cylinder by the recording needle in a vertical (or hill and dale) groove pattern. Edison gave a sketch of the machine to his mechanic, John Kruesi, to build, which Kruesi supposedly did within 30 hours. Edison immediately tested the machine by speaking the nursery rhyme into the mouthpiece, "Mary had a little lamb." To his amazement, the machine played his words back to him.

Although it was later stated that the date for this event was on August 12, 1877, some historians believe that it probably happened several months later, since Edison did not file for a patent until December 24, 1877. Also, the diary of one of Edison's aides, Charles Batchelor, seems to confirm that the phonograph was not constructed until December 4, and finished two days later. The patent on the phonograph was issued on February 19, 1878. The invention was highly original. The only other recorded evidence of such an invention was in a paper by French scientist Charles Cros, written on April 18, 1877. There were some differences, however, between the two men's ideas, and Cros's work remained only a theory, since he did not produce a working model of it.

Original Edison Tin Foil Phonograph. Photo courtesy of U.S. Department of the Interior, National Park Service, Edison National Historic Site.

Edison took his new invention to the offices of Científico americano in New York City and showed it to staff there. As the December 22, 1877, issue reported, "Mr. Thomas A. Edison recently came into this office, placed a little machine on our desk, turned a crank, and the machine inquired as to our health, asked how we liked the phonograph, informed us that it was very well, and bid us a cordial good night." Interest was great, and the invention was reported in several New York newspapers, and later in other American newspapers and magazines.

The Edison Speaking Phonograph Company was established on January 24, 1878, to exploit the new machine by exhibiting it. Edison received $10,000 for the manufacturing and sales rights and 20% of the profits. As a novelty, the machine was an instant success, but was difficult to operate except by experts, and the tin foil would last for only a few playings.

Ever practical and visionary, Edison offered the following possible future uses for the phonograph in North American Review in June 1878:

  1. Letter writing and all kinds of dictation without the aid of a stenographer.
  2. Phonographic books, which will speak to blind people without effort on their part.
  3. The teaching of elocution.
  4. Reproduction of music.
  5. The "Family Record"--a registry of sayings, reminiscences, etc., by members of a family in their own voices, and of the last words of dying persons.
  6. Music-boxes and toys.
  7. Clocks that should announce in articulate speech the time for going home, going to meals, etc.
  8. The preservation of languages by exact reproduction of the manner of pronouncing.
  9. Educational purposes such as preserving the explanantions made by a teacher, so that the pupil can refer to them at any moment, and spelling or other lessons placed upon the phonograph for convenience in committing to memory.
  10. Connection with the telephone, so as to make that instrument an auxiliary in the transmission of permanent and invaluable records, instead of being the recipient of momentary and fleeting communication.

Eventually, the novelty of the invention wore off for the public, and Edison did no further work on the phonograph for a while, concentrating instead on inventing the incadescent light bulb.

In the void left by Edison, others moved forward to improve the phonograph. In 1880, Alexander Graham Bell won the Volta Prize of $10,000 from the French government for his invention of the telephone. Bell used his winnings to set up a laboratory to further electrical and acoustical research, working with his cousin Chichester A. Bell, a chemical engineer, and Charles Sumner Tainter, a scientist and instrument maker. They made some improvements on Edison's invention, chiefly by using wax in the place of tin foil and a floating stylus instead of a rigid needle which would incise, rather than indent, the cylinder. A patent was awarded to C. Bell and Tainter on May 4, 1886. The machine was exhibited to the public as the graphophone. Bell and Tainter had representatives approach Edison to discuss a possible collaboration on the machine, but Edison refused and determined to improve the phonograph himself. At this point, he had succeeded in making the incandescent lamp and could now resume his work on the phonograph. His initial work, though, closely followed the improvements made by Bell and Tainter, especially in its use of wax cylinders, and was called the New Phonograph.

The Edison Phonograph Company was formed on October 8, 1887, to market Edison's machine. He introduced the Improved Phonograph by May of 1888, shortly followed by the Perfected Phonograph. The first wax cylinders Edison used were white and made of ceresin, beeswax, and stearic wax.

Edison Home Phonograph

Businessman Jesse H. Lippincott assumed control of the phonograph companies by becoming sole licensee of the American Graphophone Company and by purchasing the Edison Phonograph Company from Edison. In an arrangement which eventually included most other phonograph makers as well, he formed the North American Phonograph Company on July 14, 1888. Lippincott saw the potential use of the phonograph only in the business field and leased the phonographs as office dictating machines to various member companies which each had its own sales territory. Unfortunately, this business did not prove to be very profitable, receiving significant opposition from stenographers.

Meanwhile, the Edison Factory produced talking dolls in 1890 for the Edison Phonograph Toy Manufacturing Co. The dolls contained tiny wax cylinders. Edison's relationship with the company ended in March of 1891, and the dolls are very rare today. The Edison Phonograph Works also produced musical cylinders for coin-slot phonographs which some of the subsidiary companies had started to use. These proto-"jukeboxes" were a development which pointed to the future of phonographs as entertainment machines.

In the fall of 1890, Lippincott fell ill and lost control of the North American Phonograph Co. to Edison, who was its principal creditor. Edison changed the policy of rentals to outright sales of the machines, but changed little else.

Edison increased the entertainment offerings on his cylinders, which by 1892 were made of a wax known among collectors today as "brown wax." Although called by this name, the cylinders could range in color from off-white to light tan to dark brown. An announcement at the beginning of the cylinder would typically indicate the title, artist, and company.

Advertisement for the Edison New Standard Phongraph, in Harper's, September 1898.

In 1894, Edison declared bankruptcy for the North American Phonograph Company, a move that enabled him to buy back the rights to his invention. It took two years for the bankruptcy affairs to be settled before Edison could move ahead with marketing his invention. The Edison Spring Motor Phonograph appeared in 1895, even though technically Edison was not allowed to sell phonographs at this time because of the bankruptcy agreement. In January 1896, he started the National Phonograph Company which would manufacture phonographs for home entertainment use. Within three years, branches of the company were located in Europe. Under the aegis of the company, he announced the Spring Motor Phonograph in 1896, followed by the Edison Home Phonograph, and he began the commercial issue of cylinders under the new company's label. A year later, the Edison Standard Phonograph was manufactured, and then exhibited in the press in 1898. This was the first phonograph to carry the Edison trademark design. Prices for the phonographs had significantly diminished from its early days of $150 (in 1891) down to $20 for the Standard model and $7.50 for a model known as the Gem, introduced in 1899.

Standard-sized cylinders, which tended to be 4.25" long and 2.1875" in diameter, were 50 cents each and typically played at 120 r.p.m. A variety of selections were featured on the cylinders, including marches, sentimental ballads, minstrel dialect songs, hymns, comic monologues and descriptive specialities, which offered sound reenactments of events.

The early cylinders had two significant problems. The first was the short length of the cylinders, only 2 minutes. This necessarily narrowed the field of what could be recorded. The second problem was that no mass method of duplicating cylinders existed. Most often, performers had to repeat their performances when recording in order to amass a quantity of cylinders. This was not only time-consuming, but costly.

The Edison Concert Phonograph, which had a louder sound and a larger cylinder measuring 4.25" long and 5" in diameter, was introduced in 1899, retailing for $125 and the large cylinders for $4. The Concert Phonograph did not sell well, and prices for it and its cylinders were dramatically reduced. Their production ceased in 1912.

A process for mass-producing duplicate wax cylinders was put into effect in 1901. The cylinders were molded, rather than engraved by a stylus, and a harder wax was used. The process was referred to as Gold Moulded, because of a gold vapor given off by gold electrodes used in the process. Sub-masters were created from the gold master, and the cylinders were made from these molds. From a single mold, 120 to 150 cylinders could be produced every day. The new wax used was black in color, and the cylinders were initially called New High Speed Hard Wax Moulded Records until the name was changed to Gold Moulded. By mid-1904, the savings in mass duplication was reflected in the price for cylinders which had been lowered to 35 cents each. Beveled ends were made on the cylinders to accommodate titles.

A new business phonograph was introduced in 1905. Similar to a standard phonograph, it had alterations to the reproducer and mandrel. The early machines were difficult to use, and their fragility made them prone to failure. Even though improvements were made to the machine over the years, they still cost more than the popular, inexpensive Dictaphones put out by Columbia. Electrical motors and controls were later added to the Edison business machine, which improved their performance. (Some Edison phonographs made before 1895 also had electric motors, until they were replaced by spring motors.)

At this point, the Edison business phonograph became a dictating system. Three machines were used: the executive dictating machine, the secretarial machine for transcribing, and a shaving machine used to recycle used cylinders. This system can be seen in the Edison advertising film, The Stenographer's Friend, filmed in 1910. An improved machine, the Ediphone, was introduced in 1916 and steadily grew in sales after World War I and into the 1920's.

Catalog for Edison moulded cylinder records, March 1903.

In terms of playing time, the 2-minute wax cylinder could not compete well against competitors' discs, which could offer up to four minutes. In response, the Amberol Record was presented in November 1908, which had finer grooves than the two-minute cylinders, and thus, could last as long as 4 minutes. The two-minute cylinders were then referred to in the future as Edison Two-Minute Records, and then later as Edison Standard Records. In 1909, a series of Grand Opera Amberols (a continuation of the two-minute Grand Opera Cylinders introduced in 1906) was put on the market to attract the higher-class clientele, but these did not prove successful. The Amberola I phonograph was introduced in 1909, a floor-model luxury machine with high-quality performance, and was supposed to compete with the Victrola and Grafonola.

In 1910, the company was reorganized into Thomas A. Edison, Inc. Frank L. Dyer was initially president, then Edison served as president from December 1912 until August 1926, when his son, Charles, became president, and Edison became chairman of the board.

Columbia, one of Edison's chief competitors, abandoned the cylinder market in 1912. (Columbia had given up making its own cylinders in 1909, and until 1912 was only releasing cylinders which it had acquired from the Indestructible Phonographic Record Co.) The United States Phonograph Co. ceased production of its U.S. Everlasting cylinders in 1913, leaving the cylinder market to Edison. The disc had steadily grown in popularity with the consumer, thanks especially to the popular roster of Victor artists on disc. Edison refused to give up the cylinder, introducing instead the Blue Amberol Record, an unbreakable cylinder with what was arguably the best available sound on a recording at the time. The finer sound of the cylinder was partly due to the fact that a cylinder had constant surface speed from beginning to end in contrast to the inner groove distortion that occurred on discs when the surface speed slowed down. Partisans of Edison also argued that the vertical cut in the groove produced a superior sound to the lateral cut of Victor and other disc competitors. Cylinders, though, had truly peaked by this time, and even the superior sound of the Blue Amberols could not persuade the larger public to buy cylinders. Edison conceded to this reality in 1913 when he announced the manufacture of the Edison Disc Phonograph. The Edison Company did not desert its faithful cylinder customers, however, and continued to make Blue Amberol cylinders until the demise of the company in 1929, although most from 1915 on were dubbed from the Diamond Discs.

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What Jobs Did Thomas Edison Have?

Thomas Alva Edison, famed American inventor and holder of 1,093 U.S. patents, sold newspapers, published his own newspaper and worked as a telegraph operator prior to becoming a full-time inventor and entrepreneurial businessman. He began selling newspapers at age 12 and worked as a telegraph operator from 15 to 22.

When Edison was 22 years old, he sold one of his inventions for $40,000, quit his telegraph operator job and devoted himself to inventing full-time. He built an independent industrial research facility with machine shops and laboratories. After patenting the light bulb in 1880, Edison started a company, the Edison Illuminating Company, to deliver the electricity to power his light bulbs. This utility company later became the General Electric Corporation.


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