Fritigern

Fritigern (también Fritigernus, murió c. 380 EC) fue un rey visigodo mejor conocido como el vencedor de la decisiva Batalla de Adrianópolis en 378 EC, que diezmó al ejército romano y atormentó a los comandantes militares romanos durante décadas después. Era un Thervingi Goth que se convirtió al cristianismo arriano y desafió la autoridad del rey visigodo Athanaric (m. 381 d.C.), quien persiguió a los cristianos góticos, sumergiendo a la región en la Guerra Civil gótica de principios del 370 d.C.

Vencido por Athanaric, apeló al emperador romano Valente en busca de ayuda, pero aún así no logró derrocar a su rival. Después de su derrota, Fritigern llevó a sus seguidores a través del río Danubio hacia el Imperio Romano en 376 EC para escapar no solo de la ira de Athanaric sino también de la invasión de los hunos. Una vez que él y sus seguidores estuvieron en territorio romano, encontraron que su situación se deterioró rápidamente bajo gobernadores provinciales corruptos y se rebelaron, iniciando la Primera Guerra Gótica con Roma (378-382 EC) en la que la Batalla de Adrianópolis jugó un papel clave desde el principio.

No se sabe nada de su vida antes de su conflicto con Athanaric, y desaparece de la historia antes del tratado de paz que puso fin a la Primera Guerra Gótica con Roma en 382 EC. Se presume que murió alrededor del año 380 EC, pero se desconoce cómo o dónde.

El cristianismo de Fritigern y la guerra civil gótica

Según el historiador antiguo Sócrates Scholasticus (siglo V d. C.), Fritigern se convirtió al cristianismo arriano en 376 d. C., junto con sus seguidores, a petición del emperador romano Valente (reinó 364-378 d. C.). Su conversión fue una condición para que se le permitiera la entrada al imperio después de la derrota de Fritigern por Athanaric.

Sin embargo, en la misma obra, Sócrates señala que el misionero cristiano Ulfilas ya había ganado varios góticos convertidos al cristianismo en el 348 d.C. Otro historiador antiguo, Ammianus Marcellinus (siglo IV d. C.), también menciona el trabajo de Ulfilas y sostiene que Fritigern simpatizaba con el cristianismo antes del 376 d. C. y el acuerdo con Valente. Es probable, entonces, que Fritigern ya fuera cristiano antes del cruce del Danubio, y que la conversión pública fuera simplemente una parte del acuerdo formal entre Fritigern y Valens.

Un apoyo adicional para la conversión temprana de Fritigern del paganismo nórdico de su tribu a la religión romana es sugerido por la Guerra Civil Gótica entre Fritigern y Athanaric a principios del 370 EC. Athanaric era el rey de la confederación gótica que había repelido las invasiones de Valente entre 367-369 EC. Parte del tratado de paz firmado entre Athanaric y Valens estipulaba que Athanaric era libre de perseguir a cualquier cristiano entre su propio pueblo siempre que no cruzara la frontera para acosar a los cristianos romanos.

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Una gran parte de la posición de Athanaric como rey era su papel de juez del pueblo, un oficio sagrado que mantenía las creencias religiosas tradicionales y la cultura de la tribu. Athanaric, al igual que su padre antes que él, vio el cristianismo como una amenaza para el modo de vida y el entendimiento religioso de los godos y, después del 369 d.C., participó en una serie de brutales persecuciones de los cristianos godos.

No está claro si Fritigern fue a la guerra contra Athanaric para detener las persecuciones o si, con la amenaza romana ahora desaparecida, simplemente se retiró de la confederación y desafió el gobierno de Athanaric. El historiador Herwig Wolfram, entre otros, ha señalado cómo, debido a la naturaleza caótica del evento, las fuentes no dan una razón definida para la guerra y las causas solo pueden inferirse.

Athanaric había empleado brillantemente tácticas de guerrilla para repeler las invasiones romanas y pudo haber usado las mismas contra Fritigern (como más tarde lo haría contra los hunos). Cómo procedió contra las fuerzas de Fritigern no está tan claro como el resto de la guerra, pero derrotó a Fritigern en los primeros enfrentamientos. Fritigern, junto con su aliado Alavivus, se dirigió a Valens en busca de ayuda para derrotar a Athanaric, y parece haber hecho algunos progresos, pero fue nuevamente derrotado.

Es en este punto que Valente estipuló la conversión de Fritigern y los godos bajo su mando al cristianismo, además de hacerles prometer que proporcionarían hombres de combate para el ejército romano. Una vez que se cumplieron estas condiciones, Fritigern y Alavivus llevaron a su gente a Roma. Aunque Fritigern siempre se menciona de manera prominente en las fuentes antiguas, parece que Alavivus fue inicialmente el líder de estos godos y Fritigern su subordinado hasta después del cruce del Danubio. Sin embargo, el papel de Alavivus no está claro, ya que las fuentes principales siempre hacen referencia a la Guerra Civil Gótica como un conflicto entre Fritigern y Athanaric.

Los godos a menudo tenían dos líderes en su lugar, un rey (conocido como reiks, que significa juez) que presidía los asuntos civiles y un general (conocido como dux) que comandaba el ejército. Es posible que Alavivus fuera un reiks y Fritigern su dux, pero las fuentes citan a Fritigern como reiks por lo que esto sigue sin estar claro. Sin embargo, es evidente que fue Fritigern quien llegó a un acuerdo con Valente y llevó a los godos a territorio romano.

El cruce del Danubio y la vida en la Tracia romana

Los godos tervingios cruzaron el Danubio bajo una estrecha supervisión romana. Había muchos godos que ahora huían de los hunos que buscaban seguridad en el imperio pero no se les permitía cruzar. Incluso Athanaric, un enemigo jurado de Roma, se dice que se acercó al Danubio para conducir a su tribu a través, pero se dio la vuelta después de considerar las represalias que Roma pudo haberle infligido por sus anteriores conflictos con Valente. Los soldados romanos apostados a lo largo de las orillas eran responsables de rechazar continuamente a los godos a los que no se les había concedido permiso para cruzar. El historiador Christopher Kelly describe el cruce:

Durante varios días y noches, los Thervingi fueron transportados a través del Danubio en uno de sus puntos más estrechos, cerca de la ciudad de guarnición de Durostorum, a sesenta millas al oeste del Mar Negro. Se trataba de una operación peligrosa que se dificultaba aún más por el torrente del río, todavía crecido por las lluvias primaverales. Muchos Thervingi, frustrados por el lento progreso y desconfiados de la supervisión militar romana, se aventuraron a cruzar en canoas hechas con troncos ahuecados; los más desesperados decidieron nadar. Algunos se ahogaron cuando volcaron las balsas abarrotadas. La oscuridad solo trajo mayor confusión: los gritos de familias aterrorizadas que se separaron en la aglomeración para abordar los botes, el lavado de cadáveres contra las orillas, las duras órdenes ladradas por soldados poco comprensivos. (13)

Una vez al otro lado, la vida de los refugiados góticos solo empeoró. Kelly observa: "La situación estaba más allá de Lupicinus, el comandante romano en la frontera. Sin previo aviso, se enfrentó a ochenta mil refugiados apiñados en un campamento improvisado. Las trincheras de las letrinas desbordadas amenazaban con un brote de enfermedad; el hedor llegó a la cercana Durostorum. "(13-14). Los godos habían escapado de los hunos, pero ahora se enfrentaban a nuevos enemigos: el hambre y la codicia de las autoridades romanas en la frontera. Amiano escribe sobre la situación:

Durante este tiempo, cuando las barreras de nuestra frontera se abrieron y el reino del salvajismo se extendía a lo largo y ancho de columnas de hombres armados como cenizas resplandecientes de Aetna, cuando nuestras dificultades y peligros inminentes exigían reformadores militares que se distinguieran más por la fama de sus hazañas: entonces fue, como a elección de alguna deidad adversa, que los hombres se reunieron y se les dio el mando de ejércitos que tenían reputaciones manchadas. A la cabeza había dos rivales imprudentes: uno era Lupicinus, comandante general en Tracia, el otro Maximus, un líder pernicioso. Su codicia traidora fue la fuente de todos nuestros males. (10)

Lupicinus y Maximus desviaron los carros de grano de los godos, robaron cantidades de comida para vender para su propio beneficio y luego permitieron que los carros continuaran hacia el campamento. También reunieron tantos perros como pudieron, y los godos vendieron a sus hijos como esclavos a cambio de carne de perro; "Se decía que la tarifa corriente era de un niño por cada perro" (Kelly, 14). Después de siete meses, la situación en el campo estaba creciendo más allá del control de las autoridades romanas. Lupicinus invitó a Fritigern y Alavivus a cenar para discutir la situación, pero permitió que solo un pequeño número de su guardaespaldas personal pasara por las puertas de la ciudad de Marcianople.

Los godos, temiendo por la seguridad de sus líderes, se apiñaron alrededor del exterior de las puertas junto con los miembros de la guardaespaldas que no habían sido admitidos. Amiano y el historiador Jordanes (siglo VI d.C.) dan relatos ligeramente diferentes de lo que sucedió a continuación, pero ambos informan que Alavivus y su escolta fueron asesinados en la cena junto con el contingente de guardaespaldas, pero Fritigern escapó.

La Primera Guerra Gótica y la Batalla de Adrianópolis

Fritigern reunió a su gente y los dirigió en redadas por toda la zona. Lupicinus había enviado un contingente de soldados romanos para gestionar la remoción y reubicación de varios godos, y estas fuerzas habían sido anteriormente las que custodiaban la frontera del Danubio. Con la presencia militar retirada, los godos de Greuthungi cruzaron el río con facilidad, así como varios hunos que vieron la oportunidad de un saqueo fácil. Fritigern alistó a estas fuerzas y las dirigió contra Lupicinus y su ejército, derrotando fácilmente a los romanos (aunque Lupicinus mismo escapó). Los godos estaban ahora en plena revuelta y la región de Tracia estaba sumida en el caos.

En la capital del Imperio Romano de Oriente, la gente común acosaba constantemente a Valente, que le exigía que hiciera algo sobre la situación en Tracia. Finalmente decidió marchar contra los godos y contó con el apoyo de su sobrino menor, Graciano, el emperador de occidente. Graciano le escribió a Valente que vendría pronto y que esperara su llegada antes de entablar relaciones con los godos. Valente hizo marchar a sus tropas desde Constantinopla y esperó los refuerzos de Graciano, pero estos se retrasaron por las revueltas en el oeste a las que Graciano tuvo que atender. Valente se impacientó y trasladó su ejército al área de la última posición conocida de los godos: la ciudad de Adrianópolis (la actual Edirne, en Turquía).

Fritigern estaba en las cercanías con sus hombres, asaltando el campo, y Valens reunió a sus consejeros y les preguntó si debía atacar o esperar a Graciano. Algunos sugirieron que atacara de inmediato, mientras que otros le aconsejaron que esperara a Graciano. Valente era un hombre orgulloso y vanidoso que siempre había querido el tipo de gloria en la batalla que caracterizaba a los más grandes emperadores de los primeros días de Roma.

Parece que, por muy sustancial que fuera el consejo de esperar a Graciano, Valens iba a intentar atacar por su cuenta. Amiano escribe, "prevaleció la insistencia fatal del emperador, apoyada por la opinión halagadora de algunos de sus cortesanos, quienes le instaron a que se apresurara para que Graciano no participara en la victoria que (como ellos representaban) ya estaba todos menos ganaron "(28). A Valente también se le dio a entender que las fuerzas de los godos eran menos de 10,000, mientras que su propio ejército era de más de 15,000 (aunque los historiadores antiguos colocan estos números mucho más altos). Dio órdenes a las fuerzas romanas para que se movilizaran para atacar a los godos.

Mientras el ejército se preparaba para la batalla, las fuerzas de Fritigern se dispersaron. Los exploradores de Valente habían informado del pequeño número de alrededor de 10,000 porque ese era el número que habían visto en el campamento de los godos; el número real estaba más cerca de 20.000, pero la caballería (alrededor de 5.000 hombres) estaba en una incursión. Fritigern envió mensajeros para que les devolvieran la llamada, pero necesitaba ganar algo de tiempo. Envió un enviado a Valente con dos cartas; el primero de ellos ofrecía la paz si Valente simplemente permitía que los godos se establecieran en Tracia en la tierra que había acordado originalmente, mientras que el segundo era una carta privada a Valente.

En esta carta, Fritigern esencialmente dijo que esperaba que él y Valens pudieran volver a ser amigos como lo habían sido anteriormente y que Fritigern no pretendía hacer daño ni representaba ninguna amenaza; era simplemente que estaba teniendo dificultades para mantener a su gente bajo control y, de vez en cuando, no tenía más remedio que permitirles devastar el campo hasta que una fuerza romana los amenazó y retrocedieron. Fritigern aseguró a Valente que esta situación actual era uno de esos casos y que no había necesidad real de hostilidades.

Valente leyó las cartas pero, como señala Amiano, "en cuanto a los enviados, se puso en duda su sinceridad y se fueron sin cumplir su propósito" (28). De hecho, habían logrado plenamente lo que habían sido enviados a hacer: retrasar el avance de Valente a la batalla hasta que regresara la caballería gótica.

Valente marchó con su ejército hacia el campamento gótico y los dispuso en formación para el ataque. Mientras tanto, la caballería gótica aún no había regresado y Fritigern necesitaba ganar más tiempo. Volvió a enviar enviados a Valente solicitando negociaciones y ofreciendo paz pero, esta vez, Valente se negó a leer siquiera las cartas porque los mensajeros eran de bajo rango y solo hablaba con aquellos que consideraba de cierta importancia.

Mientras los enviados distraían a Valente con su misión, otros godos prendieron fuego en los campos que rodeaban al ejército romano. Según todos los informes, el día era caluroso y los romanos no habían tenido tiempo de comer antes de que se movilizaran para la marcha. Además, habían estado de pie en formación durante horas en traje de batalla completo bajo el sol de agosto. El humo de las hogueras que los rodeaba aumentó su miseria. Amiano escribe:

El enemigo se demoró deliberadamente, para que durante la pretendida tregua pudiera regresar su caballería, que, esperaban, pronto haría su aparición; también que nuestros soldados pudieran verse expuestos al calor abrasador del verano y agotados por sus gargantas secas, mientras las amplias llanuras relucían con fuegos, que el enemigo alimentaba con leña y combustible seco, para este mismo propósito. A ese mal se agregó otro mortal, a saber, que los hombres y las bestias estaban atormentados por un hambre severa. (29)

Las fuerzas de Valente no estaban completamente reunidas, algunas aún llegaban al campo, cuando una escaramuza hacia las líneas del frente inició la batalla. Los romanos fueron rechazados y, al mismo tiempo, la caballería gótica llegó y atravesó sus filas. Amiano describe la batalla:

Nuestros soldados que estaban cediendo se unieron, intercambiando muchos gritos de aliento, pero la batalla, extendiéndose como llamas, llenó sus corazones de terror, ya que muchos de ellos fueron traspasados ​​por golpes de lanzas y flechas giratorias. Luego, las líneas se juntaron como barcos con pico, empujándose unas a otras por turnos, y sacudidas por movimientos alternos, como olas en el mar. Y debido a que el ala izquierda, que había llegado hasta los mismos carros, y habría ido más lejos si hubiera tenido algún apoyo, siendo abandonada por el resto de la caballería, estaba fuertemente presionada por el número del enemigo, fue aplastada. y abrumado, como por la caída de una poderosa muralla. Los soldados de infantería quedaron así desprotegidos, y sus compañías estaban tan apiñadas que casi nadie podía sacar su espada o echar hacia atrás su brazo. Debido a las nubes de polvo, los cielos ya no se podían ver y resonaban con gritos espantosos. Por lo tanto, las flechas que lanzaban la muerte por todos lados siempre encontraban su objetivo con efecto fatal, ya que no se podía ver de antemano ni protegerse de ti. (30-31)

Valens resultó herido de muerte y su guardaespaldas lo llevó a una cabaña cercana donde, en un esfuerzo por mantenerlo a salvo, lo llevaron al segundo piso para atender sus heridas. Para entonces, los godos habían roto por completo las líneas romanas y estaban masacrando a todos los soldados romanos a los que podían poner sus manos. Al llegar a la cabaña, los godos intentaron entrar, pero el guardaespaldas de Valens les disparó flechas desde las ventanas superiores, por lo que simplemente prendieron fuego al edificio y Valens se quemó hasta morir con su guardia.

Amiano relata que uno de los guardias saltó por la ventana y fue apresado por los godos, y "cuando les contó lo que había sucedido, los llenó de pena por haber sido defraudados de gran gloria por no haber capturado vivo al gobernante del imperio romano". "(33). La masacre del ejército romano continuó hasta que cayó la noche, cuando los godos regresaron a su campamento y los romanos sobrevivientes escaparon del campo de cualquier manera que pudieron. Muchos de estos hombres regresaron a la ciudad de Adrianópolis y ayudaron a fortificarla contra la posibilidad de un ataque.

El asedio de Adrianópolis y sus secuelas

A la mañana siguiente, los godos cayeron sobre la ciudad pero fueron rechazados. Fritigern ya había aprendido, según él mismo, a "hacer las paces con los muros de piedra", porque su pueblo carecía de máquinas de asedio y no podía tomar ciudades fortificadas. Sus soldados, sin embargo, habiendo perdido su oportunidad de gloria al capturar vivo a Valente y al enterarse de que los estandartes imperiales y el tesoro estaban dentro de la ciudad, se negaron a escuchar el consejo de dejar en paz a Adrianópolis. Parecían confiados en que su superioridad numérica y el efecto desmoralizador sobre los romanos de su victoria el día anterior tomarían la ciudad.

Durante todo el día los godos intentaron atravesar las puertas de la ciudad o escalar las murallas e incluso enviaron una delegación de romanos que se habían puesto de su lado para entrar en la ciudad fingiendo estar buscando refugio y luego prenderle fuego (se descubrieron sus intenciones y fueron ejecutados), pero no pudieron avanzar. Al anochecer, según Amiano, "se retiraron desconsolados a sus tiendas, acusándose unos a otros de insensatez imprudente porque, como Fritigern había advertido antes, no se habían mantenido completamente al margen de las miserias del sitio" (38). A la mañana siguiente dejaron el área bajo el liderazgo de Fritigern y continuaron atacando las fincas y pueblos ricos de la región.

Dos tercios del ejército romano se habían perdido en la batalla, así como el emperador del Imperio de Oriente. Kelly escribe:

La batalla de Adrianópolis fue la peor derrota sufrida por los romanos en setecientos años: de treinta mil soldados, veinte mil murieron. En la escalofriante frase del orador de la corte imperial Themistius, en una tarde de verano "todo un ejército se desvaneció como una sombra". El impacto de este momento de destrucción de la política romana no puede subestimarse. Más importante aún, la derrota expuso la importancia de la frontera del Danubio para la seguridad del imperio. Valente había tardado críticamente en reaccionar a la perturbación causada por la amenaza emergente de los hunos al oeste del Mar Negro. Su apoyo a Fritigern obstaculizó los intentos de Athanaric de restaurar el orden. El cruce del Thervingi fue mal gestionado, y su internamiento y vigilancia se dejaron en manos de oficiales apenas competentes ... La decisión de luchar en Adrianópolis sin esperar refuerzos de Occidente fue uno de los peores juicios realizados por cualquier emperador en la historia de la Imperio Romano. La magnitud de la derrota fue el resultado directo de la petulante prisa de Valente por hacerse con la victoria por su cuenta. (21-22)

La derrota en Adrianópolis continuaría atormentando al Imperio Romano durante el próximo siglo mientras continuaba su lento declive. Para Fritigern, sin embargo, fue una gran victoria, y él y sus seguidores continuaron sus incursiones por Tracia y pasaron a los Balcanes y luego a Grecia. Ninguna fuerza romana pudo detenerlos. Se desconoce dónde o cómo murió Fritigern, pero ya no se menciona en el relato de ningún historiador después del 380 EC.

Tras la muerte de Valen, el emperador Teodosio I gobernó el Imperio de Oriente y, para el 382 d.C., había logrado negociar la paz con los godos. Esta paz duraría hasta la muerte de Teodosio I en 395 EC cuando, nuevamente, los romanos cometerían el error de maltratar a los godos (sobre todo usándolos en las líneas del frente en la Batalla de Frigidus en 394 EC) e iniciaron el conflicto que resultó en el saqueo de Roma por Alarico I de los visigodos en 410 EC. Aunque no se sabe nada de los primeros años de vida de Fritigern, ni de su muerte, se le recuerda como un gran guerrero y líder de su pueblo que entregó a Roma la peor derrota militar de su larga historia.


Guerra contra Athanaric

Sócrates Scholasticus, Sozomen y Zosimus se refieren a conflictos entre Fritigern y Athanaric. [2] [3] [4] Ammianus Marcellinus y Philostorgius no registran tales conflictos.

Según Sócrates, Fritigern y Athanaric eran líderes rivales de los godos (Therving). A medida que esta rivalidad se convirtió en guerra, Athanaric ganó la ventaja y Fritigern pidió ayuda romana. El emperador Valente y el ejército de campaña tracio intervinieron, Valente y Fritigern derrotaron a Athanaric, y Fritigern se convirtió al cristianismo, siguiendo las mismas enseñanzas que siguió Valente. [5] Sozomen sigue el relato de Sócrates. [6]

Según Zosimus, Athanaric (Athomaricus) era el rey de los godos (escitas). Algún tiempo después de su victoria en Adrianópolis, y después de la adhesión de Teodosio, Fritigern, Alatheus y Saphrax se trasladaron al norte del Danubio y derrotaron a Athanaric, antes de regresar al sur del Danubio. [7]

Las fuentes más antiguas que mencionan a Fritigern proceden del período en el que Valente, emperador del Imperio Romano, atacó a los Thervingi (367-369) y del período en el que los hunos asaltaron los Thervingi (ca. 376). En este período puede haber estallado una guerra civil entre Fritigern y Athanaric, un prominente gobernante Therving. Antes o durante esta guerra civil, Fritigern se convirtió al cristianismo ("arriano"). Sin embargo, Athanaric parece haber ganado esta guerra. Esto lo deducen los historiadores del hecho de que Athanaric más tarde lideraría a los Thervingi en la batalla contra los hunos en 376. [ cita necesaria ] [ ¿investigacion original? ]


Hermanos

  • FRITIGERN II VON THURINGEN ca 245- Casado conCHROCA D'ALEMANIE ca 257
  • FRITIGERNA VON THURINGENCasado conGANNEBAUD DE WISIGOTHIE ca 240

Conoce a los verdaderos 'bárbaros' detrás de esta nueva serie

Aunque he disfrutado algunos de los reality shows de History a lo largo de los años, extraño esos especiales y documentales que explican períodos y eventos históricos reales que forman la base de la cadena. Afortunadamente, obtendremos uno nuevo a partir del lunes 6 de junio a las 9 p.m. ET, El levantamiento de los bárbaros. Aun así, sería natural preguntarse cuánto El levantamiento de los bárbaros es una historia real mientras miras este docu-drama de cuatro partes.

Aunque esta serie sobre la caída del Imperio Romano contada a través de los ojos de los líderes rebeldes bárbaros que eventualmente contribuyeron a su caída presenta representaciones dramáticas, debería ser una descripción completamente precisa de la historia. "El docu-drama de cuatro partes revela la historia real de la batalla de 700 años por la supremacía, una lucha por la libertad que daría forma al mundo venidero", describe History en su sitio web. Y los nueve líderes bárbaros principales que aparecen en la serie eran personas reales que ayudaron a derrocar al Imperio Romano.

Las "representaciones dramatizadas" de los líderes bárbaros, como la llama la Historia, estarán acompañadas de comentarios de expertos que incluyen historiadores, líderes militares y activistas de derechos civiles. Ayudarán a "revelar la historia basada en hechos detrás de las leyendas", dijo la cadena en un comunicado de prensa sobre la nueva serie. Este comentario contemporáneo no solo ayudará El levantamiento de los bárbaros contar una historia real sobre el pasado, pero también debería ayudarnos a comprender por qué nuestro mundo es como es hoy.

Por supuesto, es posible que El levantamiento de los bárbaros no será 100 por ciento precisa ya que la historia se basa en varias fuentes y relatos con los que no todos los historiadores pueden estar de acuerdo y que pueden cambiar a medida que se realizan nuevos descubrimientos con el tiempo. Pero las historias de estos nueve líderes bárbaros deberían ser coherentes en general con lo que hemos aprendido sobre ellos a lo largo de los años. Sin más preámbulos, conozca un poco la historia. El levantamiento de los bárbaros presentará sobre estas & quot leyendas & quot a continuación.

Aníbal

El levantamiento de los bárbaros comienza con la historia de Aníbal de Cartago en el norte de África, el hijo del general Amílcar, que había luchado contra los romanos en la Primera Guerra Púnica y se vio obligado a abandonar Sicilia después de que los romanos destruyeran la flota cartaginesa, según el sitio web de History. Amílcar le hizo jurar a su hijo vengarse de los romanos, y se propuso hacer precisamente eso cuando se convirtió en general.

Con un gran ejército de aproximadamente 100.000 hombres y su ahora famoso uso de elefantes, Hannibal finalmente marchó con sus fuerzas a través de los Alpes y hacia Italia. Aunque la mayoría de su flota fue diezmada en ese momento, las tropas restantes causaron estragos en el Imperio Romano, incluso destruyendo una fuerza romana en Cannas, que fue la peor derrota romana de la guerra, según la Historia.

Pero después de que los ejércitos liderados por los hermanos de Aníbal fueron derrotados y los romanos atacaron Cartago, el general negoció un tratado de paz con Roma antes de ser forzado al exilio. Una vez que Aníbal se enteró de que los romanos iban a por él, se envenenó a sí mismo en lugar de permitir que sus perennes adversarios lo capturaran, lo que probablemente fue en 181 o 183 a. C.

Viriato

Siguiente en El levantamiento de los bárbaros será Viriathus de Lusitania, que estaba ubicado en partes de lo que ahora se conoce como Portugal y el oeste de España, según su descripción en el sitio web de History. Los romanos rompieron un tratado de paz con los lusitanos alrededor del 151 a. C. y mató o esclavizó a todos los hombres en edad de luchar, que se ha informado que son unas 30.000 personas. Viriathus escapó y pasó a liderar un ejército rebelde de compañeros supervivientes contra los romanos.

Viriathus hizo que su ejército usara la guerra de guerrillas en un esfuerzo por combatir a los soldados romanos altamente entrenados, y tuvieron éxito, tanto que las tribus vecinas también usaron esta estrategia contra los romanos. Viriato trató de iniciar la paz con los romanos en el 139 a.C., pero volvieron a sus mensajeros en su contra y asesinaron al líder rebelde mientras dormía.

Espartaco

Spartacus es una figura histórica que puede ser más conocida por sus representaciones dramáticas, como la película épica del mismo nombre de 1960, cuyo tráiler se puede ver arriba, y la serie más reciente de Starz, pero este tipo era muy real. Nacido en Tracia, que se encontraba en lo que hoy es Europa del Este, se dice que Espartaco fue capturado y esclavizado por los romanos después de servir como auxiliar en su ejército, según su descripción en el sitio web de History.

Después de haber sido elegido para convertirse en gladiador, lo que sabemos que no es un gran trabajo, incluso cuando está glamorizado en películas como la de 2000. Gladiador, Espartaco organizó una fuga con docenas de sus compañeros gladiadores. El ejército creció después de que Espartaco y sus tropas derrotaran a los romanos en el Vesubio. Tres poderosos generales romanos (Marco Licinio Craso, Pompeyo y Lúculo) finalmente se unieron a sus ejércitos para derrotar a Espartaco y sus rebeldes. Se dice que Espartaco resultó herido en batalla, pero su cuerpo nunca fue encontrado. En cuanto a los supervivientes de esta lucha, fueron crucificados a lo largo de la Vía Apia hacia Roma como advertencia para cualquiera que esté pensando en desafiar a Roma en el futuro.

Arminio

Arminius y su hermano Flavus fueron enviados a Roma como rehenes después de que los romanos derrotaran a su tribu Cherusci, describe el sitio web de History. Mientras estaban allí, se vieron obligados a asimilarse a la cultura romana, educarse, entrenarse como soldados y convertirse en ciudadanos romanos. Arminio, cuya estatua ahora se encuentra en Detmold, Alemania, se muestra arriba, eventualmente ascendió en las filas del ejército romano.

Pero una vez que Arminio regresó a su tierra natal de Germania y descubrió que su pueblo estaba siendo sometido a fuertes impuestos y tratado como esclavo por el gobernador romano Varus, decidió liderar una rebelión. A partir de entonces, jugó como un agente doble, reuniendo inteligencia sobre los romanos y al mismo tiempo formando una coalición germánica para echarlos.

Arminio y los rebeldes tendieron una emboscada a los romanos y utilizaron tácticas de guerrilla. Como "una de las derrotas más humillantes de Roma", describe History en su sitio web, esta fue una gran victoria para los bárbaros. Arminius luego se convirtió en el líder de los Cherusci, y su lealtad estaba completamente con la tribu germánica una vez más. Arminius luchó contra los romanos durante más de dos años antes de que secuestraran a su esposa y resultara herido en una batalla en el río Weser. Su retirada significó el fin de su rebelión, y fue traicionado y asesinado por un miembro de su propia familia, según History.

Boudica

Boudica es la única líder rebelde femenina que aparece en El levantamiento de los bárbaros, pero chico, era feroz. Nació en una familia real y se casó con Prasutagus, el rey de los Iceni, una tribu de guerreros celtas en la provincia romana de Britannia, dice el sitio web de History. Aunque los romanos e Iceni estaban en desacuerdo, finalmente encontraron la paz, y Prasutagus acordó hacer al emperador romano co-heredero de su reino, junto con su esposa y dos hijas.

Pero cuando Prasutagus murió, los romanos no cumplieron esa promesa. Los romanos anexaron las tierras de Prasutagus, golpearon a Boudica y violaron a sus hijas cuando la ex reina protestó, explica el sitio web de History. Los parientes del rey fueron esclavizados.

Después de todo eso, Boudica se vengó del cerebro y unió a las tribus británicas para rebelarse contra el Imperio. Lideró a su ejército en una campaña de & quot; batir y quemar & quot; contra los asentamientos romanos de la isla & quot; que destruyó tres grandes centros del poder romano y asesinó a civiles & quot; romanizados & quot; y una legión romana, describe History en su sitio web.

Sin embargo, las fuerzas de Boudica fueron finalmente derrotadas por los romanos en una llanura cerca de Londinium. Hay varios relatos sobre el destino de Boudica. Algunos dicen que escapó de la batalla, otros creen que se envenenó y hay otro registro de su muerte por una enfermedad mientras planeaba un nuevo ataque. Sin embargo, la mayoría de los historiadores están de acuerdo en que ella fue la primera en unir al pueblo británico.

Fritigern

Y ahora llegamos a los godos, gracias a Fritigern, que era de lo que ahora se conoce como Rumanía, según el sitio web de History. Después de que su tribu se convirtió al cristianismo, le pidió a su compañero cristiano y al emperador romano Valente que le dieran asilo a su pueblo para que pudieran escapar de los hunos y, a cambio, ella le daría soldados al ejército romano. Valente permitió que los godos cruzaran el Danubio y se establecieran en Tracia, pero su general Lupicinus se aprovechó de la desesperación de los godos y les cobró altos precios por pocas raciones a cambio. Además, Lupicinus invitó a los líderes góticos a cenar en el campamento romano solo para traicionarlos matando a sus guardaespaldas y capturándolos.

Los romanos liberaron a Fritigern con la condición de que calmara a las furiosas masas góticas, pero en su lugar trabajó para vengarse, atacar al ejército de Lupicinus y obtener el apoyo de otros bárbaros rebeldes, según History. Las tropas de Fritigern finalmente se enfrentaron a legiones de emperadores orientales y occidentales, y los godos derrotaron a los romanos. Se establecieron en Tracia, ya no bajo el dominio de Roma. Fritigern murió poco después, pero la victoria fue dulce para su tribu.

Alarico

Después de la muerte de Fritgern, Alaric se convirtió en el líder y eventual rey de los visigodos, dice el sitio web de History. Alaric quería que sus guerreros se convirtieran en parte oficial del ejército romano, pero la mala voluntad y las traiciones de los romanos lo volvieron contra ellos para siempre. His troops faced off with those of the half-barbarian general Stilicho several times over the years.

After Stilicho was arrested and executed because the Romans suspected he was an enemy of the state, his remaining barbarian forces joined Alaric's army, History's website says. Alaric and the Goths entered Rome, demanding the freedom of 40,000 Gothic slaves and command of the Roman army. The Romans freed the slaves and gave Alaric a large sum of gold, but they refused to make another barbarian the commander of their army.

The Goths attacked Roma again for the third time in three years in 410 A.D., but Alaric died of disease that same year. Still, his reign showed that Rome wasn't invincible anymore, according to History.

Attila

Attila is one of the more famous rebel leaders to be featured in Barbarians Rising, and for good reason. As the leader of the Huns from Central Asia, Attila basically wanted to conquer the world, according to History's website. When Attila became the sole ruler of the Huns in 445 A.D. after his brother Bleda's mysterious death, the Romans recognized him as a major threat.

The Hun attacks in Eastern Europe caused a refugee crisis, which motivated barbarian tribes to make nice with the enemy Romans, as the aforementioned Fritigern did for the Goths. After the Huns developed siege weapons to take over walled cities and Attila eventually partnered up with the Vandal King Geiseric, the Huns' invading army was a serious force to be reckoned with, History's website says. Some incredibly bloody battles for both sides ensued.

However, the Huns became less of a threat to the Roman Empire when Attila mysteriously died after his marriage to an Ostrogothic princess, History describes on its website.

Geiseric

Geiseric was king of the Vandals, a traditionally wandering tribe who were eventually allowed to settle in Roman North Africa, History's website describes. Once they arrived, they were told to return to Spain, but Geiseric did not take no for an answer. The Vandals defeated the Roman forces, conquered a coastal territory, and then successfully led his troops into Carthage. Geiseric then turned "his Vandals into the Mediterranean's most formidable pirates," as History describes, and captured and sacked Sicily. While Rome was busy fending off Attila and the Huns, Geiseric and the Vandals easily raided Southern Europe.

In the 450s, Geiseric simultaneously made peace with the Roman Empire and bribed Attila to attack the Romans, according to History. After Emperor Valentinian died in a palace coup, Geiseric and the Vandals sacked Rome in 455, which was essentially the final nail in the coffin for the once-mighty empire. Geiseric would live for more than 20 years after that, dying in 477 after nearly 50 years on the throne.

Clearly, Game of Thrones has nothing on the history of the barbarian leaders.


The bloodbath at Adrianople [ edit | editar fuente]

The Romers ended up finding out that Fritigern was wading towards Adrianople with his band, however they mistakenly thought that Fritigern only had around 10,000 men with him. The Kaiser bold as ever called a moot with his hildwisers, there Valens trusting the wisdom of his underlings as well as his sithreaden's might settled on rushing against the Goths as soon as they could. In the night of 8 August Fritigern sent a few tidings to the Romish overlord, telling him that he only wanted land in Thrace, and that if they were given said land the Goths would come to help him in the hilds to come. Valens, thinking that Fritigern was not being earnest, choose to waymind the earful.

Tired of waiting and true to his word to rush and slaughter Fritigern and his men, Valens marched his Sithreaden to met the Goths early in the morning of 9 August 378. After many stounds of marching under the summer heat his men came within the sight of a great stronghold made out of wagons. Fritigern was biding his time by sending some of his men to talk to Valens, trying to chaffer a stop to the fighting between them, for Fritigern was waiting for the arrival of the Gethrung horsemen lead by the heretoughs Alatheus and Saphrax which was unknown to the Romers.

The Eastern Romers tired and withered under the hot summer sun were quite bothered by the fires the Goths made to blow smoke and ash into them. Valens, seeing the way the wind was blowing, had an afterthought and sent the Frank Richomeres to talk with Fritigern. However the tired Romers could not wait any longer and rushed to meet the the Goths in the hildfield, starting the hild of Adrianople.

As the hild started the tired Romers were met with overwhelming strenght and eagerness from the Goths. The unmatched boldness and fearlessness of the Gothish men during orrest was spoken of by many following the hild. It was said that a Goth would get his arm slashed off, and even so he would still keep fighting for the lives of his kinmen and children until he bleed out. The withered Romers could not win any ground, and soon they started wavering. However the Gethrung horsemen had arrived at last, and they smashed against the Romers breaking them.


Talk:Fritigern

(1) There is nothing to suggest Fritigern was king (reiks). The Romanized form 'Fritigernus' leaves some doubt about the Gothic form, its component roots, and thus, its meaning. The specified form and translation are reasonable but hypothetical.

(2) There are problems identifying the Thervingi of the 370s with the Visigoths of the 390s and later. Heather demonstrates that the later Visigoths emerged from mixed Therving/Greuthing/other groups. Heather also notes the survival of Gothic, including Therving, groups outside the Roman sphere.

(3) The famine may have taken place in 376 or 377. Ammianus strongly suggests the famine came before any formal settlement, while many Goths were penned into refugee camps.

(4) The date of death is hypothetical.

Mainly Ammianus, Jordanes & Zosimus.

Mainly Heather, Peter, 1998, 'The Goths.' Also Wolfram, Herwig, 1988, 'History of the Goths.'

Wulfila's translation of the New Testament (in part). Also Bennett, William, 1980, 'An Introduction to the Gothic Language,' & Wright, Joseph, 1954, 'Grammar of the Gothic Language.'

Since three users have updated the main page since I posted my concerns, and none have addressed my concerns (on the article or the talk page), I noted these concerns on the article page. I would have to cut half the article to resolve my concerns about its accuracy. I am not willing to tear down other people's work and I would much rather address everything on this talk page. My apologies if this violates wiki protocol Thank you. Jacob Haller 03:54, 26 May 2006 (UTC)

Why in the world is this article included in the Spain Project? Fritigern never came within a thousand miles of Spain, and the Visigothic kingdom won't exist for another century. Also, the third paragraph equates the Goths with the Scythians, which is obviously not true. --Michael K. Smith (talk) 19:37, 19 February 2009 (UTC)

You are correct about Spain however, ancient historians often called the Goths Scythians - they came from roughly the same place as the Sythians came from, therefore they were Scythians, and a barbarian is a barbarian, right? (Don't blame me, that's how the ancients thought.) --Jmullaly (talk) 13:30, 4 January 2011 (UTC)


One Arrow

In 378, a single soldier, not even an officer, made a mistake that greatly hastened, and perhaps even led directly to, the final destruction of the Western Roman empire. It all started far away in the steppes of Asia. This is the traditional home of most tribes of horse barbarians, and among others, the Goths had started there before moving into eastern Europe. The Goths were tough, but they migrated toward the borders of both Roman empires (Byzantine and western) because a much nastier bunch of barbarians were pushing them. These were the Huns, as in Atilla the Hun, who were destined to wreak havoc across most of Europe a generation later. But at this time, the Huns were still a distant threat, and the Goths were on Rome&rsquos border asking to cross and settle into territories then controlled by the western empire. They were split into two groups: the eastern Ostrogoths and the western Visigoths. As described in Mistake 19 (see pages 77-79), Visigoth leaders met with Roman officials and asked permission for their people to enter Roman territory. It was agreed that if the men left their weapons behind, the Goths would be welcome. It was also agreed, since there would be no chance for the Visigoths to raise crops, that Rome would provide them food to get by until the next harvest.

The entire population migrated hundreds of thousands of men, women, and children, with tens of thousands of warriors among them, crossed into the Roman empire. Even though they had not agreed to the deal, the other large group, the Ostrogoths, under pressure from Hun allies and caught amid the confusion, also crossed over the river that marked Rome&rsquos boundary. It became obvious fairly quickly that there simply was not enough food available for the Romans to keep the Goths supplied. Starving, the Visigoth tribes began taking what food they could find, often pillaging the villages while doing so. A near-constant fight between small groups of Goths and small Roman units erupted. To try to deal with the problem the two Roman governors requested a meeting with all of the Visigoth leaders. The meeting was a ruse with the intention of assassinating all of the Visigoth leadership, likely as a prelude to enslaving the hungry and (they hoped) leaderless Goths.

The assassination attempt failed, miserably. The Visigoth leaders escaped, their army was soon reinforced by the Ostrogoths, and open warfare resulted. For months, both sides sparred, small bunches of horsemen raiding and then ambushing one another, as infantry units defended the larger Roman towns and cities. Finally, Emperor Valens arrived to take control of the war. He hoped to win a decisive battle that would crush or drive the Goths away. The Visigoth king Fritigern offered peace if the Romans would allow his people to virtually take over the province of Thrace. This was rejected by Valens, who collected a large army made up of both cavalry and infantry. Fritigern also gathered the Goths, but once more offered to negotiate.

At this point in history, the Goths as a people were almost as civilized as the Romans and were actually more literate than the Roman citizens of Gaul. Their leaders were angry, but they also saw that both sides had more to lose than win. They did not really want a war or a battle whose loss would destroy them as a people. Even if they won, they were just weakening a potential future ally against the Huns. What the Goths really wanted was a safe place to settle. This is later shown by the fact that the Goths did unite with what was the last real Roman army to face down and defeat Atilla and the Huns eighty years later. The Visigoths may not have liked Rome, but they feared the Huns more.

The two armies met near Adrianople and camped in sight of each other. It was agreed that Valens would send a delegation into the ring of wagons that formed the Visigoths&rsquo camp. Remember, this was a movement of the entire Visigoth people, and in that camp were not only warriors but also families. Each side, not without cause, watched for betrayal and formed up their horsemen, ready to attack as needed. But Fritigern seems to have been more than ready to talk peace. Then a small mistake doomed Rome.

As the Roman delegation rode toward the Visigoth camp, they had to be nervous. Their side had just used a similar maneuver in an attempt to assassinate the very leaders they were riding to meet. Around them, thousands of horsemen armed with bow and lance stood poised to attack one another. For months, both sides had been fighting small, bitter battles and rarely taking prisoners.

Maybe it was in response to some sort of unusual movement on the wall of wagons as the Romans approached. Or maybe he saw an old enemy. One of the soldiers, who was acting as the bodyguard for the Roman delegates, fired an arrow, one arrow only, toward the disturbance. The other guards may have fired then as well. None survived to say if they did or did not. The Visigoths reacted with a shower of arrows. Most of the Roman delegation fell, and the survivors fled.

Seeing this, the Roman cavalry charged the Goths&rsquo camp from their position on both flanks of the infantry. The horsemen were unable to break into the Visigoth camp they surrounded. The bulk of the Visigoth and Ostrogoth heavy cavalry, well-armored men on fresh horses, had returned late. They had been waiting out of sight, behind a small wood, to one side of the battlefield. These armored horsemen charged first one, then the other force of Roman cavalry. Assailed by arrows from the wagons and attacked from behind by thousands of armored warriors, both groups of Roman horsemen fled. This left the still-unformed and badly trained Roman infantry at the mercy of the entire Gothic army. About 40,000 men died, and the power of the Western Roman empire was broken forever. Roman armies became less and less Roman and more and more barbarian. The vaunted infantry of the legions was shown to be gone. Rome never again ruled more than parts of Italy, and within a century, the city of Rome itself had fallen twice and the barbarian Odoacer held the meaningless title of emperor.

If that one arrow had not been fired, there was a very good chance that peace could have been achieved. It was the Visigoths, who had valid claims and concerns, who had asked to talk, and it was very much in Valens&rsquo interest to have them as allies and not enemies. Without the disaster at Adrianople, Rome would have remained stronger and much more capable of defending itself. A Rome that still had a real army with Gothic allies might have maintained the high level of culture and literacy the Romans and Goths shared. The centuries that followed the Battle of Adrianople are described as the Age of Barbarians and the Dark Ages. Except for one arrow fired by an anonymous bodyguard, those times might have been much less barbarous and far less dark.


Valens Makes a Treaty With the Goths

The Tervingi Goths led by their king Athanaric had planned to attack Valens' territory, but when they learned of Procopius' plans, they became his allies, instead. Following his defeat of Procopius, Valens intended to attack the Goths, but was prevented, first by their flight, and then by a spring flood the next year. However, Valens persisted and defeated the Tervingi (and the Greuthungi, both Goths) in 369. They concluded a treaty quickly which allowed Valens to set to work on the still missing eastern (Persian) territory.


378 Adrianople: Rise of the Barbarians And The Beginning Of The End Of The Roman Empire

The Fall of Rome was an arduous, drawn-out process, lasting centuries in the West to over a thousand years in the East. The so-called “barbarians” are often considered a main factor in the fall of the Western Empire and the weakening of the East.

By the 4 th century CE, the Romans had a lot of experience with barbarian confederations, opting to fight, recruit, settle or pay off tribes as they saw fit. For the Eastern Romans in the late 4 th century, they had to decide what to do with the large Gothic horde at the banks of the Danube.

This was not the first interaction between the Romans and the Goths, as the Goths had rampaged through Thrace a little over a hundred years before Adrianople and actually killed the co-Emperors Decius and Herennius Etruscus at the disastrous battle of Abritus, though this was during a period of instability in the whole empire and there was a recovery before the next major Gothic interaction.

The Goths were culturally and linguistically Germanic, supposedly migrating from Scandinavia then occupying areas around Crimea and the Black Sea. In the mid and late 4 th century they were under heavy pressure by the Huns and sought safety across the Danube within the Empire. The Eastern Emperor Valens agreed and planned to use the large force to supply troops, as he was currently embroiled in a tightly contested war against the Sassanid Empire on the eastern borders.

Once in Roman territory, the Goths were cruelly treated by the local officials. Food was withheld or sold at absurdly high prices, there were instances of stray dogs being rounded up by the Romans and sold for the price of one dog per child given up for slavery. The Romans did face an overall food shortage due to the influx of Goths, but the treatment of the Goths was intentionally cruel.

The Gothic invasions of 250-251, show that the Goths were indeed capable of dealing damage within Roman borders. By Dipa1965 – CC BY-SA 3.0

When the Roman officials heard of an impending rebellion they invited the Gothic leaders for a feast and attempted to kill them all. The assassinations did not go well and men on both sides were killed as a few Gothic leaders got away and organized a mass rebellion. Soon after they defeated the local Roman garrison army and armed themselves with captured Roman equipment and seized what food they wanted.

The Goths, actually two main large tribes, the Thervings and Greutungs, were much larger than many of the smaller bands that skirmished on the borders of the Empire and required a large mobilization to be dealt with. Their ranks also swelled with nearby tribes, escaped slaves and prisoners. Valens quickly organized a peace with the Sassanid Empire while heading to Constantinople to raise a larger army and received word that the Western Roman Emperor and Valens’ nephew, Gratian, would send an army as well.

Over the next two years, a few skirmishes and inconclusive battles occurred until Valens had his army assembled, some being newly raised and some coming from eastern territories. The Roman general Sebastianus had scored a number of small victories on the widely dispersed warbands, which caused the Gothic leader Fritigern to consolidate his forces.

Typical Gothic soldier around the time of Adrianople. By Visipix

Valens was eager for his glory, for his lesser generals and his younger nephew both had a great deal of glory, so when he got word that the Gothic army was moving south to Adrianople, and that they numbered only 10,000 men, he decided to cut off their advance and force a decisive battle rather than wait for Gratian’s reinforcements.

Valens had an army anywhere from 15-30,000, but he was woefully misinformed about the size of the Gothic army they had about as many soldiers as the Romans and likely more. Though on the day of battle, august 9 th 378, the Goths were without a majority of their cavalry, who were out foraging. Valens ordered his men to line up and march towards the fortified wagon camp of the Goths but was stalled when Fritigern sent envoys for peace talks.

This delay allowed Fritigern to send for his cavalry to return to camp while the Romans were forced to wait in the hot summer sun after marching without rest to get to the site. The Goths even fed their fires to send smoke wafting to the already parched Romans. At some point during the negotiations, some of the Roman cavalry attacked and sparked fighting all along the lines.

Gothic movements the year before the battle of Adrianople. They had difficulty taking walled settlements, but ravaged much of the countryside. By TcfkaPanairjdde – CC BY-SA 3.0

The light cavalry, particularly on the left flank, were quickly routed, though the Infantry battle was closely contested. The Roman infantry on the left flank pushed all the way to the wagon camp before the foraging cavalry returned. It is unclear how exactly the cavalry attacked, they may have separated and spread around each Roman flank, or they hit hard on the winning Roman left flank.

Either way, the previously successful Roman left was so compressed by this charge that they had no room to fight effectively. Smoke from the fires obscured views and arrows fired from the camp could not be seen to be defended against as they tore into the densely packed Romans. Along the rest of the line, the less experienced men fled while the more elite troops held their ground, but were ultimately overwhelmed.

The Battle of Of Adrianople

Emperor Valens may have either taken a fatal arrow shot, or he was wounded and taken to a farmhouse. When the Goths could not force their way in through the guard they reportedly burned down the house, unaware that the Emperor was inside. Aside from the emperor, many skilled officers were killed as well, including Sebastianus, the only general who had had success against the Goths. Sources say that over half of the army was lost, and since the elite troops held the longest, they accounted for the majority of the losses.

The defeat crippled Roman power in the region and The Goths marched on Adrianople and even on Constantinople, but proved ineffective in an assault and simply ravaged the countryside. The Goths dispersed and were eventually pushed back across the Danube.

The Eastern Roman Empire was able to recover and so the defeat did not directly lead to a decline for the East or West, but it set a notable precedent that the Barbarians could fight and win. Previously the power of Rome was too paramount to think of invading with much hope, but only a few decades after Adrianople, a branch of the Goths known as Visigoths sacked Rome.


The Battle of Adrianople

The Gothic triumph in the Battle of Adrianople exposed Roman military weaknesses on the battlefield. The Goths were victorious because of their successful usage of cavalry against the Roman infantry.This Gothic victory opened the door for further German attacks, beginning a domino effect that ended Roman imperial domination in Western Europe.

On August 378 CE, the battle took place between the rebellious Goths and a Roman army that had been called together to suppress the Gothic rebellion. The actual fighting occurred about 13 kilometers from Adrianople, modern Edirne, near the conjunction of the borders of Greece, Bulgaria, and Turkey just west of Istanbul. The conflict involved the field army of the Eastern Roman Empire, commanded by the Emperor Flavius Valens, opposing a mixed Gothic army, with a core consisting of the Tervingi tribe under Fritigern, supported by Greuthungi led by Alatheus and Saphrax and other Gothic tribes.

The Goths made a treaty with the Romans in 376 CE that permitted them to settle within the empire, but the Goths rebelled because of the ill-treatment they received from the Romans. Valens intended to bring an end to this Gothic threat, but he attacked prematurely based on bogus intelligence reports about the Gothic inferior numbers, without waiting for the Western Roman army under Emperor Gratian to arrive. During the battle, the Roman army was thoroughly defeated. Two-thirds of the Roman forces, about 15,000 soldiers, were killed, including Valens.

The Gothic Cavalrymen

The Gothic forces at Adrianople were equipped with heavy cavalry. The Gothic cavalrymen were mounted on strong horses that could carry the weight and body armor of its rider. The Gothic horses wore body armor to protect the animal from various weapons. Since their armored horse were less susceptible to crippling injuries, the Gothic horsemen were more willing to close with enemy and employ their weapon of choice, the thrusting spear with devastating impact and deadly effect. The Gothic cavalry tactics played a decisive role in the Battle of Adrianople.

Battlefield Analysis and Tactics

During the summer’s mid-day heat, advanced elements of the both Roman armies were moving towards the Goths. Valens foolishly decided to initiate a decisive battle before Gratian could arrive on the battlefield because he was seeking all the glory and faulty reconnaissance persuaded him that only half the Gothic forces were present.

The Battle of Adrianople developed in several stages. First, the Romans advanced in column towards the Gothic encampment. As the Roman army approached, the Goths adopted a defensive formation, circling their wagons into laagers to protect their women and children. They protected their makeshift defense with infantry.

Second, the Roman army was suffering from heat exhaustion, thirst, and hunger, and in the absence of the Gothic cavalry a truce was being negotiated, when a disorderly attack by the Roman cavalry units provoked a general military engagement.

Third, after the Roman cavalry attack failed, suddenly the Gothic cavalry return from a foraging expedition and violently charged the Roman right flank, which resulted in the deaths of many Roman soldiers. As more returning Gothic cavalry arrive, they aggressively attacked the Roman’s exposed left flank. The Roman ranks were crushed together by Gothic cavalry attacks on both flanks until they broke entirely.

Finally, after the Roman cavalry was driven from the field in chaos, the Gothic cavalry continue their attacks on the Roman infantry’s flanks, rapidly surrounding and annihilating the Roman center. About two-thirds of the Roman army died on the hot summer battlefield, including Valens, whose body was never discovered.

Battlefield Impact and Significance

Although the Battle of Adrianople was significant because of Rome’s defeat, the conflict’s real impact was on the future of warfare. From the beginning of western warfare until the engagement at Adrianople, the infantryman with club, sword, and spear dominated the battlefield in European combat. Cavalrymen were deployed for occasional strikes, screening the flanks, and executing reconnaissance operations, but only a few warriors riding on horseback were employed directly against enemy forces.

This battlefield tactic changed with the Gothic victory at Adrianople. The Gothic cavalrymen became the predecessors of the Medieval Knights and many cavalry units that would dominate European Battlefields for the next 1000 years. Only when the English longbow archers’ defeated the French cavalrymen at Crecy (1346 CE) and Agincourt (1415 CE), the cavalry tactics of Adrianople began to disappear from many European battlefields. By the 20th century, horse cavalry had been replaced by armored mechanized cavalry on the ground and in the air where similar maneuvers and tactics were resurrected back to life again.

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