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Operación tigre

Operación tigre

La 'Operación Tigre', o 'Ejercicio Tigre', fue parte de una serie de ejercicios de desembarco realizados en las playas del sur de Devon antes del desembarco del Día D en junio de 1944. Sin embargo, la 'Operación Tigre' es más famosa por el desastre eso ocurrió en Slapton Sands que causó la muerte de cientos de hombres, algunos en el mar y otros en las playas de Slapton Sands. Diez veces más estadounidenses murieron en Lyme Bay y en Slapton Sands que en Utah Beach el 6 de junioth.

Las playas del sur de Devon habían sido seleccionadas para la 'Operación Tigre' debido a su similitud con la playa de 'Utah', donde los estadounidenses desembarcarían el 6 de junio.th. La población que vivía cerca de Slapton se mudó a fines de 1943 para que cualquier maniobra y ejercicio que se realizara en el área se hiciera bajo el más estricto secreto. El primero de los ejercicios de entrenamiento se llevó a cabo en diciembre de 1943. La idea general detrás de la serie de ejercicios era dar a las fuerzas estadounidenses que entrenan allí lo más parecido posible a lo que se puede esperar. Por lo tanto, los ejercicios fueron escalonados a medida que pasaba el tiempo para hacerlos lo más realistas posible. La 'Operación Tigre' debía ser una de las más grandes y debía durar desde el 22 de abril.Dakota del Norte al 30 de abrilth.

Se planeó que toda la 'Operación Tigre' fuera a gran escala: miles de soldados debían desembarcar bajo fuego vivo, ordenados por Eisenhower para que fuera lo más realista posible, y sus naves de desembarco fueron escoltadas por una pequeña flotilla naval. naves encabezadas por dos destructores. Los primeros aterrizajes reales tuvieron lugar el 27 de abril.th. Estos fueron exitosos. Sin embargo, un desastre mayor ocurrió en las primeras horas del 28 de abril.th eso resultó en cientos de muertes.

El Kriegsmarine mantuvo una flotilla de S-boats en el norte de Francia, principalmente en Bolonia y Cherburgo. Otra flotilla se basó en Guernsey. Estos eran barcos pequeños muy rápidos y altamente maniobrables que portaban torpedos y dos cañones de 20 mm. Aquellos involucrados en la tragedia de Slapton Sands estaban equipados con motores sobrealimentados que les daban una velocidad máxima de 40 nudos si las condiciones eran buenas. Patrullaron el Canal de la Mancha y atacaron cualquier barco con el que se toparon, bajo la teoría de que la velocidad y la maniobrabilidad de los S-boats los sacarían de problemas. En Gran Bretaña, los S-boats eran conocidos como E-boats; 'e' para enemigo.

El convoy salió de Plymouth el 27 de abril.th. Su destino era 'Red Beach' en Slapton Sands en Lyme Bay.

En las primeras horas del 28 de abril.th, nueve barcos S detectaron los ocho barcos de desembarco en Lyme Bay que navegaban en una línea y, por lo tanto, se convirtieron en un objetivo atractivo. Los S-boats habían sido vistos por una corbeta de la Royal Navy, HMS Azalea, pero el capitán asumió que la nave de desembarco también los había visto y no les informó directamente de la presencia de S-boats.

El ataque comenzó a las 01.33. Se ordenó a los barcos en el convoy que no devolvieran el fuego, ya que esto habría revelado sus posiciones. Darkness ofreció al convoy algo de protección, como lo demostraron más tarde los troncos de los S-boats cuando fueron convencidos de que habían golpeado a los "petroleros".

Tres naves de desembarco fueron alcanzadas. Uno (LST-507) se incendió y fue abandonado. LST-289 se incendió pero llegó a la orilla. LST-531 fue golpeado y se hundió rápidamente. A las 02.18, se dio la orden para que el convoy desmantelara la formación y para que los barcos individuales avanzaran independientemente. El ataque duró hasta las 04.00. En el caos que siguió, los nueve barcos S dejaron Lyme Bay sin víctimas, a pesar de que el HMS Azalea los atacó.

La tragedia puso de relieve una serie de problemas importantes que el D-Day debía resolver. Primero, el cuartel naval británico y la nave de desembarco operaban con diferentes frecuencias de radio y, por lo tanto, no podían contactarse entre sí. Cuando el HMS Azalea contactó a su cuartel general en Plymouth con respecto a lo que estaba sucediendo, el cuartel general naval no pudo contactar directamente a la nave de desembarco para averiguar qué les estaba sucediendo.

En segundo lugar, varias de las víctimas mortales habían sobrevivido al torpedo, pero cuando se trataba de abandonar su barco, se habían puesto los chalecos salvavidas incorrectamente. Más tarde, los sobrevivientes dijeron que vieron a hombres, que estaban con el equipo de combate completo, efectivamente volteados por la forma en que se habían puesto los chalecos salvavidas y se ahogaron. Claramente antes del 6 de junioth, ya que decenas de miles de hombres serían transportados a través del Canal, esto también tuvo que ser resuelto. Faith se puso la chaqueta de salvavidas kapok, que solo se podía poner de una manera particular. Similar a esto se aprendió otro salvavidas. Se aconsejó a los soldados en las embarcaciones de desembarco en el mar que aflojaran sus botas después de que se les diera la orden de abandonar el barco. Haría que su eliminación en el mar fuera mucho más fácil. Aquellos en la Bahía de Lyme tendrían pocas posibilidades de remover embarcaciones militares empapadas en condiciones decentes, y mucho menos por la noche con el caos a su alrededor.

Tercero, la planificación del Día D tenía que ser impecable y claramente la planificación detrás de la Operación Tigre había expuesto una serie de problemas serios de comunicación. Los ocho barcos de desembarco debían ser escoltados por dos barcos de la Royal Navy: HMS Azalea y HMS Scimitar. Sin embargo, la escolta se había reducido a uno, Azalea, ya que Scimitar había regresado a los astilleros de Plymouth para su reparación. A los estadounidenses no se les había dicho esto. Cuando se conoció la falta de protección total para el convoy, se envió al HMS Saladin, a las 01.37 horas del 28 de abril, cuatro minutos después de que comenzaran los ataques. Las baterías de la costa británica habían visto los barcos S, pero se les ordenó que no dispararan contra ellos porque eso les delataría a los alemanes el hecho de que la costa estaba bien defendida.

El caos continuó en las playas cuando los hombres fueron asesinados por el fuego amigo entrante del HMS Hawkins. Eisenhower había ordenado el uso de munición real para hacer el ejercicio lo más realista posible. Sin embargo, otros 308 estadounidenses fueron asesinados. En total, se cree que 946 hombres murieron en el mar y en tierra. Sin embargo, algunos historiadores militares creen que la cifra es mucho más alta y que esto explica por qué no hubo un reconocimiento oficial de la tragedia, incluso después del éxito del Día D. Mantenerse en silencio sobre la tragedia antes del Día D era comprensible ya que cualquier noticia de lo que sucedió sin duda habría socavado la moral, especialmente para aquellos en las embarcaciones de aterrizaje que iban a ser utilizadas. La falta de cualquier informe sobre la tragedia después del Día D puede explicarse simplemente por el hecho de que los responsables tenían sus ojos fijos en lo que estaba sucediendo en Normandía.

Diez de las muertes fueron de gran importancia. Cuando se planeó el Día D, los hombres que tenían conocimiento previo de la invasión eran conocidos como 'fanáticos'. Si bien los "fanáticos" aún no conocían el daqte, los sitios de aterrizaje sí. Diez 'fanáticos' no se contabilizaron inmediatamente después de la Operación Tigre. Nadie sabía si por casualidad alguno de ellos había sido capturado por los S-boats. Fue solo después de que se contabilizaron los diez cuerpos que los planes para el Día D continuaron.

Obviamente, nada de lo que sucedió en Slapton Sands se hizo público. El personal médico de los hospitales militares que atendía a los heridos se juraba guardar el secreto bajo pena de una corte marcial si incluso le preguntaban a los heridos cómo adquirieron sus heridas. Se mencionó brevemente en una copia de 'Stars and Stripes' de julio de 1944, pero para este mes, el interés estaba mucho en lo que estaba sucediendo en Normandía.

El 5 de mayo, el Contralmirante John Hall informó sobre el incidente aún altamente clasificado. Se disculpó con los estadounidenses, pero culpó a la intensidad de la acumulación del Día D; Hall argumentó que con miles de señales de comunicación importantes que se envían a diario, algunas estaban obligadas a no pasar o actuar. Lo que sucedió en Lyme Bay fue visto como algo que sucedió en tiempos de guerra tan trágico como fue.