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El asunto de Trent

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El asunto Trend fue la primera gran crisis diplomática en la administración de Abraham Lincoln. El 7 de noviembre de 1861, dos comisionados confederados, John Slidell y James M. Mason, zarparon desde La Habana, Cuba, en el vapor correo británico. Trento, de camino a Gran Bretaña y Francia en misiones diplomáticas. Al día siguiente, el USS San Jacinto detuvo el Trento en alta mar. El encarcelamiento de estos representantes del sur en Boston convirtió a Wilkes en un héroe a los ojos de muchos norteños, pero provocó una gran tensión en la relación con los británicos.Bajo convenciones internacionales, el Trento y sus pasajeros deberían haber sido llevados al puerto donde el asunto se resolvería ante un tribunal del almirantazgo. Durante varias semanas se habló de guerra en ambos lados. los Veces de Londres encabezó la agitación con un lenguaje fuerte denunciando el insulto que, a los ojos de los británicos, violaba claramente el derecho internacional. Las pasiones finalmente se enfriaron y el 26 de diciembre, Charles Francis Adams, el embajador de Estados Unidos en Gran Bretaña, pudo anunciar que Mason y Slidell habían sido "alegremente liberados". De hecho, aunque populares en algunos círculos, las acciones del Capitán Wilkes no habían sido autorizado y, en opinión de Adams, la conclusión del asunto fue la correcta. "La extensión de los derechos de los neutrales en el océano y su protección contra el ejercicio arbitrario del mero poder", escribió, "han sido principios cardinales en el sistema de los estadistas estadounidenses desde la fundación del Gobierno".


TRENT ASUNTO

los Trento asunto, que ocurrió durante los primeros años de los EE. UU. guerra civil, desafió los conceptos tradicionales de libertad de los mares y los derechos de los neutrales y casi precipitó una guerra entre los Estados Unidos y Gran Bretaña.

En 1861, la Confederación recién establecida nombró a dos emisarios para representar a su gobierno en el extranjero. James Murray Mason fue asignado a Londres, Inglaterra, y John Slidell fue enviado a París, Francia. Los dos enviados se dirigieron con éxito a La Habana, Cuba, donde abordaron un barco inglés, el Trento, que zarpó el 7 de noviembre. Al día siguiente, el San Jacinto, un buque de guerra de la Unión al mando del Capitán Charles Wilkes, un oficial de la Marina de los Estados Unidos, interceptó el Trent. Wilkes actuó bajo su propia autoridad y detuvo el barco inglés. Ordenó un registro del Trento, y cuando los dos confederados fueron descubiertos, ordenó que fueran trasladados a la San Jacinto y transportado a Fort Warren en Boston. los Trento se le permitió continuar sin más interferencias.

Aunque Wilkes fue elogiado por los norteños y varios miembros del gabinete del presidente abraham lincoln por su acción contra la Confederación, su desprecio por sus derechos como potencia neutral enfureció a los ingleses. Wilkes tenía

cometió el error de realizar la operación por sí mismo en lugar de ordenar que el barco a puerto se sometiera a procedimientos legales para determinar si Inglaterra había violado las reglas de neutralidad. Dado que Wilkes no había seguido el procedimiento legal establecido, no tenía derecho a retirar ningún cargamento, humano o de otro tipo, de otro buque.

Los ánimos ingleses estallaron y se lanzaron amenazas de guerra. Las demandas inglesas incluyeron una disculpa pública y la liberación de los dos confederados. El representante inglés en los Estados Unidos esperaba órdenes de regresar a Inglaterra si estas demandas no se cumplían.

En Inglaterra, sin embargo, la noticia de la muerte inminente del príncipe Alberto desvió la atención del Trento amorío. Cuando se recibieron las demandas inglesas en los Estados Unidos, se ordenó a Charles Francis Adams, diplomático estadounidense en Inglaterra, que explicara a los ingleses que Wilkes había actuado por su propia voluntad, sin instrucciones del gobierno. Mientras tanto, el secretario de Estado William H. Seward estudió el asunto con detenimiento y sabía que la conducta de Wilkes no había sido correcta. Seward también era consciente de que tenía dos opciones: la guerra con Inglaterra o la liberación de los confederados encarcelados. En un comunicado enviado a Inglaterra, Seward admitió el error de Wilkes, informó sobre la liberación de Mason y Slidell y defendió la santidad de la libertad de los mares. Se evitó la guerra con Inglaterra y se mantuvieron los derechos de navegación.


1860

A medida que comienza la guerra civil, las tensiones se extienden entre la Unión y Gran Bretaña después de que se desarrollaran ciertos eventos a fines de 1861.

Noviembre

El día 8, el USS San Jacinto intercepta el paquete de correo británico Trent y también captura a dos diplomáticos confederados que intentaban convencer a Europa de que reconociera la CSA. Los diplomáticos británicos y de la Unión intentan resolver el problema antes de que las tensiones se conviertan en una guerra. Los estadounidenses estaban contentos con la captura, pero los británicos estaban furiosos. Las negociaciones continuaron el mes siguiente.

Diciembre

A medida que los británicos aumentaron su ejército y su armada, también lo hicieron los estadounidenses, pero todos estaban listos para luchar. Hombres de ambos lados se reunieron para resolver la situación. A medida que avanzaban las negociaciones, se pidió a Charles Wilkes, el capitán del San Jacinto, que liberara a los diplomáticos, Mason y Slidell. El se negó. Lincoln envió rápidamente un mensaje diciendo que desaprobaba la acción y exigió que también fueran liberados. Sin embargo, Gran Bretaña estaba cada vez más impaciente y preparada para atacar si era necesario. Mientras tanto, Francia descubrió lentamente que los diplomáticos también se dirigían a Francia. Francia no estaba tan enojada porque no se dirigían a Francia primero. Francia, sin embargo, no estaba dispuesta a lanzarse a ninguna guerra ahora, pero si tuviera que hacerlo, se pondría del lado de la Confederación. Mientras tanto, EE. UU. Estaba trabajando para evitar cualquier guerra y estaba tratando de convencer a Francia de que se uniera a una guerra contra Gran Bretaña en caso de que Gran Bretaña se pusiera del lado de los confederados. Para el 31 de diciembre, la guerra era inminente mientras ambos lados se preparaban.

Enero

A medida que las tensiones continúan aumentando, EE. UU. Necesita convencer a ambas partes de que no se unan a la guerra civil del lado del CS, pero el 14 y 15 de enero, los británicos y los franceses se unen a la guerra del lado del CS. Dado que ambos están cerca de las fronteras de Estados Unidos, especialmente Francia, ya que son los controladores del emperador mexicano Maximiliano 1 y los mexicanos no son exactamente aliados de los Estados Unidos.

Febrero-octubre

En febrero, Grant captura dos fuertes en el norte de Tennessee y en abril se dirigirá a Shiloh para luchar contra una fuerza conjunta de británicos y confederados. Al este, las tropas británicas y francesas están desembarcando en Virginia y otros estados de la CS. A medida que llegan, las batallas navales surgen a través del bloqueo naval de la Unión y los barcos se están enfrentando que se dirigen hacia Nueva Inglaterra, pero en realidad es para distraer a las fuerzas de la Unión de saber que la fuerza canadiense-británica se dirige hacia Nueva Inglaterra. Mientras tanto, McClellan es derrotado fuera de Richmond y rápidamente escapa de Virginia antes de sufrir más pérdidas. Recibe refuerzos pronto, pero no estarán listos a tiempo para la próxima Batalla de Washington. A medida que llegan más tropas de Europa a través del CSA, las fuerzas francesas avanzan lentamente hacia el territorio de California y Nuevo México, pero con un Ejército de la Unión que está causando problemas a los franceses. En Shiloh, los confederados y sus aliados están ganando la batalla contra Grant, pero él continúa luchando porque cree que ganará esta batalla. Cuando la batalla termina, Grant se retira con su ejército a Fort Henry y Donelson. A finales de abril, el CS y sus aliados están en las calles de Washington luchando contra McClellan y lo que queda del Ejército del Potomac. El gobierno ya se fue y está en Filadelfia esperando escuchar los resultados de la batalla. Hacia el norte, los británicos han sido vistos cerca de Buffalo y el Ejército de la Unión inmediatamente envía tropas para enfrentarse, pero rápidamente se los ve corriendo de regreso a Buffalo mientras los británicos marchan hacia la ciudad con miles de tropas de los doscientos que fueron a enfrentarse. A mediados de mayo, el ejército de Grant es aniquilado en los fuertes y se ve obligado a retirarse a El Cairo, Misuri. En el oeste todo sigue igual mientras un estancamiento se convierte en realidad, pero en DC el CS y sus aliados han tomado la ciudad y están marchando hacia un pueblo llamado Antietam en Maryland. Esta vez, la Unión juró que estaría lista. Mientras tanto, los británicos capturaron Buffalo y comienzan a dirigirse hacia el este hacia Albany, donde planean viajar a vapor hacia Filadelfia. Un mes después, la Unión está consternada porque la CSA y sus aliados han rodeado Filadelfia. El gobierno de Estados Unidos no pudo huir lo suficientemente rápido. Lo que queda del Ejército del Potomac ahora es la defensa de la capital. El ejército es débil y frágil tras la Batalla de Antietam, que perdieron, y si vuelve a perder la capital, tendrán que rendirse. Mientras tanto, el bloqueo ha terminado cuando los barcos de la Unión se incendian y los británicos aseguran el mar. Al oeste, el ejército de Grant es derrotado nuevamente y huye a St. Louis. Otros estados fronterizos como Missouri y Kentucky comienzan a ver la marcha de la CSA hacia el resto de la Unión. A medida que pasan las semanas, la CSA y los aliados han tomado Albany y se han adentrado más en los estados fronterizos mientras Filadelfia sigue pasando hambre. Lincoln y el gobierno consideran la posibilidad de rendirse, ya que están rodeados y con sus últimas raciones. El 28 de julio se enteran de los desembarcos británicos en Long Island y hacen un voto de que si para el 10 de agosto los británicos no están fuera de Long Island, se rendirán. 13 días después, los británicos están a 5 millas de la ciudad de Nueva York y la Unión se rinde. En toda la iglesia de CSA suenan las campanas, los fuegos artificiales se elevan en el cielo y los rifles se disparan al cielo ceremoniosamente. Todas las naciones se reúnen en La Habana para discutir un tratado de paz. Las reuniones se realizan del 18 al 25 de agosto. Se hace el Tratado de La Habana y hace muchas cosas que cambian el mapa:

  • Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña y todas las demás naciones deben reconocer a los Estados Confederados de América.
  • Las fronteras de la CSA incluirán todos los estados que se separaron junto con el Territorio de Nuevo México, Missouri, Territorio Indio y Kentucky.
  • Y, por último, los EE. UU. Ya no pueden invocar la Doctrina Monroe o intervenir en los asuntos de las naciones confederadas o europeas en cualquier parte del mundo (se puede encontrar más información sobre el tratado en el enlace anterior).

El tratado se convierte en ley el 1 de septiembre por todas las naciones involucradas en el conflicto (Francia, Gran Bretaña, EE. UU., CS). Estados Unidos ahora ha perdido una parte de su nación, pero rápidamente usa tácticas políticas para meterse con la CSA.

Octubre-diciembre

Estados Unidos inicia rápidamente sus tácticas políticas cuando comienzan a aprobar enmiendas a su constitución que otorgan igualdad de derechos y prohíben la esclavitud. Por supuesto, su objetivo es crear rebeliones de esclavos en el sur. Las tácticas realmente no funcionan al principio, pero a fines de octubre las tácticas están funcionando como esclavos rebeldes en Carolina del Sur, Alabama, Georgia y Mississippi. La Confederación no se da cuenta al principio, pero Estados Unidos ha instigado estas rebeliones para hacer que la CSA se vea mal. Mientras tanto, en Europa, los británicos y franceses comienzan a volver a centrarse en sus colonias, los asuntos internos y, por supuesto, los de Europa. En el CSA, el ejército debilitado está tratando de sofocar estas rebeliones, pero es realmente difícil ya que la mayoría del ejército tiene suministros malos o está experimentando una deserción masiva. Las tácticas estadounidenses están funcionando bien, por ahora. En Europa, las tensiones se están acumulando rápidamente a medida que el mundo enfrenta posiblemente una guerra entre Francia y Prusia por asuntos que pueden afectar al mundo para siempre. A medida que termina el año, la nueva nación de la CSA ya está experimentando problemas de sus ideologías y pronto vendrán más.

A medida que se sofocan las rebeliones en todo el CSA, EE. UU., Mientras tanto, comienza a reconstruir sus ciudades que fueron dañadas en la guerra. También comienzan a contratar más generales europeos para ayudar a entrenar a su ejército mientras se modernizan aún más en caso de que surja otra guerra con la CSA, lo que es más que probable. Aunque a medida que los primeros africanos son liberados, surge la violencia entre blancos y negros. La CSA intenta calmarlo, pero no logra evitar que se propague. En Europa, Francia y Gran Bretaña están comenzando a recurrir a sus viejas costumbres mientras se amenazan mutuamente y su alianza termina tan rápido como comenzó. La CSA se encuentra aún más en un lío cuando Gran Bretaña amenaza con no comerciar con la CSA si continúan comerciando con sus enemigos. La CSA no está segura de qué hacer. Mientras tanto, EE. UU. Está tratando de recuperarse de la deuda derivada de la guerra, pero está encontrando rápidamente formas de hacer el dinero que tanto necesita. Aunque se trata de una sociedad mayoritariamente igualitaria en el norte, la gente se ha vuelto más racista al culpar a los negros de sus penas, pero todavía son aceptados. Mientras tanto, otras naciones se están alejando de la esclavitud, incluidos Brasil y otras, y las que usan la servidumbre en caso de que la gente comience a tener la idea de una nueva nación para que les den libertad, pero no garantiza un trato igualitario. Estos eventos afectarán los eventos mundiales durante décadas a medida que la esclavitud se extinga y la libertad se extienda por todo el mundo. Los eventos se conocen como "El segundo disparo escuchado en todo el mundo", ya que afectó mucho al mundo.

Aunque la libertad se ha extendido, la igualdad todavía no está generalizada. En el sur, las rebeliones continúan y los esclavos son liberados apresuradamente cuando la fecha límite se acorta a 1880. En Europa, los polacos comienzan a hacerse notar a medida que su rebelión contra Rusia se convierte en una revolución a medida que aumenta el apoyo entre Europa para los polacos. Mientras tanto, España intenta y no logra capturar antiguas colonias. Al sur, estalla una guerra en América del Sur que enfrenta a Paraguay con Brasil, Uruguay y Argentina. El CS, por supuesto, tiene la ambición de algún día controlar gran parte de la tierra al sur, por lo que decide intervenir en nombre de Brasil y sus aliados. Estados Unidos no puede hacer nada, así que se sientan y observan cómo estalla una guerra en el sur. Estados Unidos decide iniciar una rebelión en Canadá para hacer quedar mal a la CSA, ya que parece ser la causa de toda esta rebelión y guerra. En junio, los polacos tomaron fortalezas del ejército ruso en Polonia. Pronto, gran parte de la antigua Polonia y Lituania están aseguradas cuando la rebelión polaca se convierte en la revolución polaca. Prusia y Gran Bretaña comienzan a suministrar secretamente a los polacos los suministros que tanto necesitan mientras los rusos continúan perdiendo batalla tras batalla.


El asunto de Trent

El asunto de Trent en 1861 llevó a Inglaterra y la Unión al borde de la guerra, que fue evitada por el regreso de los enviados confederados que habían sido capturados por la armada de la Unión al buque británico Trent.

La generación de sureños que formaron los Estados Confederados de América tardó en apreciar la abrumadora tarea de la guerra contra un superior estadounidense en tantas áreas críticas: mejor equipado, organizado, experimentado, financiado y con recursos sustanciales tanto humanos como materiales. Aunque el orgullo del sur nubló las realidades de la ventaja del norte, el liderazgo confederado reconoció la necesidad de cortejar a los europeos, en particular a Gran Bretaña y Francia. A fines del verano de 1861, la administración de Jefferson Davis, en parte como resultado de la confianza que crecía a partir de las victorias confederadas en el campo de batalla y en parte de las frustraciones de los primeros intentos de diplomacia, se preparó para enviar a dos comisionados de la estatura adecuada para encabezar las legaciones confederadas oficiales en Londres. y París con motivo del reconocimiento anticipado de la independencia confederada por parte de Gran Bretaña y Francia. [1]

Los dos enviados seleccionados eran figuras nacionales con extensos currículos, muchos de los cuales eran motivo de alarma para los norteños. James Murray Mason de Virginia sirvió en el Senado de los Estados Unidos durante la tumultuosa década que condujo a la secesión y, de hecho, presionó la agenda de derechos de sus estados hacia la separación de la Unión desde su oposición al Compromiso de 1850 y su autoría del Ley de esclavos fugitivos. Los norteños estaban igualmente familiarizados con John Slidell de Louisiana, quien fue enviado como enviado especial del presidente James Knox Polk a la Ciudad de México en 1845 en un intento fallido de prevenir la guerra. Al igual que Mason, Slidell también sirvió en el Senado en la década de 1850, donde también se estableció como un extremista antisindical del sur. Descrito por muchos como poseedor de la perspicacia de un jugador de barcos fluviales, su nombramiento se unió al de Mason para despertar la preocupación entre los norteños que se estaban recuperando de meses de intentos fallidos de obligar al Sur a cumplir y que temían que la misión confederada coincidiera con un sentimiento creciente. en Londres y París de la inevitabilidad de una Unión dividida. [2] A la angustia se sumaba el conocimiento de que el Sur había armado a sus diplomáticos con el Rey Cotton. El apetito europeo por la frágil fibra posiblemente podría proporcionar el último incentivo para permitir que los Estados Confederados de América satisfagan el objetivo principal del comisionado: un "lugar [entre las naciones] como pueblo libre e independiente". [3]

El 12 de octubre de 1861, Mason y Slidell, junto con sus secretarias y la familia de Slidell, lograron atravesar con éxito el bloqueo de la Unión desde Charleston en el CSS. Theodora. Unos días después llegaron a Cárdenas, Cuba, donde organizaron el pasaje para la primera semana de noviembre a Saint Thomas a bordo del vapor correo británico RMS. Trento. Desde Saint Thomas planearon reservar un pasaje a Southampton, Inglaterra. [4] Mientras el séquito confederado esperaba el tramo de su viaje desde Cuba a las Indias Occidentales Danesas, el Capitán Charles Wilkes del USS San Jacinto llegó a la zona, redistribuido desde la costa africana para ayudar en un asalto de la Unión en Port Royal, Carolina del Sur. Aunque sus órdenes lo dirigieron a la costa sur, cuando llegó a La Habana se enteró de los planes de los comisionados del sur y, como era su práctica, ignoró sus órdenes e hizo planes para capturar los trofeos confederados, Mason y Slidell. [5]

A pesar de no encontrar un precedente legal en el derecho internacional para sacar a Mason y Slidell de un barco neutral, Wilkes, el 7 de noviembre, fue despedido frente a las costas de Cuba en el Canal de las Bahamas a la espera de la aparición del Trento. En una lectura novedosa de la jurisprudencia marítima, Wilkes planeó designar a los enviados como “la encarnación de los despachos”, convirtiéndolos en objetivos legítimos de captura. [6] El 8 de noviembre, alrededor del mediodía, Wilkes avistó el Trento y ordenó un disparo de advertencia seguido de un segundo disparo en la proa. Con esto el Trento hove a. Wilkes ordenó a su oficial ejecutivo, el teniente Donald McNeill Fairfax, que abordara el buque británico con marines armados. Aunque recibió instrucciones de apoderarse de los enviados y sus secretarios, sus valijas diplomáticas y declarar el barco como un premio para llevarlo a un tribunal de premios para su adjudicación, Fairfax se fue solo con los comisionados y sus secretarios. Resistencia simbólica y el cálculo inteligente de Mason al primer avistamiento del San Jacinto que un oficial de la Marina Real tomara sus papeles y los de Slidell y los asegurara impidió que Fairfax capturara las valijas diplomáticas. El teniente violó aún más sus órdenes y liberó el barco, alegando que sería una carga innecesaria y, lo que era peor, podría provocar la guerra con Gran Bretaña. Irónicamente, la determinación de Fairfax de permitir Trento continuar su viaje pronto agravaría la crisis y contribuiría a hablar de guerra. [7]

A mediados de noviembre, Wilkes llevó a sus cautivos a Boston, donde se unieron a otros prisioneros confederados en Fort Warren. Los cables de telégrafo que hasta ahora solo habían transmitido noticias espantosas para la Unión hicieron circular rápidamente la noticia de la captura de Mason y Slidell. La reacción en todo el Norte fue universalmente positiva. Finalmente, después de siete meses de fracaso, una especie de victoria de la Unión encabezó los titulares. Un reportero de Boston publicó su poema en el Transcripción diaria de la tarde fanfarroneando sobre cómo Wilkes se había negado a "esperar, a estudiar a Vattel y Wheaton" (autoridades de derecho internacional), pero en cambio había "embolsado su juego y dejado el acto para que la diplomacia aburrida lo tratara". [8] Mientras tanto, los funcionarios estadounidenses comenzaron a considerar la legalidad del incidente y, en general, proclamaron que la acción estaba justificada. Wilkes fue el héroe del momento, ganando elogios de los líderes locales, un reconocimiento especial del Congreso y elogios de la administración de Lincoln. Sin embargo, todo esto fue antes de que llegaran a Londres las noticias del incidente. Quizás fue la buena suerte tanto de Londres como de Washington que el nuevo cable transatlántico se cayera y las noticias volvieran a quedar relegadas a la transferencia transatlántica por barco de vapor. La demora en la transmisión de noticias y mensajes resultaría fundamental para evitar que este incidente se convierta en un posible conflicto angloamericano. [9]

El 25 de noviembre, los informes del incidente llegaron a Gran Bretaña con un barco que transportaba a un oficial de la Trento y la familia Slidell. [10] Dos días después, la prensa de Londres relató el asunto. Los enviados confederados que todavía estaban en el lugar desde los primeros días de la guerra exhibieron una emoción que rivalizaba con la de los norteños en este giro de los acontecimientos y presentaron cínicamente una queja ante Lord Russell en el Ministerio de Relaciones Exteriores, destacando su afirmación de que la acción de Wilkes había sido una flagrante violación de la neutralidad británica. . La exuberancia de los sureños fue igualada por la de la legación estadounidense en Londres cuando el personal recibió el informe. Solo el asistente del ministro Charles Francis Adams, Benjamin Moran, y el hijo del ministro Henry entre los que estaban en la oficina de la legación parecieron apreciar las serias ramificaciones de esta afrenta a la Corona. [11] Cuando el propio ministro recibió la noticia más tarde ese mismo día, temió lo peor y comenzó a prepararse para una brecha entre Washington y Londres. Adams mantendría esta actitud mientras una tormenta de fuego estallaba a su alrededor por parte de la prensa británica indignada y la gente durante las próximas semanas. El estrés de Adams se vio agravado por la escasez de instrucciones del secretario de Estado William Henry Seward que dejaron al ministro retorciéndose en el viento hasta mediados de diciembre. Adams no podía "inferir nada, asumir nada, imaginar nada". [12]

Mientras tanto, el 28 de noviembre, un ultrajado Primer Ministro Lord Palmerston llamó a su gabinete junto con el severo "No sé si van a soportar esto, ¡pero que me condenen si lo hago!" El secretario de Guerra George Cornwall Lewis sintió que la guerra era inevitable. El Ministerio de Relaciones Exteriores envió un mensaje a París de que el insulto estadounidense era una clara provocación que probablemente provocaría la guerra. El 29 de noviembre, Palmerston describió al secretario de Relaciones Exteriores, Lord John Russell, sus requisitos para una resolución pacífica: una disculpa formal y la liberación de los enviados. Al no cumplir con estos requisitos, el ministro británico en Washington, Lord Richard Lyons, recibiría instrucciones de recoger sus papeles y retirarse, rompiendo así las relaciones con Washington. Este sería el ultimátum de Palmerston a Lincoln. [13]

La ira de Palmerston derivaba de más que un desaire al honor nacional británico; se basaba en la violación por parte de Wilkes del derecho internacional, irónicamente, una ley que establecía los mismos derechos de los neutrales que Estados Unidos había defendido desde los primeros días de la república. Se consultó a los oficiales de la ley de la Corona y se llegó a la conclusión de que Wilkes había violado el derecho internacional al no llevarse lo que era legítimamente un premio: los papeles y el barco. [14] Cuando el capitán del Trento resistió una búsqueda adecuada y no ofreció los papeles confederados, técnicamente perdió la neutralidad e hizo del barco un premio legítimo para ser confiscado y llevado a puerto para su adjudicación. El lugarteniente de Wilkes, sin embargo, no aprovechó el error del Trento capitán y simplemente abordó el Trento y se apoderó del séquito confederado. Con esta acción, Fairfax se había designado a sí mismo como un tribunal de premios virtual y emitió un fallo ilícito. Incluso los estadounidenses astutos sabían y lamentaban en privado que la maniobra de Wilkes no resistiría el escrutinio. En Londres, Henry Adams no podía creer la actitud equivocada reflejada en la celebración de Wilkes en Estados Unidos. El ministro Adams se quejó de que la acción de Wilkes se había basado en la suposición errónea de que los comisionados representaban un gobierno "reconocido", cuando, de hecho, no eran más que "caballeros particulares de distinción" que viajaban bajo una bandera neutral entre puertos neutrales. [15] Wilkes había violado claramente la neutralidad británica, y la insistencia de los norteños en alabar su acción por torcer la cola del león británico planteó el espectro de la guerra angloamericana. La amenaza solo fue magnificada por los sentimientos agresivos establecidos de Seward, quien había hecho repetidamente gestos provocativos durante los últimos meses. [dieciséis]

El 30 de noviembre, el gabinete revisó dos borradores de instrucciones para Lyon y los remitió esa misma noche a la Reina, proponiendo que ella "exija reparación y reparación". El príncipe Alberto, desde lo que pronto se convertiría en su lecho de muerte, respondió por la reina. Albert temía que el lenguaje del ultimátum hiciera imposible que Lincoln obedeciera y, por lo tanto, editó la misiva para incluir la esperanza de que Wilkes había actuado por su cuenta o que había "malinterpretado" sus órdenes. Y, si bien enfatizó que la Corona no toleraría un insulto a la bandera o la interrupción del correo, mantuvo la confianza de que el asunto podría resolverse pacíficamente con "la restauración de los desafortunados pasajeros y una disculpa adecuada". La intervención del Príncipe Alberto resultaría fundamental para proporcionar a la administración de Lincoln una salida de la crisis que salve las apariencias. [17]

El despacho que incorpora las recomendaciones de Albert salió de Londres hacia Nueva York el primero de diciembre y cruzó en su viaje los informes entrantes de The Veces corresponsal en América, William Russell, y despachos de Lord Lyons, cada uno relatando la reacción jubilosa al asunto en los Estados Unidos. [18] Lyons vio pocos indicios de que los estadounidenses apreciaran las serias implicaciones del incidente en las relaciones angloamericanas y, de hecho, pensó que estaba completamente dentro de su carácter que Seward hubiera autorizado la acción provocadora de Wilkes. Seward había establecido un patrón de retórica beligerante que culminó en medio de la Trento crisis cuando fanfarroneó en una cena en presencia de William Russell que Estados Unidos "envolvería en llamas al mundo entero". [19] El primer informe de Russell sobre el Trento El incidente se publicó el 4 de diciembre y alertó a los lectores en un seguimiento unos días más tarde de que la "violencia de espíritu entre las clases bajas del pueblo [estadounidense]" haría imposible que Lincoln cediera a un compromiso. [20] El despacho inicial de Lord Lyons sobre el incidente llegó al Ministerio de Relaciones Exteriores en concierto con la evaluación de Russell y se hizo eco del sentimiento de que el pueblo estadounidense estaba complacido de haber criticado a John Bull. El júbilo excesivo de los Estados Unidos que ahora llena los periódicos de Londres planteó las perspectivas de que la retórica de Seward se hiciera realidad. Los súbditos británicos se animaron a contribuir a las llamas de la guerra. Henry Adams estaba fuera de sí para comprender la actitud imprudente de sus compatriotas: “¿Cómo, en nombre de todo lo que es concebible, puede suponer que Inglaterra se quedaría callada ante tal insulto? Deberíamos habernos salido de las botas con uno así ". Incluso cuando finalmente llegó la noticia a la legación estadounidense en Londres a mediados de diciembre de que la acción de Wilkes no había sido autorizada, Charles Adams temió que la suerte ya estaba echada para la guerra. [21]

Adams conocía bien los preparativos militares iniciados por la Corona en respuesta a la Trento crisis. Los preparativos durante diciembre comenzaron lentamente con la impresión del vaporizador de tornillo menos que apto para navegar Melbourne para abastecer a Montreal pero, a mediados de diciembre, incluyó el despliegue de más de 11.000 hombres en Canadá. Y para ver que Estados Unidos no pasaba por alto el significado del movimiento de tropas, se invitó al cónsul estadounidense en Liverpool con su personal a observar cómo las tropas entraban en dieciocho transportes a Canadá. Añadiendo una nota de audacia, los movimientos fueron en ocasiones acompañados por la banda de la marina real tocando "Dixieland" o "Me voy a Charleston". Asimismo, en Canadá, residentes ansiosos demostraron su agitación por Mason y Slidell y las perspectivas de guerra levantando pintas mientras los músicos sonaban "Dixie" en las tabernas locales. [22]

Mientras tanto, la directiva de Lyons llegó a Washington y le dio al ministro un margen considerable en su tiempo y método de entrega, una clara señal de que, a pesar de la belicosidad pública, Londres esperaba evitar la guerra. El despacho incluía dos cartas privadas, cada una destinada a suavizar el ultimátum. En el primero, se ordenó a Lyons que se reuniera con Seward de manera informal para evaluar la disposición de Seward antes de entregar las demandas de la Corona, extendiendo tácitamente la línea de tiempo del ultimátum. La segunda carta dejaba a discreción de Lyons el enfoque y el tono de entrega del mensaje a Seward. Russell también le dio a Lyons un margen considerable para determinar si las demandas de la Corona se satisfacían adecuadamente y cuándo. Sin embargo, dentro de esta flexibilidad, Lyons entendió claramente que los requisitos básicos eran la liberación de los comisionados confederados y una disculpa apropiada dentro de los siete días posteriores a la entrega formal del ultimátum. [23]

Mientras Lyons esperaba instrucciones, varios factores se combinaron para reducir la fiebre de la guerra británica. El 14 de diciembre murió el príncipe Alberto. La muerte de la consorte de la reina desvió toda la atención pública hacia el tema del duelo y limitó la tinta que quedaba para la agitación por Mason y Slidell. [24] Tres días después de la muerte de Albert, Adams recibió su tan esperado despacho de Seward en el que decía que, de hecho, Wilkes había actuado por su cuenta y que la Corona debería anticipar una resolución aceptable. [25] Also, there was a growing appreciation for the weakness in Canadian defenses reflected in news that several important military installations had been converted into reformatories and asylums. Finally, any British talk of war had to factor in a potential French reaction. Neither Palmerston nor the Queen trusted Napoleon to control his Machiavellian nature. If Britain became distracted by a war with the United States the emperor would be tempted to pursue some grand adventure at odds with British interests. [26]

With war talk waning in London, it devolved to Lyons and Seward to see to a remedy in Washington. On December 19 Lyons approached Seward informally with the Crown’s demands and volunteered to Seward that he would expect a response within seven days of the official delivery of Russell’s message. Lyons attempted to make the formal delivery on the December 21, but Seward requested an additional delay. By the time Lyons made the official transmission (starting the seven-day clock) on December 23, he had noted a new sense of optimism reflected in a change of attitude as Seward “does not like the look of the spirit he has called up.” [27] Reason had overtaken the secretary of state and convinced him along with most US citizens that war with Britain would doom the Union to fracture and ensure the permanence of the Confederate States of America. Mason and Slidell had gone from trophies to millstones. [28] Chairman of the Senate Foreign Relations Committee, Charles Sumner, who had advocated submitting the issue to arbitration, laid out for Lincoln the likely outcome of a war with Britain. These included immediate recognition of the Confederacy by London followed soon after by Paris and de facto southern independence the end of the blockade and loss of the fleet the installation of a British blockade of the U.S. coast from Virginia to New England and commercial exploitation by the British of a new American trade dependency. [29] Sumner joined a cabinet meeting on Christmas to consider Seward’s reply to Lyons and to pass words to the cabinet from prominent British leaders advocating peace. The following day the cabinet reconvened and, after four hours, supported Seward’s recommendation that Mason and Slidell be released. Most of the cabinet offered support, but Treasury Secretary Salmon P. Chase was unenthusiastic, considering it all “gall and wormwood.” Seward stayed on after the meeting to inquire why the president had not offered, as Seward had anticipated, an opposing view. Lincoln conceded that he had been unable to “make an argument that would satisfy” his own mind and Seward’s position, thus, must be “the right one.” [30]

The cabinet assigned Seward the task of constructing language that met the demands of the ultimatum without being seen as yielding to the pressure of the ultimatum. In this effort he first devalued Mason and Slidell, suggesting that their continued retention was of little importance. He then stated that Wilkes had acted correctly in stopping the Trento for a proper search as a neutral engaged in transport of contraband, but had erred by not seizing the ship as a prize under international law. Mason and Slidell would thus be released with reparations. No formal apology, however, would be issued. Seward then proceeded to reach for high ground, stating that the United States as champion of the rights of neutrals would grant to Britain the same protections that Americans had historically insisted upon. In this he, according to Gordon Warren, produced “a monument to illogic,” conflating impressment into naval service with the arrest of the Confederate envoys. [31] Also, Seward included a caveat in his response that went overlooked. If Mason and Slidell had held any importance to the security of the Union, the United States would have been within its rights to continue to hold them. In other words, Seward gave them up not strictly on admission that Britain was correct in its legal position, but because the commissioners were of no consequence to the security of the nation. [32]

On the day after Christmas Seward informed Lyons that the commissioners and their secretaries would be surrendered. On January 1 they were released and transferred to the British warship Rinaldo. Their transatlantic voyage, however, was interrupted once again. This time a winter storm caused the ship to reroute to Saint Thomas, ironically, their original destination. From there they finally managed a successful voyage to Britain, arriving in London at the end of January. [33] By that time, the crisis had dissipated. Lyons’s dispatch with Seward’s concession had been announced to cheering crowds in London theaters in the second week of January. To the chagrin of southerners, Anglo-American peace seemed assured. Also disappointing to Confederates was the cool reception of Mason and Slidell by British officials. In fact, the London papers disparaged the commissioners as holding no more value that two of their own slaves and expressed irritation at their role in the crisis. So, what had started as a victory for Confederate diplomacy turned, by most estimates, into an abject failure. Confederate observers in Europe noted that the peaceful resolution of the incident had strengthened the Palmerston government and bolstered British neutrality in the conflict. Hopes that agitation over the Trento would join King Cotton to deliver British intervention were greatly diminished as the Civil War entered its second year. One of the first biographies of Jefferson Davis described the end of the Trento affair as “one of the first of numerous disappointments…in the hope, so universally indulged, of foreign intervention.” [34]

  • [1] Howard Jones, Blue and Gray Diplomacy: A History of Union and Confederate Foreign Relations (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2010), 16-20 Evidence of early ineffective Confederate diplomacy is plentiful. For example, Lord Russell virtually shut down the first mission with an emphatic refusal to entertain Confederate overtures and a clear message that neutrality would be the Crown’s policy. See Russell to Yancey, Rost, and Mann, August 24, 1861, United States Navy Department, Official Records of the Union and Confederate Navies in the War of the Rebellion (Washington D.C.: Government Printing Office, 1894-1927), Series I, volume 3, p. 248 (hereafter cited as O.R.N., I, 3, 248). Russell to Yancey, Rost, and Mann, August 7, 1861, in Yancey, Rost, and Mann to Toombs, August 7, 1861, Ibid., I, 3, 237 Russell to Yancey, Rost, and Mann, August 24, 1861, Ibid., I, 3, 248 See also, Gordon H. Warren, Fountain of Discontent: The Trent Affair and Freedom of the Seas (Boston: Northeastern University Press, 1981), 2-3.
  • [2] The U.S. correspondent for the London Veces, William H Russell, published a letter in the Veces on December 10, 1861 describing Slidell as a “’wire-puller—a man who unseen moves the puppets on the pubic stage…who loves the excitement of combinations,…and who in his dungeon… would rather conspire with the mice against the cat sooner than not conspire at all.” Quoted in Charles Francis Adams, The Trent Affair: An Historical Retrospect (Boston: 1912), 8.
  • [3] Hunter to Mason and Slidell, Sept 23, 1861, O.R.N., II., 3,257-73 Frank L. Owsley, Jr., King Cotton Diplomacy: Foreign Relations of the Confederate States of America 2009 ed. (Chicago: University of Chicago Press, 1931) Jones, Blue and Gray, 84.
  • [4] Mason to Hunter, October 9, 1861, O.R.N.,II, 3, 280.
  • [5] For Wilkes’s insubordinate reputation see William Jeffres, “The Civil War Career of Charles Wilkes,” in Revista de Historia del Sur (August, 1945): 324-48 and John Sherman Long, “Glory-Hunting off Havana: Wilkes and the Trento Affair,” in Civil War History 9 (June 1963): 133-44 Norman Ferris, The Trent Affair: A Diplomatic Crisis (Knoxville: University of Tennessee Press, 1976), 24 Wilkes to Welles, November 15, 1861, O.R.N.,I, 1, 131 Howard P. Nash, Jr., A Naval History of the Civil War (South Brunswick and New York: A.S. Barnes, 1972), 57.
  • [6] Wilkes to Welles, November 16, 1861, O.R.N., I, 1, 144.
  • [7] Ferris, Trent Affair, 24 Warren, Fountain, 16-23 Wilkes instructions to Fairfax, November, 8, 1861, O.R.N., I, 1, 131-32 Report of Fairfax to Wilkes, November 12, 1861, Ibid., 133.
  • [8] For the flavor of the northern excitement see Warren, Fountain, 26-30.
  • [9] Jones, Blue and Gray, 92 Warren, Fountain, 28.
  • [10] Dean B. Mahin, One War at a Time: The International Dimensions of the American Civil War (Washington D.C.: Brassey’s, 1999), 66.
  • [11] Henry Adams, La educación de Henry Adams (Boston: Houghton Mifflin, 1961), 119 Sarah A .Wallace and Frances E. Gillespie, eds., The Journal of Benjamin Moran, 1857-1865, 2 vols. (Chicago: University of Chicago Press, 1949) II:912-14 Warren, Fountain, 103.
  • [12] Frank J. Merli, Great Britain and the Confederate Navy, 1861-1865, 2004 ed. (Bloomington: University of Indiana Press, 1970), 80.
  • [13] Lewis to Palmerston, November 27, 1861, Palmerston Papers, Historical Manuscripts Commissions (HMC), Chancery Lane, London Hammond to Cowly, December 2, 1861, Cowly Papers, British National Archives (PRO) FO 519/190, Kew Gardens Merli, Gran Bretaña, 79 Warren, Fountain, 109 Palmerston to Queen Victoria, November 29, 1861, in Arthur Christopher Benson, and Viscount Esher, eds., Letters of Queen Victoria, 3 vols, (London: John Murray, 1907) 3:469 Palmerston to Russell, November 29, 1861, Russell Papers, PRO 30/22/21(PRO) Jones, Blue and Gray, 95.
  • [14] For a discussion of the views of the Crown’s law officers see Alice O’Rourke, “The Law Officers of the Crown and the Trento Affair,” Mid-America 54 (July 1972): 157-71 Adams offers an interesting reflection on the conflict amongst the law officers concerning the actual basis of British objections and, in fact, on at least one take were in agreement with Senator Sumner’s brother’s contention that Wilkes had acted in keeping with “English principles” and “English practices.” See Adams, Education, 22-26.
  • [15] Ibid., 12.
  • [16] Jones, Blue and Gray, 96 Ferris, Trent Affair, 58 Warren, Fountain, 64-69 A number of Lyons’s dispatches demonstrated his concern over Seward’s posture. Lyons to Russell, May 6, 1861, FO 5/763 (PRO) Lyons to Russell, May 6, 1861, PRO 30/22/35 (PRO) Lyons to Russell, May 20, 1861, FO 5/764 (PRO).
  • [17] Ferris, Trent Affair, 51-262 Queen Victoria to Russell, December 1, 1861, Russell Papers, PRO 30/22/21 Russell to Lyons, November 30, 1861, FO 5/758 Jones, Blue and Gray, 98 Mahin, One War, 68 For a discussion of Albert’s role and its support from the Veces see Norman B. Ferris, “The Prince Consort, The Times, y el Trento Affair,” Civil War History 6 (June 1960): 152-6.
  • [18] Ibid., 69.
  • [19] W.H. Russell, My Diary North and South (London: Bradbury & Evans, 1863), 331 Warren, Fountain, 174-5 Jones, Blue and Gray, 102.
  • [20] El Veces, December 4 and 10, 1861.
  • [21] Lyons to Russell, November 19, 1861, FO 115/258 (PRO) Seward to Charles Francis Adams, November 27, 1861, vol 18, Diplomatic Instructions, Great Britain, National Archives (DINA) For Adams’s despair that continued after Seward’s disclaimer see Charles Francis Adams to Charles Francis Adams, Jr., December 20, 1861, in Worthington C Ford, ed., A Cycle of Adams Letters, 1861-1865, 2 vols., (Boston and New York: Houghton Mifflin, 1930) 1:88-9 See also Jones, 102-3.
  • [22] For British movements toward a war footing and Canadian security see Kenneth Bourne, “British Preparations for War with the North, 1861-62,” Reseña histórica en inglés 76 (October 1961):600-32 Warren, Fountain, 120-41.
  • [23] Russell to Lyons, November 30, 1861, O.R.N., I, 1,156-60 Lyons to Russell, December, 19, 1861, FO5/777 (PRO) Merli, Great Britain, 81 Warren, Fountain 177.
  • [24] Merli, Great Britain, 83.
  • [25] Seward to Adams, November 27, 1861, DINA, vol. 18 Warren, Fountain, 164.
  • [26] Victoria to Russell, October 28, 1860, Russell Papers, PRO, 30/22/14 (PRO) Palmerston to Russell, December 30, 1861, Cowley Papers, FO 519/199 (PRO) Merli, Great Britain, 82 Jones, Blue and Gray, 100-1 For an exhaustive treatment of the French posture toward the American Civil War see Lynn M. Case and Warren F. Spencer, The United States and France: Civil War Diplomacy. (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1970).
  • [27] Lyons to Russell, December 23, 1861, FO5/177 (PRO) Jones, Blue andGray, 104-5 Warren, Fountain, 177.
  • [28] Merli, Gran Bretaña 83 Chase quotation in Ibid., 79.
  • [29] For Sumner’s caution see Warren, Fountain, 178 Mahin, One War, 77.
  • [30] Warren, Fountain, 182-3 For a discussion of Sumner’s position on the crisis see Victor H. Cohen, “Charles Sumner and the Trento Affair.” Revista de Historia del Sur 22 (May 1956): 205-19.
  • [31] Warren, Fountain, 184.
  • [32] Seward to Lyons, December 26, 1861, O.R.N., I, 1,177-87 Warren, Fountain 183-4 Jones, Blue and Gray,106-08.
  • [33] Mahin, One War, 80 Warren, Fountain, 211-12.
  • [34] Warren, Fountain, 212-13 Russell to Lyons, January, 10, 1862, O.R.N., I, 1,:189 Jones, Blue and Gray, 110-11 Veces, January 9,10,11, 1862 Ferris, Trent Affair, 191 Quotation of Frank H. Alfriend in Mahin, One War, 82.

If you can read only one book:

Ferris, Norman. The Trent Affair: A Diplomatic Crisis. Knoxville: University of Tennessee Press, 1976.


The Trent Affair: When the United States and Great Britain Nearly Went to War

When a Union warship stopped a British mail steamer during the Civil War, it touched off an international incident.

In November 1861, word swept through London that an American warship, James Adger, in port at Southampton, was planning to put to sea and intercept a British ship bringing Confederate emissaries to Europe. As a result, the American minister to Great Britain found himself summoned to see the British prime minister at his residence at 94 Piccadilly. Charles Francis Adams made his way through the yellow gloom of a London fog and found Lord Palmerston waiting for him in the library. Palmerston immediately complained to Adams that Adger’s captain and crew, while “enjoying the hospitality of this country, filling his ship with coals and other supplies, and filling his own stomach with brandy should, within sight of the shore, commit an act which would be felt as offensive to the national flag.”

Earlier in the year, President Abraham Lincoln had proclaimed a blockade of Southern ports, after which Great Britain and France commenced a policy of neutrality that carried with it the rights of belligerent action by the Confederacy. It was the only important concession made to the Confederate states by European powers during the war. The Confederate commissioners in Britain at that time were a poor lot, while the United States foreign minister, Adams, the son of former President John Quincy Adams, was a skilled diplomat who had been urged by Secretary of State William H. Seward to be bold in asserting American rights.

Confederate diplomacy in Europe was more complacent, based on a belief in the economic power of “King Cotton” upon which British and French mills were dependent. Confederate President Jefferson Davis subscribed to this view. Prior to the war, England and Europe had imported nearly 85 percent of their cotton from the South. Nearly one-fifth of the British population earned its livelihood from the cotton industry, while one-tenth of Britain’s capital was invested in cotton as well. However, there was no official Confederate policy to produce a phony cotton famine in Europe or rush cotton abroad to fill the coffers of the South. It would be a short war, in Davis’s view. If it lasted longer, a concomitant cotton famine would inevitably bring Great Britain into the war to safeguard her economic interests and rescue the South.

Mason and Slidell: The Confederacy’s European Diplomats

William L. Yancey had resigned as Confederate envoy to Britain. In his place, Davis assigned a pair of trusted political cronies to represent Southern interests in London and Paris. James M. Mason, Yancey’s replacement, was a strange choice in the view of well-connected political wife Mary Boykin Chesnut, who wrote in her diary: “My wildest imagination will not picture Mr. Mason as a diplomat. He will say ‘chaw’ for ‘chew’ and he will call himself ‘Jeems’ and he will wear a dress coat to breakfast. Over here whatever a Mason does is right. He is above the law.” His Paris-based associate John Slidell was a better choice. Slidell was a skilled politician and sophisticated New Yorker who had married a French-speaking Creole and moved to New Orleans.

In October, Mason and Slidell were in Charleston waiting to run the blockade aboard CSS Nashville, a fast steamer heading directly for England. Sin embargo, Nashville had a deep draft and could only use one of Charleston’s channels, which were heavily guarded by Union warships. The diplomats booked passage on Gordon, a ship chartered for $10,000 by George Trenholm, who ran a cotton brokerage, finance, and shipping firm, with offices in Liverpool. The Fraser, Trenholm Company did much of the banking for the Confederacy in Great Britain. The shallow-draft Gordon, renamed Theodora to confuse Union blockaders, could use any channel she left Charleston at 1 am on October 12 and easily evaded the blockade. “Here we are,” Mason wrote gleefully, “on the deep blue sea, clear of all the Yankees. We ran the blockade in splendid style.”

Two days later the diplomats arrived in Nassau but missed their connection with a British steamer. They turned for Cuba, hoping to find a British mail ship bound for England. Arriving in Cuba on October 15, they found that British mail ships did dock at Havana but that they would have to wait three weeks for the next ship, RMS Trento.

The Union’s Hunt For the Diplomats

Union intelligence sources thought Mason and Slidell had escaped aboard Nashville. Thus the U.S. Navy dispatched James Adger, commanded by John B. Marchand, with orders to intercept Nashville. On October 3 the Union steam frigate San Jacinto, commanded by 62-year-old Captain Charles D. Wilkes, arrived at St. Thomas in the Danish West Indies. He was hunting the Confederate raider CSS Sumter.

Wilkes, a gifted astronomer, had experienced many ups and downs in his naval career. Early on, he had won accolades for his voyages of discovery to Antarctica and the Fiji Islands. But repeated displays of bad temper and insubordination had landed him in hot water with his superiors, and Wilkes had been shunted aside to a minor bureaucratic desk in Washington before receiving orders to take command of the steam warship San Jacinto on patrol off the coast of West Africa. He was directed to sail the ship home for refitting. Characteristically disobeying orders, Wilkes determined instead to prowl the West Indies for Rebel shipping.

In Cienfuegos, on the southern coast of Cuba, Wilkes learned from a newspaper that Mason and Slidell were in Havana waiting to take passage on Trento, sailing first for St. Thomas and then on to England. Wilkes knew that Trento would have to use the Bahama Channel between Cuba and the Great Bahama Bank. He thought over the legal implications of trying to remove the Confederate envoys from the British vessel, asking the opinion of his executive officer, Lieutenant D.M. Fairfax. He decided that Mason and Slidell could be considered “contraband” and legally seized.

Boarding the RMS Trento

Trento left Havana on November 7 with Mason and Slidell on board Slidell was accompanied by his wife and children. Diplomatic secretaries James E. Macfarland and George Eustis were also part of the official company. Passing through the Bahama Channel they found San Jacinto waiting. The Federal ship spotted Trent about noon on November 8 the mail ship was flying the Union Jack. Wilkes ordered a shot fired across Trent’s bow. It was ignored. A second shot landed close to the bow. Trento hove to. Wilkes gave detailed instructions to Fairfax. “Should Mister Mason, Mister Slidell, Mister Eustis and Mister Macfarland be on board,” he said, “make them prisoners and send them on board this ship immediately and take possession [of the Trento] as a prize.” Fairfax was also instructed to seize any dispatches and official correspondence he might find.

Armed with cutlasses and pistols, Fairfax and a boarding party of 20 men approached Trento in two cutters. Fairfax boarded alone, not wishing to enflame the situation, but found Captain James Moir furious that his ship had been stopped at sea. Fairfax told him his orders, Moir refused to cooperate, and Fairfax soon found himself surrounded and threatened by passengers and crew. He had little choice but to order the armed party in the waiting boats to join him. Once again Moir refused permission for the boarding party to search the ship. Mason and Slidell came forward willingly, and Fairfax backed down, belatedly realizing that such a search would constitute a de facto seizing of the ship—a clear act of war.

Mason and Slidell formally refused to go with Fairfax but did not resist when led to the boats. Wilkes had hoped to find important documents in the captured men’s luggage but found nothing. All their dispatches had been taken in hand by Trento’s mail agent, Richard Williams, who promised to deliver them to Confederate authorities in London. In the meantime, Slidell’s furious wife and daughters heaped verbal abuse on the Union sailors, even after Fairfax grabbed one of the daughters and saved her from falling overboard after a sudden wave.

Mixed Reactions in the North About the Capture

Wilkes was still keen to seize Trento, but Fairfax talked him out of it. A prize crew would be needed, he warned, and the inconvenience to Trento’s other passengers and mail recipients was unacceptable. Wilkes reluctantly agreed, and Trento was allowed to proceed on her way. Mientras tanto, San Jacinto reached Hampton Roads on November 15 for coaling, and Wilkes was able to contact Washington. He was ordered on to Boston, where his captives were imprisoned in Fort Warren. A congratulatory telegram was waiting for Wilkes from Secretary of the Navy Gideon Welles. “Your conduct in seizing these public enemies was marked by intelligence, ability, decision, and firmness, and has the emphatic approval of this Department,” Welles informed him.

Others in the North likewise praised Wilkes and his crew. Congress thanked him for his “brave, adroit and patriotic conduct in the arrest of the traitors” and had a gold medal struck for him. He was the toast of Boston and celebrated throughout the country as a hero of the republic. Los New York Times stoked the patriotic fervor. “We do not believe the American heart ever thrilled with more genuine delight than it did yesterday, at the intelligence of the capture of Messrs. Slidell and Mason,” the newspaper reported. To a Northern public conditioned to believe that Great Britain was decidedly pro-Confederate, the Trent affair seemed like a perfect way to put the haughty Britons in their place.


Trent Affair: 1861-1862

The Trent Affair was the diplomatic crisis that potentially brought Great Britain and the United States closest to war during the first year of the American Civil War. Although war seemed possible, both sides managed to avoid an armed conflict, and in the process gained greater confidence in one another.

Seeking international support against the North, Confederate President Jefferson Davis sent diplomats James Mason of Virginia as minister to Britain, and John Slidell of Louisiana as minister to France. Eluding the Union blockade, the Southerners reached Cuba, where they boarded a British mail steamer, the Trent, for passage across the Atlantic Ocean. On November 8, 1861, Captain Wilkes, of the USS San Jacinto , halted the Trent 300 miles east of Havana with two shots across the bow. A boarding party from the San Jacinto seized the Confederate diplomats and their secretaries, but then allowed the Trent to resume its voyage. This decision became a source of controversy with the British, many claiming that the San Jacinto had violated international law by removing persons from a ship without taking the ship to a prize court for adjudication.


Trent Affair - International Reaction:

Though Wilkes was feted and initially praised by leaders in Washington, some questioned the legality of his actions. Welles was pleased with the capture, but expressed concern that Trento was not brought to a prize court. As November passed, many in the North began to realize that Wilkes' actions may have been excessive and lacked legal precedent. Others commented that Mason and Slidell's removal was similar to the impressment practiced by the Royal Navy which had contributed to War of 1812. As a result, public opinion began to swing towards releasing the men in order to avoid trouble with Britain.

Noticias de la Trento Affair reached London on November 27 and immediately incited public outrage. Angered, the government of Lord Palmerston viewed the incident as a violation of maritime law. As a possible war loomed between the United States and Britain, Adams and Secretary of State William Seward worked with Russell to diffuse the crisis with the former clearly stating that Wilkes acted without orders. Demanding the release of the Confederate commissioners and an apology, the British began reinforcing their military position in Canada.

Meeting with his cabinet on December 25, President Abraham Lincoln listened as Seward outlined a possible solution which would appease the British but also preserve support at home. Seward stated that while stopping Trento had been consistent with international law, the failure to take it port was a severe error on the part of Wilkes. As such, the Confederates should be released “to do to the British nation just what we have always insisted all nations ought to do to us.” This position was accepted by Lincoln and two days later was presented to the British ambassador, Lord Lyons. Though Seward's statement offered no apology, it was viewed favorably in London and the crisis passed.


Trent Affair

los Trento affair, which occurred during the early years of the U.S. CIVIL WAR, challenged the traditional concepts of freedom of the seas and the rights of neutrals and almost precipitated a war between the United States and Great Britain.

In 1861, the newly established Confederacy appointed two emissaries to represent its government overseas. James Murray Mason was assigned to London, England, and John Slidell was sent to Paris, France. The two envoys successfully made their way to Havana, Cuba, where they boarded an English ship, the Trento, which set sail on November 7. The next day, the San Jacinto, a Union warship under the command of Captain Charles Wilkes, an officer in the U.S. Navy, intercepted the Trent. Wilkes acted upon his own authority and detained the English ship. He ordered a search of the Trento, and when the two Confederates were discovered, he ordered them to be transferred to the San Jacinto and transported to Fort Warren in Boston. los Trento was allowed to continue without further interference.

Although Wilkes was praised by Northerners and several members of the cabinet of President ABRAHAM LINCOLN for his action against the Confederacy, his disregard for their rights as a neutral power angered the English. Wilkes had

J.M. Mason, a confederate emissary bound for London, is removed from the Trent, an English vessel. Mason and John Slidell, another confederate emissary, were removed to the U.S. warship San Jacinto in November 1861 and taken to Fort Warren in Boston.
BETTMANN/CORBIS

made the error of conducting the operation by himself rather than ordering the ship to port to undergo legal proceedings to determine if England had violated the rules of neutrality. Since Wilkes had not followed established legal procedure, he had no right to remove any cargo, human or otherwise, from another vessel.

English tempers flared and threats of war were issued. The English demands included a public apology and the release of the two Confederates. The English representative to the United States awaited orders to return to England if these demands were not met.

In England, however, news of the impending death of Prince Albert diverted attention from the Trento amorío. When the English demands were received in the United States, Charles Francis Adams, U.S. diplomat to England, was ordered to explain to the English that Wilkes had acted of his own accord, without instructions from the government. In the meantime, Secretary of State William H. Seward studied the matter carefully he knew that Wilkes's conduct had not been correct. Seward was also aware that he had two choices: war with England or release of the incarcerated Confederates. In a communiqué to England, Seward admitted the mistake of Wilkes, reported the release of Mason and Slidell, and upheld the sanctity of freedom of the seas. War with England was averted, and navigation rights were maintained.


Woodrow Wilson: President Woodrow Wilson And World War I

Zimmerman promised to help Mexico regain lost territory that the United States took away (all of Texas, Arizona, and New Mexico). Unfortunately for Zimmerman, the British intercepted the message and decoded it. Then the British eagerly delivered it to President Wilson. To persuade Congress to give him the power to wage an undeclared naval war and protect American merchant ships against German submarines, Wilson published the Zimmerman note. A wave of anger swept through the United States and the Armed Ship bill was passed.


The Trent Affair

In 1861, the USS San Jacinto, commanded by Captain Charles Wilkes, intercepted the British mail packet, RMS Trent, and captured two Confederate diplomats, James Mason and John Slidell. The incident was a diplomatic incident of the first order.

United States Naval Officer, Penny Illustrated News, 16 Nov. 1861, p. 85

At the outbreak of the Civil War, and lacking an industrial base, the Confederate government quickly identified the need to win material and diplomatic support from Britain and France.

In November 1861, the British mail packet RMS Trent, carrying the Confederate commissioners James M. Mason and John Slidell to London and Paris, was intercepted in the international waters of the Bahamas Canal by the US warship San Jacinto. Acting without official instructions, her commander, Captain Charles Wilkes, forcibly removed the commissioners and the secretaries, interning them at Fort Warren in Boston, and receiving wild acclaim in the North. The seizure of the men contravened earlier understandings of the laws of the sea Wilkes counted the men as enemy contraband, designating them 'embodied dispatches'.

Britain drafted a sharp response, which although softened somewhat by Prince Albert, demanded the release of the men within seven days, otherwise war would be declared and the Confederacy diplomatically recognised. Lord Palmerston convened a special cabinet committee to prepare for war, ordering reinforcements to Canada and to the British Navy in North American waters, and ceased the sale of saltpeter (vital for gunpowder) to foreign nations. The newspapers were full of talk of war.


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Comentarios:

  1. Li

    Pido disculpas, pero, en mi opinión, está equivocado. Puedo probarlo. Escríbeme por PM, hablamos.

  2. Berihun

    Creo que está equivocado. Puedo demostrarlo. Escríbeme en PM, discúblalo.

  3. Adri

    En mi opinión, estás cometiendo un error. Puedo probarlo. Envíame un correo electrónico a PM, lo discutiremos.

  4. Kagalmaran

    Le ruego a su perdón que interviniera ... a mí una situación similar. Invito a la discusión.

  5. Jephtah

    Lea, por supuesto, lejos de mi tema. Pero, sin embargo, es posible cooperar con usted. ¿Cómo se siente usted mismo acerca de la gestión de confianza?



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