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Órdenes de Lee - Historia

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Ayudante e inspector general

INFORME DE BATALLA DE LOS SIETE DÍAS

Cuartel general del ejército del norte de Virginia 6 de marzo de 1863

Señor:

Después de la batalla de Seven Pines, el ejército federal al mando del general McClellan, preparándose para un avance sobre Richmond, procedió a fortalecer su posición en el Chickahominy ya perfeccionar las comunicaciones con su base de suministros cerca de la cabecera del río York.

Su izquierda se estableció al sur del Chickahominy, entre White Oak Swamp y New Bridge, defendida por una línea de fuertes obras, cuyo acceso, excepto por unos pocos caminos estrechos, fue obstruido por la tala de los densos bosques en el frente. Estos caminos fueron comandados a gran distancia por los cañones pesados ​​en las fortificaciones.

El ala derecha se encontraba al norte del Chickahominy, extendiéndose más allá de Mechanicsville, y los accesos desde el lado sur estaban fuertemente defendidos por atrincheramientos.

Nuestro ejército estaba alrededor de Richmond, las divisiones de Huger y Magruder, apoyadas por las de Longstreet y D. H. Hill, frente a la izquierda del enemigo, y la de A. P. Hill extendiéndose desde la izquierda de Magruder más allá de Meadow Bridge. El mando de Genl Jackson, incluida la división de Ewell, que operaba en el valle de Shenandoah, logró desviar al ejército de McDowell en Fredericksburg de unirse con el de McClellan.

Para hacer esta desviación más decidida, y enmascarar eficazmente su retirada del Valle en el momento adecuado, Jackson, después de la derrota de Fre'mont y Shields, fue reforzado por la división [del general William HC] Whiting, compuesta por la brigada de Hood en Texas, y la suya propia. bajo Col

[Evander M] Law, de Richmond, y el del [General Alexander R.] Lawton del sur.

La intención del enemigo parecía ser atacar Richmond con aproximaciones regulares. La fuerza de su ala izquierda hizo que un ataque directo fuera imprudente, si no impracticable. Por lo tanto, se decidió construir líneas defensivas 50 que permitieran a una parte del ejército defender la ciudad y dejar la otra parte libre para cruzar Chickahominy y operar en la orilla norte. Al barrer el río por ese lado y amenazar sus comunicaciones con el río York, se pensó que el enemigo se vería obligado a retirarse o dar batalla fuera de sus atrincheramientos. El plan fue presentado a Su Excelencia el Presidente, quien estuvo repetidamente sobre el terreno durante su ejecución.

Mientras se realizaban los preparativos, se realizó una expedición de caballería al mando del general Stuart alrededor de la retaguardia del Ejército Federal, para determinar su Posición y movimientos. Esto fue ejecutado con gran dirección y audacia por ese oficial consumado.

Tan pronto como las obras defensivas estuvieron lo suficientemente avanzadas, se ordenó al general Jackson que se moviera rápida y secretamente desde el Valle, para llegar a las proximidades de Ashland el 24 de junio. El enemigo parecía no darse cuenta de nuestro propósito, y el día 25 atacó a GenI Huger en el Williamsburg.

camino de despacho, con la intención, como apareció por un de Gen! McClellan, de asegurar su avance hacia Rich

estado animico.

El esfuerzo fue resistido con éxito y nuestra línea se mantuvo.

BATALLA DE MECÁNICA

Según

al orden general de batalla [Orden general N0. },

Una copia del cual se adjunta, el General Jackson debía marchar desde Ashland el día 25 en dirección a Slash Church, acampando para el chaleco nocturno del Ferrocarril Central, y avanzar a las 3 a. metro. el día 26 y gire en Beaver Dam. A. P Hill debía cruzar Chickahominy en Meadow Bridge cuando se debería saber el avance de Jackson más allá de ese punto, y avanzar directamente sobre Mechanicsville. Tan pronto como el puente de Mechanicsville

debería ser descubierto Longstreet y D. Hill fueron

para cruzar, este último para proceder al apoyo de Jackson, y el primero al de A. P Hill. Los cuatro comandos fueron dirigidos a barrer el lado norte del Chickahominy hacia el Ferrocarril del Río York, Jackson a la izquierda y por adelantado, Longstreet más cerca del río y en la parte trasera. Se ordenó a Huger y Magruder que mantuvieran sus posiciones contra cualquier asalto del enemigo, que observaran sus movimientos y lo siguieran de cerca en caso de que se retirara.

El general Stuart cuarto de caballería fue arrojado a la izquierda de Jackson para proteger su flanco y dar aviso de los movimientos del enemigo. El general de brigada [William N. Pendleton recibió instrucciones de emplear la artillería de reserva para resistir cualquier acercamiento del enemigo hacia Richmond, para supervisar la parte de ella apostada para ayudar en las operaciones de la orilla norte y mantener el resto listo para su uso cuando pueda ser necesario.

Como consecuencia de retrasos inevitables, todo el mando de GenI Jackson no llegó a Ashland a tiempo para permitirle llegar al punto designado el día 25. En consecuencia, su marcha del 26 fue más larga de lo que se había anticipado, y su avance también fue retrasado por el enemigo, A. Hill no comenzó su movimiento hasta las 3 p. cuando cruzó el río y avanzó hacia Mechanicsville. Después de un fuerte conflicto, expulsó al enemigo de sus trincheras y lo obligó a refugiarse en sus obras en la orilla izquierda de Beaver Dam, a una milla de distancia.

Esta posición era fuerte, las orillas del arroyo en el frente eran altas y casi perpendiculares, y el acceso a él sobre campo abierto, comandado por el fuego de artillería e infantería atrincherada en el lado opuesto. La dificultad de cruzar el arroyo se había incrementado al talar los bosques de sus orillas y destruir los puentes. Se esperaba que Jackson pasara por encima de Beaver Dam y girara a la derecha del enemigo, ¡Genl no hizo un ataque directo! Cerro. Uno de sus regimientos a la izquierda de su línea cruzó el arroyo para comunicarse con Jackson y permaneció hasta después del anochecer, cuando fue retirado. Longstreet y D. Hill's cruzaron el puente Mechanicsville tan pronto como fue descubierto y pudo ser reparado, pero era tarde antes de que llegaran a la orilla norte del Chickahominy. La brigada líder de D. Hill al mando de [el general Roswell S. j Ripley avanzó en apoyo de las tropas comprometidas, y en una hora tardía se unió con la brigada de la división de A. Hill del [general William Dorsey] Pender en un esfuerzo por girar a la izquierda del enemigo, pero las tropas fueron incapaces de superar las obstrucciones en la creciente oscuridad, y después de sostener un fuego destructivo de fusilería y artillería a corta distancia, se retiraron.

El fuego continuó hasta aproximadamente las 9 p. cuando cesó el compromiso. Nuestras tropas retuvieron el terreno en la margen derecha de la que había sido expulsado el enemigo. Ripley fue relevado a las 3 a. el día 27 por dos de las brigadas de Longstreet que posteriormente fueron reforzadas. A la espera de la llegada de Jackson por la derecha del enemigo, la batalla se reanudó al amanecer, y continuó con animación durante unas dos horas, durante las cuales se intentó el paso del arroyo, y nuestras tropas se abrieron paso a la fuerza hasta sus orillas, donde se encontraba su avance. detenido por la naturaleza de la corriente.

Mantuvieron su posición mientras se hacían los preparativos para cruzar a otro punto más cercano al Chickahominy. Antes de que se completaran, Jackson cruzó la presa Beaver Dam y el enemigo abandonó sus trincheras y se retiró rápidamente río abajo, destruyendo una gran cantidad de propiedades, pero dejando muchas en sus campamentos desiertos.

BATALLA DE LA CHICKAHOMINY

[Molino de Gaines]

Después de reparar los puentes sobre Beaver Dam, varias columnas reanudaron su marcha lo más cerca posible según lo prescrito en la orden. Jackson, con quien D. Hill se había unido, abría a la izquierda, para cortar refuerzos al enemigo o interceptar su retirada en esa dirección. Longstreet y A. Hill se acercaron al Chickahominy. Muchos prisioneros fueron tomados en su avance y el incendio de carros y provisiones marcó el camino del ejército en retirada. Longstreet y Hill llegaron a las cercanías de New Bridge alrededor del mediodía. Se comprobó que el enemigo se había posicionado detrás de Powhite Creek, dispuesto a disputar nuestro avance. Ocupaba una cadena de colinas, con la derecha descansando en las cercanías de la casa de McGehee y la izquierda cerca de la del Dr. Gaines, en un acantilado boscoso, que se elevaba abruptamente desde un profundo barranco. El barranco se llenó de francotiradores, a quienes sus orillas daban protección. Una segunda línea de infantería estaba estacionada en la ladera de la colina detrás de un parapeto de árboles por encima de la primera. Un tercero ocupó la cresta, reforzada con trincheras de fusileros y coronada con artillería. El acercamiento a esta posición fue sobre una llanura abierta, de aproximadamente un cuarto de milla de ancho, comandada por esta triple línea de fuego y barrida por las baterías pesadas al sur del Chickahominy. Delante de su centro y derecha el terreno era generalmente abierto, delimitado en el lado de nuestro acceso por un bosque, con maleza densa y enmarañada, y atravesado por un torrente lento que convertía el suelo en un profundo pantano. Los bosques del otro lado del pantano estaban ocupados por francotiradores, y se habían talado árboles para aumentar la dificultad de su paso y detener nuestras columnas que avanzaban bajo el fuego de la infantería concentrada en las laderas de las colinas opuestas y de las baterías en sus filas. crestas.

Siguiendo hacia el ferrocarril del río York, A. Hill, que estaba adelantado, llegó a las cercanías de New Cold Harbor alrededor de las 2 p. m., donde se encontró con el enemigo. Inmediatamente formó su línea casi paralela a la carretera que conducía desde ese lugar hacia la casa de McGehee, y pronto se comprometió con vehemencia. Se esperaba momentáneamente la llegada de Jackson a nuestra izquierda, y se suponía que su aproximación provocaría la extensión de la línea enemiga en esa dirección. Bajo esta impresión, Longstreet fue retenido hasta que comenzara este movimiento.

La parte principal del Ejército Federal estaba ahora en el lado norte del Chickahominy. La única división de Hill se enfrentó a esta gran fuerza con el impetuoso coraje por el que se distinguen ese oficial y sus tropas. Hicieron retroceder al enemigo y lo atacaron en su posición fuerte en la cresta. La batalla se desarrolló ferozmente y con diversa fortuna durante más de dos horas. Tres regimientos atravesaron la línea enemiga y se abrieron paso hasta la cima de la colina a su izquierda, pero se vieron obligados a retroceder ante un número abrumador. La fuerza superior del enemigo, asistida por el fuego de sus baterías al sur del Chickahominy, que jugaba incesantemente sobre nuestras columnas mientras avanzaban a través de las dificultades que obstruían su camino, hizo que retrocedieran. Aunque la mayoría de los hombres nunca habían sido atacados hasta el día anterior, se reunieron y, a su vez, repelieron el avance del enemigo. Algunas brigadas se rompieron, otras mantuvieron obstinadamente sus posiciones, pero se hizo evidente que el enemigo poco a poco iba ganando terreno.

El ataque a nuestra izquierda se retrasó por la longitud de la marcha de Jackson y los obstáculos que encontró, por lo que Longstreet recibió la orden de desviarse a favor de Hill mediante una finta a la izquierda del enemigo. Al hacer esta demostración se descubrió la gran fuerza de la posición ya descrita, y el general Longstreet percibió que para hacer efectiva la diversión, la finta debe convertirse en un ataque. Resolvió con característica prontitud llevar las alturas por asalto. Su columna se formó rápidamente cerca del campo abierto. Cuando terminaron sus preparativos llegó Jackson, y su división derecha, la de Whiting, tomó posición a la izquierda de Longstreet. Al mismo tiempo, D. Hill se formó en nuestro extremo izquierdo y, después de un breve pero sangriento conflicto, se abrió paso a través del pantano y las obstrucciones y expulsó al enemigo de los bosques del lado opuesto. Ewell avanzó a la derecha de Hill y se enfrentó con furia al enemigo. La primera y cuarta brigadas de la propia división de Jackson llenaron el intervalo entre Ewe !! y A. Hill. El segundo y el tercero fueron enviados a la derecha. La llegada de estas nuevas tropas permitió a A. Hill retirar algunas de sus brigadas, fatigadas y reducidas por su largo y arduo conflicto. Una vez completada la línea, se ordenó un avance general de derecha a izquierda. A la derecha, las tropas avanzaban con firmeza, descontroladas por el terrible fuego de las triples líneas de infantería en la colina, y los cañones a ambos lados del río, que estallaron sobre ellos al emerger a la llanura. Los muertos y heridos marcaron el camino de su intrépido avance, liderados por los valientes tejanos, seguidos de cerca por sus no menos atrevidos compañeros. El enemigo fue expulsado del barranco hasta la primera línea de parapetos, sobre la que nuestra impetuosa columna se precipitó hasta las trincheras de la cresta. Estos fueron asaltados rápidamente, catorce piezas de artillería capturadas y el enemigo expulsado al campo más allá. Nuevas tropas acudieron en su apoyo y se esforzó repetidamente por unirse, pero fue en vano. Fue obligado a retroceder con gran matanza hasta que llegó al bosque a orillas del Chickahominy, y la noche puso fin a la persecución.

Largas filas de muertos y heridos marcaban cada posición hecha por el enemigo en su obstinada resistencia, y el campo sobre el que se retiraba estaba sembrado de muertos. A la izquierda, el ataque no fue menos vigoroso y exitoso. Hill cargó a través del campo abierto en su frente, uno de sus regimientos había llevado valientemente primero una batería cuyo fuego enfilaba su avance. Valientemente apoyado por las tropas a su derecha, que avanzaban con firme resolución, llegó a la cima de la cresta, y luego de una sangrienta lucha rompió la línea enemiga, capturó varias de sus baterías y lo condujo confuso hacia el Chickahominy hasta la oscuridad. hizo imposible una mayor persecución. Nuestras tropas permanecieron en posesión del campo sin ser molestadas, cubiertas con los muertos y heridos federales, y sus fuerzas dispersas huyeron al río o vagaron por el bosque.

Debido a la naturaleza del país, la caballería no pudo participar en el enfrentamiento general. Prestó un valioso servicio al proteger el flanco de Jackson y tomó un gran número de prisioneros.

En la mañana del 28 se comprobó que ninguno de los enemigos permanecía en el frente al norte de Chickahominy. Como todavía podría tener la intención de dar batalla para preservar sus comunicaciones, se ordenó a la 9.a Caballería apoyada por la división de Ewell que tomara el Ferrocarril del Río York, y Genl Stuart con su cuerpo principal para cooperar.

Cuando la caballería llegó a la Estación de Despacho, el enemigo se retiró a la orilla sur del río y quemó el puente del ferrocarril. Ewell, subiendo poco después, destruyó una parte de la vía. Durante la mañana, las columnas de polvo al sur de Chickahominy mostraron que el Ejército Federal estaba en movimiento. El abandono del ferrocarril y la destrucción del puente demostraron que no se haría ningún otro intento por mantener esa línea; pero desde la posición que ocupaba, los caminos que conducían hacia el río James, también le permitirían llegar a los puentes inferiores sobre el Chickahominy y retirarse por la península. En este último caso era necesario que nuestras tropas continuaran en la orilla norte del río, ¡y hasta la intención de Genl! Se descubrió que McClellan se consideró imprudente cambiar su disposición. ¡¡Oveja!! Por lo tanto, se le ordenó que se dirigiera al Puente de Bottom para proteger ese punto, ya la caballería que vigilara los puentes de abajo. Nuestras fuerzas no descubrieron indicios seguros de una retirada al río James en el lado sur del Chickahominy y, a última hora de la tarde, se informó que los trabajos del enemigo estaban completamente equipados. La fuerza de estas fortificaciones impidió que los generales Huger y Magruder descubrieran lo que pasaba en su frente. Debajo de las obras del enemigo, el país estaba densamente arbolado y atravesado por pantanos intransitables, que ocultaban a la vez sus movimientos e impedían los reconocimientos, excepto por las carreteras regulares, todas ellas fuertemente custodiadas. Los puentes sobre el Chickahominy en la retaguardia del enemigo fueron destruidos y su reconstrucción impracticable en presencia de todo su ejército y poderosas baterías. Por lo tanto, nos vimos obligados a esperar hasta que se desarrollara su propósito.

Se ordenó nuevamente a los generales Huger y Magruder que usaran la máxima vigilancia y persiguieran vigorosamente al enemigo si descubrían que se estaba retirando. Durante la tarde y la noche del día 28 fueron evidentes los signos de un movimiento general, y no habiendo sido descubiertos por las tropas en observación en esos puntos ningún indicio de su acercamiento a los puentes inferiores del Chickahominy, se hizo evidente que el general McClellan se estaba retirando. al río James.

BATALLA DE LA ESTACIÓN SALVAJE

Temprano en el 29, Longstreet y A. Hill recibieron la orden de volver a cruzar Chickahominy en New Bridge y pasar por Darbytown a la carretera de Long Bridge. El Mayor R. K. Meade y el Teniente S. R. Johnston de los Ingenieros, adjuntos a la división del General Longstreet, que habían sido enviados a realizar un reconocimiento, encontraron al amanecer, el trabajo en el extremo superior de la línea de trincheras del enemigo abandonado. Inmediatamente se ordenó a los generales Huger y Magruder que los persiguieran, el primero por la carretera de Charles City, para tomar al Ejército Federal por el flanco, y el segundo por la carretera de Williamsburg, para atacar su retaguardia.

Jackson recibió instrucciones de cruzar por Grapevine Bridge y bajar por el lado sur de Chickahominy. Magruder y Huger encontraron toda la línea de obras desierta y grandes cantidades de provisiones militares de todo tipo abandonadas o destruidas. El primero llegó a las cercanías de Savage Station alrededor del mediodía, donde se encontró con la retaguardia del ejército en retirada. Al ser informado de que el enemigo avanzaba, se detuvo y envió refuerzos. Se ordenó a dos brigadas de la división de Huger que lo apoyaran, pero posteriormente se retiraron, siendo evidente que la fuerza en el frente de Magruder cubría la retirada del cuerpo principal. La ruta de Jackson conducía al flanco y la parte trasera de Savage Station, pero se retrasó por la necesidad de reconstruir el puente Grapevine. A última hora de la tarde, Magruder atacó al enemigo con una de sus divisiones y dos regimientos de otra. Siguió una acción severa y continuó alrededor de dos horas, cuando terminó por la noche. Las tropas desplegaron gran valentía e infligieron graves pérdidas al enemigo, pero debido a lo avanzado de la hora y la escasa fuerza empleada, el resultado no fue decisivo y el enemigo continuó su retirada al amparo de la oscuridad, dejando a varios cientos de prisioneros, con sus tropas. muertos y heridos, en nuestras manos. En Savage Station se encontraron unos dos mil quinientos hombres en el hospital y una gran cantidad de propiedades. Se han destruido almacenes de gran valor, incluidos los suministros médicos necesarios para los enfermos y los heridos. Pero el tiempo ganado permitió que la columna en retirada cruzara White Oak Swamp sin interrupción y destruyera el puente.

BATALLA DE LA GRANJA DE FRAYSER

[Glendale]

Jackson llegó a Savage Station a principios del día 3. Se le indicó que persiguiera al enemigo por la carretera que había tomado y que Magruder siguiera Longstreet por la carretera de Darbytown. A medida que Jackson avanzaba, capturó tal número de prisioneros y recogió tantas armas que dos regimientos tuvieron que ser separados por su seguridad. Su progreso fue detenido en White Oak Swamp. El enemigo ocupó el lado opuesto y resistió obstinadamente la reconstrucción del puente. Hill, continuando su avance en el 30, pronto se topó con el enemigo fuertemente apostado al otro lado de la carretera Long Bridge a una milla de su intersección con la carretera Charles City. La ruta de Huger conducía a la derecha de esta posición, la de Jackson a la retaguardia, y se esperaba la llegada de sus comandos para iniciar el ataque.

El 29, GenI Holmes había cruzado desde el lado sur del río James con parte de su división. El día 30, reforzado por el general Wise con un destacamento de su brigada, avanzó por la carretera del río y se encontró con la línea del ejército en retirada cerca de Malvern Hill. Al percibir indicios de confusión, se ordenó al general Holmes que abriera fuego contra la columna con artillería. Pronto descubrió que una serie de baterías, colocadas ventajosamente, apoyadas por una fuerza de infantería superior a la suya y asistida por el fuego de las cañoneras en el río James, custodiaban esta parte de la línea. Magruder, que había llegado a la carretera de Darbytown, recibió la orden de reforzar a Holmes, pero al encontrarse a una distancia mayor de lo que se suponía, no llegó a la posición de este último a tiempo para un ataque.

Huger informó que su progreso se vio obstaculizado, pero alrededor de 4 p. Se oyeron disparos en dirección a la carretera de Charles City, que se suponía que indicaba su aproximación. Longstreet abrió de inmediato con una de sus baterías para dar aviso de su presencia. Esto provocó el compromiso, pero Huger no se presentó, y Jackson no pudo forzar el paso de White Oak Swamp, Longstreet y Hill se quedaron sin el apoyo esperado. La superioridad numérica y la ventaja de la posición estaban del lado del enemigo. La batalla se desarrolló furiosamente hasta que p. Para entonces, el enemigo había sido expulsado con gran matanza de todas las posiciones menos una, que mantuvo hasta que pudo retirarse al amparo de la oscuridad. Al final de la lucha, casi todo el campo permanecía en nuestro poder, cubierto de muertos y heridos del enemigo. Se capturaron muchos prisioneros, incluido un general de división, y se tomaron piezas de artillería [en blanco] con algunos miles de armas pequeñas. Si los otros comandos hubieran cooperado en la acción, el resultado habría sido muy desastroso para el enemigo. Después del enfrentamiento, Magruder fue llamado a relevar a las tropas de Longstreet y Hill. Sus hombres, muy fatigados por su larga y calurosa marcha, llegaron durante la noche.

BATALLA DE MALVERN HILL

A primera hora del 1 de julio, Jackson llegó al campo de batalla del día anterior, tras haber logrado cruzar White Oak Swamp, donde capturó una parte de la artillería enemiga y varios prisioneros. Se le ordenó continuar la persecución por la carretera de Willis Church, y pronto se encontró con que el enemigo ocupaba un rango alto, extendiéndose oblicuamente a través de la carretera, frente a Malvern Hill. En esta posición de gran fuerza natural había concentrado su poderosa artillería, apoyada por masas de infantería, parcialmente protegidas por movimientos de tierra. Su izquierda descansaba cerca de la casa de Crew y la derecha cerca de Binford. Inmediatamente en su frente, el terreno estaba abierto, variando en ancho de un cuarto a media milla, e inclinándose gradualmente desde la cresta, fue completamente barrido por el fuego de su infantería y artillería. Para llegar a este terreno abierto, nuestras tropas tuvieron que avanzar a través de un país quebrado y densamente boscoso, atravesado casi en toda su extensión por un pantano transitable en pocos lugares y difícil en aquellos. El conjunto estaba al alcance de las baterías en las alturas y de las cañoneras en el río, bajo cuyo fuego incesante debían ejecutarse nuestros movimientos.

Jackson formó su línea con la división de Whiting a su izquierda y la de D. Hill a su derecha, una de las brigadas de Ewell ocupando el intervalo. El resto de las divisiones de Ewell y Jackson se mantuvieron en reserva. Se ordenó a Magruder que tomara posición a la derecha de Jackson, pero antes de su llegada, dos de las brigadas de Huger se acercaron y se colocaron al lado de Hill. Magruder se formó posteriormente a la derecha de estas brigadas, que con un tercio de las de Huger, fueron puestas bajo su mando. Hill se mantuvo en reserva y no participó en el compromiso. Debido al desconocimiento del país, los densos bosques que impedían la necesaria comunicación y la extrema dificultad del terreno, no se formó toda la línea hasta altas horas de la tarde. Los obstáculos que presentaban los bosques y el pantano hacían que fuera impracticable sacar a relucir un

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LOS SIETE DÍAS

cantidad suficiente de artillería para oponerse con éxito a la extraordinaria fuerza de ese arma empleada por el enemigo, mientras que el propio campo nos ofrecía pocas posiciones favorables para su uso y ninguna para su debida concentración. Se emitieron órdenes para un avance general a una determinada señal, pero las causas mencionadas impidieron el adecuado concierto de acción entre las tropas. Hill avanzó a través del campo abierto y se enfrentó con valentía al enemigo, rompiendo y haciendo retroceder su primera línea, pero al no tener lugar un avance simultáneo de las otras tropas, se encontró incapaz de mantener el terreno que había ganado contra los abrumadores números y numerosos baterías del enemigo. Jackson envió en su apoyo a su propia división y la parte de Ewell que estaba en reserva, pero debido a la creciente oscuridad y complejidad del bosque y el pantano, no llegaron a tiempo para prestar la ayuda deseada. Por lo tanto, Hill se vio obligado a abandonar parte del terreno que había ganado después de sufrir graves pérdidas e infligir graves daños al enemigo. A la derecha, el ataque fue realizado con valentía por las órdenes de Huger y Magruder. Dos brigadas de la primera iniciaron la acción, las otras dos fueron posteriormente enviadas al apoyo de Magruder y Hill. Se hicieron varios esfuerzos decididos para asaltar la colina en la casa de Crew. Las brigadas avanzaron con valentía por el campo abierto, rastrilladas por el fuego de cien cañones y el fusil de grandes cuerpos de infantería. Algunos se rompieron y cedieron, otros se acercaron cerca de los cañones, haciendo retroceder a la infantería, obligando a las baterías avanzadas a retirarse para escapar de la captura, y mezclando sus muertos con los del enemigo. A falta de concierto entre las columnas atacantes, sus asaltos fueron demasiado débiles para romper las líneas federales, y después de luchar con valentía, sostener e infligir grandes pérdidas, se vieron obligados sucesivamente a retirarse. Se acercaba la noche cuando comenzó el ataque, y pronto se hizo difícil distinguir entre amigos y enemigos. El disparo continuó hasta pasadas las 9 p. m., pero no se obtuvo un resultado decidido. Parte de las tropas fueron retiradas a sus posiciones originales, otras permanecieron en campo abierto y algunas descansaron a cien metros de las baterías que habían sido atacadas con tanta valentía pero en vano.

La conducta general de las tropas fue excelente, en algunos casos heroica. La tardanza de la hora en que se inició necesariamente el ataque dio al enemigo la plena ventaja de su posición superior y aumentó las dificultades naturales de la nuestra.

Después de tomar el ferrocarril del río York el 28 de junio y conducir al enemigo a través del Chickahominy, como ya se ha narrado, la caballería al mando del general Stuart procedió por el ferrocarril para determinar si había algún movimiento del enemigo en esa dirección. Encontró poca oposición y llegó a las inmediaciones de la Casa Blanca el día 29.

Al acercarse, el enemigo destruyó la mayor parte de las inmensas provisiones acumuladas en ese depósito y se retiró hacia la Fortaleza Monroe.

¡Con un arma y algunos hombres desmontados Genl! Stuart condujo una cañonera que estaba cerca de la Casa Blanca y aseguró una gran cantidad de propiedades, incluidas más de diez mil armas pequeñas, parcialmente quemadas. Dejando un escuadrón en la Casa Blanca, en cumplimiento de sus órdenes regresó para vigilar los puentes inferiores del Chickahominy. El día 30 se le ordenó volver a cruzar y cooperar con el general Jackson. Después de una larga marcha, alcanzó la retaguardia del enemigo en Malvern Hill la noche del 1 de julio al final del enfrentamiento.

El 2 de julio se descubrió que el enemigo se había retirado durante la noche, dejando el terreno cubierto con sus muertos y heridos, y su ruta presentaba abundantes evidencias de retirada precipitada. La persecución se inició, el general Stuart con su caballería por adelantado, pero una violenta tormenta que prevaleció durante todo el día, retrasó mucho nuestro avance. El enemigo, acosado y seguido de cerca por la caballería, logró ganar Westover en James River y la protección de sus cañoneras. Inmediatamente comenzó a fortificar su posición, que era de gran fortaleza natural, flanqueada a cada lado por un riachuelo, y el acercamiento a su frente comandado por los pesados ​​cañones de su nave además de los montados en sus trincheras.

No se consideró conveniente atacarlo, y en vista de la condición de nuestras tropas, que habían estado marchando y luchando casi incesantemente durante siete días en las circunstancias más difíciles, se decidió retirarse para brindarles el reposo que tenían. estaba tan necesitado. Pasaron varios días recolectando armas y otras propiedades abandonadas por el enemigo, y mientras tanto, se envió algo de artillería y caballería debajo de Westover para molestar a sus transportes.

El 8 de julio el ejército regresó a las cercanías de Richmond. En circunstancias normales, el Ejército Federal debería haber sido destruido. Su fuga se debió a las causas ya señaladas. Entre ellos destaca la falta de información correcta y oportuna. Este hecho, atribuible principalmente al carácter del país, permitió a Genl McClellan ocultar hábilmente su retirada y agregar mucho a los obstáculos con que la naturaleza había acosado el camino de nuestras columnas perseguidoras.

Pero lamentar que no se haya logrado más da paso a la gratitud al Soberano Gobernante del Universo por los resultados obtenidos. Se levantó el asedio de Richmond, y el objeto de una campaña, que había sido enjuiciada después de meses de preparación con un enorme gasto de hombres y dinero, quedó completamente frustrada. Fueron capturados más de diez mil prisioneros, incluidos oficiales de rango, cincuenta y dos piezas de artillería y más de treinta y cinco mil puestos de armas pequeñas. Las provisiones y provisiones de todo tipo que cayeron en nuestras manos eran grandes en cantidad y valor, pero pequeñas en comparación con las destruidas por el enemigo. Sus pérdidas en batalla superaron las nuestras, como atestiguan los miles de muertos y heridos que quedaron en cada campo, mientras que su posterior inacción muestra en qué condiciones los sobrevivientes alcanzaron la protección a la que huyeron.

Las tablas adjuntas contienen las listas de nuestras bajas en la serie de enfrentamientos. Entre los muertos se encontrarán muchos cuyos nombres alguna vez se asociarán con los grandes acontecimientos en los que todos ellos tuvieron una parte tan honorable. Para éstos, así como para los nombres de sus no menos distinguidos camaradas supervivientes, que se ganaron el alto honor de una mención especial, donde todos cumplieron tan bien con su deber, necesariamente se debe hacer referencia a los informes adjuntos. Pero no puedo dejar de expresar mi admiración por las nobles cualidades desplegadas, con raras excepciones, por oficiales y hombres, en circunstancias que exigían el ejercicio de todas las virtudes militares.

A los oficiales al mando de divisiones y brigadas les corresponde el mérito de la gestión de sus tropas en acción. La extensión de los campos de batalla, la naturaleza del terreno y la densidad de los bosques hacían impracticables más que las direcciones generales.

Estoy en deuda con los oficiales de mi estado mayor por la ayuda constante durante todo el período. Coroneles [Robert H.] Chilton y [Armistead L.] ​​Long, Mayores [Walter H.] Taylor, [Charles S.] Venable, [Thomas M. R.] Taleott y [Charles] Marshall, y el Capitán [A. P.] Mason estuvo continuamente conmigo en el campo. El general Pendleton, jefe de artillería; El teniente coronel [James L.] Corley, jefe de intendencia; Teniente coronel [Roger G.] Cole, comisario en jefe; Lieut Col [Edward P. ] Alexander, Chief of Ordnance; Surgeon [Lafayette] Guild, Medical Director; Col [George W. ] Lay and Lieut Col [Edwin J. ] Harvie, Inspectors General, and Lieut Col [Walter H. ] Stevens, Chief Engineer, attended unceasingly to their several departments. To the whole medical corps of the army I return my thanks for the care and attention bestowed on the wounded.

I am very respectfully, your obt servt

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