Tom Wintringham

A Tom Wintringham se le atribuye la transformación de la Guardia Nacional de Gran Bretaña en 1940. Wintringham, que luchó en la Guerra Civil española, era un experto en la guerra de guerrillas y estableció una escuela que enseñaba tales tácticas en Osterley Park, al oeste del centro de Londres.

Wintringham nació en Grimsby en 1898. Obtuvo un lugar en el Balliol College de la Universidad de Oxford, donde leyó Derecho. Sin embargo, abandonó sus estudios para unirse al Royal Flying Corps y sirvió en la Primera Guerra Mundial. Dejó el ejército en 1919.

Tuvo una vida colorida después de su partida del ejército. Wintringham se convirtió en periodista especializado en asuntos militares. Estableció una revista titulada 'Left Review' y en 1923, Wintringham se unió al Partido Comunista Británico. En 1926, fue encarcelado por sedición e incitar a los soldados al motín, parte del período previo a la huelga general; Wintringham fue uno de los planificadores detrás de esta huelga.

En 1936, Wintringham fue a España para cubrir la guerra desde el punto de vista de un periodista. Wintringham se unió al lado republicano y se convirtió en el comandante del Batallón Británico de la Brigada Internacional. Luchó en la Batalla de Jarama y en 1937, Wintringham resultó gravemente herido en Quinto y se vio obligado a regresar a Gran Bretaña. Sin embargo, en el tiempo que pasó en España, aprendió mucho sobre la guerra de guerrillas y conoció a expertos en este campo. Wintringham creía que la guerra de guerrillas era una verdadera "guerra popular" por la libertad.

Mientras estaba en España, Wintringham tuvo una aventura con una periodista estadounidense llamada Kitty Bowler. Más tarde se casaron, pero Bowler fue condenado como espía trotskista y Wintringham fue expulsado del Partido Comunista Británico por negarse a abandonarla. Sin embargo, ya se había preocupado por el comportamiento servil del Partido Comunista Británico hacia Moscú y es probable que se haya producido una división en algún momento.

En 1940, Wintringham estableció una escuela de guerrilla en Osterley Park, al oeste de Londres. Su intención era entrenar a la Guardia Nacional en tácticas que impedirían a los alemanes si alguna vez invadieran. Wintringham trajo a algunos vascos que había conocido en España que eran expertos en explosivos. No había entrenamiento tradicional del ejército en el parque Osterley, ni ejercicios, etc. El entrenamiento estaba enteramente en la guerra de guerrillas. Wintringham y su equipo fueron acreditados por dar la vuelta a la Guardia Nacional. La evidencia sugiere que, si bien los hombres de la Guardia Nacional estaban dispuestos, estaban cada vez menos contentos con su entrenamiento y la moral comenzaba a caer. Los hombres de la Guardia Nacional querían hacer algo significativo que ayudara al esfuerzo de guerra y el ejercicio no cumplía con los requisitos. El entrenamiento en la guerra de guerrillas y la lucha callejera para los voluntarios de la Guardia Nacional comenzó a los 20 minutos de su llegada y en los primeros tres meses Wintringham y sus hombres habían entrenado a 5,000 voluntarios. Simplemente se les enseñó lo que necesitaban saber. La fama de Osterley Park fue tal que los periodistas de Estados Unidos hicieron informes al respecto. El libro de Wintringham sobre la guerra de guerrillas, 'Nuevas formas de guerra' se convirtió en un best seller.

Sin embargo, Wintringham nunca recibió el apoyo del gobierno que merecía su trabajo y muchos se refirieron a él como el "revolucionario rojo". Hubo algunos que creyeron que estaba creando encubiertamente un ejército de subversivos altamente entrenados que surgirían cuando el país estuviera en su punto más débil. Wintringham había estado en Osterley Park solo tres meses cuando el ejército se hizo cargo y, en un curioso reconocimiento del trabajo realizado por Wintringham, estableció otras tres escuelas en la guerra de guerrillas en toda Gran Bretaña según su modelo.

Las credenciales de izquierda de Wintringham volvieron a aparecer en 1941 cuando él, junto con algunos otros socialistas, estableció el Common Wealth Party. El partido tenía tres principios: propiedad común, democracia vital y moralidad en la política. Wintringham casi ganó una elección parcial en Edimburgo en 1943. En las elecciones de 1945, un miembro fue elegido al Parlamento de los veintitrés candidatos que presentaron para la elección. El Common Wealth Party obtuvo 110,634 votos de un total de 25,085,978.

Tom Wintringham murió en 1949.

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