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La momia natural más antigua de Europa tiene parientes vivos

La momia natural más antigua de Europa tiene parientes vivos

El estudio, publicado en la revista Science, vinculó a Ötzi con sus parientes vivos al rastrear una rara mutación genética en el cromosoma Y. La mutación, conocida como G-L91, se transmite a lo largo de la línea masculina, y los científicos del Instituto de Medicina Forense de Austria han estado utilizando la mutación para rastrear los movimientos de población en los Alpes italianos y austriacos durante varias generaciones. Como parte del estudio, recolectaron más de 3.700 muestras de sangre y ADN de hombres austríacos locales y pudieron identificar la mutación G-L91 en muestras de Ötzi y al menos de otros 19 hombres, aunque esperan que ese número aumente a medida que recogen más muestras. Hasta la semana pasada, no habían notificado a los participantes del estudio de su conexión genética con una de las momias más famosas del mundo.

Dos turistas alemanes descubrieron la momia mientras caminaban por las montañas de Ötzal en septiembre de 1991. Las autoridades locales tardaron varios días en extraer el cuerpo, cuya cabeza y torso sobresalían de un pequeño glaciar que se derretía, mientras que la parte inferior de su cuerpo permanecía congelada en hielo. Se desató una breve batalla territorial por el control de los restos, que ahora técnicamente pertenecen a Italia, aunque han permitido a los científicos austriacos realizar casi todas las pruebas posteriores tanto en la momia como en el sitio arqueológico, que arrojaron restos de ropa, incluida una piel de oso. gorra, y materiales genéticos que incluyen cabello y fibras musculares y una uña. Usando la datación por radiocarbono, pudieron establecer que Ötzi vivió entre 3350 y 3100 a.C.

Gracias a su notable nivel de conservación (atribuido a que fue enterrado primero bajo un montículo de nieve seguido de una capa de hielo) los investigadores han podido no solo identificar no solo cuándo vivió, sino también cómo murió. En 2001, los rayos X revelaron evidencia de que una lucha física brutal precedió a la muerte de Ötzi, que incluyó abrasiones y hematomas y una punta de flecha de pedernal alojada en su hombro izquierdo que cortó un vaso sanguíneo y dañó gravemente su brazo. Ahora creen que el golpe mortal final fue causado por un traumatismo contundente en la parte posterior de la cabeza, que le destrozó el cráneo.

Los investigadores incluso han podido elaborar un historial médico completo, descubriendo que Ötzi tenía una predisposición a las enfermedades cardiovasculares, sufría caries, probablemente era intolerante a la lactosa y tenía uno de los casos más antiguos de la enfermedad de Lyme jamás registrados. También examinaron el contenido de su estómago para determinar su última comida, un poco de pan sin levadura y un poco de carne aproximadamente ocho horas antes de su muerte, como lo indica un trozo de comida parcialmente digerida en su colon. El pan también proporcionó pistas sobre el trabajo de Ötzi; contenía un tipo de trigo no nativo de Europa durante su vida, lo que indica que vivió y trabajó en una comunidad agrícola que cultivaba el trigo. Gracias a la recuperación de un hacha de cobre poco común en el lugar del entierro, parece probable que Ötzi y su familia fueran ricos y líderes en su comunidad. Los científicos incluso están bastante seguros de dónde estaba esa comunidad agrícola. Las pruebas de roca y suelo en la región indican que Ötzi vivió toda su vida a no más de 40 millas de donde se descubrió su cuerpo.

En 2001, 20 años después de su descubrimiento, un equipo de investigación holandés creó una reconstrucción facial completa de cómo era Ötzi en el momento de su muerte violenta. Es posible que Ötzi solo tuviera unos 40 años, pero el rostro canoso y curtido y el cabello y la barba canosos sugieren a alguien mucho mayor que eso. El equipo holandés también señaló que su investigación indicó que Ötzi tenía ojos marrones en lugar de azules, como se pensaba anteriormente.


Contenido

Existe al menos un cadáver "auto-momificado" de 550 años: el de un monje budista llamado Sangha Tenzin en una región del norte del Himalaya de la India, visible en un templo en la aldea de Gue, Spiti, Himachal Pradesh. [3] Esta momia fue redescubierta en 1975 cuando se derrumbó la antigua estupa que la conservaba y se estima que data del siglo XIV, mucho después de que el gobierno islámico llegara a la India y el budismo prácticamente desapareciera allí. El monje probablemente era un practicante tibetano de dzogpa-chenpo y se han encontrado momias similares en el Tíbet y el este de Asia. [4] La preservación de la momia durante al menos 5 siglos fue posible debido a la aridez de la zona y al clima frío. [3]

Según Paul Williams, el Sokushinbutsu Las prácticas ascéticas de Shugendō probablemente fueron inspiradas por Kūkai, el fundador del budismo Shingon, [5] quien terminó su vida reduciendo y luego deteniendo la ingesta de alimentos y agua, mientras continuaba meditando y cantando mantras budistas. Las prácticas de auto-momificación ascética también se registran en China, pero están asociadas con la Ch'an (Budismo Zen) allí. [5] Prácticas ascéticas alternativas similares a Sokushinbutsu También se conocen, como la práctica pública de autoinmolación en China, como la del Templo Fayu en 396 EC y muchos más en los siglos siguientes. [6] Esto fue considerado como evidencia de un bodhisattva renunciante. [7]

Una versión montañosa del budismo llamada Shugendō surgió en Japón como un sincretismo entre Vajrayana, Shinto y taoísmo en el siglo VII, que enfatizaba las prácticas ascéticas. [8] Esta tradición continuó durante el período Edo. Una de sus prácticas ascéticas fue Sokushinbutsu (o Sokushin jobutsu), connotando austeridades de montaña para alcanzar la naturaleza búdica en el cuerpo de uno. Esta práctica se perfeccionó durante un período de tiempo, particularmente en la región de las Tres Montañas de Dewa de Japón, es decir, las montañas Haguro, Gassan y Yudono. [8] Estas montañas siguen siendo sagradas en la tradición de Shugendō hasta el día de hoy, y se continúan realizando austeridades ascéticas en los valles y cordilleras de esta área. [8] [9]

En el Japón medieval, esta tradición desarrolló un proceso para Sokushinbutsu, que un monje completó durante unos 3.000 días. [8] Implicaba una dieta estricta llamada mokujiki (literalmente, "comerse un árbol"). [10] [9] La dieta se abstuvo de cereales y se basó en agujas de pino, resinas y semillas que se encuentran en las montañas, que eliminarían toda la grasa del cuerpo. [10] [3] El aumento de las tasas de ayuno y meditación conduciría a la inanición. Los monjes reducirían lentamente y luego detendrían la ingesta de líquidos, deshidratando así el cuerpo y encogiendo todos los órganos. [10] Los monjes morirían en un estado de jhana (meditación) mientras canta el nenbutsu (un mantra sobre Buda), y su cuerpo se conservaría naturalmente como una momia con la piel y los dientes intactos, sin caries y sin la necesidad de conservantes artificiales. [10] [3] Muchos budistas Sokushinbutsu Se han encontrado momias en el norte de Japón y se estima que tienen siglos de antigüedad, mientras que los textos sugieren que cientos de estos casos están enterrados en las estupas y montañas de Japón. [9] Estas momias han sido reverenciadas y veneradas por los laicos del budismo. [9]

Uno de los altares del templo Honmyō-ji de la prefectura de Yamagata sigue conservando una de las momias más antiguas: la del sokushinbutsu asceta llamado Honmyōkai. [11] Este proceso de auto-momificación fue practicado principalmente en Yamagata en el norte de Japón entre los siglos XI y XIX, por miembros de la escuela japonesa de budismo Vajrayana llamada Shingon ("Palabra Verdadera"). Los practicantes de sokushinbutsu no vio esta práctica como un acto de suicidio, sino más bien como una forma de iluminación adicional. [12]

El emperador Meiji prohibió esta práctica en 1879 y el suicidio asistido, incluido el suicidio religioso, es ahora ilegal.

La práctica fue satirizada en la historia "El destino que abarcó dos vidas" de Ueda Akinari, en la que un monje así fue encontrado siglos después y resucitado. La historia aparece en la colección. Harusame Monogatari. [13]

La práctica también se menciona ampliamente en la novela de 2017 del autor japonés Haruki Murakami. Matar a Commendatore.

En la serie de Rumiko Takahashi InuYasha, un sacerdote llamado Hakushin era una "momia viviente" que se sacrificó a través de sokushinbutsu para salvar a las personas a las que servía.

En el videojuego La leyenda de Zelda: Breath of the Wild, los monjes de los Santuarios Antiguos parecen estar basados ​​en sokushinbutsu. [14]

En el videojuego Sekiro: Shadows Die Twice, los monjes enemigos se basan en el concepto de sokushinbutsu.

En la serie de videojuegos Shin Megami Tensei, el enemigo recurrente Daisoujou se basa en sokushinbutsu.


5 hechos sorprendentes sobre Otzi the Iceman

Los eruditos continúan sorprendidos por el anciano encontrado congelado en los Alpes.

Un informe de que Ötzi the Iceman tiene 19 parientes genéticos que viven en Austria es el último de una serie de descubrimientos sorprendentes que rodean a la famosa momia de hielo. El cadáver de Ötzi de 5.300 años apareció en la frontera montañosa entre Austria e Italia en 1991. Aquí hay un resumen de lo último sobre la celebridad alpina más antigua del mundo y algunas de las otras cosas notables que hemos aprendido sobre Ötzi.

(Lea "Descongelado" de la edición de noviembre de 2011 de la revista National Geographic).

1. El Hombre de Hielo tiene parientes vivos.

Un nuevo estudio de ADN ha revelado vínculos vivos con el Hombre de Hielo. Los investigadores genéticos que buscan marcadores inusuales en el cromosoma sexual masculino de Iceman informan que han descubierto al menos 19 parientes genéticos de Ötzi en la región austriaca del Tirol.

La compatibilidad se realizó a partir de muestras de 3.700 donantes de sangre anónimos en un estudio dirigido por Walther Parson en la Universidad Médica de Innsbruck. Al compartir una rara mutación conocida como G-L91, "el Hombre de Hielo y esos 19 comparten un ancestro común, que pudo haber vivido hace entre 10.000 y 12.000 años", dijo Parson.

El hallazgo respalda investigaciones anteriores que sugieren que Ötzi y sus antepasados ​​eran de ganado. El estudio utilizó marcadores del cromosoma Y que se transmiten de padres a hijos para rastrear las migraciones neolíticas que llevaron la agricultura a Europa a través de los Alpes. Ötzi pertenecía a un grupo del cromosoma Y llamado haplogrupo G, que tiene sus raíces, como la agricultura, en el Medio Oriente.

Los resultados generales del estudio se ajustan a la idea de que los cambios de la Revolución Neolítica impulsaron a la gente hacia el oeste hacia la región del Tirol, dijo Parson.

Sin embargo, desconfía de cualquier sugerencia de que los parientes lejanos de Ötzi puedan ser un pedazo del viejo bloque, ya sea físicamente o en su gusto por las gachas de avena simples.

2. Tenía varios problemas de salud.

Desde el descubrimiento de Ötzi en un glaciar alpino hace más de dos décadas, los científicos han sometido a su momia a un control de salud de todo el cuerpo. Los hallazgos no son una lectura agradable. La lista de quejas de los 40 y tantos incluye articulaciones desgastadas, arterias endurecidas, cálculos biliares y un crecimiento desagradable en el dedo meñique (quizás causado por congelación).

Además, el intestino del hombre de hielo contenía huevos de gusanos parásitos, probablemente tenía la enfermedad de Lyme y tenía niveles alarmantes de arsénico en su sistema (probablemente debido a que trabajaba con minerales metálicos y extracción de cobre). Ötzi también necesitaba un dentista: un examen dental en profundidad encontró evidencia de enfermedad avanzada de las encías y caries. (Ver video: "Autopsia del Hombre de Hielo").

A pesar de todo esto, y una nueva flecha herida en su hombro, fue un golpe repentino en la cabeza que resultó fatal para Ötzi.

3. También tenía anomalías anatómicas.

Además de sus dolencias físicas, el Hombre de Hielo tenía varias anomalías anatómicas. Le faltaban las muelas del juicio y un duodécimo par de costillas. El hombre de la montaña también lucía un espacio caddish entre sus dos dientes frontales, conocido como diastema. Si esto impresionó a las mujeres es un punto discutible: algunos investigadores sospechan que Ötzi podría haber sido infértil.

La momia congelada de Ötzi conserva una excelente colección de tatuajes de la Edad del Cobre. Suman más de 50 en total y lo cubren de pies a cabeza. Estos no se produjeron con una aguja, sino haciendo cortes finos en la piel y luego frotando con carbón. El resultado fue una serie de líneas y cruces ubicadas principalmente en partes del cuerpo que son propensas a sufrir lesiones o dolor, como las articulaciones y a lo largo de la espalda. Esto ha llevado a algunos investigadores a creer que los tatuajes marcaban puntos de acupuntura.

Si es así, Ötzi debe haber necesitado mucho tratamiento, lo cual, dada su edad y sus dolencias, no es tan sorprendente. La evidencia más antigua de la acupuntura, los tatuajes de Ötzi, sugieren que la práctica fue alrededor de 2000 años antes de lo que se pensaba.

5. Consumió polen y cabras.

Las últimas comidas del Hombre de Hielo han servido para un festín de información para los estudiosos. Su estómago contenía 30 tipos diferentes de polen. El análisis de ese polen muestra que Ötzi murió en primavera o principios de verano, e incluso ha permitido a los investigadores rastrear sus movimientos a través de diferentes elevaciones montañosas justo antes de morir. Su última comida parcialmente digerida sugiere que comió dos horas antes de su espantoso final. Incluía granos y carne de un íbice, una especie de cabra salvaje de patas ágiles.


Algunos de los humanos modernos más antiguos conocidos de Europa y # 8217 están relacionados lejanamente con los nativos americanos

Hace cuarenta y cinco mil años, algunos de los primeros humanos modernos que llamaron hogar a Europa vivieron en Bulgaria y sus alrededores y la cueva de Bacho Kiro. Crearon adornos, como cuentas y colgantes de dientes de oso de las cavernas. Fabricaron herramientas de piedra y hueso y las colorearon con ocre rojo. Cazaron, masacraron y se deleitaron con los animales locales. Los artefactos de este estilo de vida quedaron esparcidos en la cueva, pero estos humanos antiguos dejaron poca evidencia de sí mismos. Solo un diente y unos pequeños trozos de hueso sobrevivieron hasta el día de hoy. Sin embargo, esos fragmentos contenían suficiente material genético, por lo que los científicos ahora han recreado algunas de las historias de los humanos, revelando información sorprendente tanto sobre sus antepasados ​​como sobre sus descendientes.

Dos estudios de secuenciación genética publicados en diferentes revistas esta semana han esbozado los árboles genealógicos de Europa: los primeros humanos modernos conocidos, tres individuos de 45.000 años de la cueva de Bacho Kiro y un cráneo de edad similar de una colina checa conocida como Zlat & # 253 k & # 367 & # 328 (Caballo dorado). Solo los individuos de Bacho Kiro tienen descendientes vivos y & # 8217 se encuentran en lugares sorprendentes & # 8212 en Asia Oriental y América. Los humanos antiguos de ambos sitios europeos antiguos comparten una cepa ancestral común: una dosis saludable de ADN neandertal. Entre los humanos Bacho Kiro, la evidencia parece mostrar que cuando los humanos modernos se mudaron a Europa, se mezclaron con los neandertales durante más tiempo y más tarde de lo que comúnmente se cree.

En 2015, los científicos que trabajaban en la cueva búlgara encontraron fósiles humanos junto con miles de huesos de animales sacrificados y un conjunto de artefactos paleolíticos. Un solo molar se destacó como inconfundiblemente humano, pero el resto de los huesos eran fragmentos rotos que debían identificarse como humanos mediante espectrometría de masas de proteínas, que puede detectar secuencias de proteínas exclusivamente humanas que no se encuentran en huesos de otras especies. Los huesos humanos fueron datados por radiocarbono entre 42.580 y 45.930 años antes del presente. Los investigadores también produjeron pequeños trozos de polvo de huesos y dientes de los que pudieron extraer ADN y secuenciar los genomas de tres individuos diferentes que alguna vez llamaron hogar a la cueva.

Si bien su edad sugiere que estos individuos se encontraban entre los primeros humanos modernos que vivieron en Europa, su ADN revela que tienen poca relación con los humanos que ahora se conocen como europeos.

& # 8220 Curiosamente, estos primeros europeos que encontramos en la cueva de Bacho Kiro no contribuyeron sustancialmente a los posteriores euroasiáticos occidentales & # 8221, dice Mateja Hajdinjak, del Francis Crick Institute (Londres), coautor del estudio publicado esta semana en Naturaleza. & # 8220 Estos grupos fueron reemplazados en gran parte en Eurasia occidental por las migraciones posteriores de personas. Pero están estrechamente relacionados con los grupos humanos que dieron lugar a los posteriores euroasiáticos del este y estadounidenses, incluidas las poblaciones actuales. & # 8221

& # 8220 Es realmente genial que los fósiles de tres individuos en Bulgaria dejaron ADN, y pueden rastrear a sus descendientes a diferentes partes del mundo de lo que & # 8217d esperaríamos, en los antiguos y vivos asiáticos orientales y los pueblos nativos del Américas & # 8221, añade Rick Potts, director del Programa de Orígenes Humanos del Smithsonian & # 8217, que no participó en la investigación genética.

El estudio del genoma también muestra que una rama gruesa del árbol genealógico de los humanos Bacho Kiro pertenece a los neandertales. Los individuos portan entre un 3 y un 3,8 por ciento de ADN neandertal en sus genes, lo que sugiere más de un apareamiento único en su historia familiar. De hecho, los genomas muestran que estos humanos europeos tenían antepasados ​​neandertales hace solo seis generaciones o menos.

& # 8220Los individuos de la cueva de Bacho Kiro proporcionan más evidencia de que la mezcla con los neandertales debe haber sido común cuando tuvieron la oportunidad de conocerse, ya que todos ellos tenían antepasados ​​neandertales muy recientemente en sus historias familiares & # 8221 Hajdinjak.

Un segundo estudio publicado en Ecología y evolución de la naturaleza abordó el intrigante cráneo de una sola hembra humana moderna del sitio de Zlat & # 253 k & # 367 & # 328 Chequia que se encontró a principios de la década de 1950 & # 8212 y ha confundido a algunos investigadores durante los años posteriores. Cualquier contexto de dónde fue enterrado exactamente en la cueva o con qué artefactos se encontró se perdió hace mucho tiempo. La datación por radiocarbono ha fallado debido a la contaminación. El análisis del estudio # 8217 arrojó ADN de ganado, el resultado probable del pegamento animal que alguna vez se usó para ayudar a preservar el cráneo, por lo que se desconoce la edad real del cráneo.

El cráneo de un individuo femenino humano moderno de Zlat & # 253 k & # 367 & # 328 (Marek Janta & # 269)

Pero el ADN estaba bien conservado en el cráneo y los estudios de secuenciación genética han revelado algunas cosas interesantes sobre esta misteriosa mujer. Este individuo muestra una ascendencia neandertal sustancial del tres por ciento, y los segmentos del genoma neandertal presentes son excepcionalmente largos. & # 8220 Ésta es una buena indicación de que se ha mezclado muy recientemente con los neandertales & # 8221, dice Kay Pru & # 776fer, que estudia arqueogenética en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

Pru & # 776fer y los coautores del nuevo estudio especulan que debido a que las hebras de ADN neandertal superviviente son más largas que las de un genoma humano moderno existente muy antiguo, el individuo Ust & # 8217-Ishim de 45.000 años conocido en Siberia, este el individuo puede ser de edad similar o incluso mayor.

A diferencia de los individuos de Bacho Kiro, el análisis de ADN no ha podido arrojar mucha luz sobre lo que le sucedió a este grupo de humanos que vivía en la antigua Chequia. & # 8220Parece su propia pequeña rama de las poblaciones que remontan su ascendencia a aquellas personas que dejaron África hace 50.000 a 60.000 años, & # 8221 Pru & # 776fer. & # 8220 No detectamos realmente ninguna población de descendencia directa entre las personas que viven. ¿Por qué no dejaron su huella? & # 8221

Los estudios genéticos sugieren que la Europa de esta era fue el escenario de un conjunto complejo de migraciones tempranas en las que grupos distintos y no relacionados de humanos primitivos se separaron de los antepasados ​​comunes que abandonaron África. Se establecieron en Europa y se encontraron con los neandertales que ya vivían allí.

Muchas de estas historias humanas modernas parecen haber llegado a callejones sin salida evolutivos. El individuo de Zlat & # 253 k & # 367 & # 328 no parece contribuir a grupos humanos posteriores, ni tampoco otros del puñado de ejemplos secuenciados hasta ahora, como el Ust & # 8217-Ishim de Siberia de 45.000 años y el Oase 1 de 40.000 años de Rumanía

& # 8220 No todos los humanos fósiles representan antepasados ​​de poblaciones vivas, o poblaciones que dejaron descendientes genéticos & # 8221, dice Rick Potts. & # 8220 Esa puede ser más la regla que la excepción y la genómica realmente está destacando eso. & # 8221

El mestizaje entre humanos y neandertales tampoco pudo haber sido tan excepcional durante los varios miles de años que las dos especies coexistieron en Europa. & # 8220 Estos nuevos estudios apuntan a múltiples pulsos de H. sapiens dispersiones a través de Eurasia, quizás con diferentes firmas arqueológicas, y múltiples eventos de cruzamiento con los neandertales, & # 8221, dice Chris Stringer, un paleoantropólogo del Museo de Historia Natural (Londres) no afiliado a la investigación.

No se sabe exactamente dónde, cuándo o con qué frecuencia nuestros primeros antepasados ​​humanos se mezclaron con los neandertales. A menudo, el mestizaje no fue exitoso para los neandertales, la mayoría de sus variantes genéticas no se quedaron. Pero Stringer teoriza que las primeras poblaciones modernas podrían haber actuado como esponjas, absorbiendo ocasionalmente focos de neandertales aunque el mestizaje local limitado en lugares como Europa del Este. Quizás eso ayudó a causar la desaparición de los neandertales como población viable, pero no desaparecieron por completo.

& # 8220Después de todo, hay un grupo de neandertales que se encuentran entre nuestros antepasados, & # 8221 Pru & # 776fer. & # 8220Así que & # 8217 no es del todo correcto decir que se extinguieron. & # 8221


Colores de la muerte

En el programa, la egiptóloga Salima Ikram explicó que las telas que sobresalen de las cuencas de sus ojos estaban hechas para que parecieran ojos para que pudiera "ver el más allá" y su cuerpo estaba tan intacto que incluso era posible ver las sandalias que llevaba mientras siendo momificado.

Los pies de Tjuyu se conservaron notablemente. (YouTube Captura de pantalla)

Bettany notó algo extraño en el cadáver momificado de Tjuyu en lugar de tener cabello castaño oscuro, como la gran mayoría de otras momias del Antiguo Egipto, tenía "cabello rubio fresa". Este fenómeno un tanto extraño fue explicado por la egiptóloga Ikram, quien dijo que no está claro cómo su cabello llegó a ser de este color, diciendo "No estamos 100% seguros [si ese es su cabello original]".

Una de las razones que se ofrecen para el color del cabello es el uso de "natrones" en los procesos de momificación. Esta mezcla natural de "carbonato de sodio decahidratado", que también era un antiguo insecticida doméstico, se usaba principalmente para fabricar cuero y blanquear ropa. Esto implica que el verdadero color de cabello de Tjuyu podría haber sido aclarado deliberadamente para darle un aspecto rubio o puede haber ocurrido accidentalmente por momificación.

Momia de Yuyu también tenía cabello rubio. (YouTube Captura de pantalla)


ADN de Cheddar Man

En 1997, se informó que se había encontrado un descendiente vivo de Cheddar Man. En el informe, estaba escrito que se había encontrado ADN en la cavidad pulpar de uno de los molares de Cheddar Man. El ADN se examinó en el Instituto de Medicina Molecular de la Universidad de Oxford. Los resultados del análisis se compararon luego con el ADN de 20 individuos locales cuyas familias se sabía que habían vivido en Cheddar durante varias generaciones. Uno de estos individuos fue identificado como descendiente de Cheddar Man.


Datos de Otzi The Iceman: Edad e historia de la momia europea más antigua según se revela la impresión en 3D [VIDEO]

Un museo en el norte de Italia reveló esta semana varias impresiones en 3D de una momia natural de 5.000 años apodada "Otzi the Iceman". Un par de excursionistas en 1991 descubrieron Otzi, conservado naturalmente en hielo en los Alpes de Otzal, y ahora una impresión en 3D de este antiguo humano se está preparando para su primera gira mundial.

Otzi es de la Edad del Cobre y el descubrimiento de su cuerpo preservado ha permitido a los científicos aprender información valiosa sobre la cultura, las costumbres y los hábitos de vida de los humanos de esa época. A pesar de haber estado muerto durante más de 5.000 años, la congelación inmediata de su cadáver en las condiciones frías permitió a los científicos descubrir su cuerpo aún intacto, junto con una mochila y un hacha. Cuando su cadáver fue descubierto en los Alpes entre Austria e Italia, los dos países inicialmente discutieron sobre dónde estaría alojado. Después de que las autoridades determinaron que su cuerpo había estado dentro de los 92 metros, o aproximadamente 100 yardas de la frontera italiana, se creó una cámara especial para alojarlo en Tirol, Italia.

Los científicos utilizaron tomografías computarizadas de su cuerpo en la creación de las impresiones en 3-D, junto con la ayuda del artista estadounidense Gary Staab, quien ayudó a esculpir y pintar las réplicas. "La reconstrucción de las manos fue un desafío, ya que no se pudieron capturar en tomografías computarizadas", dijo el museo en Italia donde se encuentra actualmente Otzi.

Se crearon tres impresiones en 3-D en total, una para América del Norte para iniciar una exposición itinerante y otras dos que se utilizaron como herramientas de enseñanza en el Centro de Aprendizaje de ADN de Cold Spring Harbor en Nueva York (DNALC).

El anciano, que murió misteriosamente por una herida de flecha entre los 40 y 50 años, estaba cubierto de al menos 60 tatuajes, muchos de los cuales correspondían a puntos de presión de acupuntura para su artritis. Las pruebas de ADN de sus microbios intestinales revelaron que era intolerante a la lactosa.

El contenido de su estómago aún se conservaba e incluso sus órganos conservaban parte de su elasticidad, algo inaudito en las momias egipcias y peruanas, por ejemplo, donde el proceso de embalsamamiento deshidrataba los cadáveres.


Contenido

La palabra inglesa momia se deriva del latín medieval mumia, un préstamo de la palabra árabe medieval mūmiya (مومياء) y de una palabra persa mamá (cera), [6] que significaba un cadáver embalsamado, así como la sustancia embalsamadora bituminosa, y también significaba "betún". [7] El término inglés medieval "momia" se definió como "preparación médica de la sustancia de las momias", en lugar del cadáver completo, con Richard Hakluyt en 1599 d. C. quejándose de que "estos cadáveres son la momia que los fisistas y boticarios hacen contra nuestras voluntades haznos tragar ". [8] Estas sustancias se definieron como momia.

El OED define una momia como "el cuerpo de un ser humano o animal embalsamado (según el antiguo Egipto o algún método análogo) como preparación para el entierro", citando fuentes desde 1615 d. C. en adelante. [9] Sin embargo, la Cámara Cyclopaedia y el zoólogo victoriano Francis Trevelyan Buckland [10] definen una momia de la siguiente manera: "Un cuerpo humano o animal desecado por exposición al sol o al aire. También se aplica al cadáver congelado de un animal incrustado en la nieve prehistórica".

Avispas del género Aleiodes se conocen como "avispas momia" porque envuelven a sus presas orugas como "momias".

Si bien el interés por el estudio de las momias se remonta a la Grecia ptolemaica, la mayoría de los estudios científicos estructurados comenzaron a principios del siglo XX. [11] Antes de esto, muchas momias redescubiertas se vendían como curiosidades o para su uso en novedades pseudocientíficas como la momia. [12] Los primeros exámenes científicos modernos de momias comenzaron en 1901, realizados por profesores de la Escuela de Medicina del Gobierno de habla inglesa en El Cairo, Egipto. La primera radiografía de una momia se produjo en 1903, cuando los profesores Grafton Elliot Smith y Howard Carter utilizaron la única máquina de rayos X en El Cairo en ese momento para examinar el cuerpo momificado de Thutmose IV. [13] El químico británico Alfred Lucas aplicó análisis químicos a las momias egipcias durante este mismo período, lo que arrojó muchos resultados sobre los tipos de sustancias utilizadas en el embalsamamiento. Lucas también hizo contribuciones significativas al análisis de Tutankhamon en 1922. [14]

El estudio patológico de las momias tuvo distintos niveles de popularidad a lo largo del siglo XX. [15] En 1992, el Primer Congreso Mundial de Estudios de Momias se celebró en Puerto de la Cruz en Tenerife en las Islas Canarias. Más de 300 científicos asistieron al Congreso para compartir casi 100 años de datos recopilados sobre momias. La información presentada en la reunión generó un nuevo interés en el tema, siendo uno de los principales resultados la integración de la información biomédica y bioarqueológica sobre momias con las bases de datos existentes. Esto no fue posible antes del Congreso debido a las técnicas únicas y altamente especializadas que se requieren para recopilar dichos datos. [dieciséis]

En años más recientes, la tomografía computarizada se ha convertido en una herramienta invaluable en el estudio de la momificación al permitir a los investigadores "desenvolver" momias digitalmente sin arriesgarse a dañar el cuerpo. [17] El nivel de detalle en tales escaneos es tan intrincado que las pequeñas sábanas usadas en áreas diminutas como las fosas nasales se pueden reconstruir digitalmente en 3-D. [18] Este modelo se ha utilizado para realizar autopsias digitales en momias para determinar la causa de la muerte y el estilo de vida, como en el caso de Tutankhamon. [19]

Las momias se dividen típicamente en una de dos categorías distintas: antropogénicas o espontáneas. Las momias antropogénicas fueron creadas deliberadamente por los vivos por diversas razones, siendo la más común con fines religiosos. Las momias espontáneas, como Ötzi, se crearon involuntariamente debido a condiciones naturales como calor o frío extremadamente secos, o condiciones anaeróbicas como las que se encuentran en los pantanos. [16] Si bien la mayoría de las momias individuales pertenecen exclusivamente a una categoría u otra, hay ejemplos de ambos tipos conectados a una sola cultura, como las de la antigua cultura egipcia y las culturas andinas de América del Sur. [20] Algunos de los cadáveres posteriores bien conservados de la momificación se encontraron debajo de iglesias cristianas, como el vicario momificado Nicolaus Rungius encontrado debajo de la iglesia de San Miguel en Keminmaa, Finlandia. [21] [22]

Hasta hace poco, se creía que las primeras momias del antiguo Egipto se crearon de forma natural debido al entorno en el que fueron enterradas. [1] [23] En 2014, un estudio de 11 años realizado por la Universidad de York, la Universidad Macquarie y la Universidad de Oxford sugirió que la momificación artificial ocurrió 1.500 años antes de lo que se pensaba. [24] Esto se confirmó en 2018, cuando las pruebas en una momia de 5.600 años en Turín revelaron que había sido momificada deliberadamente con envoltorios de lino y aceites de embalsamamiento hechos de resina de coníferas y extractos de plantas aromáticas. [25] [26]

La preservación de los muertos tuvo un efecto profundo en la religión del antiguo Egipto. La momificación era una parte integral de los rituales para los muertos que comenzaron ya en la segunda dinastía (alrededor del 2800 a. C.). [20] Los egipcios vieron la preservación del cuerpo después de la muerte como un paso importante para vivir bien en la otra vida. A medida que Egipto ganó más prosperidad, las prácticas funerarias se convirtieron también en un símbolo de estatus para los ricos. Esta jerarquía cultural condujo a la creación de elaboradas tumbas y métodos más sofisticados de embalsamamiento. [20] [27]

Hacia la IV dinastía (alrededor del 2600 a. C.) los embalsamadores egipcios comenzaron a lograr la "verdadera momificación" a través de un proceso de evisceración. Se desconoce gran parte de esta primera experimentación con la momificación en Egipto.

Los pocos documentos que describen directamente el proceso de momificación datan del período grecorromano. La mayoría de los papiros que han sobrevivido solo describen los rituales ceremoniales involucrados en el embalsamamiento, no los procesos quirúrgicos reales involucrados. Un texto conocido como El ritual del embalsamamiento describe parte de la logística práctica del embalsamamiento, sin embargo, solo hay dos copias conocidas y cada una está incompleta. [28] [29] Con respecto a la momificación mostrada en imágenes, aparentemente también hay muy pocas. La tumba de Tjay, designada TT23, es una de las dos únicas conocidas que muestran el envoltorio de una momia (Riggs 2014). [30]

Otro texto que describe los procesos que se utilizan en los últimos períodos es las Historias de Herodoto. Escrito en el Libro 2 de la Historias es una de las descripciones más detalladas del proceso de momificación egipcio, incluida la mención del uso de natrón para deshidratar cadáveres para su conservación. [31] Sin embargo, estas descripciones son breves y bastante vagas, lo que permite a los estudiosos inferir la mayoría de las técnicas que se utilizaron al estudiar las momias que se han desenterrado. [29]

Al utilizar los avances tecnológicos actuales, los científicos han podido descubrir una gran cantidad de información nueva sobre las técnicas utilizadas en la momificación. Una serie de tomografías computarizadas realizadas en una momia de 2.400 años en 2008 reveló una herramienta que se dejó dentro de la cavidad craneal del cráneo. [32] La herramienta era una varilla, hecha de un material orgánico, que se usaba para romper el cerebro y permitir que drene por la nariz. Este descubrimiento ayudó a disipar la afirmación dentro de las obras de Herodoto de que la barra había sido un gancho hecho de hierro. [31] La experimentación anterior en 1994 por los investigadores Bob Brier y Ronald Wade apoyó estos hallazgos. Al intentar replicar la momificación egipcia, Brier y Wade descubrieron que la extirpación del cerebro era mucho más fácil cuando el cerebro se licuaba y se dejaba drenar con la ayuda de la gravedad, en lugar de intentar extraer el órgano pieza por pieza con un gancho. [29]

A través de varios métodos de estudio durante muchas décadas, los egiptólogos modernos ahora tienen una comprensión precisa de cómo se logró la momificación en el antiguo Egipto. El primer y más importante paso fue detener el proceso de descomposición, extrayendo los órganos internos y lavando el cuerpo con una mezcla de especias y vino de palma. [20] El único órgano que quedó atrás fue el corazón, ya que la tradición sostenía que el corazón era la sede del pensamiento y el sentimiento y, por lo tanto, aún sería necesario en la otra vida. [20] Después de la limpieza, el cuerpo se secó con natrón en el interior de la cavidad corporal vacía y en el exterior de la piel. Los órganos internos también se secaron y sellaron en frascos individuales o se envolvieron para ser reemplazados dentro del cuerpo. Este proceso generalmente tomaba cuarenta días. [29]

Después de la deshidratación, la momia fue envuelta en muchas capas de tela de lino. Dentro de las capas, los sacerdotes egipcios colocaron pequeños amuletos para proteger al difunto del mal. [20] Una vez que la momia estuvo completamente envuelta, se cubrió con una resina para mantener alejada la amenaza del aire húmedo. También se aplicó resina al ataúd para sellarlo. Luego, la momia fue sellada dentro de su tumba, junto con los bienes mundanos que se creía que la ayudarían en la otra vida. [28]

Aspergillus niger, una especie de hongo resistente capaz de vivir en una variedad de entornos, se ha encontrado en las momias de las tumbas del antiguo Egipto y se puede inhalar cuando se molesta. [33]

Momificación y rango

La momificación es una de las costumbres definitorias en la sociedad del antiguo Egipto para las personas de hoy. Se cree que la práctica de preservar el cuerpo humano es una característica esencial de la vida egipcia. Sin embargo, incluso la momificación tiene una historia de desarrollo y fue accesible a diferentes rangos de la sociedad de diferentes maneras durante diferentes períodos. Hubo al menos tres procesos diferentes de momificación según Herodoto. Van desde "los más perfectos" hasta el método empleado por las "clases más pobres". [34]

Método "más perfecto"

El proceso más caro fue preservar el cuerpo por deshidratación y protegerlo contra plagas, como insectos. Casi todas las acciones descritas por Herodoto cumplen una de estas dos funciones.

Primero, se extrajo el cerebro del cráneo a través de la nariz y se descartó la materia gris. Las excavaciones modernas de momias han demostrado que en lugar de un gancho de hierro insertado a través de la nariz como afirma Herodoto, se usó una varilla para licuar el cerebro a través del cráneo, que luego drenó la nariz por gravedad. Luego, los embalsamadores enjuagaron el cráneo con ciertos medicamentos que en su mayoría eliminaron cualquier residuo de tejido cerebral y también tuvieron el efecto de matar bacterias. A continuación, los embalsamadores hicieron una incisión a lo largo del flanco con una hoja afilada hecha de una piedra etíope y extrajeron el contenido del abdomen. Herodoto no discute la preservación separada de estos órganos y su colocación en frascos especiales o en la cavidad, un proceso que fue parte del embalsamamiento más costoso, según la evidencia arqueológica.

A continuación, se enjuagó la cavidad abdominal con vino de palma y una infusión de hierbas aromáticas y especias trituradas y luego se llenó la cavidad con especias que incluían mirra, casia y, como señala Herodoto, "cualquier otro tipo de especia excepto el incienso", también para conservar el persona.

El cuerpo se deshidrató aún más colocándolo en natrón, una sal natural, durante setenta días. Herodoto insiste en que el cuerpo no permaneció en el natrón más de setenta días. Un tiempo más corto y el cuerpo ya no está completamente deshidratado, y el cuerpo está demasiado rígido para moverse a la posición de envolver. Luego, los embalsamadores lavan el cuerpo nuevamente y lo envuelven con vendas de lino. Los vendajes se cubrieron con una goma de mascar que la investigación moderna ha demostrado que es tanto un agente impermeabilizante como un agente antimicrobiano.

En este punto, el cuerpo fue devuelto a la familia. Estas momias "perfectas" se colocaron luego en cajas de madera que tenían forma humana. Las personas más ricas colocaban estas cajas de madera en sarcófagos de piedra que brindaban mayor protección. La familia colocó el sarcófago en la tumba en posición vertical contra la pared, según Herodoto. [35]

Evitando gastos

El segundo proceso que describe Herodoto fue utilizado por personas de clase media o personas que "desean evitar gastos". En este método, se inyectó un aceite derivado de cedros con una jeringa en el abdomen. Un tapón rectal impidió que se escapara el aceite. Este aceite probablemente tenía el doble propósito de licuar los órganos internos pero también de desinfectar la cavidad abdominal. (Al licuar los órganos, la familia evitó el gasto de los frascos canopicos y la conservación por separado). Luego, el cuerpo se colocó en natrón durante setenta días. Al final de este tiempo, se extrajo el cuerpo y se drenó por el recto el aceite de cedro, que ahora contiene los órganos licuados. Con el cuerpo deshidratado, podría ser devuelto a la familia. Herodoto no describe el proceso de enterramiento de tales momias, pero quizás fueron colocadas en una tumba de pozo. La gente más pobre usaba ataúdes hechos de terracota. [34]

Método económico

El tercer método y menos costoso que ofrecieron los embalsamadores fue limpiar los intestinos con un líquido sin nombre, inyectado como un enema. Luego, el cuerpo se colocó en natrón durante setenta días y se devolvió a la familia. Herodoto no da más detalles. [36]

En la tradición cristiana, algunos cuerpos de santos se conservan y veneran naturalmente.

África

Además de las momias de Egipto, ha habido casos de momias descubiertas en otras áreas del continente africano. [37] Los cuerpos muestran una mezcla de momificación antropogénica y espontánea, y algunos tienen miles de años. [38]

Libia

Los restos momificados de un bebé fueron descubiertos durante una expedición del arqueólogo Fabrizio Mori a Libia durante el invierno de 1958-1959 en la estructura natural de la cueva de Uan Muhuggiag. [39] Después de que se descubrieron depósitos curiosos y pinturas rupestres en las superficies de la cueva, los líderes de la expedición decidieron excavar. Junto a las herramientas de huesos de animales fragmentados, se descubrió el cuerpo momificado de un bebé, envuelto en piel de animal y con un collar hecho con cuentas de cáscara de huevo de avestruz. El profesor Tongiorgi de la Universidad de Pisa fechó por radiocarbono al bebé entre 5.000 y 8.000 años. Una larga incisión localizada en la pared abdominal derecha, y la ausencia de órganos internos, indicó que el cuerpo había sido eviscerado post-mortem, posiblemente en un esfuerzo por preservar los restos. [40] Un paquete de hierbas que se encuentran dentro de la cavidad corporal también apoyó esta conclusión. [41] Investigaciones posteriores revelaron que el niño tenía alrededor de 30 meses en el momento de su muerte, aunque no se pudo determinar el sexo debido a la mala conservación de los órganos sexuales. [42] [43]

Sudáfrica

La primera momia que se descubrió en Sudáfrica [44] fue encontrada en el área silvestre de Baviaanskloof por el Dr. Johan Binneman en 1999. [45] [46] Apodada Moisés, la momia se estimó en alrededor de 2.000 años. [44] [45] Después de estar vinculado a la cultura indígena Khoi de la región, el Consejo Nacional de Jefes Khoi de Sudáfrica comenzó a hacer demandas legales para que la momia fuera devuelta poco después de que el cuerpo fuera trasladado al Museo Albany en Grahamstown. [47]

Las momias de Asia generalmente se consideran accidentales. Los difuntos fueron enterrados en el lugar adecuado donde el medio ambiente podría actuar como un agente de conservación. Esto es particularmente común en las áreas desérticas de la cuenca del Tarim e Irán. Se han descubierto momias en climas asiáticos más húmedos, sin embargo, estas están sujetas a una rápida descomposición después de ser retiradas de la tumba.

Porcelana

Se han descubierto momias de varias dinastías a lo largo de la historia de China en varios lugares del país. Se consideran casi exclusivamente momificaciones involuntarias. Muchas áreas en las que se han descubierto momias son difíciles de preservar debido a sus climas cálidos y húmedos. Esto hace que la recuperación de las momias sea un desafío, ya que la exposición al mundo exterior puede hacer que los cuerpos se descompongan en cuestión de horas. [ cita necesaria ]

Un ejemplo de momia china que se conservó a pesar de estar enterrada en un entorno no propicio para la momificación es Xin Zhui. También conocida como Lady Dai, fue descubierta a principios de la década de 1970 en el sitio arqueológico de Mawangdui en Changsha. [48] ​​Fue la esposa del marqués de Dai durante la dinastía Han, quien también fue enterrada con ella junto a otro joven que a menudo se considera un pariente muy cercano. [49] Sin embargo, el cuerpo de Xin Zhui fue el único de los tres en ser momificado. Su cadáver estaba tan bien conservado que los cirujanos del Instituto Médico Provincial de Hunan pudieron realizar una autopsia. [48] ​​La razón exacta por la que su cuerpo se conservó tan completamente aún no se ha determinado. [50]

Entre las momias descubiertas en China se encuentran las llamadas momias Tarim debido a su descubrimiento en la cuenca del Tarim. El clima desértico seco de la cuenca resultó ser un excelente agente de desecación. Por esta razón, más de 200 momias de Tarim, que tienen más de 4.000 años, fueron excavadas en un cementerio en la actual región de Xinjiang. [51] Las momias fueron encontradas enterradas en botes boca abajo con cientos de postes de madera de 4 metros de largo en el lugar de las lápidas. [51] Los datos de la secuencia de ADN [52] muestran que las momias tenían el Haplogrupo R1a (ADN-Y) característico de Eurasia occidental en el área de Europa Central y Oriental, Asia Central y el Valle del Indo. [53] Esto ha creado un gran revuelo en la población uigur de habla turca de la región, que afirma que el área siempre ha pertenecido a su cultura, mientras que no fue hasta el siglo X cuando los eruditos dicen que los uigures se mudaron a la región de Asia Central. [54] El sinólogo estadounidense Victor H. Mair afirma que "Las primeras momias en la cuenca del Tarim eran exclusivamente causoides o europoides."con" migrantes de Asia oriental que llegaron a las partes orientales de la cuenca del Tarim hace unos 3.000 años ", mientras que Mair también señala que no fue hasta el año 842 que los pueblos uigures se establecieron en la zona. [55] Se han recuperado otros restos momificados de alrededor de la cuenca del Tarim en sitios como Qäwrighul, Yanghai, Shengjindian, Shanpula (Sampul), Zaghunluq y Qizilchoqa. [56]

A partir de 2012, se han recuperado al menos ocho restos humanos momificados de la mina de sal de Douzlakh en Chehr Abad, en el noroeste de Irán. [57] Debido a su conservación de sal, estos cuerpos se conocen colectivamente como Saltmen. [58] Las pruebas de carbono 14 realizadas en 2008 fecharon tres de los cuerpos alrededor del 400 a. C. La investigación isotópica posterior de las otras momias arrojó fechas similares, sin embargo, se descubrió que muchos de estos individuos eran de una región que no está estrechamente asociada con la mina. Fue durante este tiempo que los investigadores determinaron que la mina sufrió un colapso importante, lo que probablemente causó la muerte de los mineros. [57] Dado que hay datos arqueológicos importantes que indican que el área no fue habitada activamente durante este período de tiempo, el consenso actual sostiene que el accidente ocurrió durante un breve período de actividad minera temporal. [57]

Siberia

En 1993, un equipo de arqueólogos rusos dirigido por la Dra. Natalia Polosmak descubrió a la Doncella de Hielo siberiana, una mujer escito-siberiana, en la meseta de Ukok en las montañas de Altai, cerca de la frontera con Mongolia. [59] La momia estaba naturalmente congelada debido a las severas condiciones climáticas de la estepa siberiana. También conocida como Princesa Ukok, la momia estaba vestida con ropa finamente detallada y llevaba un elaborado tocado y joyas. Junto a su cuerpo fueron enterrados seis caballos decorados y una comida simbólica para su último viaje. [60] Su brazo y mano izquierdos estaban tatuados con figuras de estilo animal, incluido un ciervo muy estilizado. [59]

The Ice Maiden ha sido una fuente de controversia reciente. La piel de la momia ha sufrido un ligero deterioro y los tatuajes se han desvanecido desde la excavación. Algunos residentes de la República de Altai, formada después de la desintegración de la Unión Soviética, han solicitado el regreso de la Doncella de Hielo, que actualmente se encuentra almacenada en Novosibirsk en Siberia. [59] [60] [61]

Otra momia siberiana, un hombre, fue descubierta mucho antes en 1929. Su piel también estaba marcada con tatuajes de dos monstruos parecidos a grifos, que decoraban su pecho, y tres imágenes parcialmente borradas que parecen representar dos ciervos y una cabra montesa a su izquierda. brazo. [59]

Filipinas

Las momias filipinas se llaman momias de Kabayan. Son comunes en la cultura Igorot y su herencia. Las momias se encuentran en algunas áreas llamadas Kabayan, Sagada y entre otras. Las momias están fechadas entre los siglos XIV y XIX.

Europa

El continente europeo alberga un espectro diverso de momias espontáneas y antropogénicas. [62] Algunas de las momias mejor conservadas provienen de pantanos ubicados en toda la región. Los monjes capuchinos que habitaban el área dejaron cientos de cuerpos preservados intencionalmente que han brindado información sobre las costumbres y culturas de personas de varias épocas. Una de las momias más antiguas (apodada Ötzi) fue descubierta en este continente. Se siguen descubriendo nuevas momias en Europa hasta bien entrado el siglo XXI.

Cuerpos de pantano

El Reino Unido, la República de Irlanda, Alemania, los Países Bajos, Suecia y Dinamarca han producido varios cuerpos de pantanos, momias de personas depositadas en pantanos de sphagnum, aparentemente como resultado de asesinatos o sacrificios rituales. En tales casos, la acidez del agua, la baja temperatura y la falta de oxígeno se combinan para broncear la piel y los tejidos blandos del cuerpo. El esqueleto generalmente se desintegra con el tiempo. Estas momias están notablemente bien conservadas al emerger del pantano, con la piel y los órganos internos intactos, incluso es posible determinar la última comida del difunto examinando el contenido del estómago. La Mujer Haraldskær fue descubierta por trabajadores en un pantano en Jutlandia en 1835. Fue erróneamente identificada como una reina danesa de la Alta Edad Media, y por esa razón fue colocada en un sarcófago real en la Iglesia de San Nicolai, Vejle, donde permanece actualmente. Otro cuerpo del pantano, también de Dinamarca, conocido como el Hombre de Tollund fue descubierto en 1950. El cadáver se destacó por la excelente conservación de la cara y los pies, que parecía como si el hombre hubiera muerto recientemente. Solo queda la cabeza de Tollund Man, debido a la descomposición del resto de su cuerpo, que no se conservó junto con la cabeza. [63]

Islas Canarias

Las momias de las Islas Canarias pertenecen al pueblo indígena Guanche y datan de la época anterior a que los exploradores españoles del siglo XIV se asentaran en la zona. Todas las personas fallecidas dentro de la cultura guanche fueron momificadas durante este tiempo, aunque el nivel de cuidado con el embalsamamiento y el entierro varió según el estatus social individual. El embalsamamiento fue realizado por grupos especializados, organizados por género, quienes fueron considerados impuros por el resto de la comunidad. Las técnicas de embalsamamiento eran similares a las de los antiguos egipcios que implicaban la evisceración, conservación y relleno de las cavidades corporales evacuadas y luego envolver el cuerpo con pieles de animales. A pesar de las exitosas técnicas utilizadas por los guanches, quedan muy pocas momias debido al saqueo y la profanación. [64] [65]

República Checa

La mayoría de las momias recuperadas en la República Checa provienen de criptas subterráneas. Si bien existe alguna evidencia de momificación deliberada, la mayoría de las fuentes afirman que la desecación ocurrió naturalmente debido a condiciones únicas dentro de las criptas. [66] [67] [68]

La cripta de los capuchinos en Brno contiene trescientos años de restos momificados directamente debajo del altar principal. [67] A partir del siglo XVIII, cuando se abrió la cripta, y continuando hasta que se interrumpió la práctica en 1787, los frailes capuchinos del monasterio tendían al difunto sobre una almohada de ladrillos en el suelo. La calidad del aire y la capa superior del suelo únicas dentro de la cripta preservaron naturalmente los cuerpos a lo largo del tiempo. [67] [68]

Aproximadamente cincuenta momias fueron descubiertas en una cripta abandonada debajo de la Iglesia de San Procopio de Sázava en Vamberk a mediados de la década de 1980. [69] Los trabajadores que cavaban una zanja entraron accidentalmente en la cripta, que comenzó a llenarse de aguas residuales. Las momias comenzaron a deteriorarse rápidamente, aunque treinta y cuatro pudieron ser rescatadas y almacenadas temporalmente en el Museo del Distrito de las Montañas Orlické hasta que pudieran ser devueltas al monasterio en 2000. [69] Las momias varían en edad y estatus social en momento de la muerte, con al menos dos hijos y un sacerdote. [67] [69] La mayoría de las momias de Vamberk datan del siglo XVIII. [69]

Las catacumbas de Klatovy albergan actualmente una exposición de momias jesuitas, junto con algunos aristócratas, que originalmente fueron enterradas entre 1674 y 1783. A principios de la década de 1930, las momias se dañaron accidentalmente durante las reparaciones, lo que provocó la pérdida de 140 cuerpos. El sistema de ventilación recientemente actualizado conserva los treinta y ocho cuerpos que se encuentran actualmente en exhibición. [67] [70]

Dinamarca

Además de varios cuerpos de pantano, Dinamarca también ha producido otras momias, como las tres momias de Borum Eshøj, la Mujer Skrydstrup y la Niña Egtved, que fueron encontradas dentro de túmulos o túmulos.

En 1875, se descubrió el túmulo de la tumba de Borum Eshøj, que se había construido alrededor de tres ataúdes, que pertenecían a un hombre y una mujer de mediana edad, así como a un hombre de unos veinte años. [71] Mediante un examen, se descubrió que la mujer tenía entre 50 y 60 años. La encontraron con varios artefactos hechos de bronce, que consisten en botones, una placa de cinturón y anillos, lo que demuestra que era de clase superior. Todo el cabello se había eliminado del cráneo más tarde, cuando los granjeros cavaron en el ataúd. Se desconoce su peinado original. [72] Los dos hombres vestían faldas escocesas y el más joven llevaba una vaina que contenía una daga de bronce. Las tres momias datan de 1351-1345 a. C. [71]

La mujer Skrydstrup fue desenterrada de un túmulo en el sur de Jutlandia, en 1935. La datación por carbono 14 mostró que había muerto alrededor del 1300 a. C. El examen también reveló que tenía entre 18 y 19 años en el momento de su muerte, y que había sido enterrado en el verano. Su cabello había sido recogido en un peinado elaborado, que luego fue cubierto por una redecilla de pelo de caballo hecha con la técnica de salto. Llevaba una blusa y un collar, así como dos aretes dorados, lo que demostraba que era de clase superior. [73]

La Niña Egtved, fechada en 1370 a. C., también fue encontrada dentro de un ataúd sellado dentro de un túmulo, en 1921. Llevaba un corpiño y una falda, incluido un cinturón y brazaletes de bronce. Junto a la niña, a sus pies, estaban los restos incinerados de un niño y, junto a su cabeza, una caja que contenía unos alfileres de bronce, una redecilla y un punzón. [74] [75] [76]

Hungría

En 1994, se encontraron 265 cuerpos momificados en la cripta de una iglesia dominicana en Vác, Hungría, del período 1729-1838. El descubrimiento demostró ser científicamente importante, y en 2006 se estableció una exposición en el Museo de Historia Natural de Budapest. Exclusivo de las momias húngaras son sus ataúdes elaboradamente decorados, y no hay dos exactamente iguales. [77]

Italia

La variada geografía y climatología de Italia ha dado lugar a muchos casos de momificación espontánea. [78] Las momias italianas muestran la misma diversidad, con un conglomerado de momificación natural e intencional que se extiende a lo largo de muchos siglos y culturas.

La momia natural más antigua de Europa fue descubierta en 1991 en los Alpes de Ötztal en la frontera entre Austria e Italia. Apodada Ötzi, la momia es un hombre de 5.300 años que se cree que es miembro del grupo cultural Tamins-Carasso-Isera del Tirol del Sur. [79] [80] A pesar de su edad, un estudio reciente de ADN realizado por Walther Parson de la Universidad Médica de Innsbruck reveló que Ötzi tiene 19 parientes genéticos vivos. [79]

Las catacumbas de los capuchinos de Palermo fueron construidas en el siglo XVI por los frailes del monasterio de los capuchinos de Palermo. Originalmente destinado a contener los restos momificados deliberadamente de frailes muertos, el entierro en las catacumbas se convirtió en un símbolo de estatus para la población local en los siglos siguientes. Los entierros continuaron hasta la década de 1920, siendo uno de los últimos entierros el de Rosalia Lombardo. En total, las catacumbas albergan casi 8000 momias. (Ver: Catacombe dei Cappuccini)

El descubrimiento más reciente de momias en Italia se produjo en 2010, cuando se encontraron sesenta restos humanos momificados en la cripta de la iglesia Conversión de San Pablo en Roccapelago di Pievepelago, Italia. Construida en el siglo XV como bodega de cañones y posteriormente reconvertida en el siglo XVI, la cripta había sido sellada una vez que alcanzó su capacidad máxima, dejando los cuerpos para su protección y conservación. La cripta fue reabierta durante los trabajos de restauración en la iglesia, revelando la diversa variedad de momias en su interior. Los cuerpos se trasladaron rápidamente a un museo para su posterior estudio. [81]

Norteamérica

Las momias de América del Norte a menudo están inmersas en controversias, ya que muchos de estos cuerpos se han relacionado con culturas nativas aún existentes. Si bien las momias proporcionan una gran cantidad de datos de importancia histórica, las culturas nativas y la tradición a menudo exigen que los restos sean devueltos a sus lugares de descanso originales. Esto ha dado lugar a muchas acciones legales por parte de los consejos de nativos americanos, lo que ha llevado a la mayoría de los museos a mantener los restos momificados fuera de la vista del público. [82]

Canadá

Kwäday Dän Ts'ìnchi ("persona encontrada hace mucho tiempo" en el idioma Tutchone del Sur de las Primeras Naciones de Champagne y Aishihik), fue encontrada en agosto de 1999 por tres cazadores de las Primeras Naciones en el borde de un glaciar en el Parque Provincial Tatshenshini-Alsek, Reino Unido. Columbia, Canadá. Según el Proyecto Kwäday Dän Ts'ìnchi, los restos son la momia bien conservada más antigua descubierta en América del Norte. [83] (La momia de la Cueva de los Espíritus, aunque no está bien conservada, es mucho más antigua). [84] Las pruebas iniciales de radiocarbono datan de la momia alrededor de 550 años. [83]

Groenlandia

En 1972, se descubrieron ocho momias notablemente conservadas en un asentamiento inuit abandonado llamado Qilakitsoq, en Groenlandia. Las "Momias de Groenlandia" estaban compuestas por un bebé de seis meses, un niño de cuatro años y seis mujeres de distintas edades, que murieron hace unos 500 años. Sus cuerpos fueron momificados naturalmente por las temperaturas bajo cero y los vientos secos en la cueva en la que fueron encontrados. [85] [86]

México

La momificación intencional en el México precolombino fue practicada por la cultura azteca. Estos cuerpos se conocen colectivamente como momias aztecas. Las momias aztecas genuinas estaban "envueltas" en una envoltura tejida y, a menudo, tenían el rostro cubierto por una máscara ceremonial. [87] El conocimiento público de las momias aztecas aumentó debido a las exhibiciones itinerantes y los museos en los siglos XIX y XX, aunque estos cuerpos eran típicamente restos desecados de forma natural y no en realidad las momias asociadas con la cultura azteca. (Ver: momia azteca)

Se sabe que la momificación natural ocurre en varios lugares de México, esto incluye las momias de Guanajuato. [88] Una colección de estas momias, la mayoría de las cuales datan de finales del siglo XIX, se exhibió en El Museo de las Momias en la ciudad de Guanajuato desde 1970. El museo afirma tener la momia más pequeña del mundo en exhibición (un feto momificado). [89] Se pensaba que los minerales en el suelo tenían el efecto de conservación, sin embargo, podría deberse al clima cálido y árido. [88] [90] Las momias mexicanas también se exhiben en el pequeño pueblo de Encarnación de Díaz, Jalisco.

Estados Unidos

Spirit Cave Man fue descubierto en 1940 durante un trabajo de rescate antes de la actividad minera de guano que estaba programada para comenzar en el área. La momia es un macho de mediana edad, encontrado completamente vestido y acostado sobre una manta hecha de piel de animal. Las pruebas de radiocarbono realizadas en la década de 1990 indicaron que la momia tenía casi 9.000 años. Los restos fueron retenidos en el Museo del Estado de Nevada, aunque la comunidad nativa americana local comenzó a solicitar que los restos se devolvieran y volvieran a enterrar en 1995. [82] [84] [91] Cuando la Oficina de Administración de Tierras no repatrió la momia en 2000 , la tribu Fallon Paiute-Shoshone demandó bajo la Ley de Protección y Repatriación de Tumbas de Nativos Americanos. Después de que la secuenciación del ADN determinó que los restos estaban relacionados con los nativos americanos modernos, fueron repatriados a la tribu en 2016 [92].

Oceanía

Las momias de Oceanía no se limitan solo a Australia. Los descubrimientos de restos momificados también se han localizado en Nueva Zelanda y el Estrecho de Torres, [93] aunque estas momias han sido históricamente más difíciles de examinar y clasificar.[94] Antes del siglo XX, la mayor parte de la literatura sobre momificación en la región era silenciosa o anecdótica. [95] Sin embargo, el auge de interés generado por el estudio científico de la momificación egipcia llevó a un estudio más concentrado de las momias en otras culturas, incluidas las de Oceanía.

Australia

Se cree que las tradiciones aborígenes de momificación encontradas en Australia están relacionadas con las que se encuentran en las islas del Estrecho de Torres, [95] cuyos habitantes lograron un alto nivel de técnicas de momificación sofisticadas (Ver: Estrecho de Torres). Las momias australianas carecen de algunas de las habilidades técnicas de las momias del Estrecho de Torres, sin embargo muchos de los aspectos rituales del proceso de momificación son similares. [95] Estas culturas lograron la momificación de cuerpo completo, pero no el nivel de preservación artística que se encuentra en islas más pequeñas. La razón de esto parece ser que las tribus más nómadas transportan los cuerpos más fácilmente. [95]

Estrecho de Torres

Las momias del Estrecho de Torres tienen un nivel considerablemente más alto de técnica de conservación y creatividad en comparación con las que se encuentran en Australia. [95] El proceso comenzó con la extracción de las vísceras, después de lo cual los cuerpos se colocaron en una posición sentada en una plataforma y se dejaron secar al sol o se fumaron sobre un fuego para ayudar a la desecación. En el caso de fumar, algunas tribus recolectaban la grasa que escurría del cuerpo para mezclarla con el ocre y crear pintura roja que luego se untaba sobre la piel de la momia. [96] Las momias permanecieron en las plataformas, decoradas con la ropa y las joyas que llevaban en vida, antes de ser enterradas. [95] [96]

Nueva Zelanda

Algunas tribus maoríes de Nueva Zelanda conservarían cabezas momificadas como trofeos de la guerra tribal. [97] También se les conoce como Mokomokai. En el siglo XIX, muchos de los trofeos fueron adquiridos por europeos que encontraron la piel tatuada como una curiosidad fenomenal. Los occidentales comenzaron a ofrecer productos valiosos a cambio de las cabezas momificadas tatuadas de forma única. Más tarde, las cabezas se exhibieron en museos, 16 de los cuales se encuentran solo en Francia. En 2010, el Ayuntamiento de Rouen de Francia devolvió una de las cabezas a Nueva Zelanda, a pesar de las protestas anteriores del Ministerio de Cultura de Francia. [97]

También hay pruebas de que algunas tribus maoríes pueden haber practicado la momificación de cuerpo completo, aunque no se cree que la práctica haya sido generalizada. [98] La discusión sobre la momificación maorí ha sido históricamente controvertida, con algunos expertos en décadas pasadas afirmando que tales momias nunca han existido. [99] La ciencia contemporánea ahora reconoce la existencia de momificación de cuerpo completo en la cultura. Sin embargo, todavía existe controversia en cuanto a la naturaleza del proceso de momificación. Algunos cuerpos parecen ser creados espontáneamente por el entorno natural, mientras que otros muestran signos de prácticas deliberadas. El consenso moderno general tiende a estar de acuerdo en que podría haber una mezcla de ambos tipos de momificación, similar a la de las antiguas momias egipcias. [98]

Sudamerica

El continente sudamericano contiene algunas de las momias más antiguas del mundo, tanto deliberadas como accidentales. [5] Los cuerpos fueron preservados por el mejor agente de momificación: el medio ambiente. El desierto costero del Pacífico en Perú y Chile es una de las áreas más secas del mundo y la sequedad facilitó la momificación. En lugar de desarrollar procesos elaborados como los antiguos egipcios de la dinastía tardía, los primeros sudamericanos solían dejar a sus muertos en áreas naturalmente secas o congeladas, aunque algunos realizaron la preparación quirúrgica cuando la momificación era intencional. [100] Algunas de las razones de la momificación intencional en América del Sur incluyen la conmemoración, la inmortalización y las ofrendas religiosas. [101] Se ha encontrado una gran cantidad de cuerpos momificados en cementerios precolombinos esparcidos por todo el Perú. Los cuerpos a menudo habían sido envueltos para el entierro en tejidos finamente tejidos. [102]

Momias Chinchorro

Las momias de Chinchorro son los cuerpos momificados preparados intencionalmente más antiguos jamás encontrados. Comenzando en el quinto milenio antes de Cristo y continuando durante un estimado de 3500 años, [101] todos los entierros humanos dentro de la cultura Chinchorro fueron preparados para la momificación. Los cuerpos se prepararon cuidadosamente, comenzando con la extracción de los órganos internos y la piel, antes de dejarlos en el clima cálido y seco del desierto de Atacama, que ayudó a la desecación. [101] Un gran número de momias Chinchorro también fueron preparadas por hábiles artesanos para ser preservadas de una manera más artística, aunque el propósito de esta práctica es ampliamente debatido. [101]

Momias incas

En las regiones más frías de Argentina, Chile y Perú se han encontrado varias momias no intencionales conservadas de forma natural que datan del período inca (1438-1532 d. C.). Estos se conocen colectivamente como "momias de hielo". [103] La primera momia de hielo inca fue descubierta en 1954 sobre el pico El Plomo en Chile, después de que una erupción del cercano volcán Sabancaya derritiera el hielo que cubría el cuerpo. [103] La Momia de El Plomo era un niño varón que se presumía rico debido a sus características corporales bien alimentadas. Fue considerado la momia de hielo mejor conservada del mundo hasta el descubrimiento de la momia Juanita en 1995. [103]

La momia Juanita fue descubierta cerca de la cima de Ampato en la sección peruana de las montañas de los Andes por el arqueólogo Johan Reinhard. [104] Su cuerpo había sido tan completamente congelado que no se había desecado gran parte de su piel, tejido muscular y órganos internos que conservaban su estructura original. [103] Se cree que es un sacrificio ritual, debido a la proximidad de su cuerpo a la capital inca de Cusco, así como al hecho de que vestía ropa muy intrincada para indicar su estatus social especial. Varios artefactos ceremoniales incas y refugios temporales descubiertos en el área circundante parecen apoyar esta teoría. [103]

Más evidencia de que el Inca dejó víctimas de sacrificios para morir en los elementos, y luego ser preservadas involuntariamente, llegó en 1999 con el descubrimiento de las momias de Llullaillaco en la frontera de Argentina y Chile. [104] Las tres momias son niños, dos niñas y un niño, que se cree que son sacrificios asociados con el antiguo ritual de qhapaq hucha. [105] Un análisis bioquímico reciente de las momias ha revelado que las víctimas habían consumido cantidades cada vez mayores de alcohol y coca, posiblemente en forma de chicha, en los meses previos al sacrificio. [105] La teoría dominante por las razones de la drogadicción es que, junto con los usos rituales, las sustancias probablemente hicieron a los niños más dóciles. Las hojas de coca masticadas que se encuentran dentro de la boca de la niña mayor tras su descubrimiento en 1999 respaldan esta teoría. [105]

Los cuerpos de emperadores y esposas incas fueron momificados después de la muerte. En 1533, los conquistadores españoles del Imperio Inca vieron las momias en la capital inca de Cuzco. Las momias se exhibían, a menudo en posiciones reales, en los palacios de los emperadores fallecidos y tenían un séquito de sirvientes para cuidarlas. Los españoles quedaron impresionados con la calidad de la momificación que implicó la extracción de los órganos, el embalsamamiento y la liofilización. [102]

La población veneraba las momias de los emperadores incas. Esta reverencia les pareció una idolatría a los católicos españoles y en 1550 confiscaron las momias. Las momias fueron llevadas a Lima donde fueron exhibidas en el Hospital San Andrés. Las momias se deterioraron en el clima húmedo de Lima y finalmente fueron enterradas o destruidas por los españoles. [106] [107]

Un intento de encontrar las momias de los emperadores incas debajo del hospital de San Andrés en 2001 no tuvo éxito. Los arqueólogos encontraron una cripta, pero estaba vacía. Posiblemente las momias se habían retirado cuando se reparó el edificio después de un terremoto. [107]

Los monjes cuyos cuerpos permanecen incorruptos sin ningún rastro de momificación deliberada son venerados por algunos budistas que creen que pudieron mortificar su carne con éxito hasta la muerte. La auto-momificación se practicó hasta finales del siglo XIX en Japón y ha sido prohibida desde principios del siglo XX.

Se informó que muchos monjes budistas Mahayana conocían la hora de su muerte y dejaron sus últimos testamentos y, en consecuencia, sus estudiantes los enterraron sentados en posición de loto, los pusieron en un recipiente con agentes secantes (como madera, papel o cal) y los rodearon de ladrillos. para ser exhumado más tarde, generalmente después de tres años. Los cuerpos conservados luego serían decorados con pintura y adornados con oro.

En varios santuarios japoneses se exhiben cuerpos supuestamente de monjes auto momificados, y se ha afirmado que los monjes, antes de su muerte, seguían una dieta escasa compuesta de sal, nueces, semillas, raíces, corteza de pino, y urushi té. [108]

Jeremy Bentham

En la década de 1830, Jeremy Bentham, el fundador del utilitarismo, dejó instrucciones a seguir después de su muerte que llevaron a la creación de una especie de momia moderna. Pidió que se exhibiera su cuerpo para ilustrar cómo el "horror a la disección se origina en la ignorancia", una vez que se exhibió y se sermoneó, pidió que se conservaran las partes de su cuerpo, incluido su esqueleto (menos su cráneo, que a pesar de estar mal conservado, se exhibió bajo sus pies hasta que el robo requirió que se guardara en otro lugar), [109] que debían vestirse con la ropa que usualmente usaba y "sentarse en una silla que usualmente ocupaba yo cuando vivía en la actitud en la que estoy sentado cuando comprometido en el pensamiento ". Su cuerpo, equipado con una cabeza de cera creada debido a problemas para prepararlo como lo solicitó Bentham, está en exhibición abierta en el University College London.

Vladimir Lenin

A principios del siglo XX, el movimiento ruso del cosmismo, representado por Nikolai Fyodorovich Fyodorov, imaginó la resurrección científica de los muertos. La idea fue tan popular que, después de la muerte de Vladimir Lenin, Leonid Krasin y Alexander Bogdanov sugirieron preservar crónicamente su cuerpo y cerebro para revivirlo en el futuro. [110] El equipo necesario se compró en el extranjero, pero por diversas razones el plan no se llevó a cabo. [110] En cambio, su cuerpo fue embalsamado y colocado en exhibición permanente en el Mausoleo de Lenin en Moscú, donde se exhibe hasta el día de hoy. El mausoleo en sí fue modelado por Alexey Shchusev en la Pirámide de Djoser y la Tumba de Cyrus.

Gottfried Knoche

A fines del siglo XIX en Venezuela, un médico nacido en Alemania llamado Gottfried Knoche realizó experimentos de momificación en su laboratorio en el bosque cerca de La Guaira. Desarrolló un líquido de embalsamamiento (basado en un compuesto de cloruro de aluminio) que momificaba los cadáveres sin tener que extirpar los órganos internos. La fórmula de su fluido nunca se reveló y no se ha descubierto. La mayoría de las varias docenas de momias creadas con el fluido (incluido él y su familia inmediata) se han perdido o fueron gravemente dañadas por vándalos y saqueadores.

Summum

En 1975, una organización esotérica con el nombre de Summum introdujo "Momificación moderna", un servicio que utiliza técnicas modernas junto con aspectos de métodos antiguos de momificación. La primera persona en someterse formalmente al proceso de momificación moderna de Summum fue el fundador de Summum, Summum Bonum Amen Ra, quien murió en enero de 2008. [111] Actualmente se considera que Summum es el único "negocio de momificación comercial" en el mundo. [112]

Alan Billis

En 2010, un equipo dirigido por el arqueólogo forense Stephen Buckley momificó a Alan Billis utilizando técnicas basadas en 19 años de investigación de la momificación egipcia de la XVIII dinastía. El proceso fue filmado para televisión, para el documental Momificando a Alan: El último secreto de Egipto. [113] Billis tomó la decisión de permitir que su cuerpo fuera momificado después de que le diagnosticaran cáncer terminal en 2009. Su cuerpo reside actualmente en el Museo Gordon de Londres. [114]

Plastinación

La plastinación es una técnica utilizada en anatomía para conservar cuerpos o partes del cuerpo. El agua y la grasa se reemplazan por ciertos plásticos, lo que produce muestras que se pueden tocar, no huelen ni se pudren, e incluso conservan la mayoría de las propiedades microscópicas de la muestra original.

La técnica fue inventada por Gunther von Hagens cuando trabajaba en el instituto anatómico de la Universidad de Heidelberg en 1978. Von Hagens ha patentado la técnica en varios países y está muy involucrado en su promoción, especialmente como creador y director de las exposiciones itinerantes de Body Worlds. , [115] exhibiendo cuerpos humanos plastinados a nivel internacional. También fundó y dirige el Instituto de Plastinación en Heidelberg.

Más de 40 instituciones en todo el mundo tienen instalaciones para la plastinación, principalmente para la investigación y el estudio médicos, y la mayoría están afiliadas a la Sociedad Internacional de Plastinación. [116]

En la Edad Media, basado en una mala traducción del término árabe para betún, se pensaba que las momias poseían propiedades curativas. Como resultado, se convirtió en una práctica común triturar las momias egipcias en un polvo para venderlo y usarlo como medicina. Cuando las momias reales dejaron de estar disponibles, los cadáveres disecados por el sol de criminales, esclavos y personas suicidas fueron sustituidos por comerciantes mendaces. [117] Se decía que las momias tenían muchas propiedades curativas. Francis Bacon y Robert Boyle los recomendaron para curar moretones y prevenir hemorragias. El comercio de momias parece haber sido mal visto por las autoridades turcas que gobernaron Egipto: varios egipcios fueron encarcelados por hervir momias para hacer aceite en 1424. Sin embargo, las momias tenían una gran demanda en Europa y era posible comprarlas por la cantidad correcta. de dinero. John Snaderson, un comerciante inglés que visitó Egipto en el siglo XVI, envió seiscientas libras de momias de regreso a Inglaterra. [118]

La práctica se convirtió en un negocio a gran escala que floreció hasta finales del siglo XVI. Hace dos siglos, todavía se creía que las momias tenían propiedades medicinales para detener el sangrado y se vendían como productos farmacéuticos en forma de polvo como en el hombre melificado. [119] Los artistas también hicieron uso de las momias egipcias, un pigmento parduzco conocido como momia marrón, basado en momia (a veces llamado alternativamente caput mortuum, Latín para cabeza de la muerte), que se obtuvo originalmente triturando momias egipcias humanas y animales. Fue más popular en el siglo XVII, pero se suspendió a principios del siglo XIX cuando su composición se hizo generalmente conocida por los artistas que reemplazaron dicho pigmento por una mezcla totalmente diferente, pero manteniendo el nombre original, momia o momia marrón, produciendo un efecto similar. tinte ya base de minerales molidos (óxidos y tierras cocidas) y / o mezclas de gomas en polvo y oleorresinas (como mirra e incienso) así como betún molido. Estas mezclas aparecieron en el mercado como falsificaciones de pigmento de momia en polvo, pero finalmente se consideraron reemplazos aceptables, una vez que ya no se permitió la destrucción de momias antiguas. [120] Muchos miles de gatos momificados también fueron enviados desde Egipto a Inglaterra para ser procesados ​​para su uso en fertilizantes. [121]

Durante el siglo XIX, tras el descubrimiento de las primeras tumbas y artefactos en Egipto, la egiptología fue una gran moda en Europa, especialmente en la Inglaterra victoriana. Los aristócratas europeos ocasionalmente se entretenían comprando momias, haciéndolas desenvolver y celebrando sesiones de observación. [122] [119] El pionero de este tipo de entretenimiento en Gran Bretaña fue Thomas Pettigrew conocido como "Mummy" Pettigrew debido a su trabajo. [123] Estas sesiones de desenrollado destruyeron cientos de momias, porque la exposición al aire hizo que se desintegraran.

Mark Twain documentó el uso de momias como combustible para locomotoras (probablemente como una broma o humor), [124] pero la verdad de la historia sigue siendo discutible. Durante la Guerra Civil estadounidense, se decía que la ropa de cama para envolver momias se usaba para fabricar papel. [124] [125] La evidencia de la realidad de estas afirmaciones sigue siendo equívoca. [126] [127] El investigador Ben Radford informa que, en su libro El Congreso de las Momias, Heather Pringle escribe: "Ningún experto en momias ha sido capaz de autenticar la historia. Twain parece ser la única fuente publicada, y bastante sospechosa". Pringle también escribe que tampoco hay evidencia del "papel de la momia". Radford también dice que muchos periodistas no han hecho un buen trabajo con su investigación, y si bien es cierto que a menudo no se mostraba respeto a las momias en el siglo XIX, no hay evidencia de este rumor. [128]

Si bien las momias se usaron en medicina, algunos investigadores han cuestionado estos otros usos, como hacer papel y pintura, alimentar locomotoras y fertilizar la tierra. [129]


Contenido

Si bien muchas culturas en todo el mundo han tratado de enfocarse en preservar a la élite muerta, la tradición Chinchorro realizó la momificación de todos los miembros de su sociedad, lo que los hizo arqueológicamente significativos. La decisión de la preservación igualitaria se prueba en la momificación de los miembros relativamente menos productivos de la sociedad (es decir, aquellos que no pudieron contribuir al bienestar de los demás, los ancianos, los niños, los bebés y los fetos abortados). A menudo ocurre que los niños y los bebés recibieron los tratamientos de momificación más elaborados. [3] [4]

Cronología Editar

El 29% de las momias Chinchorro conocidas fueron momificadas de forma natural. El más antiguo, el hombre Acha, data del 7020 a. C. [5]

Se cree que las momias artificiales de Chinchorro aparecieron por primera vez alrededor del 5000 a. C. y alcanzaron un pico alrededor del 3000 a. C. A menudo, las momias de Chinchorro se preparaban de manera elaborada extrayendo los órganos internos y reemplazándolos con fibras vegetales o pelo de animal. En algunos casos, un embalsamador quitaría la piel y la carne del cadáver y los reemplazaría con arcilla. La datación por radiocarbono revela que la momia Chinchorro modificada antropogénicamente más antigua descubierta fue la de un niño de un sitio en el Valle de Camarones, a unas 60 millas (97 km) al sur de Arica en Chile y data de alrededor del 5050 a. C. Las momias continuaron haciéndose hasta alrededor de 1800 a. C., haciéndolas contemporáneas con la cultura de Las Vegas y la cultura de Valdivia en Ecuador y la civilización Norte Chico en Perú.

Investigación Editar

Desde 1914, cuando Max Uhle comenzó su trabajo en Arica, los arqueólogos han encontrado unas 282 momias. [2] Morro-I, en la base del Morro de Arica, reveló 96 cuerpos en el no estratificado (es decir, no hay capas discernibles de estratigrafía, lo que dificulta las técnicas de datación relativa), en su mayoría arena suelta en la ladera del cerro. Se encontraron 54 adultos: 27 mujeres, 20 hombres y 7 de sexo indeterminado También se encontraron 42 niños: 7 mujeres, 12 hombres, 23 indeterminados. [4] Este tamaño de muestra sugiere que el Chinchorro no favorecía la momificación de un sexo sobre otros.

Las momias pueden haber servido como un medio para ayudar al alma a sobrevivir y para evitar que los cuerpos asustaran a los vivos. [6] Una teoría más comúnmente aceptada es que hubo una especie de culto a los antepasados, [7] ya que hay evidencia de que ambos cuerpos viajaban con los grupos y se colocaban en posiciones de honor durante los rituales importantes y una demora en el entierro final en sí. .[8] Además, los cuerpos (que siempre se encontraban en la posición extendida) estaban elaboradamente decorados y coloreados (incluso más tarde repintados), y se cree que están reforzados y endurecidos para ser transportados en literas de juncos y, en consecuencia, exhibidos. [3] Sin embargo, dado que la sociedad es precerámica, además de algo nómada, es algo difícil determinar a través de registros arqueológicos las razones por las que el Chinchorro sintió la necesidad de momificar a los muertos.

Los representantes del cultivo Chinchorro fueron determinados por el haplogrupo A2 mitocondrial. [9]

El Dr. Bernardo Arriaza es un antropólogo físico chileno que aportó mucho conocimiento sobre la momificación de Chinchorro. A partir de 1984 publicó numerosos estudios sobre el tema. En 1994, Arriaza creó una clasificación de las momias Chinchorro que es muy utilizada. [10] Su libro "Más allá de la muerte: las momias Chinchorro del Chile antiguo [11] "fue publicado por el Smithsonian y también traducido al español.

Preparación de momias Editar

Si bien la forma general en que los Chinchorro momificaron a sus muertos cambió a lo largo de los años, varios rasgos se mantuvieron constantes a lo largo de su historia. En momias excavadas, los arqueólogos encontraron piel y todos los tejidos y órganos blandos, incluido el cerebro, extraídos del cadáver. Después de que los tejidos blandos habían sido removidos, los palos reforzaban los huesos mientras la piel se rellenaba con materia vegetal antes de volver a ensamblar el cadáver. La momia recibió una máscara de arcilla incluso si la momia ya estaba completamente cubierta de arcilla seca, un proceso en el que el cuerpo se envolvía en cañas que se dejaban secar durante 30 a 40 días.

Técnicas Editar

Uhle categorizó los tipos de momificación que vio en tres categorías: tratamiento simple, tratamiento complejo y momias cubiertas de barro. Creía que estos ocurrían cronológicamente, el proceso de momificación se volvía más complejo a medida que pasaba el tiempo. [2] Desde entonces, los arqueólogos han ampliado esta explicación y han acordado (en su mayor parte) los siguientes tipos de momificación: momias naturales, negras, rojas, cubiertas de barro y de vendaje. [2] [12] La momificación también se puede describir como preparado externamente momias, preparado internamente momias (Pharos egipcio), y reconstruido momias (el Chinchorro), según los arqueólogos andinos. [7] Además, resulta que los tipos de momificación utilizados se superponen entre sí, y se han encontrado momias de diferentes tipos en la misma tumba. [3] Las dos técnicas más comunes utilizadas en la momificación de Chinchorro fueron las momias negras y las momias rojas.

Momificación natural Editar

De las 282 momias de Chinchorro encontradas hasta el momento, el 29% de ellas fueron resultado del proceso de momificación natural (7020 a.C.-1300 a.C.). [2] En el norte de Chile, las condiciones ambientales favorecen enormemente la momificación natural. El suelo es muy rico en nitratos que, combinados con otros factores como la aridez del desierto de Atacama, aseguran la conservación orgánica. Las sales detienen el crecimiento bacteriano, las condiciones cálidas y secas facilitan la rápida desecación, evaporando todos los fluidos corporales de los cadáveres. Como resultado, los tejidos blandos se secan antes de que se descompongan y queda una momia preservada naturalmente. [7] A pesar de que la gente de Chinchorro no momificó los cuerpos artificialmente, los cuerpos aún estaban enterrados envueltos en juncos con ajuar funerario. [2]

La técnica de la momia negra Editar

La técnica de la momia negra (5000 a 3000 a. C.) implicó desarmar el cuerpo de la persona muerta, tratarlo y volver a montarlo. La cabeza, los brazos y las piernas se quitaron del tronco y, a menudo, también se quitó la piel. El cuerpo se secó con calor y la carne y el tejido se despojaron por completo del hueso utilizando herramientas de piedra. Existe evidencia de que los huesos se secaron con cenizas calientes o carbón. Después de volver a ensamblar, el cuerpo se cubrió con una pasta de ceniza blanca, llenando los huecos con pasto, cenizas, tierra, pelo de animales y más. La pasta también se utilizó para rellenar los rasgos faciales normales de la persona. La piel de la persona (incluida la piel de la cara con un accesorio de peluca de cabello humano negro corto) se volvió a colocar en el cuerpo, a veces en piezas más pequeñas, a veces en una pieza casi completa. A veces también se usaba piel de león marino. Luego, la piel (o, en el caso de los niños, a quienes a menudo les faltaba la capa de piel, la capa de ceniza blanca) se pintó con manganeso negro para dar su color. [2]

La técnica de la momia roja Editar

La técnica de la momia roja (2500 a. C. a 2000 a. C.) era una técnica en la que, en lugar de desmontar el cuerpo, se realizaban muchas incisiones en el tronco y los hombros para extraer órganos internos y secar la cavidad corporal. Se cortaba la cabeza del cuerpo para poder extraer el cerebro, después de lo cual se volvía a pegar la piel, que a menudo se cubría con una máscara de arcilla. El cuerpo se empaquetó con varios materiales para devolverlo a dimensiones algo más normales, se usaron palos para fortalecerlo y las incisiones se cosieron con un cordón de caña. La cabeza se colocó de nuevo sobre el cuerpo, esta vez con una peluca hecha con borlas de cabello humano de hasta 60 cm de largo. Un "sombrero" hecho de arcilla negra mantenía la peluca en su lugar. A excepción de la peluca y, a menudo, la cara (negra), todo se pintó luego con ocre rojo. [2]

Abrigo de barro Editar

El estilo final de la momificación de Chinchorro fue la capa de barro (3000-1300 a. C.). Ecológicamente hablando, en la época de la cultura Chinchorro la región era relativamente estable. Los ambientalistas han sugerido que la increíble conservación de estas momias también está influenciada por la creación pedogénica (la evolución del suelo) de arcillas y yesos, que actúan como agentes cementantes, y este último como desecante natural. La arcilla maleable permitió a los funerarios moldear y crear las coloridas apariencias de las momias, con la ventaja adicional del hecho de que se cubriría el mal olor de la momia desecante. [12] Los artesanos ya no extraían los órganos de los muertos, sino que usaban una capa gruesa de barro, arena y un aglutinante como huevo o pegamento de pescado para cubrir los cuerpos. Una vez completadas, las momias fueron cementadas en sus tumbas. El cambio de estilo puede deberse a la exposición a forasteros y sus diferentes culturas, o a la asociación de la enfermedad con los cadáveres en descomposición.

Técnica de vendaje Editar

La técnica del vendaje (se supone que es 2620-2000 a. C., pero falta la datación por radiocarbono) solo se ha encontrado en tres bebés. La técnica es una mezcla de momias negras y rojas, en la que el cuerpo fue desarmado y reforzado al estilo de las momias negras, pero la cabeza fue tratada de la misma manera que las momias rojas. Se usaba piel animal y humana para envolver el cuerpo en lugar de arcilla. Además, se descubrió que los cuerpos estaban pintados con ocre rojo, mientras que las cabezas estaban pintadas con manganeso negro. [2]

Al menos una momia de Chinchorro es un testimonio notable de la antigüedad del tatuaje en la región. Se cree que los restos de un hombre con una línea de puntos en forma de bigote tatuada sobre su labio superior y que datan de 1880 +/- 100 a. C. (2563-1972 cal. A. C.) representan la evidencia directa más antigua de tatuajes en las Américas y la cuarta- la evidencia más antigua del mundo. [13] [14]


Un misterio sin resolver de un chico real

Hace unas décadas, los egiptólogos franceses sugirieron que Maiherpri era hijo de Hatshepsut y su amante Senenmut, arquitecto y funcionario del gobierno. De hecho, no se sabe cuál era la relación entre la faraona y su sirviente, pero muchos investigadores creen que tenían una fuerte relación romántica. La sugerencia relacionada con la posible relación de sangre de la pareja con Maiherpri no fue confirmada por los investigadores que trabajaron en documentos relacionados con Hatshepsut. Sin embargo, la historia de la mujer que gobernó Egipto todavía está llena de lagunas.

Gaston Maspero, uno de los egiptólogos más famosos del siglo XIX, sugirió que el propietario de KV36 era un hijo real de la reina negra después de realizar una autopsia a la momia. Sin embargo, también podría haber sido hijo de otro miembro de la realeza.

No importa quién era realmente Maiherpri, la tumba creada en su memoria es uno de los lugares más interesantes y misteriosos del Valle de los Reyes. Los investigadores creen que las futuras pruebas de ADN y otros exámenes que permitan la conexión de muchas momias con sus familias olvidadas ayudarán a responder algunas de las preguntas sobre la historia del joven nubio.

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