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Un nuevo comienzo para Oriente Medio: el cilindro de Ciro y la antigua Persia

Un nuevo comienzo para Oriente Medio: el cilindro de Ciro y la antigua Persia


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El cilindro de Cyrus es uno de los objetos más famosos que han sobrevivido del mundo antiguo. Fue inscrito en escritura cuneiforme babilónica por orden del rey persa Ciro el Grande (559-530 a. C.) después de que capturó Babilonia en 539 a. C.

El cilindro se conoce a menudo como la primera declaración de derechos humanos, ya que parece fomentar la libertad de culto en todo el Imperio Persa y permitir que las personas deportadas regresen a sus países de origen. Fue encontrado en Babilonia en el Irak moderno en 1879 durante una excavación en el Museo Británico.


Un nuevo comienzo para Oriente Medio: el cilindro de Ciro y la antigua Persia - Historia

La piedra de Rosetta persa


La inscripción de Behistun es cuneiforme lo que la piedra de Rosetta es para los jeroglíficos egipcios: el documento más crucial en el desciframiento de una escritura previamente perdida. Se encuentra en la provincia de Kermanshah de Irán.

La inscripción incluye tres versiones del mismo texto, escritas en tres diferentes idiomas de escritura cuneiforme: persa antiguo, elamita y babilónico.

Un oficial del ejército británico, Sir Henry Rawlinson, hizo transcribir la inscripción en dos partes, en 1835 y 1843. Rawlinson pudo traducir el texto cuneiforme del persa antiguo en 1838, y Rawlinson y otros tradujeron los textos elamita y babilónico después de 1843. El babilónico fue una forma posterior de acadio: ambos son idiomas semíticos.

El texto de la inscripción es una declaración de Darío I de Persia, escrita tres veces en tres escrituras e idiomas diferentes: dos idiomas uno al lado del otro, el persa antiguo y el elamita, y el babilónico por encima de ellos. Darío gobernó el Imperio Persa desde el 521 al 486 a.C. En algún momento alrededor del 515 a. C., dispuso que la inscripción de una larga historia de su ascenso ante el usurpador Esmerdis de Persia (y las posteriores guerras exitosas de Darío y la supresión de la rebelión) se inscribiera en un acantilado cerca de la ciudad moderna de Bisistun, en las estribaciones de las montañas Zagros de Irán, justo cuando se llega a ellas desde la llanura de Kermanshah.

La inscripción mide aproximadamente 15 metros de alto por 25 metros de ancho y está a 100 metros de un acantilado de piedra caliza desde una antigua carretera que conecta las capitales de Babilonia y Media (Babilonia y Ecbatana). Es extremadamente inaccesible ya que se eliminó la ladera de la montaña para que la inscripción sea más visible después de su finalización.

El texto persa antiguo contiene 414 líneas en cinco columnas, el texto elamita incluye 593 líneas en ocho columnas y el texto babilónico está en 112 líneas. La inscripción fue ilustrada por un bajorrelieve de tamaño natural de Darío, dos sirvientes y diez figuras de un metro que representan a los pueblos conquistados que Faravahar flota arriba, dando su bendición al rey. Una figura parece haber sido agregada después de que se completaron las otras, al igual que (curiosamente) la barba de Darío, que es un bloque de piedra separado unido con alfileres de hierro y plomo.

Se cree que Darius colocó la inscripción en una posición inaccesible para que fuera inviolable. La legibilidad ocupó el segundo lugar a esta exigencia: el texto es completamente ilegible desde el nivel del suelo. El rey persa no tuvo en cuenta la creación de un estanque de agua en el fondo del acantilado, lo que provocó un aumento del tráfico humano en la zona. Algunas figuras han sufrido daños considerables.

La primera mención histórica de la inscripción la hace el griego Ctesias de Cnidus, quien señaló su existencia alrededor del 400 a. C., y menciona un pozo y un jardín debajo de la inscripción dedicada por la reina Semiramis de Babilonia a Zeus (el análogo griego de Ahura Mazda ). Tácito también lo menciona e incluye una descripción de algunos de los monumentos auxiliares perdidos en la base del acantilado, incluido un altar a Hércules. Lo que se ha recuperado de ellos, incluida una estatua dedicada en el 148 a. C., es coherente con la descripción de Tácito. Diodoro también escribe sobre "Bagistanon" y afirma que fue inscrito por la reina Semiramis.

Después de la caída del Imperio Persa y sus sucesores, y la caída de la escritura cuneiforme en desuso, la naturaleza de la inscripción fue olvidada y los orígenes fantasiosos se convirtieron en la norma. Durante siglos, en lugar de atribuirse a Darío, uno de los primeros reyes persas, se creyó que era del reinado de Cosroes II de Persia, uno de los últimos. Surgió la leyenda de que había sido creado por Farhad, un amante de la esposa de Chosroes, Shirin. Exiliado por su transgresión, Farhad recibe la tarea de cortar la montaña para encontrar agua. Si tiene éxito, se le dará permiso para casarse con Shirin. Después de muchos años y la eliminación de la mitad de la montaña, encuentra agua, pero Chosroes le informa que Shirin había muerto. Se vuelve loco y se lanza por el precipicio. Shirin no está muerta, naturalmente, y se ahorca al escuchar la noticia.

La inscripción fue notada por un viajero árabe, Ibn Hawqal, a mediados de los años 900, quien interpretó las figuras como un maestro castigando a sus alumnos. No fue hasta 1598, cuando el inglés Robert Sherley vio la inscripción durante una misión diplomática a Persia en nombre de Austria, que la inscripción llamó por primera vez la atención de los estudiosos de Europa occidental. Su grupo llegó a la conclusión de que era una imagen de la ascensión de Jesús con una inscripción en griego.

Las malas interpretaciones bíblicas por parte de los europeos abundan durante los dos siglos siguientes. El general francés Gardanne pensó que mostraba a Cristo y sus doce apóstoles, y Sir Robert Ker Porter pensó que representaba a las 12 tribus de Israel y Salmanasar de Asiria. El explorador italiano Pietro della Valle visitó la inscripción en el curso de una peregrinación alrededor de 1621, y el topógrafo alemán Carsten Niebuhr la visitó alrededor de 1764 mientras exploraba Arabia y el Medio Oriente para Federico V de Dinamarca, publicando una copia de la inscripción en el relato de sus viajes en 1777. Las transcripciones de Niebuhr fueron utilizadas por Georg Friedrich Grotefend y otros en sus esfuerzos por descifrar la escritura cuneiforme persa antigua. Grotefend había descifrado diez de los 37 símbolos del persa antiguo en 1802.

En 1835, Sir Henry Rawlinson, un oficial del ejército británico que entrenaba al ejército del Sha de Irán, comenzó a estudiar la inscripción en serio. Como el nombre de la ciudad de Bisistun fue anglicanizado como "Behistun" en este momento, el monumento se conoció como la "Inscripción de Behistun". A pesar de su inaccesibilidad, Rawlinson pudo escalar el acantilado y copiar la inscripción en persa antiguo. El elamita estaba al otro lado de un abismo, y el babilónico cuatro metros por encima de ambos estaban fuera de alcance y se dejaron para más tarde.

Armado con el texto persa y con aproximadamente un tercio del silabario que le había puesto a su disposición el trabajo de Grotefend, Rawlinson se puso a trabajar en el desciframiento del texto. Afortunadamente, la primera sección de este texto contenía una lista de reyes persas idéntica a la que se encuentra en Herodoto, y al hacer coincidir los nombres y los caracteres, Rawlinson pudo descifrar la forma cuneiforme utilizada para el persa antiguo en 1838 y presentar sus resultados a la Royal Asiatic Society de Londres y la Societe Asiatique de París.

Luego vinieron los dos textos restantes. Después de un período de servicio en Afganistán, Rawlinson regresó en 1843. Usando tablas cruzó la brecha entre el texto en persa antiguo y el elamita, y lo copió. Entonces pudo encontrar a un chico emprendedor de la localidad para trepar por una grieta en el acantilado y colocar cuerdas a través de la escritura babilónica, de modo que pudieran tomar moldes de papel maché. Rawlinson se puso manos a la obra y tradujo la escritura y el lenguaje babilónicos, trabajando independientemente de Edward Hincks, Julius Oppert y William Henry Fox Talbot, quienes también contribuyeron al desciframiento de Edwin Norris y otros fueron los primeros en hacer lo mismo con el elamita. Como tres de los idiomas principales de Mesopotamia y tres variaciones de la escritura cuneiforme, estos desciframientos fueron una de las claves para poner la Asiriología en una base moderna.

Para los estudiantes de las Tribus Perdidas de Israel, la inscripción ha proporcionado un invaluable eslabón perdido. George Rawlinson, el hermano menor de Sir Henry Rawlinson, relacionó el Saka / Gimiri de la inscripción Behistun con los israelitas deportados:

    "Tenemos motivos razonables para considerar a los gimirri, o cimerios, que aparecieron por primera vez en los confines de Asiria y Media en el siglo VII a. C., y a los sacae de la roca de Behistun, casi dos siglos después, como idénticos a los beth-khumree de Samaria, o las Diez Tribus de la Casa de Israel ". - George Rawlinson, nota en su traducción de Historia de Herodoto, Libro VII, p. 378

La inscripción conecta a la gente conocida en persa antiguo y elamita como Saka, Sacae o escita con la gente conocida en babilónico como Gimirri o cimmerio. Esto es importante porque los asirios se refirieron al Reino del Norte de Israel en sus registros como la "Casa de Khumri", que lleva el nombre del rey Omri de Israel del siglo VIII a. C. Fonéticamente "Khumri", "Omri" y "Gimiri" son similares.

El cilindro de Cyrus

Ciro el Grande - hace 2500 años - Imperio Persa. Una de las fuentes importantes para la historia de Ciro es la escritura cuneiforme en el Cilindro de Ciro (arriba) descubierta durante las excavaciones en Babilonia a la que Ciro entró en 539 a. C. En este mensaje escrito a los babilonios, fechado 538-529 AC, Ciro declaró: "Yo (soy) Ciro, el rey del mundo, el rey de Babilonia, el rey de Shumer y Akkad, el rey de las cuatro regiones. . Cuando entré en Tintar (antiguo nombre de Babilonia) pacíficamente... Establecí mi soberanía en el palacio de los príncipes, Marduk (el dios nacional babilónico) inclinó los nobles corazones del pueblo de Babilonia hacia mí, porque yo estaba diariamente atento a su adoración... " De hecho, Ciro respetó escrupulosamente las religiones babilónicas y reparó los templos. En 539 a.C. autorizó el regreso a Palestina de los judíos deportados por Nabucodonosor y dispuso el rebuiidir'g del templo hebreo de Jerusalén.

Las ruinas de la antigua Susa, capital administrativa de Darío I y sus sucesores, investigadas y descubiertas por arqueólogos desde 1884. han producido una rica cosecha de restos y artefactos históricos. Pero en 1970, el Palacio de Darío tenía reservada otra sorpresa para el arqueólogo.

Una misión francesa, en colaboración con el Servicio de Protección de Monumentos Históricos de Irán, estaba excavando los cimientos de los muros del palacio, un preliminar a su restauración parcial, cuando se encontraron con dos tablas de piedra inscritas con caracteres cuneiformes. Como pronto se dieron cuenta, habían descubierto las piedras inscritas con el acta de fundación del palacio de Darlus, colocadas debajo de los muros a finales del siglo VI a.C.

Las tablillas de mármol gris, en perfecto estado de conservación. estaban grabadas en sus seis lados. El que estaba colocado debajo de la pared este de un corredor tenía un texto en acadio, una antigua lengua de Mesopotamia. utilizado en escritura cuneiforme desde aproximadamente el siglo 28 al 1 a.C. (foto a la derecha). El segundo, recuperado de debajo del muro oeste, estaba inscrito en elamita (el idioma de Elam, un antiguo país al este de Babilonia). Es probable que también se colocara en los cimientos una tercera tablilla con una inscripción en persa antiguo, el tercer idioma oficial del Imperio.

El descubrimiento no solo ha sacado a la luz un nuevo texto que data de la época aqueménida con en el texto elamita, una docena de nuevas palabras para agregar al léxico de este idioma. También ha dado a un milímetro la longitud del codo real debajo de Darío (33,60 cm.). y ha confirmado más allá de toda duda que la sección del palacio donde se hicieron los hallazgos fue obra de Darío.


El cilindro de Ciro y la antigua Persia: un nuevo comienzo para Oriente Medio

El cilindro de Cyrus es uno de los objetos más famosos que han sobrevivido del mundo antiguo. Inscrita en escritura cuneiforme babilónica por orden del rey persa Ciro el Grande (559 y menos 530 a. C.) después de que capturó Babilonia, a menudo se la conoce como la primera declaración de derechos humanos, ya que parece permitir la libertad de culto en todo el Imperio persa y permitir deportados para que regresen a sus países de origen. Es un objeto valorado por personas de todo el mundo como símbolo de tolerancia y respeto por diferentes pueblos y religiones, razón por la cual se exhibe una copia del cilindro en el edificio de las Naciones Unidas en Nueva York. Este catálogo profusamente ilustrado se publica para complementar la primera gira del objeto a los Estados Unidos, junto con otros dieciséis objetos de la colección de fama mundial de los Museos Británicos. Con una nueva traducción autorizada del Cilindro de Ciro de Irving Finkel, El Cilindro de Ciro y la antigua Persia ofrece una introducción fascinante a un período de gran cambio social y político en el Antiguo Cercano Oriente. Casi se podría decir que el Cilindro de Ciro es una historia. Oriente Medio en un solo objeto y es un vínculo con un pasado que todos compartimos y con un momento clave de la historia que ha dado forma al mundo que nos rodea. - Neil MacGregor, director del Museo Británico


El cilindro de Cyrus y un sueño para Oriente Medio

En una conferencia TED reciente que está en camino de convertirse en una de las más populares de una serie distinguida, el director del Museo Británico, Neil MacGregor, narró la fascinante historia de un objeto de arcilla de 2.600 años conocido como Cyrus. Cilindro. El antiguo artefacto no tiene un aspecto notable. Se asemeja a miles de tablillas y objetos de Mesopotamia con inscripciones cuneiformes que se encuentran en museos de todo el mundo.

Entonces, ¿por qué se muestra una réplica de este objeto de manera prominente en la sede de la ONU en Nueva York? ¿Por qué más de un millón de personas vinieron a ver el Cilindro cuando el Museo Británico lo prestó para una exhibición de tres meses el año pasado en Teherán? ¿Y por qué el Cilindro sigue despertando tanta expectación en los medios de comunicación?

La cautivadora conferencia TED de MacGregor busca identificar la razón. El Cilindro lleva una de las "grandes declaraciones de una aspiración humana", comparable a la Constitución estadounidense y la Carta Magna. Ciro el Grande y el Imperio persa que estableció (ca. 550-330 a. De la E.C.) legaron a la historia "un sueño del Medio Oriente como una unidad, y una unidad donde personas de diferentes religiones podrían vivir juntas".

Podemos aplaudir la elocuente apreciación de McGregor de la tolerancia religiosa y cultural que simboliza el Cilindro de Cyrus. Pero, ¿Cyrus y su corte que produjeron este impresionante artefacto realmente compartieron el sueño que MacGregor les atribuye? ¿Podemos legítimamente llamar al imperio promovido por el Cilindro un modelo de "una gran sociedad multinacional, multirreligiosa y multicultural"?

Como señalarían fácilmente la mayoría de los historiadores que se especializan en la historia persa temprana, el objetivo principal de Ciro y sus sucesores no era diferente al de otras potencias imperiales: mantener el control de su vasto imperio y explotar la riqueza de sus súbditos. Los relieves de los palacios de Persépolis y Susa expresan esta "visión de la paz" en forma visual dramática: las delegaciones de varios pueblos se muestran solemnemente llevando obsequios preciosos hasta el rey entronizado.

Ciro conquistó Babilonia y, por lo tanto, heredó un imperio mundial que debe sus primeros contornos a Asiria. Sin embargo, no desmanteló este imperio y restauró la soberanía de los diversos reinos que alguna vez existieron. En cambio, él y sus herederos lo ampliaron. Y en el proceso, también lo reorganizaron con el propósito de un mayor control, explotación y expansión.

Influenciados en gran medida por la imagen bíblica de los judíos que regresan a su tierra natal bajo la hegemonía persa, muchos asumen que el gobierno de los reyes persas fue mucho más tolerante que el de los asirios. Pero investigaciones recientes han demostrado las importantes líneas de continuidad entre estos dos imperios. Los persas llevaron a cabo las mismas deportaciones masivas y castigos duros a los rebeldes por los que los asirios son famosos. La medida en que la corte persa se involucraba en los asuntos de sus pueblos sometidos estaba determinada por las preocupaciones por la prosperidad del rey. Para asegurarse de que la riqueza fluyera de las provincias a las arcas imperiales, los gobernantes a veces practicaban la política de beneficencia, otorgando favores a grupos representativos a cambio de lealtad y cumplimiento.

El punto está ilustrado por el cilindro de Cyrus. Escrito mucho después de la conquista de Babilonia, presenta al conquistador persa y su vasto ejército marchando pacíficamente hacia Babilonia, sin mencionar las sangrientas batallas que libraron. Al describir a Ciro como alguien que reconstruyó templos y buscó el bienestar de la población, refleja los intereses sectarios de los sacerdotes babilónicos del dios Marduk, a quien el ex rey de Babilonia, Nabonido, había ofendido por su patrocinio de un dios diferente llamado Su. 'en. Sin embargo, incluso mientras busca promover a Cyrus como un libertador benevolente, la inscripción no llega tan lejos como para afirmar que otorgó soberanía política a sus habitantes. De lo contrario. Se nos dice que todos se postraron ante él y le besaron los pies, mientras los reyes de las tierras le traían "un gran tributo".

Dadas estas y muchas otras consideraciones presentadas por los historiadores, sería erróneo identificar el imperio que Cyrus construyó como modelo para un Medio Oriente pacífico y una sociedad multicultural. Del mismo modo, sería incorrecto llamar al Cilindro de Cyrus una carta de derechos humanos o un paradigma de libertades religiosas. El hecho de que tan nobles aspiraciones se hayan adherido firmemente a este antiguo artefacto, y que millones de personas hagan fila para verlo, atestigua la necesidad humana de anclar nuestros más altos ideales en objetos físicos y concretos, objetos que han sido recuperados del mundo. ruinas de una civilización pasada y que podemos tocar y ver. Irónicamente, la atribución de estos ideales al Cilindro se debe en gran parte a la Biblia hebrea: cuando el equipo arqueológico del Museo Británico descubrió el artefacto en 1879, el público en Europa no pudo evitar verlo, con entusiasmo salvaje, contra el telón de fondo. de los libros bíblicos de Isaías y Esdras, que retratan a este conquistador como un gran liberador de los judíos exiliados.

Sin lugar a dudas, el Imperio Persa logró muchas cosas de gran importancia y valor duradero para el pensamiento político. Además de desarrollar sofisticados sistemas de administración y crear un rico legado cultural cosmopolita, obligó a sus súbditos y oponentes a confrontar y reflexionar sobre la naturaleza del poder imperial expansionista y explotador.

El impacto de tales reflexiones se puede discernir primero en la literatura clásica de Grecia. El avance persa no solo impulsó a las ciudades-estado griegas independientes a unirse para la resistencia colectiva, sino que también provocó algunas de las obras más profundas de historia, drama y filosofía que los autores occidentales hayan producido. Gran parte de esta literatura clásica del siglo V a. C. Atenas trata el problema de la arrogancia, traspasar fronteras y reclamar el territorio de otros. (Con el tiempo, sin embargo, el mundo griego produciría su propio conquistador invencible, uno que supuestamente desarrolló sus planes de dominación mundial a los pies del notable filósofo ateniense).

Mientras tanto, en la pequeña y relativamente insignificante ciudad de Jerusalén, los autores creaban, bajo los auspicios del Imperio Persa, lo que se convertiría en textos bíblicos. Estos textos presentan una imagen generalmente favorable de los reyes persas. Después de todo, fue durante su gobierno cuando se reconstruyó el Templo de Jerusalén y la ciudad misma, se escribió gran parte de la Biblia hebrea y surgieron muchas de las instituciones y prácticas más duraderas de la vida judía. Pero los autores bíblicos también revelan la parte más oscura del Imperio Persa. En varios lugares escuchamos sobre las dificultades que soporta la comunidad. Por ejemplo, el gobernador designado por Persia, Nehemías, informa sobre las quejas de las personas que perdieron sus hogares y sus hijos para pagar impuestos imperiales. En una larga oración colectiva, la comunidad declara que son esclavos en su propia tierra debido al tributo opresivo que le deben al gobierno imperial. Y en respuesta a la visión imperialista que Persia heredó de Asiria, los autores bíblicos articulan normas que prohíben a Israel expandirse más allá de sus fronteras. La visión de convivencia nacional que plantean se contrapone a un Oriente Medio controlado por una sola potencia.

Los valores de tolerancia que el cilindro Cyrus ha llegado a representar hoy deben mantenerse altos. Sin embargo, al hacerlo, también debemos prestar atención a las voces de aquellos que se oponen al alcance imperial de Persia. De lo contrario, perdemos de vista el peligro que representa cualquier poder que organice el mundo principalmente con el propósito de un mayor control, explotación y expansión.


Irán en la Biblia & # 8211 La historia olvidada

Durante siglos, Irán fue conocido como Persia y el imperio más grande que el mundo haya visto jamás. Pero a menudo se olvida parte de su historia. Entretejidos en la Biblia hay profecías y relatos de reyes persas, batallas épicas y decretos reales que cambiaron el mundo. Y sorprendentemente para muchos, la Biblia habla de Persia como elegida y favorecida para los grandes propósitos de Dios. En & # 8216 Irán en la Biblia, & # 8217, esta notable historia se cuenta utilizando antiguos textos persas, descubrimientos arqueológicos y conocimientos de eruditos. Lo que reveló es que tanto Persia como el pueblo judío desempeñaron un papel estratégico en el cumplimiento de la promesa de Dios a Abraham, la promesa de que a través de él Dios bendeciría al mundo.

Ahora está absolutamente claro que durante tanto tiempo, los judíos sionistas se han embarcado en una campaña para ocultar ciertas verdades reveladas en la Biblia (el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento) y se propusieron demonizar a Irán para encubrir la verdad desnuda sobre el presente & # 8220 Judíos en Israel & # 8221 que no son LOS JUDIOS REFERIDOS en la Biblia. Los & # 8220 judíos que ahora habitan Israel son de hecho de los jázaros, un pueblo de habla turca que convertido a rabínico judaísmo en el siglo VIII ya lo largo de los siglos se extendió por Europa. Ahora constituyen los & # 8220Achkenazi judíos & # 8221.

Si no fuera por los persas, los judíos que fueron conquistados y exiliados a Babilonia, no habrían podido regresar a Jerusalén y reconstruir el templo. ¿Cuánta gente en el mundo conoce este hecho histórico? Hay mucho que escribir sobre Persia ahora conocida como Irán, pero los 2 videos adjuntos lo dicen todo. Ten una mente abierta y empápate de las verdades históricas que CONOCERÍAN A LOS CRISTIANOS Y MUSULMANES que han sido exhortados a estudiar el Antiguo y Nuevo Testamento de la Biblia pero que nunca se han molestado en hacerlo y ahora son víctimas voluntarias de la insidiosa propaganda contra Irán. un país musulmán.

Después de ver el primer video a continuación, proceda a ver el segundo video, & # 8220Un nuevo comienzo para el Medio Oriente: el cilindro de Cyrus y la antigua Persia & # 8221. El Cilindro de Cyrus contiene tantas profecías que se han cumplido y apunta al futuro venidero. Estudiar seriamente los hechos históricos revelados para tener una mejor comprensión de las actuales agendas geopolíticas contra la gran nación iraní. Mientras mira el video, deténgase y anote todas las profecías del profeta Isaías sobre el persa y compruébelo usted mismo. ¡Quedarás estupefacto!

El cilindro de Cyrus es uno de los objetos más famosos que han sobrevivido del mundo antiguo. Fue inscrito en escritura cuneiforme babilónica por orden del rey persa Ciro el Grande (559-530 a. C.) después de que capturó Babilonia en 539 a. C. El cilindro se conoce a menudo como la primera Carta de Derechos Humanos, ya que parece fomentar la libertad de culto en todo el Imperio Persa y permitir que las personas deportadas regresen a sus países de origen. Fue encontrado en Babilonia en el Irak moderno en 1879 durante una excavación en el Museo Británico. Ciro fue el Rey que hizo posible el regreso de los judíos a Jerusalén y reconstruyó el templo allí. ¡Esto es realmente increíble!

Cualquier esfuerzo por destruir Irán fracasará. Mientras los árabes musulmanes traicionan a Irán y al Islam, creo que el resto del mundo, especialmente los cristianos genuinos, se mantendrán firmes y condenarán los crímenes de guerra cometidos contra Irán hasta ahora. Si el partido de guerra sionista angloamericano desencadena una guerra nuclear táctica contra Irán, su agenda fracasará y acelerará la colisión del imperio estadounidense.


El cilindro de Ciro y la antigua Persia

Trazando un nuevo imperio 20 de junio a 4 de agosto de 2013

Viajando con el cilindro Cyrus y el brazalete # 8211. Oro. Del Tesoro de Oxus. Aqueménida, siglos V-IV a.C. Museo Británico, Londres, legado de A. W. Franks, 1897 (124017). Fotografía © The Trustees of the British Museum

Los directores de cada uno de los museos donde se exhibirá el Cilindro de Cyrus han tenido mucho que decir sobre la exposición y su significado histórico, cultural y contemporáneo.

Neil MacGregor, director del Museo Británico dijo: “Casi se podría decir que el Cilindro de Cyrus es una historia del Medio Oriente en un solo objeto y es un vínculo con un pasado que todos compartimos y con un momento clave de la historia que ha dado forma al mundo que nos rodea. Los objetos tienen la capacidad única de hablar a través del tiempo y el espacio y este objeto debe compartirse lo más ampliamente posible. Estoy encantado de que viajará a los EE. UU. Y estoy enormemente agradecido tanto con nuestros socios estadounidenses como con la Iran Heritage Foundation por hacer esto posible ”.

John Curtis, encargado de proyectos especiales de Oriente Medio en el Museo Británico dijo: “El Cilindro de Ciro y los objetos asociados representan un nuevo comienzo para el Antiguo Cercano Oriente. El período persa, que comenzó en 550 a. C., no fue solo un cambio de dinastía, sino también una época de cambio en el mundo antiguo. Algunos de estos cambios e innovaciones se destacan en la exposición ”.

Alireza Rastegar, presidenta del Patronato de Iran Heritage Foundation America, dijo & # 8220Iran Heritage Foundation se enorgullece de ser socios del Museo Británico y los principales lugares de EE. UU. para llevar esta magnífica exposición a los Estados Unidos. El Cilindro de Cyrus y su mensaje de respeto por la diversidad y los derechos humanos universales lleva un mensaje oportuno sobre la tolerancia para todos nosotros hoy. Estamos muy agradecidos con la comunidad iraní estadounidense que nos ha apoyado en este esfuerzo y esperamos una recepción positiva mientras el Cylinder recorre los Estados Unidos ".

Julian Raby, Dame Jillian Sackler Director de la Galería Arthur M. Sackler y la Galería de Arte Freer dijo & # 8220 Durante miles de años, los filósofos vieron a Ciro el Grande como el modelo del & # 8216 Gobernante Virtuoso & # 8217, y la Biblia se refiere a él como & # 8216 el ungido & # 8217 del Señor, dándole crédito por permitir que los judíos reconstruyeran su Templo Sagrado en Jerusalén. Esta imagen magnánima inspiró incluso a los padres fundadores de los Estados Unidos. Uno de los objetivos de esta exposición es animarnos a reflexionar que las relaciones entre persas y judíos no siempre han estado marcadas por la discordia que desfigura hoy el mapa político del Cercano Oriente.

Tablilla de arcilla babilónica tardía. Escritura babilónica tardía literaria de buena calidad en cada línea. Colofón de una línea, mencionando el nombre del escriba, Qishti-Marduk o Iqish-Marduk. 539 & # 8211 538 BC cortesía del Museo Británico

Gary Tinterow, director del Museo de Bellas Artes de Houston dijo: “El Cilindro de Cyrus cuenta una gran historia de la historia humana. Estamos encantados de poder traer esta piedra de toque de la civilización antigua a Houston y presentar el Cilindro de Cyrus y objetos relacionados en el contexto de nuestras colecciones ".

Thomas P. Campbell, director y director ejecutivo del Museo Metropolitano de Arte, dijo: “La nueva visión del mundo consagrada por el Cilindro de Cyrus y los objetos de esta exposición sigue siendo tan relevante hoy como lo fue hace varios milenios. La tolerancia adoptada por el texto del Cilindro ha sido aplaudida a lo largo de la historia y en el Museo Metropolitano de Arte estamos orgullosos de compartir este mensaje con nuestra diversa audiencia internacional ".

Jay Xu, director del Museo de Arte Asiático, dijo, & # 8220 El Área de la Bahía de San Francisco es el hogar tanto de la firma de la Carta de las Naciones Unidas como del nacimiento del Movimiento de Libertad de Expresión, pilares importantes que apoyan los derechos humanos y las libertades civiles. El Museo de Arte Asiático se enorgullece de asociarse con el Museo Británico y nuestros museos asociados de EE. UU. Para llevar el Cilindro Cyrus a San Francisco. Este importante objeto no solo proporciona una base para comprender el mundo antiguo, sino también una piedra de toque para los esfuerzos continuos para luchar por las libertades humanas comunes. & # 8221

Alejandro Magno visitando la Tumba de Ciro el Grande 1796 Pierre-Henri de Valenciennes Francés 1750 & # 8211 1819

Timothy Potts, director del Museo J. Paul Getty, dijo, “El Cilindro de Cyrus es uno de los artefactos más importantes que han sobrevivido del mundo antiguo y estamos encantados de que estará a la vista el próximo otoño para los visitantes en la Villa Getty, donde se mostrará en el contexto de otros artefactos e inscripciones del período del imperio aqueménico. Más que cualquier otro documento del mundo antiguo, esta declaración del rey Ciro sobre el regreso de las naciones conquistadas a sus asentamientos tiene una relevancia continua para los pueblos del Medio Oriente y, de hecho, en todo el mundo. Como hogar de la comunidad más grande de estadounidenses iraníes en los Estados Unidos, no tengo ninguna duda de que Los Ángeles estará encantada con esta oportunidad única en la vida ".

información adicionalEn 2010, el Museo Británico descubrió dos fragmentos de tablillas en su extensa colección de tablillas cuneiformes, que también se habían encontrado en las excavaciones del Museo Británico del siglo XIX en Babilonia o cerca de ella. Los expertos del Museo identificaron estos fragmentos como inscritos con partes del mismo texto que el Cilindro, pero no pertenecen a él. Muestran que el texto del Cilindro fue probablemente una proclamación ampliamente distribuida por todo el Imperio Persa.

Donación de Irán a las Naciones Unidas & # 8211 Réplica del cilindro de Cyrus en la Sede de las Naciones Unidas, Nueva York, con traducciones del texto en persa, inglés y francés

Cuando Alejandro el Grande saqueó y destruyó Persépolis, visitó la tumba de Ciro. Está registrado que ordenó a Aristóbulo, uno de sus guerreros, que entrara en el monumento. En el interior encontró una cama de oro, una mesa con vasos para beber, un ataúd de oro, algunos adornos tachonados de piedras preciosas y una inscripción de la tumba, que dice:

“Pasador, soy Ciro el Grande, les he dado un imperio a los persas y he gobernado Asia. Así que no me envidies por esta tumba ".


Un nuevo comienzo para Oriente Medio: el cilindro de Ciro y la antigua Persia - Historia

La Villa Getty
Fecha: Miércoles, 2 de octubre de 2013
Tiempo: 7:30 pm.
Localización: Getty Villa, Auditorio

John Curtis, Guardián de Proyectos Especiales de Oriente Medio en el Museo Británico, habla sobre el Cilindro de Ciro, un antiguo cilindro de arcilla inscrito por el rey persa Ciro el Grande después de que conquistó Babilonia (actual Irak) en 539 a. C. Curtis explores the reasons for the cylinder's historical significance and the importance it has acquired since its discovery in 1879.

This program complements the exhibition The Cyrus Cylinder and Ancient Persia: A New Beginning on view October 2 through December 2, 2013, at the Getty Villa.

About John Curtis
John Curtis is Keeper of Special Middle East Projects at the British Museum, having previously been Keeper of the Middle East Department (1989-2011). Between 1983 and 1989 he directed excavations on behalf of the British Museum at eight different sites in Iraq, including Nimrud and Balawat, and since 2003 has played an active role in attempts to protect the Iraqi cultural heritage, co-editing the UNESCO report on damage to Babylon. He has written or edited 21 books and over 100 articles, and besides The Cyrus Cylinder and Ancient Persia: A New Beginning has curated a number of exhibitions, notably Forgotten Empire: the World of Ancient Persia (2005-6), Art and Empire: Treasures from Assyria in the British Museum (2008-9) and The Horse: from Arabia to Royal Ascot (2012). Curtis is President of the British Institute for the Study of Iraq and Chairman of the Honor Frost Foundation. A fellow of the British Academy, he was awarded an OBE (Officer of the Most Excellent Order of the British Empire) in 2006 for services to museums and in 2013 received a lifetime achievement award from the Iran Heritage Foundation which he shared with his wife, Dr. Vesta Sarkhosh Curtis.

Planning your visit
The main gate on Pacific Coast Highway opens to ticketed guests at 6:00 p.m. The auditorium opens at 7:00 p.m., and seating is available on a first-come, first-served basis. Guests arriving late will be seated at the discretion of Getty staff. The galleries will be open before and after the lecture. A selection of light "grab 'n go" dinner fare as well as beer and wine are available for purchase at the Café until 7:30 p.m. Complimentary refreshments will be served following the lecture.

How to Get Here
The Getty Villa is located at 17985 Pacific Coast Highway in Malibu, California, approximately 25 miles west of downtown Los Angeles. See Hours, Directions, Parking for directions and parking information.


A new beginning for the Middle East: The Cyrus Cylinder and Ancient Persia - History

An Ancient Decree for a Multi-Cultural Society

The Cyrus Cylinder and Ancient Persia: A New Beginning

October 2-December 2, 2013
At the J. Paul Getty Museum, the Getty Villa

LOS ANGELES-The Cyrus Cylinder is one of the most celebrated discoveries from the ancient world, with a legacy that resounds to this day. Inscribed on the orders of the Persian king Cyrus II (ruled 559-530 B.C.), the cylinder recounts how he conquered the city of Babylon in 539 B.C. and instituted reforms throughout the region, restoring sanctuaries that had become dilapidated and permitting exiled peoples to return home.

On loan from the British Museum, The Cyrus Cylinder and Ancient Persia: A New Beginningwill conclude its highly successful U.S. tour at the Getty Villa beginning October 2 and continuing through December 2, 2013. The tour began in the nation&rsquos capital at the Smithsonian&rsquos Arthur M. Sackler Gallery and traveled to the Museum of Fine Arts in Houston, The Metropolitan Museum of Art in New York and the Asian Art Museum in San Francisco, before its final showing in Los Angeles.

The Los Angeles installation is supported by Farhang Foundation, the exhibition&rsquos local sponsor and community partner. The national tour of the exhibition was curated and organized by the British Museum in partnership with the Iran Heritage Foundation and the Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution.

In addition to the cylinder, the exhibition includes a number of related objects that highlight the artistic, cultural, and historical achievements of the Achaemenid Empire of Iran. These include architectural fragments, finely carved seals, and gold jewelry, vessels, and other luxury objects from the Oxus Treasure.

Often referred to as the &ldquofirst bill of human rights,&rdquo the clay cylinder provides critical contemporary background to Cyrus&rsquos reputation as a benevolent ruler in ancient Greek and biblical texts, and bears witness to the multi-ethnic nature of the expanding Achaemenid Empire, which introduced innovative forms of writing, religion, and luxury goods to the Near East.

According to Timothy Potts, Director of the J. Paul Getty Museum: "The Cyrus Cylinder is one of the most important works to have survived from the ancient world and it is a great privilege to have it on view this fall at the Getty Villa. More than any other object from the ancient world, this declaration by King Cyrus of the return of displaced peoples in and around Babylonia to their settlements has a continuing relevance to the peoples of the Middle East and indeed throughout the world. As home to the largest community of Iranian Americans in the United States, I have no doubt that Los Angeles will embrace this once-in-a-lifetime opportunity."

Adds Neil MacGregor, Director of the British Museum: "You could almost say that the Cyrus Cylinder is &lsquoA History of the Middle East&rsquo in one object and is a link to a past which we all share and to a key moment in history that has shaped the world around us. Objects are uniquely able to speak across time and space and this one must be shared as widely as possible. I am delighted that it has this unique opportunity to travel to the Getty Villa in Los Angeles as part of the national tour.&rdquo


The Cyrus Cylinder (see high resolution)
cyruscylinder2013.com

Written in Babylonian cuneiform, the Cyrus Cylinder inscription begins by asserting that Nabonidus, king of Babylon (ruled 555-539 B.C.), had dishonored the city&rsquos patron god Marduk and oppressed the population. On taking control of the region, Cyrus returned statues of deities that had been removed from their proper shrines, and allowed peoples who had been exiled in Babylonia and western Iran to go back to their settlements. Buried in the foundations of Babylon&rsquos city wall during its rebuilding under Cyrus, the inscribed cylinder was unknown for many centuries until its discovery in 1879.

Upon its arrival at the British Museum, the cylinder&rsquos importance was immediately recognized, as Cyrus the Great was already well known through the texts of ancient Greek historians. Herodotus (485-424 B.C.), for example, wrote extensively of his deeds and Xenophon (about 430-350 B.C.) presented him as an ideal ruler in his Cyropaedia, a fictionalized biography that did much to perpetuate the Persian king&rsquos legacy. This work is said to have been required reading for the Founding Fathers of the U.S., and Thomas Jefferson owned two copies.

Old Testament sources likewise describe Cyrus in glowing terms. The book of Isaiah refers to him as the &ldquoshepherd&rdquo of God and as the Lord&rsquos &ldquoanointed&rdquo for allowing the Jews exiled by the Babylonians in 597 and 587/6 B.C. to return to Jerusalem. The book of Ezra and 2 Chronicles further recount how Cyrus restored the treasures that had been looted during the destruction of the Jewish temple, and decreed that all Jews should help rebuild the sanctuary. Although the Cyrus Cylinder does not mention the Jews by name, their return from exile is clearly related to the policies it records.

In 1971, the Cyrus Cylinder was the official symbol for the 2,500th anniversary of the founding of the Achaemenid Empire in Iran, where it was reproduced widely on coins, stamps, and medals. In October of the same year, the Iranian royal family presented a replica to the United Nations Headquarters in New York, where it remains on display. The Cyrus Cylinder continues to be celebrated as a national emblem today, as evidenced by its appearance on stamps issued by the Islamic Republic of Iran and by the popularity of its recent exhibition in Tehran (September 2010-April 2011), where it was seen by about half a million people.

As a unique accompaniment to the Getty's installation of this exhibition, a recent acquisition by the Getty Research Institute will be presented for the first time. Luigi Pesce&rsquos Album fotografico della Persia (1860) contains the earliest photographs of the ruins of the Achaemenid palaces and audience halls at Persepolis, together with views of contemporary Tehran-including a number of structures that no longer survive. The album is of special relevance to the display of the Cyrus Cylinder, since Pesce dedicated the album to Sir Henry Creswicke Rawlinson, one of the key figures in the decipherment of Babylonian cuneiform and the first to publish the text of the Cyrus Cylinder.

The national tour of the exhibition was curated and organized by the British Museum in partnership with the Iran Heritage Foundation and the Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution, in collaboration with the J. Paul Getty Museum. The Los Angeles presentation was made possible by the generous support of Farhang Foundation, the Getty&rsquos sponsor and community partner. The tour is supported by an indemnity from the Federal Council on the Arts and the Humanities. The exhibition at the Getty Villa is curated by Timothy Potts, Director of the J. Paul Getty Museum, and David Saunders, Assistant Curator of Antiquities at the J. Paul Getty Museum.

The J. Paul Getty Trust is an international cultural and philanthropic institution devoted to the visual arts that includes the J. Paul Getty Museum, the Getty Research Institute, the Getty Conservation Institute, and the Getty Foundation. The J. Paul Getty Trust and Getty programs serve a varied audience from two locations: the Getty Center in Los Angeles and the Getty Villa in Malibu.

El Museo J. Paul Getty collects in seven distinct areas, including Greek and Roman antiquities, European paintings, drawings, manuscripts, sculpture and decorative arts, and photographs gathered internationally. The Museum's mission is to make the collection meaningful and attractive to a broad audience by presenting and interpreting the works of art through educational programs, special exhibitions, publications, conservation, and research.

Visiting the Getty Villa
The Getty Villa is open Wednesday through Monday, 10 a.m. to 5 p.m. It is closed Tuesday and major holidays. Admission to the Getty Villa is always free. A ticket is required for admission. Tickets can be ordered in advance, or on the day of your visit, at www.getty.edu/visit or at (310) 440-7300. Parking is $15 per car. Groups of 15 or more must make reservations by phone. For more information, call (310) 440-7300 (English or Spanish) (310) 440-7305 (TTY line for the deaf or hearing impaired). The Getty Villa is at 17985 Pacific Coast Highway, Pacific Palisades, California.

Additional information is available at www.getty.edu.
Sign up for e-Getty at www.getty.edu/subscribe to receive free monthly highlights of events at the Getty Center and the Getty Villa via e-mail, or visit www.getty.edu for a complete calendar of public programs.

About Farhang Foundation:
Farhang Foundation is a non-religious, non-political and not-for-profit foundation established in 2008 to celebrate and promote Iranian art and culture for the benefit of the community at large. The Foundation supports a broad range of academic activities in Southern California by funding university programs, publications and conferences. The Foundation also supports diverse cultural programs such as the celebration of Nowruz and Mehregan, theater, dance performances, film screenings and poetry reading in Southern California. And, in cooperation with various cultural and academic institutions, Farhang Foundation funds major programs and exhibitions about Iran and its culture. However, the content, viewpoints or biases expressed by individual artists, academics, institutions or events supported by the Foundation belong solely to each individual party and do not necessarily reflect the views of Farhang Foundation. For more info visit www.farhang.org.


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SCHOLARS’ REFLECTIONS ON THE CYRUS CYLINDER

“The new world view enshrined by the Cyrus Cylinder and the objects in this exhibition remains as relevant today as it did several millennia ago. The tolerance embraced by the Cylinder’s text has been applauded throughout history and we at The Metropolitan Museum of Art are proud to share this message with our diverse international audience.”

Thomas P. Campbell, Director and CEO of The Metropolitan Museum of Art

“The Cyrus Cylinder and associated objects represent a new beginning for the Ancient Near East. The Persian period, commencing in 550 BC, was not just a change of dynasty but a time of change in the ancient world. Some of these changes and innovations are highlighted in the exhibition.”

– John Curtis, Keeper of Special Middle East Projects at the British Museum

“Cyrus is one of the most fascinating and least known personalities in ancient history. Cyrus was perhaps one of the greatest statesmen and kings of the ancient world, where his view on religious tolerance was a turning point for the history of the Eurasia. His cylinder is a firsthand testament to this openness and acceptance of those of other traditions. Cyrus’ vision and actions is truly a model for humanity.”

– Dr. Touraj Daryaee, Associate Director of Dr. Samuel M. Jordan Center for Persian Studies and Culture at the University of California, Irvine


“Cyrus the Great, founder of the Persian empire, ranks among the most important conquerors and statesmen of antiquity, and the Cyrus Cylinder is an invaluable primary source for his self-depiction and royal ideology. It celebrates a pivotal moment in his expansion, the capture of the great cultural center of Babylon in 539 BC, without reveling in the violent aspects of conquest. Instead, Cyrus Highlights his positive relationship with the Babylonians’ chief deity and the benefactions that his imperial rule will offer his new subjects.”

– John Hyland, Associate Professor of History, Christopher Newport University

“It is my sincere hope that the occasion of the tour of the Cyrus cylinder in the United States will go beyond reiterations of pride, however justified, in Iran’s ancient past to give rise to a genuine collective soul-searching among Iranians, Iranian-Americans and the lovers of Iran’s glorious culture about a far more important and pressing question: why is it that the message of humane governance enshrined in this unique icon has not received the more active affirmations it so richly deserves through the rest of Iranian history, particularly in recent centuries?”

Ahmad Karimi-Hakkak, Chair, Department of Middle Eastern Studies at University of Maryland at College Park

“Cyrus the Great was truly an epochal figure in world history. This traveling exhibition offers a unique opportunity to discover the legacy of Cyrus and to explore the history and civilization of Achaemenid Persia, one of the most important, yet least-appreciated, empires of the ancient world.”

– Professor John W.I. Lee, Department of History, UC Santa Barbara

“You could almost say that the Cyrus Cylinder is A History of the Middle East in one object and it is a link to a past which we all share and to a key moment in history that has shaped the world around us. Objects are uniquely able to speak across time and space and this object must be shared as widely as possible. I am delighted that it will travel to the US and am hugely grateful to both our US partners and the Iran Heritage Foundation for making this possible.”

– Neil MacGregor, Director of the British Museum

“Some artifacts are too important to only belong to a museum or even a nation. The Cyrus Cylinder is certainly one such rarity. It reflects how power can be, even at its height, beneficent and tolerant, how faith need not be tantamount to persecuting others who believe differently, and how Iran was once very different from the common current stereotypes, and finally the Cylinder shows humanity at its best. Not just Iranians, but all of humanity must cherish and know about these moments.”

Dr. Abbas Milani, Hamid & Christina Moghadam Director of Iranian Studies at Stanford University

“The Cyrus Cylinder is one of the most important artefacts to have survived from the ancient world and we are delighted that it will be on view next fall to visitors at the Getty Villa, where it will be shown in the context of other artefacts and inscriptions from the period of the Achaemenian empire. More than any other document from the ancient world, this declaration by King Cyrus of the return of conquered nations to their settlements, has a continuing relevance to the peoples of the Middle East and indeed throughout the world. As home to the largest community of Iranian Americans in the United States, I have no doubt that Los Angeles will thrilled by this once-in-a-lifetime opportunity.”

– Timothy Potts, Director of the J. Paul Getty Museum


“For thousands of years, philosophers viewed Cyrus the Great as the paragon of the ‘Virtuous Ruler,’ and the Bible refers to him as ‘the anointed’ of the Lord, crediting him with permitting Jews to rebuild their Holy Temple in Jerusalem. This magnanimous image inspired even the Founding Fathers of the United States. One of the goals of this exhibition is to encourage us to reflect that relations between Persians and Jews have not always been marked by the discord that disfigures the political map of the Near East today.”

– Julian Raby, the Dame Jillian Sackler Director of the Arthur M. Sackler Gallery and the Freer Gallery of Art

“[The Cyrus Cylinder] shows that the circles of Cyrus the Great, founder of the Persian empire, were deeply knowledgeable and keenly appreciative of important legacies of the diverse regions of its vast realm. This understanding we derive from the Cylinder runs against a now-discredited notion that the Persians were barbarian parvenus. At the same time as it makes use of an ancient local medium of expression, the Cylinder also forecasts both the practice and the ideology of a real, earnestly-held religious/ethnic tolerance that became the hallmark of Persian rule in its mature flowering under Darius the Great one generation later.”

– Professor Margaret Cool Root, Department of the History of Art, University of Michigan

“The Cyrus Cylinder tells a great story of human history. We are thrilled to be able to bring this touchstone of ancient civilization to Houston, and to present the Cyrus Cylinder and related objects in the context of our collections.”

– Gary Tinterow, Director of the Museum of Fine Arts, Houston
“The San Francisco Bay Area is home to both the signing of the United Nations Charter and the birth of the Free Speech Movement, major pillars supporting human rights and civil liberties. The Asian Art Museum is proud to partner with the British Museum and our US museum partners to bring the Cyrus Cylinder to San Francisco. This important object not only provides a foundation for understanding the ancient world, but also a touchstone for continued efforts to strive for common human freedoms.”


A greater union

“What the Cyrus Cylinder does is remind us of the greater union we all have with one another. We are not islands, no man is an island, no culture is an island,” said Karen Armstrong, a well-known religious scholar, at the British Museum send-off of the cylinder to the US.

“The ideas of the Persian tradition permeate the Western tradition, and it’s there at a profound level. The idea that we are separate, individual…that these ideologies cannot coexist, is an illusion,” said Ms. Armstrong. “And sometimes it’s easier to focus on a particular object like that, to look at its history, to see its effects…the way cultures have always interacted and melded with one another creatively.”

Cyrus provided the example of a world leader “compassionate and respectful for other peoples, and this is the challenge I think that the Cylinder gives us today, and also its great hope,” said Armstrong.

The US tour starts this week at the Smithsonian Institution in Washington, DC., and will travel to Houston, New York, San Francisco and Los Angeles, cities where concentrations are highest of Iranian-Americans living in the US. The tour is sponsored by the London-based Iran Heritage Foundation.

When the cylinder was loaned by the British Museum to Iran in 2010-2011 up to one million Iranians came to see it, though the visit was not without controversy. At the unveiling ceremony, President Mahmoud Ahmadinejad spoke of how the cylinder emphasized freedom of thought and “respect for human beings’ greatness and basic rights.”

The comments caused a stir among regime critics, coming less than a year after Iranian security forces crushed an uprising sparked by charges of massive fraud in Iran’s 2009 presidential election.

At the ceremony, Ahmadinejad also placed around the neck of an actor representing Cyrus a black-and-white checked chafiyeh scarf – which in the Islamic Republic is a symbol of the popular resistance of the Iran-Iraq war of the 1980s, and devotion to resistance for Palestine and Lebanon.

The opposition Jaras website said the politicking meant the cylinder was “a stranger in its own home,” and that Cyrus would be shocked at the president’s comments about freely choosing leaders, Radio Free Europe/Radio Liberty reported at the time.

The hardline Kayhan newspaper even called for the Cylinder not to be returned, asking if it did not, in fact, belong to Iran instead of the British. If that were the case, Kayhan wrote, “then why should we return this stolen and historical and valuable work to the thieves?”

Tensions between the US and Iran are high, with negotiations underway over Iran’s controversial nuclear program. Since the 1979 Islamic revolution, Iran’s most ardent regime loyalists chant “Death to America!” and “Death to Israel!” every week at Friday prayers. Yet Iran also boasts one of the most pro-American populations in the Middle East, and the largest Jewish population in the region outside of Israel.


2,600 Years of World History in One Iconic Object

The Cyrus Cylinder, sometimes referred to as the first “bill of human rights,” traces its origins to the Persian king Cyrus the Great’s conquest of Babylon in the sixth century B.C. Almost 2,600 years later, its remarkable legacy continues to shape contemporary political debates, cultural rhetoric and philosophy.

One of the most celebrated objects in world history makes its U.S. debut March 9 when “The Cyrus Cylinder and Ancient Persia” opens at the Arthur M. Sackler Gallery. On loan from the British Museum, the Cylinder will be on view at the Sackler through April 28, travelling afterwards to Houston, New York, San Francisco and Los Angeles.

“You could almost say that the Cyrus Cylinder is a history of the Middle East in one object, creating a link to a past that we all share and to a key moment in history that has shaped the world around us,” said Neil MacGregor, director of the British Museum. “Objects are uniquely able to speak across time and space, and this object must be shared as widely as possible.”

The Cylinder—a football-sized, barrel-shaped clay object covered in Babylonian cuneiform, one of the earliest written languages—announced Cyrus’ victory and his intention to allow freedom of worship to communities displaced by the defeated ruler Nabonidus. At the time, such declarations were not uncommon, but Cyrus’ was unique in its nature and scope. When contextualized with other contemporary sources, such as the Bible’s Book of Ezra, it becomes evident that Cyrus allowed displaced Jews to return to Jerusalem.

“One of the goals of this exhibition is to encourage us to reflect that relations between Persians and Jews have not always been marked by the discord that disfigures the political map of the Near East today,” said Julian Raby, The Dame Jillian Sackler Director of the Arthur M. Sackler Gallery and the Freer Gallery of Art. “Cyrus was the very image of a virtuous rule¬—inspiring leaders from Alexander the Great to Thomas Jefferson—so it is apt that the first time it will be seen in the West is in Washington, D.C.”

Under Cyrus (ca. 580–530 B.C.), the Persian Empire became the largest and most diverse the world had known to that point. Subsequent generations of rulers considered it to be the ideal example of unified governance across multiple cultures, languages and vast distances. Cyrus’ declarations of tolerance, justice and religious freedom provided inspiration for generations of philosophers and policymakers, from Ancient Greece to the Renaissance, and from the Founding Fathers to modern-day Iran, so much so that a copy now resides in the United Nations’ headquarters in New York.

The message of the Cylinder and the larger legacy of Cyrus’ leadership have been appropriated and reinterpreted over millenia, beginning with its creators. The Babylonian scribe who engraved the Cylinder attributed Cyrus’ victory to the Babylonian god Marduk, a stroke of what could be considered royal and religious propaganda. In the fourth century B.C., the Greek historian Xenophon wrote Cyropaedia, a text that romanticizes the philosophies and education of Cyrus as the ideal ruler, which greatly influenced both Alexander the Great and, much later, Thomas Jefferson in his creation of the Declaration of Independence.

When the Cylinder was rediscovered in 1879, it immediately entered the fray of public debate as invaluable proof of the historical veracity of events described in biblical scripture. In the early 20th century, supporters of the creation of the state of Israel compared the actions of British King George V to those of Cyrus, allowing Jews to return to Jerusalem. When the Cylinder was loaned to Iran in 2010, it was viewed by more than 1 million people, one of the most visited exhibitions in the country’s history.

“The Cyrus Cylinder and Ancient Persia” includes related objects that highlight some of the artistic, cultural and historical achievements of the Achaemenid Empire (550–330 B.C.) of Iran, such as architectural fragments, finely carved seals and luxury objects from the Oxus Treasure. Curated by John Curtis, Keeper of Special Middle East Projects at the British Museum, the show will travel to the Museum of Fine Arts in Houston, the Metropolitan Museum of Art in New York, the Asian Art Museum in San Francisco and the J. Paul Getty Museum at the Getty Villa in Los Angeles through October.

The exhibition is organized by the British Museum in partnership with the Iran Heritage Foundation and the Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution, and is supported by an indemnity from the Federal Council on the Arts and the Humanities. Additional support for the Sackler’s presentation is provided by the Leon Levy Foundation, the Ebrahimi Family Foundation and the Foundation for Iranian Studies.


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