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Incursión de Doolittle en Tokio

Incursión de Doolittle en Tokio



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Los cada vez más poderosos avances de los japoneses durante los meses posteriores al ataque a Pearl Harbor fueron motivo de seria preocupación para el gobierno de Estados Unidos. Necesitaba una victoria, y pronto. Las pérdidas estadounidenses en Pearl Harbor y la península filipina de Bataan finalmente provocaron una misión moral tácticamente irrelevante, pero invaluable para bombardear Tokio. las fuerzas estaban listas para lanzar una incursión en Tokio.ConocimientoEl presidente Franklin D. Roosevelt ordenó un ataque aéreo en Tokio ya en diciembre de 1941. No había aeródromos aliados lo suficientemente cerca de las islas japonesas como para que los bombarderos pesados ​​de la Fuerza Aérea del Ejército lanzaran un ataque. la segunda semana de enero de 1942. El capitán Francis Lowe, adjunto al personal del almirante Ernest King en Washington, realizó una visita a Norfolk, Virginia, para inspeccionar el nuevo portaaviones USS Avispón CV-8. En un aeródromo cercano, notó los bordes exteriores en forma de ojo de pájaro de un portaaviones pintado en la pista, lo que inspiró a Lowe a buscar la posibilidad de lanzar bombarderos desde un portaaviones.Hombre adecuado para el trabajoDado que los bombarderos medianos estaban en la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU., El proyecto se le pasó, y el general Henry "Hap" Arnold, sabiamente designado al teniente Doolittle, pronto demostraría ser el hombre adecuado para la misión técnicamente desafiante. Doolittle no perdió el tiempo en seleccionar el avión correcto para la misión. Dieciséis bombarderos participarían en la misión.El planLos bombarderos tuvieron que ser despojados de cualquier metal no esencial, para dejar espacio para combustible adicional y reducir el peso total. Por último, se tomaron 10 tanques de cinco galones, para agregarlos manualmente en vuelo. El plan requería que Doolittle saliera primero para atacar Tokio al anochecer. Con una distancia de lanzamiento propuesta de 400 millas desde Japón, y después de dejar caer su carga útil, los 16 B-25 se dirigirían a un lugar seguro en China bajo la cubierta protectora de la noche. Después de una capacitación técnica muy necesaria, Doolittle y su misión especial 79 voluntarios preparados para el vuelo.Cambio de planeslos Avispón partió de San Francisco el 2 de abril, con su enorme flota de 16 bombarderos B-25 estacionados en la cubierta de vuelo trasera. los Avispón pronto se reunió con el U.S.S. Empresa al norte de Midway, el 12 de abril. "Bull" Halsey, comandante de la Flota del Pacífico, precedió a la Task Force 16 hacia el oeste. El 17 de abril, los portaaviones y sus cuatro cruceros de escolta dejarían atrás el toldo del destructor y los petroleros que los acompañaban para comenzar una carrera de alta velocidad hacia las islas de origen japonesas. El despegue estaba programado para el 19 de abril por la tarde, pero el 18 de abril de 1942, al amanecer, el grupo de trabajo fue detectado por una lancha patrullera japonesa, a unas 600 millas de las islas. Sin embargo, se asumió correctamente que la presencia de los estadounidenses ya se había informado a Tokio, un informe que fue ignorado por los incrédulos funcionarios japoneses.La detección temprana planteó una gran dificultad. ordenó a los asaltantes de Doolittle que despegaran.Incursión de DoolittleLa mañana del 18 de abril de 1942 amaneció sobre un mar tempestuoso e implacable. Con olas de 30 pies, cero grados y un viento con fuerza de tifón azotando el Avispón, los hombres se prepararon para un despegue incierto. Doolittle llamó a todos sus hombres a la cubierta y dijo: "Si alguno de ustedes no quiere ir, dígamelo. Porque las posibilidades de que regrese son muy escasas". Nadie se inmutó. Las tripulaciones corrieron hacia sus bombarderos. los Avispón convertido en el fuerte viento. Doolittle soltó los frenos y, después de una carrera corta (con espacio de sobra), lanzó su avión desde el portaaviones "corcho". Los 15 bombarderos los siguieron con éxito, y luego el grupo de trabajo del portaaviones rápidamente regresó a Pearl Harbor.A las 12:30 p.m., Doolittle se detuvo a 1200 pies sobre Tokio y lanzó cuatro bombas incendiarias de magnesio en rápida sucesión. El resto de "Jimmy's Raiders" siguió su ejemplo, entregando un "hola" a Tokio, Yokahama, Kawasaki, Nagoya y Kobe. Todos los bombarderos escaparon del espacio aéreo de Japón sin ni siquiera un rasguño. Después de liberar su terror sobre suelo japonés, se dirigieron hacia el este en busca de refugio. Debido a los fuertes vientos del Mar de China y un despegue prematuro, los bombarderos no tenían suficiente combustible para alcanzar sus objetivos de aterrizaje originales.Uno de los bombarderos aterrizó en Vladivostok en la Unión Soviética, donde fue capturado rápidamente, mientras que los otros 15 se perdieron en China. Los cuatro restantes fueron puestos en libertad.SecuelasEl asalto a Tokio, como el ataque a Pearl Harbor, ejerció un profundo impacto en la conducción de la guerra del Pacífico. El comando del coronel Doolittle sufrió una pérdida del 100 por ciento de aeronaves y una pérdida del 22 por ciento de miembros de la tripulación. Sin embargo, el impulso moral que siguió a sus compañeros soldados y al público en general ayudó a Estados Unidos y sus aliados a ganar un impulso importante en el Teatro Pacífico.Los japoneses detallaron el daño real como:

Cincuenta muertos, 252 heridos, 90 edificios dañados o destruidos, incluida la Compañía Japonesa de Fabricación de Diésel, la Fábrica Número Uno de la Corporación Japonesa de Acero, la Corporación Industrial Pesada de Mitsubishi, la estación de transformación del Ministerio de Comunicaciones, la Compañía Nacional de Hemp and Dressing, la Compañía de Fabricación de Yokohama almacén, la fábrica de aviones de Nagoya, un arsenal del ejército, un laboratorio naval, un aeródromo, un depósito de municiones, nueve edificios de energía eléctrica, seis tanques de gas, una fábrica de ropa, un almacén de almacenamiento de alimentos, una empresa de gas, dos fábricas diversas, seis salas del Segundo Hospital Temporal del Ejército de Nagoya, seis escuelas primarias o secundarias e innumerables residencias no militares.

El mes de mayo de 1942, después de la incursión de Tokio, resultó ser devastador para los chinos. Los japoneses lanzaron la operación Sei-Go, con dos objetivos: asegurar los aeródromos chinos y castigar a los aldeanos acusados ​​de ayudar a los aviadores derribados. Decenas de miles, tal vez hasta 250.000 civiles chinos, fueron asesinados en las provincias de Chekiang y Kiangsu.


Video de noticias & # 8211 La famosa incursión de Doolittle en Tokio & # 8211 Revenge for Pearl Harbor

El 18 de abril de 1942, Estados Unidos realizó un ataque aéreo sobre la isla de Honshu. Su apodo proviene del liderazgo y la planificación del entonces teniente coronel del Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. Jimmy Doolittle. A menudo, la guerra no es diferente a la pelea callejera promedio, independientemente de lo crudo que pueda parecer. Cuando un hombre recibe un puñetazo en la nariz, para el espíritu de lucha de ese hombre a menudo vale la pena devolverle el puñetazo al otro a toda costa. Tal fue el caso de la famosa incursión de Doolittle en Japón a raíz de Pearl Harbor.

Doolittle y sus hombres no estaban apoyando un asalto terrestre ni estaban eliminando la industria japonesa estratégica. Y, sin embargo, con un pequeño margen para sobrevivir, lo arriesgaron todo para recordarle al enemigo que, de hecho, habían elegido una pelea que los estadounidenses estaban más que felices de complacer. El daño físico que infligieron en el Doolittle Raid no fue significativo para los estándares de la Segunda Guerra Mundial, pero el efecto mental que tuvo en el pueblo japonés y el alto mando no tendría precedentes.

Japón ya no era inmune a la lucha que habían librado en el Pacífico durante años. El continente japonés ya no podía quedar notablemente indefenso y cuando los bombarderos estadounidenses regresaran con toda su fuerza unos dos años más tarde terminarían el trabajo iniciado por Jimmy Doolittle y sus famosos Raiders. Y para su líder que se ofreció como voluntario para acogerlos, resultaría en el más alto honor militar de la nación y el respeto de cada aviador militar que alguna vez surcó los cielos.


Consecuencias: cómo la incursión de Doolittle sacudió a Japón

Soldados chinos saludan a los aviadores del B-25 "Avenger": desde la izquierda, el sargento bombardero Robert C. Bourgeois, el teniente copiloto Richard A. Knobloch, el teniente piloto Edgar E. McElroy y el teniente navegante Clayton J. Campbell. Ellos y el sargento artillero Adam R. Williams (no se muestra) lucharon durante la guerra en el Teatro China-Birmania-India.

El ataque de Doolittle generó más ondas y más violentas de lo que se pensaba.

El TENIENTE CORONEL JIMMY DOOLITTLE a los mandos de un bombardero mediano B-25 Mitchell, hizo zoom bajo sobre el norte de Tokio al mediodía del sábado 18 de abril de 1942. Pudo ver los rascacielos abarrotando el distrito comercial de la capital japonesa y el palacio imperial. e incluso el foso fangoso que rodeaba la casa del emperador Hirohito.

"Acercándose al objetivo", dijo el aviador a su bombardero.

Doolittle tiró hacia atrás del yugo y ascendió a 1.200 pies. Las puertas de la bahía de bombas del B-25 se abrieron.

"Todo listo, coronel", dijo el bombardero.

En medio del fuego antiaéreo de los artilleros asustados en el suelo, Doolittle se niveló sobre el norte de Tokio. A la 1:15 p.m. la luz roja en su panel de instrumentos parpadeó cuando su primera bomba cayó en picado. La luz volvió a brillar.

Cuatro bombas, cada una con 128 bombas incendiarias de cuatro libras, cayeron sobre Tokio mientras Doolittle se lanzaba al nivel de la azotea y giraba hacia el sur, de regreso al Pacífico. El veterano aviador había logrado lo que cuatro meses antes parecía imposible. Estados Unidos había bombardeado la patria japonesa, una hazaña de armas y audacia audaz que endurecería la determinación de un Estados Unidos desmoralizado.

Durante más de siete décadas, los estadounidenses han celebrado el Doolittle Raid en gran parte por razones que tienen poco que ver con el impacto táctico de la misión. Un puñado de bombarderos, cada uno con dos toneladas de artillería, después de todo, difícilmente podría abollar una máquina de guerra que dominaba casi una décima parte del mundo. Más bien, la atención se ha centrado en el ingenio, el valor y el heroísmo necesarios para ejecutar lo que equivalía a una misión suicida virtual, que el vicealmirante William Halsey Jr. elogió en una carta personal a Doolittle. “No conozco ningún acto más valiente en la historia que el realizado por su escuadrón”, escribió Halsey, quien comandó el grupo de trabajo que transportó a Doolittle y sus hombres a Japón. "Has hecho historia".

Pero la redada tuvo un impacto significativo, algunos de esos resultados positivos, otros muy oscuros. El escuadrón de bombarderos estadounidense infligió daños generalizados en las áreas objetivo, pero también causó muertes de civiles que incluyeron a niños en la escuela. En campañas de represalia que se prolongaron durante meses, las unidades militares japonesas mataron a cientos de miles de chinos. Y en los años posteriores a la rendición japonesa, las autoridades de ocupación estadounidenses albergaron a un general sospechoso de crímenes de guerra contra algunos de los aviadores. Todos estos hechos han sido esclarecidos solo recientemente a través de registros desclasificados y otras fuentes de archivo previamente desaprovechadas.

La nueva información de ninguna manera socava la valentía de los primeros estadounidenses en volar contra la patria de Japón. Más bien muestra que después de más de 70 años, una de las historias más conocidas e icónicas de la guerra todavía tiene el poder de revelar más sobre sus complejidades y efectividad.

INCLUSO CUANDO LAS TRIPULACIONES recuperaban a los estadounidenses muertos de las aguas aceitosas de Pearl Harbor, el presidente Franklin D. Roosevelt exigía que sus principales líderes militares llevaran la lucha a Tokio. Como escribió más tarde el jefe de las Fuerzas Aéreas del Ejército, el teniente general Henry Arnold, "el presidente insistió en que encontráramos formas y medios de llevar a casa, en forma de bombardeo, el verdadero significado de la guerra".

Así nació el concepto de un ataque sorpresa a la capital japonesa. En cuestión de semanas, surgió un plan. Un portaaviones protegido por un grupo de trabajo de 15 barcos, incluido un segundo portaaviones, cuatro cruceros, ocho destructores y dos engrasadores, se acercaría a la distancia de ataque de Tokio. Despegando del portaaviones, algo nunca antes intentado, 16 bombarderos medianos B-25 atacarían Tokio y las ciudades industriales de Yokohama, Nagoya, Kanagawa, Kobe y Osaka. Después de esparcir la destrucción por más de 200 millas, los aviadores volarían a regiones de China controladas por los nacionalistas. Los planificadores de la Marina tenían en mente el buque perfecto: el USS Hornet, el techo plano más nuevo de Estados Unidos. La incursión de Tokio sería la primera misión de combate del portaaviones de 32 millones de dólares.

Para supervisar el papel de las Fuerzas Aéreas del Ejército, Arnold recurrió a su solucionador de problemas de personal, Doolittle.El hombre de 45 años se había abierto camino durante la Primera Guerra Mundial, obligado debido a sus excelentes habilidades de vuelo a entrenar a otros. "Mis estudiantes iban al extranjero y se estaban convirtiendo en héroes", se quejó más tarde. "Mi trabajo era hacer más héroes". Lo que a Doolittle le faltaba en experiencia de combate, el aviador con una sonrisa de oreja a oreja y un doctorado del MIT, lo compensaba con creces en inteligencia y audacia, rasgos de carácter que resultarían vitales para el éxito de la redada de Tokio.

Pero, ¿dónde bombardear en Tokio y qué? Uno de cada diez japoneses vivía allí. La población era de casi siete millones, lo que convirtió a la capital de Japón en la tercera ciudad más grande del mundo después de Londres y Nueva York. En algunas áreas, la densidad de población excedió las 100,000 por milla cuadrada, con fábricas, hogares y tiendas mezcladas. Los talleres comerciales a menudo se duplicaron como residencias privadas, incluso en áreas clasificadas como industriales.

Mientras estudiaban los mapas, el coronel instruyó a sus 79 pilotos, navegantes y bombarderos voluntarios sobre la necesidad de atacar solo objetivos militares legítimos. "Se informó repetidamente a las tripulaciones para evitar cualquier acción que pudiera darles a los japoneses algún motivo para decir que habíamos bombardeado o ametrallado indiscriminadamente", dijo. "Específicamente, se les dijo que se mantuvieran alejados de hospitales, escuelas, museos y cualquier otra cosa que no fuera un objetivo militar". Pero no había ninguna garantía. "Es absolutamente imposible bombardear un objetivo militar que tiene residencias de civiles cerca sin peligro de dañar también las residencias de civiles", dijo Doolittle. "Eso es un peligro de guerra".

Los 16 bombarderos rugieron de la cubierta del Hornet en la mañana del 18 de abril de 1942. Todos los objetivos bombardeados menos uno, cuyo piloto tuvo que deshacerse de su artillería en el mar para dejar atrás a los cazas. Según los materiales que se han sacado a la luz recientemente, la redada arrasó 112 edificios y dañó 53, matando a 87 hombres, mujeres y niños. Entre los 151 civiles gravemente heridos, uno era una mujer que recibió un disparo en la cara y el muslo mientras recogía mariscos cerca de Nagoya. Al menos otras 311 personas sufrieron heridas leves.

En Tokio, los asaltantes quemaron la estación transformadora del Ministerio de Comunicaciones, así como más de 50 edificios alrededor de la fábrica de Asahi Electrical Manufacturing Corporation y 13 contiguos a la Compañía Nacional de Hemp and Dressing. En la prefectura de Kanagawa, al sur de Tokio, los asaltantes atacaron las fundiciones, fábricas y almacenes de la Corporación de Acero Japonesa y Showa Electric, así como la Base Naval de Yokosuka. Robert Bourgeois, bombardero del decimotercer avión, que atacó a Yokosuka, comentó más tarde sobre la intensidad de su preparación. “Había mirado tanto las fotos a bordo del portaaviones que sabía dónde estaban ubicadas todas las tiendas en esta base naval”, recordó. "Era como si fuera mi propio patio trasero".

En la prefectura de Saitama, al norte, los bombarderos atacaron a Japan Diesel Corporation Manufacturing. En Nagoya, un enorme tanque de almacenamiento de Toho Gas Company se quemó por completo. Las bombas allí también dañaron una fábrica de aviones de Mitsubishi Heavy Industries. Se incendiaron seis salas del hospital del ejército, junto con un almacén de alimentos y un arsenal del ejército.

Los japoneses registraron los resultados de la primera incursión de la guerra en su tierra natal con todo lujo de detalles, registros que sobrevivieron en gran medida al bombardeo de Tokio de 1945 y a la destrucción deliberada de registros que precedieron a la rendición de Japón. El ataque del piloto Edgar McElroy a la Base Naval de Yokosuka abrió un agujero de 26 por 50 pies en el costado de babor de la licitación submarina Taigei, retrasando su conversión a un portaaviones durante cuatro meses. Una de las bombas de demolición de 500 libras del piloto Harold Watson penetró en un almacén lleno de gasolina, aceite pesado y cloruro de metilo volátil, solo para rebotar en el edificio de madera vecino antes de explotar. Las bombas dejaron cráteres de 10 pies de profundidad y 30 pies de ancho. Un fiasco atravesó una casa para enterrarse en la arcilla debajo, lo que obligó a los militares a establecer un perímetro de 650 pies para excavar el proyectil.

Como anticipó Doolittle, el ataque quemó residencias desde Tokio hasta Kobe. En 2003, los historiadores japoneses Takehiko Shibata y Katsuhiro Hara revelaron que el piloto Travis Hoover destruyó 52 casas y dañó 14. Una bomba hizo estallar a una mujer desde el segundo piso de su casa y aterrizó ilesa en la calle encima de una estera. En el mismo barrio murieron 10 civiles, algunos quemados en casas derrumbadas. Los pilotos Hoover, Robert Gray, David Jones y Richard Joyce representaron 75 de las 87 muertes. El ataque de Jones se cobró la mayor cantidad de vidas: 27.

Gray bombardeó lo que pensó que era una fábrica, con una torre de vigilancia de defensa aérea en la azotea. Pero era la escuela primaria Mizumoto, donde los estudiantes, como muchos en todo Japón, asistían a clases de medio día los sábados. Después de que terminaron las clases a las 11 a.m., muchos estudiantes se quedaron para ayudar a limpiar las aulas, uno murió en el ataque de ametralladora. En la escuela secundaria de Waseda, uno de los incendiarios de Doolittle mató a Shigeru Kojima de cuarto grado. Las muertes de niños se convirtieron en un punto de reunión. Un sargento japonés capturado más tarde por las fuerzas aliadas describió el furor que estalló por la incursión. “Un padre escribió a un importante diario contando el asesinato de su hijo en el bombardeo de la escuela primaria”, decía el informe de su interrogatorio. "Deploró el acto vil y confesó su intención de vengar la muerte del niño al unirse al ejército y morir de una muerte gloriosa".

LAS 16 TRIPULACIONES salieron de Japón. Con poco combustible, un piloto voló hacia el noroeste a través del continente japonés hasta Vladivostok, Rusia, donde las autoridades lo internaron a él y a su tripulación durante 13 meses. El resto voló hacia el sur a lo largo de la costa japonesa, rodeando Kyushu antes de cruzar el Mar de China Oriental hacia Asia continental. Las tripulaciones aéreas rescataron o aterrizaron a lo largo de la costa china, obteniendo ayuda de los lugareños y misioneros. Decididos a evitar más ataques, los furiosos líderes japoneses intentaron en junio extender el perímetro defensivo de la nación con un agarre a Midway, lo que desencadenó una desastrosa batalla naval que les costó cuatro portaaviones y cambió el equilibrio de poder en el Pacífico a favor de Estados Unidos.

Pero la elección de refugio de los asaltantes reveló que la costa de China era otra brecha peligrosa en la defensa del imperio. Japón ya tenía muchas tropas en China. En cuestión de semanas, el Cuartel General Imperial envió la fuerza principal del Decimotercer Ejército y elementos del Onceavo Ejército y el Ejército del Área del Norte de China, una fuerza total que aumentaría a 53 batallones de infantería y hasta 16 batallones de artillería, para destruir los aeródromos. los estadounidenses esperaban utilizarlo en las provincias de Chekiang y Kiangsi. “Los aeródromos, las instalaciones militares y las importantes líneas de comunicación serán totalmente destruidas”, decía la orden. La orden no escrita era hacer que los chinos pagaran caro su participación en la humillación del imperio.

Los detalles de la destrucción surgieron de registros inéditos en los archivos de la Universidad DePaul de Chicago. El padre Wendelin Dunker, un sacerdote radicado en el pueblo de Ihwang, huyó del avance japonés junto con otros clérigos, maestros y huérfanos bajo el cuidado de la iglesia, escondidos en las montañas. Regresó para encontrar jaurías de perros que se daban un festín con los muertos. "¡Qué escena de destrucción y olores nos encontramos cuando entramos en la ciudad!" escribió en una memoria inédita.

Los japoneses regresaron a Ihwang, obligando a Dunker a salir nuevamente. Las tropas incendiaron la ciudad. "Le dispararon a cualquier hombre, mujer, niño, vaca, cerdo o cualquier cosa que se moviera", escribió Dunker. "Violaron a cualquier mujer de entre 10 y 65 años".

La destrucción de Ihwang resultó típica. El obispo William Charles Quinn, un nativo de California, regresó a Yukiang para encontrar poco más que escombros. “Muchos de los habitantes de la ciudad que los japoneses pudieron capturar habían sido asesinados”, dijo. Uno de los más afectados fue la ciudad amurallada de Nancheng. Los soldados detuvieron hasta 800 mujeres y las violaron día tras día. Antes de partir, las tropas saquearon hospitales, destrozaron los servicios públicos e incendiaron la ciudad. En Linchwan, las tropas arrojaron a las familias por los pozos. Los soldados de Sanmen cortaron narices y orejas.

Los japoneses fueron más duros con aquellos que ayudaron a los asaltantes, como se revela en el diario del reverendo Charles Meeus, quien luego recorrió la devastada región y entrevistó a los sobrevivientes. En Nancheng, los hombres habían alimentado a los estadounidenses. Los japoneses obligaron a estos chinos a comer heces, luego reunieron a un grupo de 10 de profundidad de pecho a espalda para un "concurso de balas", para ver cuántos cuerpos perforaba una babosa antes de detenerse. En Ihwang, Ma Eng-lin había recibido en su casa al piloto herido Harold Watson. Los soldados envolvieron a Ma Eng-lin en una manta, lo ataron a una silla y lo empaparon en queroseno, luego obligaron a su esposa a prender fuego a su esposo.

El misionero canadiense Bill Mitchell viajó por la región para el Comité de la Iglesia para el Alivio de China. Utilizando datos del gobierno local, el reverendo Mitchell calculó que aviones de combate japoneses realizaron 1.131 incursiones contra Chuchow, el destino de Doolittle, matando a 10.246 personas y dejando a 27.456 indigentes. Los soldados japoneses destruyeron 62.146 viviendas, robaron 7.620 cabezas de ganado y quemaron un tercio de las cosechas del distrito.

Japón guardó lo peor para el final, desatando la secreta Unidad 731, que se especializaba en la guerra bacteriológica. La propagación de la peste, el ántrax, el cólera y la fiebre tifoidea por aspersión, pulgas y contaminación, las fuerzas japonesas ensuciaron pozos, ríos y campos. El periodista Yang Kang, que trabajaba en el periódico Ta Kung Pao, visitó la aldea de Peipo. "Aquellos que regresaron a la aldea después de que el enemigo había sido evacuado se enfermaron sin que nadie se salvara", escribió en un artículo del 8 de septiembre de 1942. El periodista australiano Wilfred Burchett, que acompañaba a Kang, dijo que la enfermedad había dejado a ciudades enteras fuera de los límites. "Evitamos quedarnos en las ciudades durante la noche, porque el cólera había brotado y se estaba extendiendo rápidamente", escribió. “El magistrado nos aseguró que todas las casas habitadas de la ciudad estaban afectadas por alguna enfermedad”.

La campaña terrorista de Japón de aproximadamente tres meses enfureció a los militares chinos, quienes la reconocieron como un subproducto de una redada destinada a levantar la moral estadounidense. En un cable al gobierno de Estados Unidos, el general Chiang Kai-shek afirmó que la huelga de Doolittle le costó a su nación 250.000 vidas. “Después de haber sido sorprendidos por la caída de bombas estadounidenses sobre Tokio, las tropas japonesas atacaron las áreas costeras de China, donde habían aterrizado muchos de los aviadores estadounidenses. Estas tropas japonesas masacraron a todos los hombres, mujeres y niños en esas áreas ”, escribió Chiang. "Permítanme repetir: estas tropas japonesas masacraron a todos los hombres, mujeres y niños en esas áreas".

EN SU BARRIDO a través de la costa de China, las fuerzas japonesas capturaron a ocho asaltantes Doolittle. Todos, acusados ​​de matar indiscriminadamente a civiles, fueron juzgados por crímenes de guerra y condenados a muerte. Los japoneses ejecutaron a tres en Shanghai en octubre de 1942, pero conmutaron las sentencias de los demás por cadena perpetua, en parte por temor a que ejecutarlos a todos pudiera poner en peligro a los japoneses residentes en Estados Unidos. De los asaltantes supervivientes, uno murió de hambre en prisión, mientras que los otros cuatro languidecieron durante 40 meses en campos de prisioneros de guerra. Tras la capitulación de Japón, las autoridades aliadas arrestaron a cuatro japoneses que participaron en el encarcelamiento y ejecución de los asaltantes. Entre ellos se encontraban el ex comandante del Decimotercer Ejército, Shigeru Sawada, el juez y el fiscal que juzgó a los asaltantes y el verdugo.

Los investigadores de crímenes de guerra no estaban satisfechos de que se hiciera justicia procesando solo a esos cuatro. Los investigadores también persiguieron tenazmente al ex general Sadamu Shimomura, quien había reemplazado a Sawada como comandante del 13. ° Ejército en vísperas de las ejecuciones de los asaltantes. Se dice que el propio Shimomura firmó la orden de matar a los estadounidenses. Cuando la guerra estaba terminando, Shimomura fue ascendido a ministro de guerra de Japón después de la rendición, trabajó en estrecha colaboración con las autoridades estadounidenses para desmovilizar al Ejército Imperial.

En diciembre de 1945, los investigadores que siguieron las ejecuciones de los asaltantes de Doolittle pidieron a las autoridades de ocupación que arrestaran a Shimomura. El estado mayor del general Douglas MacArthur rechazó que el ex general fuera un activo demasiado valioso para administrar el país conquistado. Los investigadores persistieron. Si Shimomura figuraba en las ejecuciones de los asaltantes, razonaron, debería ser procesado. El 11 de enero de 1946 solicitaron formalmente su arresto. El personal de MacArthur nuevamente se resistió, esta vez alegando que el caso sería considerado desde un "punto de vista internacional", aludiendo a la importancia de Shimomura en el Japón de posguerra. El 23 de enero, los investigadores nuevamente buscaron el arresto de Shimomura, luego llegaron a Japón, lo que generó cobertura noticiosa internacional.

Shimomura fue arrestado e internado en la prisión de Sugamo de Tokio a principios de febrero de 1946. En marzo, los otros cuatro acusados ​​fueron juzgados. Para mantener a Shimomura fuera de los tribunales, los miembros del personal de MacArthur hicieron todo lo que pudieron, llegando incluso a obtener declaraciones de testigos que pudieran exonerar al ex general. Al final, el jefe de inteligencia de MacArthur, el mayor general Charles Willoughby, jugó la carta de las órdenes siguientes. "Como la decisión final para la ejecución de los aviadores había sido tomada por el Cuartel General Imperial, Tokio, el 10 de octubre", escribió Willoughby en un memorando, "la firma del Comandante General Decimotercer Ejército en la orden de ejecución fue simplemente una cuestión de formalidad."

Los otros cuatro acusados ​​hicieron el mismo argumento, pero fueron juzgados y condenados, tres fueron condenados a cinco años de trabajos forzados y uno recibió nueve años. Para Shimomura, sin embargo, la táctica funcionó, aunque solo sea porque se agotó el tiempo. Los esfuerzos del personal de MacArthur en nombre de Shimomura retrasaron tanto el proceso legal que no hubo tiempo para procesarlo. "La misión de Crímenes de Guerra en China está a punto de cerrarse", decía un memorando final en septiembre. “Ya no es posible tomar más medidas por parte de este Cuartel General con respecto al juicio del general Shimomura. En consecuencia, esta Sede no está dispuesta a tomar ninguna medida en el caso ”.

Willoughby orquestó la liberación secreta de Shimomura, incluida la eliminación sigilosa de su nombre de los informes de la prisión. Un conductor lo llevó a su casa el 14 de marzo de 1947, antes de que los funcionarios lo enviaran "a un lugar tranquilo durante unos meses". El hombre que supuestamente había escrito su nombre en la orden de ejecución de los asaltantes de Doolittle nunca pasó un día más en la cárcel. Más tarde, Shimomura fue elegido para el parlamento japonés antes de que un accidente de tráfico de 1968 le quitara la vida a los 80 años.

En comparación con las incursiones B-29 de 1945, cuando hasta 500 bombarderos volaron contra Japón por la noche, arrasando ciudades por milla cuadrada, la incursión de Doolittle fue un pinchazo. Pero, como ha demostrado la historia, esos 16 bombarderos dieron un golpe desproporcionado, lo que llevó a Estados Unidos a celebrar su primera victoria de la guerra, a los chinos a llorar un cuarto de millón de muertos ya los japoneses a caer en la derrota en Midway. El asaltante de Doolittle, Robert Bourgeois, resumió la historia muchos años después.

“Esa redada de Tokio”, dijo el viejo bombardero. "Ese era el papá de todos".

Publicado originalmente en la edición de mayo / junio de 2015 de Segunda Guerra Mundial revista. Suscríbete aquí.


El misterio del vuelo de Long Beach

Un vuelo secreto B-25 desde Long Beach, California, a Gary, Indiana, que probó el alcance máximo del bombardero estaba entonces, y todavía lo está, completamente fuera de la pantalla del radar. En enero de 1942, cuando la incursión ultrasecreta estaba sobre la mesa de planificación, quedaba por ver si un bombardero con base en tierra podría despegar de un portaaviones y recorrer la distancia. El 2 de febrero de 1942, el conocido vuelo de prueba de Norfolk, Virginia, desde el Hornet demostró que los B-25 podían volar. Luego, en algún momento de ese mes, se puso a prueba la distancia con el misterioso vuelo de Long Beach.

Tripulación del avión 8, internado en Rusia (de izquierda a derecha): Teniente Nolan A. Herndon, bombardero / navegante Capitán Edward J. York, piloto Sargento Theodore H. Laban, ingeniero de vuelo / artillero Teniente Robert Emmens, copiloto Sargento David W Pohl, artillero, no se muestra.

La única historia conocida sobre este vuelo apareció 61 años después en la publicación de otoño de 2003 (septiembre) de las NOTICIAS de la Fundación del Museo Jimmy Doolittle Air & amp Space en la Base de la Fuerza Aérea Travis en California. En el artículo de Fernando Silva, "Detrás de las escenas de la incursión de Doolittle", explica que en febrero de 1942 la tripulación de su padre (separada de los hombres y aviones de Doolittle) recibió instrucciones de volar un B-25 "configurado para llevar una carga de bomba ficticia de 2000 libras ”desde el aeropuerto de Long Beach (entonces una base de comando de transporte aéreo de la USAAF) a Gary, Indiana, cerca de Chicago, mientras que otra tripulación voló en una misión separada a Canadá.

Según el artículo de Silva, el propósito del vuelo era "determinar el rango máximo que podría exprimirse de cada gota de gas ajustando el acelerador correcto, el paso de hélice y mezclando los controles & # 8230; los datos sin procesar se entregaron a los ingenieros de North American Aviation . " Dado que los B-25 utilizados en la incursión se fabricaron en Inglewood, California, a unas 15 millas de Long Beach, eso le habría dado al vuelo de prueba acceso a un B-25 sin modificar para el vuelo de 1.700 millas a Gary, que se aproximaba a la incursión. mayor distancia.

El manto de secreto que rodeaba la misión mantuvo muchos eventos en la oscuridad, especialmente esta prueba de alcance máximo que requería "volar a través del Gran Cañón y lo más cerca posible de sus paredes", y luego "volar al nivel de la copa de los árboles todo el tiempo". camino a las acerías de Gary, Indiana ". Aunque no hay testigos conocidos del sobrevuelo del cañón en 1942, el historiador Mike Anderson, que ha trabajado en el cañón durante los últimos 20 años, ha visto aviones militares volar a través del desfiladero interior, lo que los coloca tan cerca de las paredes como sea posible. posible.

El gran ícono geográfico de Estados Unidos no es ajeno a los militares. En un memorando del 3 de octubre de 1920, el teniente Harry Halverson detalló su vuelo militar fotográfico sobre el cañón al mayor Henry “Hap” Arnold. Unos 20 años después, Arnold y Halverson coordinarían misiones junto con la orden de Roosevelt de realizar una redada de represalia después de Pearl Harbor. Arnold estaría involucrado en el Doolittle Raid en Tokio, mientras que Halverson dirigiría su proyecto homónimo (también conocido como HALPRO), una serie de ataques terrestres desde China (que fueron redirigidos y bombardearon las instalaciones petroleras en Ploesti, Rumania).

Coronel Charles R. Greening, piloto del undécimo avión para despegar desde Avispón, hizo referencia a las pruebas previas a las tentativas en su informe oficial, "La primera acción conjunta, un relato histórico de la incursión de Doolittle en Tokio - 18 de abril de 1942", presentado a la Escuela de Estado Mayor de las Fuerzas Armadas en diciembre de 1948. Greening escribió: Las pruebas se habían realizado con el B-25 antes de que el personal fuera enviado a Eglin.Se habían realizado despegues desde un portaaviones en el área de Norfolk & # 8230 y se habían realizado pruebas preliminares de gas para determinar qué tan lejos podía viajar el avión con una determinada cantidad de gasolina y aún permitir un peso razonable de bombas ".

El entrenamiento ultrasecreto para la misión no estuvo exento de riesgos. Este B-25 se estrelló en Ellington Field, Texas, el 10 de marzo de 1942.

Después de que la historia de Silva apareciera en las NOTICIAS de la Fundación Doolittle Air & amp Space Museum Foundation el 7 de noviembre de 2003, Carroll V. Glines escribió al historiador del museo cuestionando la validez del artículo. “Como historiador [de los asaltantes], me angustia la historia en el boletín escrito por el Sr. Fernando Silva sobre vuelos de prueba que, según él, se realizaron en febrero de 1942 desde California a Gary, Indiana y Canadá. No hay absolutamente ninguna verdad en esta historia y estoy muy decepcionado de que se haya publicado sin consultar conmigo. Si él insiste en que la historia es cierta, me gustaría mucho que produjera alguna documentación para respaldarla ".

La publicación del museo nunca emitió una retractación sobre la historia, pero cuatro meses después, en la publicación de NOTICIAS de la primavera de 2004 (marzo), Glines escribió su historia que cubría 17 "Mitos y hechos sobre el general Doolittle y el ataque de Tokio". Para el sexto artículo, escribió que era un mito que "los aviones B-25 fueron enviados en vuelos secretos desde California antes del Raid para determinar si los B-25 podían volar la distancia requerida desde el portaaviones hasta el aeródromo de destino en China".

Los “hechos”, según Glines, fueron: “No se llevaron a cabo vuelos de prueba de tan largo alcance. Todos los arreglos fueron ultrasecretos. Los aviones volaron desde Pendleton, Oregon, a Columbia, Carolina del Sur. Los B-25 se modificaron en ruta mediante la adición de tanques de combustible en las bahías de bombas y vías de acceso de cada avión. Ninguno de estos trabajos se realizó en California. El B-25 no podría haber volado la distancia requerida si estos tanques adicionales no se hubieran instalado ”. Hay dos versiones de cada historia.

Mapa que muestra las rutas y los lugares de aterrizaje o accidente de los Raiders de Doolittle.

El misterio del vuelo de Long Beach no conoce límites. En 2010, el personal del Museo Doolittle en la Base de la Fuerza Aérea Travis, al noreste de San Francisco, California, afirmó que no existía información de contacto de Fernando Silva. En 2011, el historiador del museo, Mark Wilderman, investigó este asunto e informó: “Fui a la biblioteca del Travis Heritage Center para encontrar la copia en papel original de Jimmy Doolittle Air and Space Museum News…. Ni la versión web ni la versión impresa tenían información sobre el autor ... más que su nombre y los hechos presentados ".

Wilderman explicó además: “También revisé todo el número de NEWS de principio a fin & # 8230 y no encontré ninguno. No hay un manuscrito original del artículo del Sr. Silva archivado en la biblioteca para obtener una dirección postal o un número de teléfono. También revisé la próxima edición de NEWS y tampoco encontré ninguna mención del Sr. Silva o reconocimiento por enviar un artículo bastante bueno & # 8230. Lamento decir que he llegado a un callejón sin salida en mi búsqueda de la información de contacto del Sr. Silva ".

Los miembros de la Avispón La tripulación observa ansiosamente cómo uno de los 16 B-25 despega, el 18 de abril de 1942.

Al igual que el octavo avión, el rastro de papel del vuelo de California se encuentra disperso por el viento. El hecho de que, hasta la fecha, las historias de Silva y Glines permanezcan en el sitio web del museo refleja la profundidad del continuo secreto que rodea a la misión.


La historia no contada del vengativo ataque japonés tras la incursión de Doolittle

Al mediodía del 18 de abril de 1942, 16 bombarderos del ejército de los EE. UU., Bajo el mando del temerario piloto, el teniente coronel Jimmy Doolittle, se precipitaron en los cielos sobre Tokio y otras ciudades industriales clave de Japón en una incursión sorpresa diseñada para vengar el ataque a Pearl Harbor. . Para los 80 asaltantes voluntarios, que despegaron esa mañana del portaaviones Avispón, la misión era unidireccional. Después de atacar Japón, la mayoría de las tripulaciones volaron a China Libre, donde, con poco combustible, los hombres salieron de apuros o aterrizaron a lo largo de la costa y fueron rescatados por aldeanos locales, guerrilleros y misioneros.

Esa generosidad mostrada por los chinos desencadenaría una horrible represalia por parte de los japoneses que se cobró aproximadamente un cuarto de millón de vidas y generaría comparaciones con la Violación de Nanking de 1937-38. Las autoridades militares estadounidenses, conscientes de que una incursión en Tokio resultaría en un contraataque cruel contra la China libre, llevaron a cabo la misión independientemente, incluso manteniendo la operación en secreto para sus aliados del teatro del Pacífico. Este capítulo del Doolittle Raid no ha sido reportado en gran parte & # 8212 hasta ahora.

Los registros misioneros olvidados durante mucho tiempo, descubiertos en los archivos de la Universidad DePaul por primera vez, arrojan nueva luz importante sobre el grado en que los chinos sufrieron después de la incursión de Doolittle.

En los momentos posteriores al ataque a Tokio, los líderes japoneses estaban furiosos por el ataque, que había revelado a las provincias costeras de China como un peligroso punto ciego en la defensa de la patria. Los portaaviones estadounidenses no solo podían lanzar ataques sorpresa desde los mares y aterrizar de manera segura en China, sino que incluso podrían volar bombarderos directamente desde aeródromos chinos para atacar Japón. El ejército japonés ordenó una campaña inmediata contra aeródromos estratégicamente importantes, emitiendo un plan operativo a fines de abril, pocos días después de la incursión de Doolittle..

Los relatos de los supervivientes apuntan a un objetivo ulterior: castigar a los aliados chinos de las fuerzas de Estados Unidos, especialmente en aquellas ciudades donde los aviadores estadounidenses habían rescatado tras la redada. En ese momento, las fuerzas japonesas ocuparon Manchuria, así como puertos costeros clave, ferrocarriles y centros industriales y comerciales en China.

Target Tokio: Jimmy Doolittle y la redada que vengó a Pearl Harbor

El relato dramático de una de las campañas militares estadounidenses más celebradas y controvertidas: el Doolittle Raid.

Estados Unidos no tenía botas en el terreno ni fe en que el ejército chino pudiera repeler cualquier avance adicional al ocupar las fuerzas japonesas. Los detalles de la destrucción que pronto seguiría, tal como habían predicho los funcionarios de Washington y Chungking, la capital provisional de China, e incluso Doolittle, vendrían de los registros de los misioneros estadounidenses, algunos de los cuales habían ayudado a los asaltantes. Los misioneros sabían de la ira potencial de los japoneses, habiendo vivido bajo una paz tenue en esta región fronteriza al sur de la China ocupada. Las historias de las atrocidades cometidas en Nanking, donde el río se había enrojecido por la sangre, habían circulado ampliamente. Cuando los japoneses llegaron a una ciudad, & # 8220lo primero que ves es un grupo de soldados de caballería & # 8221, recordaría Herbert Vandenberg, un sacerdote estadounidense. & # 8220Los caballos tienen botas negras brillantes. Los hombres llevan botas y casco. Llevan metralletas. & # 8221

Restos del avión del mayor general Doolittle en algún lugar de China después del asalto a Tokio. Doolittle está sentado sobre los escombros a la derecha. (Corbis)

Vandenberg había escuchado las transmisiones de noticias de la redada de Tokio en el recinto de la misión en la ciudad de Linchwan, hogar de unas 50.000 personas, así como de la iglesia católica más grande del sur de China, con capacidad para servir hasta mil. Días después de la redada llegaron a Vandenberg cartas de misiones cercanas en Poyang e Ihwang, informándole que los sacerdotes locales se preocupaban por algunos de los volantes. & # 8220 Vinieron a nosotros a pie, & # 8221 Vandenberg escribió. & # 8220 Estaban cansados ​​y hambrientos. Su ropa estaba hecha jirones y rasgada por haber bajado de las montañas después de haber salido del apuro. Les dimos pollo frito. Vendemos sus heridas y lavamos sus ropas. Las monjas hornearon pasteles para los volantes. Les dimos nuestras camas. & # 8221

A principios de junio, había comenzado la devastación. El padre Wendelin Dunker observó el resultado de un ataque japonés a la ciudad de Ihwang:

& # 8220 Le dispararon a cualquier hombre, mujer, niño, vaca, cerdo o cualquier cosa que se moviera, Violaron a cualquier mujer de entre 10 años y 65 años, y antes de quemar la ciudad la saquearon a fondo.

Continuó, escribiendo en sus memorias inéditas, & # 8220Ninguno de los humanos disparados tampoco fueron enterrados, sino que se dejaron en el suelo para que se pudrieran, junto con los cerdos y las vacas & # 8221.

Los japoneses entraron en la ciudad amurallada de Nancheng al amanecer de la mañana del 11 de junio, comenzando un reinado de terror tan horrendo que los misioneros más tarde lo llamarían & # 8220 la violación de Nancheng & # 8221. Los soldados reunieron a 800 mujeres y las condujeron a un almacén fuera de la puerta del este. & # 8220Durante un mes los japoneses permanecieron en Nancheng, vagando por las calles llenas de escombros con taparrabos la mayor parte del tiempo, borrachos buena parte del tiempo y siempre en busca de mujeres, & # 8221, escribió el reverendo Frederick McGuire. & # 8220Las mujeres y niños que no escaparon de Nancheng recordarán por mucho tiempo a los japoneses & # 8212las mujeres y niñas porque fueron violadas una y otra vez por las tropas imperiales de Japón & # 8217 y ahora están devastadas por enfermedades venéreas, los niños porque lloran a sus padres que fueron asesinados a sangre fría por el & # 8216nuevo orden & # 8217 en el este de Asia. & # 8221

Al final de la ocupación, las fuerzas japonesas destruyeron sistemáticamente la ciudad de 50.000 habitantes. Los equipos despojaron a Nancheng de todas las radios, mientras que otros saquearon los hospitales de medicamentos e instrumentos quirúrgicos. Los ingenieros no solo destruyeron la planta eléctrica, sino que también arrancaron las vías del ferrocarril y sacaron el hierro. Un escuadrón incendiario especial inició sus operaciones el 7 de julio en la sección sur de la ciudad. & # 8220 Esta quema planificada se llevó a cabo durante tres días & # 8221, informó un periódico chino, & # 8220 y la ciudad de Nancheng se convirtió en tierra carbonizada & # 8221.

Durante el verano, los japoneses arrasaron unas 20.000 millas cuadradas. Saquearon ciudades y pueblos, luego robaron miel y esparcieron colmenas. Los soldados devoraron, ahuyentaron o simplemente sacrificaron miles de bueyes, cerdos y otros animales de granja, algunos destruyeron sistemas de riego vitales y prendieron fuego a las cosechas. Destruyeron puentes, carreteras y aeródromos. & # 8220 Como un enjambre de langostas, no dejaron nada más que destrucción y caos, & # 8221 Dunker escribió.

Cuatro de los aviadores estadounidenses que asaltaron Tokio sonríen desde debajo de los paraguas chinos que tomaron prestados. (Bettmann / Corbis)

Aquellos que se descubrió que habían ayudado a los asaltantes de Doolittle fueron torturados. En Nancheng, los soldados obligaron a un grupo de hombres que habían alimentado a los aviadores a comer heces antes de alinear a diez de ellos para un & # 8220 concurso de balas & # 8221 para ver cuántas personas atravesaría una sola bala antes de detenerse. En Ihwang, Ma Eng-lin, que había recibido en su casa al piloto herido Harold Watson, estaba envuelto en una manta, atado a una silla y empapado en queroseno. Luego, los soldados obligaron a su esposa a prenderle fuego.

& # 8220Los hombres de Doolittle no se dieron cuenta, & # 8221 el reverendo Charles Meeus escribió más tarde, & # 8220, que esos mismos pequeños obsequios que dieron a sus rescatadores en agradecido reconocimiento de su hospitalidad & # 8212 paracaídas, guantes, monedas de cinco centavos, monedas de diez centavos, paquetes de cigarrillos & # ¡8212, unas semanas después, se convertiría en la evidencia reveladora de su presencia y conduciría a la tortura y muerte de sus amigos! & # 8221

Un misionero de la Iglesia Unida de Canadá, el reverendo Bill Mitchell viajó por la región, organizando ayuda en nombre del Comité de la Iglesia para el Alivio de China. Mitchell recopiló estadísticas de los gobiernos locales para proporcionar una instantánea de la destrucción. Los japoneses volaron 1.131 redadas contra Chuchow & # 8212Doolittle & # 8217s destino previsto & # 8212 matando a 10,246 personas y dejando a otras 27,456 indigentes. Destruyeron 62.146 viviendas, robaron 7.620 cabezas de ganado y quemaron el 30 por ciento de las cosechas.

& # 8220 De veintiocho pueblos de mercado en esa región, & # 8221 el comité & # 8217 señaló el informe, & # 8220 sólo tres escaparon de la devastación & # 8221 La ciudad de Yushan, con una población de 70.000 & # 8212 muchos de los cuales habían participado en un desfile encabezado por el alcalde en honor de los asaltantes Davy Jones y Hoss Wilder & # 8212 vieron 2,000 muertos y 80 por ciento de las casas destruidas. & # 8220 Yushan fue una vez una gran ciudad llena de casas mejores que el promedio. Ahora puedes caminar calle tras calle sin ver nada más que ruinas ”, escribió el padre Bill Stein en una carta. & # 8220En algunos lugares se pueden recorrer varios kilómetros sin ver una casa que no se quemó. & # 8221

Ese agosto, el grupo secreto de guerra bacteriológica de Japón, la Unidad 731, lanzó una operación que coincidió con la retirada de las tropas japonesas de la región.

En lo que se conoció como sabotaje bacteriano terrestre, las tropas contaminaron pozos, ríos y campos, con la esperanza de enfermar a los aldeanos locales así como a las fuerzas chinas, que sin duda regresarían y ocuparían la región fronteriza tan pronto como los japoneses partieran. En el transcurso de varias reuniones, los oficiales al mando de la Unidad 731 y # 8217 debatieron sobre las mejores bacterias para usar, estableciéndose en la peste, el ántrax, el cólera, la fiebre tifoidea y la paratifoidea, todos los cuales se propagarían a través de aerosoles, pulgas y contaminación directa de las fuentes de agua. . Para la operación, se ordenaron casi 300 libras de gérmenes paratifoides y ántrax.

Los técnicos llenaron botellas de peptona con bacterias tifoideas y paratifoideas, las empaquetaron en cajas etiquetadas como & # 8220Water Supply & # 8221 y las llevaron por avión a Nanking. Una vez en Nanking, los trabajadores transfirieron las bacterias a matraces de metal, como los que se usan para el agua potable, y los llevaron a las áreas objetivo. Luego, las tropas arrojaron los frascos a pozos, pantanos y hogares. Los japoneses también prepararon 3.000 rollos, contaminados con tifoidea y paratifoidea, y se los entregaron a prisioneros de guerra chinos hambrientos, que luego fueron liberados para irse a casa y propagar la enfermedad. Los soldados dejaron otras 400 galletas infectadas con tifoidea cerca de las cercas, debajo de los árboles y alrededor de las áreas de vivac para que pareciera que las fuerzas en retirada las habían dejado atrás, sabiendo que los lugareños hambrientos las devorarían.

Volantes del mayor general Doolittle en China después de la incursión de Doolittle en Tokio del 18 de abril de 1942. (Corbis)

La devastación de la región hizo que fuera difícil contar quién se enfermó y por qué, especialmente desde que los japoneses habían saqueado y quemado hospitales y clínicas. Los miles de cadáveres humanos y de ganado en descomposición que obstruyeron los pozos y ensuciaron los escombros también contaminaron el agua potable. Además, la región empobrecida, donde los aldeanos a menudo defecaban en agujeros al aire libre, había sido propensa a este tipo de brotes antes de la invasión. La evidencia anecdótica recopilada de misioneros y periodistas muestra que muchos chinos se enfermaron de malaria, disentería y cólera incluso antes de que los japoneses comenzaran la operación.

El periodista chino Yang Kang, que viajó por la región durante el Takung Pao periódico, visitó el pueblo de Peipo a fines de julio. & # 8220Los que regresaron a la aldea después de que el enemigo había sido evacuado se enfermaron sin que nadie se salvara & # 8221, escribió. & # 8220 Esta fue la situación que tuvo lugar no solo en Peipo sino en todas partes. & # 8221

En diciembre de 1942, la radio de Tokio informó sobre brotes masivos de cólera y, la primavera siguiente, los chinos informaron que una epidemia de peste obligó al gobierno a poner en cuarentena la ciudad de Luangshuan en Chekiang. & # 8220Las pérdidas sufridas por nuestra gente, & # 8221 uno escribió más tarde, & # 8220 fueron inestimables. & # 8221 Algunas de las víctimas de la Unidad 731 & # 8217 incluían soldados japoneses. Un cabo de lanza capturado en 1944 dijo a los interrogadores estadounidenses que más de 10.000 soldados se infectaron durante la campaña de Chekiang.

& # 8220Las enfermedades fueron particularmente el cólera, pero también la disentería y las plagas & # 8221, según un informe de inteligencia estadounidense. & # 8220 Las víctimas solían ser trasladadas de urgencia a los hospitales de la parte trasera, en particular al Hospital del Ejército de Hangchow, pero las víctimas del cólera, que por lo general eran tratadas demasiado tarde, en su mayoría murieron. & # 8221 El prisionero vio un informe que enumeraba 1.700 muertos, la mayoría de cólera. Las muertes reales probablemente fueron mucho más altas, dijo, & # 8220, es una práctica común reducir cifras desagradables & # 8221.

La campaña de tres meses en las provincias de Chekiang y Kiangsi enfureció a muchos miembros del ejército chino, que lo entendieron como una consecuencia de una redada estadounidense diseñada para levantar el ánimo de los estadounidenses. Los funcionarios en Chungking y Washington habían ocultado deliberadamente detalles de la redada estadounidense al gobernante chino Chiang Kai-shek, asumiendo que los japoneses tomarían represalias.

& # 8220Después de haber sido sorprendidos por la caída de bombas estadounidenses sobre Tokio, las tropas japonesas atacaron las zonas costeras de China, donde habían aterrizado muchos de los aviadores estadounidenses, & # 8221 Chiang envió un cable a Washington. & # 8220 Estas tropas japonesas masacraron a todos los hombres, mujeres y niños en esas áreas. Permítanme repetir & # 8212 estas tropas japonesas masacraron a todos los hombres, mujeres y niños en esas áreas. & # 8221

Las noticias se filtraron en los medios estadounidenses en la primavera de 1943 cuando los misioneros que presenciaron las atrocidades regresaron a casa. los New York Times editorializado, & # 8220Los japoneses han elegido cómo quieren representarse a sí mismos ante el mundo. Los tomaremos por su propia valoración, por su propia demostración. No lo olvidaremos y veremos que se pague una multa. & # 8221

los Los Angeles Times fue mucho más contundente:

Decir que estos asesinatos fueron motivados tanto por la cobardía como por el salvajismo es decir lo obvio. Los señores de la guerra nipones han demostrado estar hechos del metal más básico & # 8230

Sin embargo, esos avisos no recibieron mucha atención y la matanza pronto se olvidó. Fue una tragedia mejor descrita por un periodista chino en ese momento. & # 8220Los invasores hicieron de un país rico y floreciente un infierno humano, & # 8221 el reportero escribió, & # 8220 un cementerio espantoso, donde el único ser vivo que vimos por millas fue un perro esquelético, que huyó aterrorizado ante nuestro enfoque. & # 8221 & # 160

Extraído de & # 160Target Tokio: Jimmy Doolittle y la redada que vengó a Pearl Harbor & # 160por James M. Scott. Copyright & # 169 2015 por James M. Scott. Con permiso del editor, W. W. Norton & amp Company, Inc. Todos los derechos reservados.


Hoy en la historia: se inventó la vacuna contra la polio

Publicado el 29 de abril de 2020 16:10:54

La idea del verano trae pensamientos de sol, estar al aire libre y viajes a la heladería para la mayoría de la gente. Pero hace 67 años, el verano era una época de temor para los padres de todo el mundo. Mucho antes del nuevo coronavirus, hubo una epidemia debilitante y mortal que arrasaría las ciudades sin previo aviso. Fue polio.

El nombre original del virus fue poliomielitis, que se redujo a poliomielitis. La historia ha demostrado que la polio en realidad puede haber existido mucho antes de que causara un temor generalizado en el siglo XX. Hay tallas egipcias del 1400 a. C.que muestran a un hombre más joven con una deformidad en la pierna similar a lo que vería con alguien que tuviera polio.

Esta fotografía de 1988 muestra al Dr. Jonas Salk (izquierda), quien introdujo la primera vacuna contra la polio en 1955, y al Dr. Frederick A. Murphy (derecha), ex Director del Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas, juntos durante la visita del Dr. Salk & # 8217 a los Centros para el Control de Enfermedades ese año.

El primer brote de polio documentado en los Estados Unidos ocurrió en 1894. Se descubriría que era altamente contagioso en 1905. Durante la década de 1900, este virus se convertiría en una epidemia.

El virus mismo se propagaría a través de las secreciones nasales u orales y por contacto con heces contaminadas. A medida que continuó multiplicándose dentro de las células del cuerpo, es posible que solo haya provocado síntomas leves similares a los de un virus. ¿Pero si fue la poliomielitis paralítica? Podría producirse parálisis e incluso la muerte debido a la incapacidad de los pulmones para moverse para respirar. El pulmón de hierro, un ventilador de presión negativa, se inventó alrededor de 1929, salvando la vida de muchos. Pero no fue suficiente para detener la propagación del virus.

Comenzaría a conocerse como parálisis infantil ya que afecta principalmente a los niños. Todos los veranos, un niño con fiebre dejaba a los padres aterrorizados por el temor de que fuera polio. Una cuarta parte de los niños quedaría con discapacidades leves y otra cuarta parte con discapacidades graves y permanentes. Miles murieron.

La Guardia Nacional de Alabama se prepara para volar la vacuna contra la polio desde Birmingham a Haleyvilled durante la epidemia de 1963.

El 26 de marzo de 1953, el Dr. Jonas Stalk anunció en un programa de radio nacional que había probado con éxito una vacuna para prevenir la polio. Fue el primer intento de vacunación con un & # 8220 virus muerto & # 8221. El año anterior había sido un año terrible para los estadounidenses, con 58.000 nuevos casos reportados. Su anuncio fue uno que trajo una alegría increíble al mundo. Pasarían dos años más antes de que se demostrara que era completamente seguro y comenzaría una campaña nacional de vacunación.

Cabe señalar que Stalk nunca intentó patentar la vacuna, que demostró haber salvado innumerables vidas humanas. Una vez le preguntaron en la televisión en vivo quién era el propietario de la patente y su respuesta es una que se cita a menudo: & # 8220 Bueno, diría yo. No hay patente ¿Podrías patentar el sol? & # 8221

Más adelante se crearía una versión líquida de la vacuna, lo que tendría un gran impacto en la distribución de la vacuna a más personas. La poliomielitis fue erradicada oficialmente en los Estados Unidos en 1994 gracias a los increíbles esfuerzos de Stalk y los que le siguieron.

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PODEROSA HISTORIA

Lección en innovación conjunta, resiliencia

Contralmirante Rick Williams
Comandante, Región de la Armada de Hawái y Grupo de Superficie Naval del Pacífico Medio

Menos de 19 semanas después de que la Marina de los Estados Unidos fuera atacada en Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, el ejército estadounidense contraatacó. El 18 de abril de 1942 - hoy hace 72 años - dieciséis bombarderos de la Fuerza Aérea del Ejército se lanzaron desde un portaaviones de la Armada para atacar la patria del enemigo.

Dirigido por el teniente coronel James H. Doolittle, el ataque fue lanzado desde el USS Hornet, comandado por el capitán Marc Mitscher y escoltado por barcos bajo el mando del vicealmirante "Bull" Halsey a bordo de su buque insignia, el USS Enterprise.

La extraordinaria incursión conjunta de Doolittle mostró a los líderes militares del Japón imperial su vulnerabilidad y la determinación de Estados Unidos.

La redada también demostró innovación, coraje y resistencia.

Las tripulaciones de cinco hombres B-25 se entrenaron sin descanso antes de su misión, con entrenamiento especializado dirigido por el instructor de vuelo de la Marina, el teniente Henry F. Miller. La Fuerza Aérea del Ejército hizo modificaciones ingeniosas para que los bombarderos pudieran tener combustible extra pero menos peso.

Los pilotos, todos voluntarios, debían ser extremadamente intrépidos, despegando en sus enormes aviones desde una cubierta de vuelo corta. En mares agitados se lanzaron con un frío glacial, vientos de 75 nudos y salpicaduras de espuma, como recordaron los marineros a bordo.

Doolittle, como líder de su equipo, despegó primero. Su éxito inspiró a los otros pilotos al igual que toda su misión inspiraría a la nación: poner en acción las palabras de determinación que se escuchan en todo el mundo: "¡Recuerden Pearl Harbor!"

La innovación, el coraje y la resistencia demostrados por Halsey y Doolittle y muchos otros se trasladaron a las semanas y meses que siguieron, primero en la Batalla del Mar de Coral y luego, en el gran punto de inflexión de la Guerra en el Pacífico, la Batalla de A mitad de camino.

Los historiadores nos dicen que el Doolittle Raid contribuyó estratégicamente a nuestra victoria en Midway, ya que el enemigo se sintió humillado y sobrecargado para tratar de evitar otro ataque a su tierra natal.

El Doolittle Raid es también un ejemplo temprano de la evolución de la "batalla aérea marítima", que integra capacidades aéreas y navales en todos los dominios, donde la colaboración y la cooperación ayudaron a ganar el día y, finalmente, a ganar la guerra. Recordamos a los héroes del Doolittle Raid.

Este evento de importancia estratégica es particularmente significativo para nuestro equipo conjunto hoy. Este logro compartido de forma única es un recordatorio de lo que tenemos el potencial de lograr cuando nos apoyamos mutuamente.

USS Hornet (CV 8) lanza bombarderos B-25B de la Fuerza Aérea del Ejército, al comienzo del primer ataque aéreo de los EE. UU. En las islas japonesas, el 18 de abril de 1942 (Fotografía oficial de la Marina de los EE. UU., Ahora en las colecciones de los Archivos Nacionales de EE. UU. & # 8211 Cortesía de los archivos fotográficos de NHHC.)


De Pearl Harbor a Japón

Medalla de honor James Doolittle

El 7 de diciembre de 1941, Estados Unidos sufrió lo que muchos consideran el ataque sorpresa más decisivo en la historia militar moderna. Con los estadounidenses prácticamente incapaces de defenderse, los japoneses eligieron sus objetivos a voluntad y devastaron la Flota del Pacífico estadounidense. Conmocionado y enojado por el horror de todo esto, Estados Unidos se unió a la guerra y comenzó los preparativos para contraatacar.

A pesar de la victoria decisiva que se produjo casi cuatro años después, los meses que siguieron al ataque a Pearl Harbor no fueron mejores para los estadounidenses. Se hundieron más barcos, se tomaron territorios y miles de hombres se vieron obligados a rendirse en Filipinas y soportar la infame marcha de la muerte de Bataan.

Mapa de la incursión de Doolittle. Por Roche10 CC BY-SA 3.0

Pero sin el conocimiento de los japoneses y, de hecho, de la mayoría de los estadounidenses, el presidente Roosevelt había ordenado en las semanas posteriores a Pearl Harbor que el continente japonés fuera atacado lo antes posible. Para una tarea tan abrumadora, Estados Unidos recurrió a su famoso piloto de pruebas Jimmy Doolittle.

Además de planificar el ataque, Doolittle lideraría la incursión él mismo, sabiendo muy bien que las probabilidades de supervivencia eran bajas. Los voluntarios fueron reclutados y solo se les dijo que se estaban inscribiendo en una peligrosa misión secreta vital para el esfuerzo de guerra donde las probabilidades de supervivencia eran pequeñas. 79 hombres se inscribieron para unirse a Doolittle y, como resultado, cada uno ganaría un lugar especial en la historia junto con la Distinguished Flying Cross.

B-25 Mitchells a bordo del USS Hornet.

El camino sería traicionero, ya que para acercarse al continente japonés sería necesario abrir una brecha en sus robustas defensas marítimas con sigilo y luego llegar a cientos de millas de distancia por aire. Para hacerlo, sería necesario modificar los bombarderos B-25 para despegar del portaaviones USS Hornet y mantener suficiente combustible para aterrizar de manera segura en la China ocupada amiga.

Todo avanzaba de acuerdo con el plan cuando un barco pesquero japonés vio al USS Hornet a más de 100 millas de su zona de lanzamiento prevista. En lugar de desechar la misión o arriesgarse a perder el portaaviones, Doolittle ordenó a sus pilotos que volaran.


Cuéntenos los secretos: lo que no sabemos sobre el famoso & quotDoolittle Raid & quot

Unos 70 años después, la incursión de Jimmy Doolittle en Tokio todavía desconcierta.

Kenzie: Esperaré [por] el almuerzo hasta que llame.

Secretario: Gracias.

Aproximadamente una hora y media después, a las 2:01 pm, Urbani llamó e hizo arreglos con Kenzie para recuperar las bombas de entrenamiento ubicadas en Hamilton. Luego, Kenzie sugirió usar las bombas de demolición sin fusibles o bombas de perforación, ya que las bombas de práctica se lanzan desde el aire y una bomba de perforación permanece en el suelo:

Urbani: En esas bombas, encontré dos bombas de entrenamiento en Hamilton Field Ordnance. Dijeron que tendría que pasar por ti para conseguirlos.

Kenzie: Podemos conseguírselos, pero aquí está la cuestión: ¿qué tal si usamos esas bombas de demolición de 500 libras en Sacramento? Tómelos sin fusibles.

Urbani: ¿Sin fusibles? Yo no sé. Esto es para el trabajo del coronel Doolittle y querían la bomba de práctica de 500 libras.

Kenzie: No tenemos bombas de práctica.

Urbani: Dijeron algo sobre el tipo antiguo y el nuevo. No pude entenderlo todo. Dijeron que había dos tipos diferentes de bombas.

Kenzie: No tenemos bombas de práctica de 500 libras.

Urbani: Esas bombas de demolición deben estar en el [Aeropuerto] Municipal, ¿es así?

Kenzie: Sí, están aquí a mano.

Urbani: Está bien. Les contaré sobre eso. Hay dos bombas de práctica en Hamilton Field, y si las quieren, tendremos que obtener su aprobación. Él te lo hará saber más tarde.

Kenzie: No sé si estas bombas de práctica están allí, no tenemos registro de eso, pero tenemos lo que llamamos una bomba de perforación.

Urbani: Eso es todo, una bomba perforadora.

Kenzie: Hay una diferencia en esos. La bomba de práctica es la que levantamos y lanzamos desde el aire, y la bomba de perforación es estrictamente una bomba terrestre para practicar la carga y descarga.

Urbani: Está bien. Les contaré sobre esas bombas de demolición y las usaré sin los fusibles. Pesarán bastante cerca de 500, ¿no es así?

Después de que finalmente salió a la luz, unos 45 minutos más tarde, que Doolittle quería las bombas por su tamaño y forma, Urbani optó por las bombas perforadoras. Eran las 2:45 pm cuando Urbani volvió a llamar a Kenzie.

Urbani: Tendremos que pedir prestadas esas dos bombas de ahí abajo, las bombas perforadoras, si podemos conseguirlas. Si los libera, enviaré un camión allí de inmediato.

Kenzie: Podemos hacérselos llegar mucho más rápido simplemente poniéndolos en un camión y enviándolos.

Urbani: Eso estará bien. Entonces podemos darles una carga de suministros de regreso. ¿Verás que se baje esta tarde?

Kenzie: Haré que se comuniquen con usted cuando lleguen al campo.

Urbani: Dejaré un mensaje aquí en caso de que me vaya, para que lo vigilen. Gracias Señor.

La conversación de Urbani fue sintomática de las órdenes de "no hacer preguntas" que retrasaron la realización del trabajo. Estaba completamente en la oscuridad de que el éxito de la redada requería un mecanismo de lanzamiento de bombas que funcionara correctamente.

El misterio del dossier de Jurika

La cabina de vuelo de 32 años y el oficial de inteligencia a bordo Avispón quien preparó a los asaltantes para su día de ajuste de cuentas con Japón fue el teniente Stephen Jurika, Jr. Su curso intensivo de dos semanas fue fundamental para el éxito de la redada. Mientras el portaaviones navegaba por el Pacífico, Jurika informó a las tripulaciones sobre sus rutas de vuelo, los objetivos japoneses, la historia del país, la política e incluso la psicología.

Jurika fue hecho por encargo para la misión. Subió a bordo con un expediente extraordinario sobre Japón. En poco menos de tres años se desempeñó como agregado naval en Japón, luego en la Oficina de Inteligencia Naval y finalmente a bordo Avispón. Su servicio militar se lee como un libro abierto, pero el propio expediente de Jurika constituye una lectura interesante.

En junio de 1939, cuando Jurika, criado en Filipinas, asumió el cargo de agregado naval en Japón, el espionaje vino con el trabajo. Según el coronel retirado John F. Proute, "estos oficiales realizaban una serie de funciones de protocolo, pero todos sabían que su misión principal era obtener inteligencia sobre las fuerzas militares de los países en los que servían". En el libro de 2003 Doolittle, Visionario aeroespacial, el autor Dik A. Daso escribió que Jurika dijo: "Pasé la mayor parte de mi tiempo localizando y señalando industrias, áreas industriales y todo tipo de información sobre objetivos de bombas".

La gran cantidad de información clasificada que Jurika reunió sobre Japón provino de su mandato como agregado naval allí, que terminó en agosto de 1941. Incluso detalló con franqueza su trabajo encubierto en una carta del 27 de octubre de 1940 a su suegro, el coronel Harry. Herrero. Dado que esto va en la valija diplomática, les contaré un poco de lo que he estado haciendo. Durante los últimos cuatro meses, he estado elaborando mapas de bombardeos de Japón, por distritos principales de fabricación, un trabajo que nunca se ha hecho en esta oficina ".

Jurika continuó explicando que estaba involucrado en la elaboración de "planes para bombardear Tokio, sus fábricas de pólvora, fábricas de municiones, edificios gubernamentales que recopilan y evalúan información de bases japonesas en el sur de China, Indochina, los mares del sur y se ponen manos a la obra en cada momento". fase de la posible guerra. Como resultado, el Agregado Naval ha solicitado que me envíen, para la estación de guerra, al Estado Mayor de la Aeronave Comandante, Fuerza de Batalla como oficial asistente de operaciones ... "

Para una nación que no está en guerra, el trabajo de Jurika parecía indicar lo contrario. El 1 de septiembre de 1939, Roosevelt había prometido permanecer neutral, pero nueve meses después de que Alemania invadiera Polonia, Jurika estaba elaborando planes de bombardeo. Al final de su deber de agregado en agosto de 1941, Jurika fue a trabajar hasta octubre de 1941 en la Oficina de Inteligencia Naval (ONI), donde proporcionó la información que había reunido e informado sobre el nuevo caza de alto rendimiento Mitsubishi Zero de Japón. “Jurika había sido un espía en el sentido más tradicional de la palabra, y ahora sus experiencias estaban siendo utilizadas militarmente”, escribe Daso.

Inmediatamente después de los tres meses de Jurika con la ONI, en octubre de 1941, dos meses antes de que Pearl Harbor fuera atacado, fue asignado a Avispón como oficial de inteligencia y cabina de vuelo del barco. Luego, unos dos meses después, a mediados de enero de 1942, estaba consultando con el capitán Duncan, el oficial aéreo del estado mayor del almirante Ernest King, sobre el lanzamiento de un bombardeo contra Japón. Dos meses después, en marzo de 1942, estaba informando a los Doolittle Raiders.

El servicio militar de Jurika parecía estar en un rumbo dirigido sigilosamente. En su carta del 27 de octubre, más de un año antes del bombardeo de Pearl Harbor, Jurika había cambiado la reserva de su esposa del 12 de diciembre en el presidente Cleveland al 24 de noviembre en el presidente Taft porque el Departamento de Estado quería que todas las esposas y dependientes se fueran de Japón. En esa carta también mencionó que empacaron los muebles y la plata para enviarlos en el crucero Yawata Maru el 13 de noviembre.

Los movimientos de Jurika fueron notados por la señora Teresea Kroll de Rivera Schreiber, esposa del embajador de Perú en Japón, Ricardo Rivera Schreiber, aunque salió a la luz unos 50 años después durante una entrevista en Londres el 23 de julio de 1997. Una pequeña y enigmática anotación en el margen de la transcripción aludía a la partida fortuita de Jurika de Japón: “¿Cómo y cuándo, entonces, lo hizo la teniente comodoro? Stephen Jurika, USN, agregado naval adjunto en la embajada de Tokio, y poco después oficial de inteligencia a bordo del USS. Avispón, informando a los pilotos del Doolittle Raid sobre las últimas posiciones de AA y reflectores en Tokio, ¿salió tan oportunamente?

La transcripción de la entrevista dice: "Sra. Rivera Schreiber nombra a los informantes japoneses de su esposo probablemente por primera vez. Ella guardó silencio durante más de 50 años, temiendo represalias muy posibles contra esas personas en una sociedad que aún alberga a muchos fanáticos ". El incidente de Schreiber, que fue una de las muchas teorías de conspiración de Pearl Harbor que han surgido durante los últimos 70 años, ocurrió en enero de 1941 cuando el embajador Schreiber informó al embajador de Estados Unidos en Japón, Joseph Grew, sobre las conversaciones sobre un ataque japonés a Pearl Harbor.

Jurika hizo arreglos para que su esposa abandonara Japón más de un año antes de que Pearl Harbor fuera bombardeada, mientras que los Schreiber, junto con el embajador Grew y otros diplomáticos, no tuvieron un momento tan fortuito. Después del Doolittle Raid, los Schreibers fueron puestos bajo arresto domiciliario y finalmente fueron evacuados de Japón en junio de 1942 a bordo del Asama Maru. Si no fuera por las órdenes del Departamento de Estado, la esposa de Jurika podría haber estado en el mismo barco con los otros diplomáticos, razón por la cual Schreiber se preguntó "cómo y cuándo" Jurika recibió el aviso.

Los antecedentes personales de Jurika arrojan luz sobre otra perspectiva de su camino para desempeñar un papel tan fundamental en la redada. Según una entrevista de junio de 1945 en el Miami News, cuando se le preguntó cómo se le asignó el rol de inteligencia para la misión, Jurika respondió: “No fue mi culpa. Solo tenía seis meses ”, luego explicó cómo su familia había residido durante años en Zamboanga, Filipinas, mientras pasaba dos o tres meses cada año en Japón.


Doolittle & # 39s Tokyo Raiders

Los Doolittle Tokyo Raiders eran un grupo de ochenta hombres de todos los ámbitos de la vida que volaron a la historia el 18 de abril de 1942. Todos eran voluntarios y esta era una misión muy peligrosa. Dieciséis bombarderos B-25 despegaron de la cubierta del USS Hornet, liderados por (entonces coronel) Jimmy Doolittle. Debían sobrevolar Japón, arrojar sus bombas y volar para aterrizar en una parte de China que todavía estaba libre. Por supuesto, las cosas no siempre salen según lo planeado.

Los meses que siguieron al ataque a Pearl Harbor fueron los más oscuros de la guerra, ya que las fuerzas imperiales japonesas extendieron rápidamente su alcance a través del Pacífico. Nuestro ejército fue tomado por sorpresa, obligado a retirarse y perdiendo a muchos hombres en la caída de Filipinas, lo que llevó a la infame Marcha de la Muerte de Bataan.

Para la primavera de 1942, Estados Unidos necesitaba un fuerte impulso moral. La incursión en Tokio el 18 de abril de 1942, ciertamente proporcionó eso & # x2013 animando al ejército y al público estadounidenses. Sin embargo, el Doolittle Raid significó mucho más, demostrando al alto mando japonés que sus islas de origen no eran invulnerables a los ataques estadounidenses y provocando que trasladaran recursos vitales a su defensa. Dos meses después, esa decisión jugaría un papel en el resultado de la Batalla de Midway, la victoria estadounidense que comenzaría a cambiar el rumbo de la Guerra del Pacífico.

Increíbles civiles chinos ayudaron a las tripulaciones derribadas a escapar y regresar a salvo a las bases aliadas. Hicieron esto a un costo increíblemente alto, y algunas cuentas estiman que hasta 250,000 civiles fueron asesinados por las fuerzas japonesas en su búsqueda y como represalia.

En una nota al margen curiosa, el avión n. ° 7 fue pilotado por el capitán Joseph E. York, que nació como Joseph E. Cichowski. Aterrizó su avión en Rusia, y con su tripulación pasó 15 meses viajando a Irán y la libertad.

El 9 de abril de 2019, el teniente coronel Richard Cole, el último miembro superviviente de los Doolittle Raiders, falleció a la edad de 103 años. Era el copiloto de Jimmy Doolittle.


La horrible consecuencia involuntaria de la valiente incursión de Doolittle en Tokio

En una rara ceremonia bipartidista el 15 de abril, los líderes de la Cámara y el Senado de los Estados Unidos se unirán para entregar la Medalla de Oro del Congreso a los Doolittle Raiders, los legendarios aviadores que bombardearon Tokio en represalia por el ataque japonés a Pearl Harbor.

Las 3 p.m. La conmemoración en el Capitolio, presidida por el presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, y el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, junto con los líderes demócratas de la Cámara y el Senado, Nancy Pelosi y Harry Reid, se llevará a cabo solo tres días antes de que la nación marque el 73 aniversario del histórico bombardeo.

El recuerdo de la redada llega en un momento crucial en el que las relaciones de Japón con China se han deteriorado en una lucha territorial por las islas en el Mar de China Oriental. El primer ministro Shinzo Abe promete solo exacerbar esa tensión mientras lucha por diluir la disculpa oficial de Japón de 1995 por sus atrocidades durante la guerra cuando hace una declaración a finales de este verano para conmemorar el 70 aniversario del final de la guerra.

El Doolittle Raid influye directamente en este debate.

La redada del 18 de abril de 1942 se ha celebrado durante mucho tiempo como una historia de ingenio y heroísmo estadounidenses, una misión virtual suicida en los oscuros primeros días de la guerra. Liderados por el temerario piloto de carreras, el teniente coronel Jimmy Doolittle, dieciséis bombarderos del ejército B-25 despegaron de la cubierta del portaaviones. Avispón en una misión de ida para golpear las fábricas, refinerías y astilleros de Japón y luego escapar a China Libre.

El audaz asalto se consideró una victoria aplastante, lo que convirtió a Doolittle en un nombre familiar y elevó la moral del público estadounidense conmocionado.

Pero ese éxito tuvo un precio horrible, y hasta ahora, en gran parte desconocido pagado por los chinos, que fueron víctimas de una campaña de represalia del ejército japonés que se cobró unas 250.000 vidas y vio familias ahogadas en pozos, pueblos enteros quemados y comunidades. devastado por la guerra bacteriológica.

Los planificadores de guerra estadounidenses sospechaban que un bombardeo contra Tokio, la sede del emperador Hirohito, podría desencadenar tal retribución, lo que llevó a los líderes a mantener en secreto los planes para el ataque del gobernante chino Chiang Kai-shek hasta la víspera del ataque.

Tal como temían los estrategas estadounidenses, los japoneses descargaron su furia por la incursión que mató a 87 personas e hirió a otras 462 en una ofensiva militar contra los chinos en el verano de 1942. La campaña de tres meses fue diseñada en parte para destruir aeródromos en las provincias costeras de Chekiang y Kiangsi que podrían usarse para futuros ataques, pero también para enviar un mensaje de que ayudar a Estados Unidos invitaría a la ruina.

Estados Unidos no tenía fuerzas sobre el terreno en ese momento para presenciar las atrocidades del ejército japonés. Solo a través de registros misioneros olvidados hace mucho tiempo, descubiertos recientemente en los archivos de la Universidad DePaul, podemos desarrollar la historia más siete décadas después. Estas cartas, fotos e incluso informes de daños a la propiedad cuentan una historia aterradora.

El padre Wendelin Dunker, un sacerdote con base en Ihwang, huyó del avance del ejército japonés en 1942, solo para regresar después y encontrar la aldea en gran parte reducida a cenizas y jaurías de perros que se daban un festín con los muertos. Describió la escena en una carta al obispo John O’Shea. "Mataron a todo el mundo y a todo el mundo sin ningún motivo", escribió Dunker en julio de 1942. "Cada pueblo al que entran es otro Nanking en pequeña escala".

La destrucción que Dunker presenció demostró ser típica de las más de dos docenas de pueblos y ciudades destruidas en la marcha de la ruina del verano de Japón. Una de las más afectadas fue la ciudad amurallada de Nancheng, donde las tropas detuvieron hasta 800 mujeres y las violaron a diario durante el mes de ocupación. Al final, los soldados destrozaron los servicios públicos, detuvieron las líneas de ferrocarril y saquearon hospitales de medicinas vitales antes de enviar escuadrones incendiarios especiales para quemar la ciudad cuadra por cuadra.

En toda la región, las fuerzas japonesas fusilaron a los huérfanos y sacerdotes, cortaron las narices y las orejas de los aldeanos e incluso cavaron tumbas para arrancar los anillos de jade de los dedos de los muertos. En la aldea de Ihwang de Dunker, las tropas descubrieron a un residente que había ayudado a uno de los hombres de Doolittle. Las tropas lo envolvieron en una manta, lo ataron a una silla y lo empaparon en queroseno antes de obligar a su esposa a prenderle fuego.

Japón guardó lo peor para el final, desatando la secreta Unidad 731, que se especializaba en la guerra bacteriológica. Ese verano, las fuerzas propagaron ántrax, peste, cólera y fiebre tifoidea en un esfuerzo por contaminar la región.

“No puedo contarles la historia completa de las brutalidades infligidas a estas personas indefensas, a hombres, mujeres y niños, incluso a los bebés”, recordó el padre Vincent Smith. "Ninguna mente civilizada puede concebir las torturas que se infligieron a todos".

A diferencia de Alemania, cuyos líderes durante décadas han intentado expiar el Holocausto, los japoneses han intentado cada vez más negar el legado de crueldad de su nación, desde el uso de mujeres de solaz coreanas hasta la violación de Nanking.

Esta inquietante tendencia se produce incluso cuando los historiadores continúan descubriendo nueva información sobre la brutalidad del ejército japonés en la Segunda Guerra Mundial.

Mientras celebramos el heroísmo legítimo de Jimmy Doolittle y los 79 aviadores voluntarios que volaron con él en una de las incursiones más celebradas de la guerra, es importante que nos tomemos tiempo para honrar el sacrificio pagado por un cuarto de millón de chinos.

Es igualmente imperativo que nosotros, como nación, nos neguemos a permitir que los líderes japoneses repudien el papel de su nación en este y otros horrores de la guerra.


Ver el vídeo: Mission Doolittle Partie 3 Pearl Harbor (Agosto 2022).