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¿Cuál es el origen de la esperanza desesperada?

¿Cuál es el origen de la esperanza desesperada?

Volviendo a un comentario que había hecho en la pregunta sobre ¿Cuáles eran los tipos de asedios? Algo que había visto a menudo mencionado en la serie de Bernard Cornwell Sharpe era la esperanza desesperada. Básicamente, estos fueron los soldados que fueron los primeros en atravesar una brecha en el muro, una especie de ataque suicida en una posición bien defendida. El resultado típico de este ataque fue la muerte de la mayoría de los grupos involucrados. En la serie Sharpe resulta en que lo asciendan al menos una vez. Yendo más allá del relato ficticio, tengo curiosidad por saber cuál es el origen de esto.


Amplificando la respuesta de Tom Au:

Con la revolución militar en la guerra europea, dos características entraron en operaciones militares:

  • profesionalismo
  • guerra de asedio intensiva

Antes de la revolución militar (cf: Tercio), una subcasta de la nobleza dominaba la guerra y se beneficiaba principalmente del estatus de grupo y la rapiña. Sin embargo, la profesionalización de la vida militar significó que en el estatus de grupo los beneficios ya no eran recompensas adecuadas. En cambio, los sistemas de avance, ennoblecimiento y reconocimiento entre un grupo abierto de profesionales ricos llegaron a reemplazar en el estatus de grupo dentro de una casta. Para los funcionarios más subalternos y más pobres de las nuevas empresas profesionales, ese avance se buscaba ansiosamente, muy por encima de las posibilidades de supervivencia.

En segundo lugar, los avances en la densidad de tropas, el compromiso decisivo de la infantería y el armamento de asedio llevaron a cambios significativos en la estructura de la guerra de asedio. Se desarrollaron los fuertes estelares, y nuevamente esto condujo al desarrollo de la profesionalización. A medida que los asedios se volvieron más resultado del arte y la ingeniería que del caos y el hambre, la fase de "asalto" de los asedios se desarrolló mucho más. En particular, los bastiones debían ser asaltados por infantería ligera en escaramuzas para eliminar su capacidad de defender otros emplazamientos durante los asedios y así avanzar en el propósito central del asedio. Tales intentos de tomar por asalto tenían costos extremadamente altos, y la moneda que se pagaba por quienes pagaban el precio más alto era el avance o, en el caso de los hombres, la riqueza.

La reducción de la guerra de campo más pequeña redujo la posibilidad de que los hombres sufrieran rapiña y, por tanto, un placer anormal, donde el aumento de la densidad de tropas provocó un saqueo sistemático y planificado para reemplazar la rapiña de los aficionados. Los hombres comunes enfrentaron carreras militares desprovistas de los placeres de la carne y el pecado, por lo que buscaron la oportunidad de obtener riquezas anormales en otras fases.

La necesidad militar de asaltar bastiones fuertemente defendidos provocada por la revolución militar; el cambio en las estructuras de estatus de los comandantes de batalla provocado por la profesionalización provocada por la revolución militar; y el cambio en la oportunidad de placer marcial entre los hombres en servicio provocado (una vez más) por la revolución militar en Europa encontró su foco en un evento: la esperanza del futuro. La primera unidad que atravesó la brecha disfrutó de unos beneficios peculiares debido a su peculiar y anormal probabilidad de morir. Pero estos beneficios fueron tan apreciados que se ofreció con entusiasmo como voluntario el puesto de Folorn Hope.

En el momento de la serie de ficción "Sharpe", estas culturas se habían institucionalizado a pesar de que la guerra había retrocedido sustancialmente hacia la maniobra de campo (este cambio nuevamente causado por los efectos continuos de la revolución militar). Si bien los asedios ya no eran fundamentales para la guerra, la esperanza del pueblo seguía desempeñando un papel cultural relacionado con su papel militar.

(Digo más lástima de la segunda unidad a través de la brecha: un volumen de fuego similar, pero sin avance).


Una "esperanza abandonada" es una pequeña brecha, o al menos un debilitamiento de las murallas o el sistema de defensa de una ciudad o fortaleza sitiada. Es el lugar donde el atacante intentará inicialmente entrar en las defensas, por lo que los defensores normalmente harán todo lo posible para contenerlo. Como resultado, la mayoría de los atacantes, al menos los primeros en la "esperanza desesperada", serán asesinados.

A menudo, este esfuerzo NO es en vano, porque mientras los defensores están tratando de contener / reparar la brecha en la desesperada esperanza, su atención y mano de obra se desviarán de otros sitios de invasión potenciales. Es posible que los defensores (inicialmente) contengan el avance de la desesperada esperanza y sucumban a un ataque desde otra dirección.


Esperanza desesperada.

(The Sharpe Companion, Mark Adkin, Harper Collins Publishers 1998. Reproducido con permiso de los editores).

El Diccionario Conciso de Oxford define "esperanza desesperada" como "una empresa desesperada" y da su origen como la frase holandesa "verloren hoop" - una tropa perdida. ¡La frase era bien conocida por los veteranos de las Guerras Peninsulares!

La "Esperanza Desamparada", generalmente conocida como "La Esperanza", siempre encabezaba el asalto a una fortaleza y era un grupo de unos 25-30 soldados liderados por un subalterno y un par de sargentos, para atraer el fuego enemigo. Fueron los primeros en entrar en la brecha y, por lo general, los primeros en morir. Era un puesto de gran honor y rara vez faltaban voluntarios. Si el oficial sobrevivía, estaba prácticamente seguro de la promoción: los sargentos normalmente podían esperar comisiones en el campo de batalla: los soldados no obtenían nada. Uno de los que se ofreció como voluntario en el asedio de Cuidad Rodrigo y nuevamente en Badajoz fue Edward Costello del 95. Describió el procedimiento de selección: `` En vísperas del asalto de una fortaleza, las brechas, etc.están listas, los capitanes de compañías, en sus parajes privados, les dan a entender a los hombres que tal o cual lugar debe ser tomado por asalto. . Entonces, todo hombre que desee ofrecerse como voluntario para encabezar los asaltantes (la Esperanza Desamparada estaba frente a los asaltantes) da un paso al frente y su nombre es inmediatamente anotado por el oficial ''. Las columnas de ataque en las dos brechas de Cuidad Rodrigo se compusieron de acuerdo con la enseñanza táctica de la época. Primero, ingenieros y un grupo de cobertura después de 'La Esperanza', seguidos por los asaltantes y luego el grueso de los batallones atacantes, uno tras otro.

En el 95, en San Sebastián en julio de 1813, solo se necesitaban dos voluntarios para "La Esperanza" de cada empresa, pero muchos más dieron un paso al frente. Se atrajo mucho para encontrar a los hombres 'afortunados': Ptes Royston y Ryan. Les ofrecieron 20 libras para intercambiar lugares, pero se negaron. Aproximadamente en esta época, los supervivientes de 'La Esperanza' de Cuidad Rodrigo y Badajoz fueron reconocidos en el 52º Regimiento con una insignia de laurel con las letras VC (Valiant Stormer) debajo. Esto se usó en el brazo derecho, pero era un premio de oficial al mando, no otorgado fuera de este regimiento. Los franceses fueron más generosos. Dichos voluntarios, 'enfants perdu' (niños perdidos) solían ser comisionados y recibían la Legión de Honor, que obligaba a sus compañeros a saludarlos.

El soldado Burke del 95 sobrevivió a 'La Esperanza' en Cuidad Rodrigo, Badajoz y San Sebastián solo para ser herido de muerte en Quatre Bras en la campaña de Waterloo.


Contenido

Durante la década de 1840, Estados Unidos vio un aumento dramático en los colonos que dejaron sus hogares en el este para reasentarse en el Territorio de Oregon o California, que en ese momento solo eran accesibles por un viaje marítimo muy largo o un viaje por tierra desalentador a través de los Estados Unidos. frontera. Algunos, como Patrick Breen, vieron a California como un lugar donde serían libres de vivir en una cultura completamente católica [2] otros se sintieron atraídos por las florecientes oportunidades económicas de Occidente o inspirados por la idea del destino manifiesto, la creencia de que la tierra entre los océanos Atlántico y Pacífico pertenecía a europeos americanos y que debían asentarlo. [3] La mayoría de los vagones siguieron la ruta de Oregon Trail desde un punto de partida en Independence, Missouri, hasta la División Continental de las Américas, viajando alrededor de 15 millas (24 km) por día [4] en un viaje que usualmente tomaba entre cuatro y seis meses. [5] El sendero generalmente seguía ríos hasta South Pass, un paso de montaña en la actual Wyoming que era relativamente fácil de negociar para los carros. [6] Desde allí, los pioneros podían elegir entre rutas a sus destinos. [7]

Lansford Hastings, uno de los primeros migrantes de Ohio al oeste, fue a California en 1842 y vio la promesa de un país subdesarrollado. Para animar a los colonos, publicó La guía para emigrantes de Oregón y California. [8] Como alternativa a la ruta estándar de Oregon Trail a través de la llanura del río Snake de Idaho, propuso una ruta más directa (que en realidad aumentó el kilometraje del viaje) a California a través de la Gran Cuenca, que llevaría a los viajeros a través de Wasatch Range y a través del Desierto del Gran Lago Salado. [9] Hastings no había viajado por ninguna parte del atajo propuesto hasta principios de 1846 en un viaje desde California a Fort Bridger. El fuerte era una escasa estación de suministros dirigida por Jim Bridger y su socio Louis Vasquez en Blacks Fork, Wyoming. Hastings se quedó en el fuerte para persuadir a los viajeros de que giraran hacia el sur en su ruta. [8] En 1846, Hastings era el segundo de dos hombres documentados que habían cruzado la parte sur del desierto del Gran Lago Salado, pero ninguno había sido acompañado por carros. [9] [A]

Podría decirse que la parte más difícil del viaje a California fueron las últimas 100 millas (160 km) a través de Sierra Nevada. Esta cadena montañosa tiene 500 picos distintos de más de 12.000 pies (3.700 m) de altura [10] que, debido a su altura y proximidad al Océano Pacífico, reciben más nieve que la mayoría de las otras cadenas de América del Norte. El lado este de la cordillera también es notoriamente empinado. [11] Después de que un tren de vagones salió de Missouri para cruzar el vasto desierto hacia Oregón o California, el tiempo fue crucial para asegurar que no se atascara con el lodo creado por las lluvias de primavera o por enormes acumulaciones de nieve en las montañas a partir de septiembre. Viajar durante la época adecuada del año también era fundamental para garantizar que los caballos y los bueyes tuvieran suficiente pasto primaveral para comer. [12]

En la primavera de 1846, casi 500 vagones se dirigieron hacia el oeste desde Independence. [13] En la parte trasera del tren, [14] un grupo de nueve vagones que contenían 32 miembros de las familias Reed y Donner y sus empleados se fueron el 12 de mayo. [15] George Donner, nacido en Carolina del Norte, se había trasladado gradualmente hacia el oeste. a Kentucky, Indiana e Illinois, con una estancia de un año en Texas. [16] A principios de 1846, tenía unos 60 años y vivía cerca de Springfield, Illinois. Con él estaba su esposa Tamsen de 44 años, sus tres hijas Frances (6), Georgia (4) y Eliza (3), y las hijas de George de un matrimonio anterior: Elitha (14) y Leanna (12). El hermano menor de George, Jacob (56), también se unió a la fiesta con su esposa Elizabeth (45), los hijastros adolescentes Solomon Hook (14) y William Hook (12), y cinco hijos: George (9), Mary (7), Isaac (6). ), Lewis (4) y Samuel (1). [17] También viajaban con los hermanos Donner los camioneros Hiram O. Miller (29), Samuel Shoemaker (25), Noah James (16), Charles Burger (30), John Denton (28) y Augustus Spitzer (30). [18]

James F. Reed, un irlandés de 45 años, se instaló en Illinois en 1831. Lo acompañaron su esposa Margret (32), su hijastra Virginia (13), su hija Martha Jane ("Patty", 8) , sus hijos James y Thomas (5 y 3), y Sarah Keyes, la madre de Margret Reed. Keyes estaba en etapas avanzadas de consumo (tuberculosis) [19] y murió en un campamento al que llamaron Alcove Springs. Fue enterrada cerca, al lado del sendero con una roca gris con la inscripción "Sra. Sarah Keyes, fallecida el 29 de mayo de 1846 a los 70 años". [20] [21] Además de dejar atrás las preocupaciones financieras, Reed esperaba que el clima de California ayudara a Margret, que había sufrido problemas de salud durante mucho tiempo. [16] Los Reed contrataron a tres hombres para conducir las yerbas: Milford ("Milt") Elliott (28), James Smith (25) y Walter Herron (25). Baylis Williams (24) fue el manitas y su hermana, Eliza (25), la cocinera de la familia. [22]

Una semana después de dejar Independence, los Reeds y Donner se unieron a un grupo de 50 vagones liderados nominalmente por William H. Russell. [14] Para el 16 de junio, la compañía había viajado 720 km (450 millas), con 320 km (200 millas) antes de Fort Laramie, Wyoming. Habían sido retrasados ​​por la lluvia y la crecida del río, pero Tamsen Donner le escribió a un amigo en Springfield, "de hecho, si no experimento algo mucho peor de lo que he vivido, diré que el problema está en empezar". [23] [B] La joven Virginia Reed recordó años después que, durante la primera parte del viaje, estaba "perfectamente feliz". [24]

Varias otras familias se unieron a la caravana en el camino. Levinah Murphy (37), una viuda de Tennessee, encabezó una familia de trece. Sus cinco hijos menores fueron: John Landrum (16), Meriam ("Mary", 14), Lemuel (12), William (10) y Simon (8). También vinieron las dos hijas casadas de Levinah y sus familias: Sarah Murphy Foster (19), su esposo William M. (30) y su hijo Jeremiah George (1) Harriet Murphy Pike (18), su esposo William M. (32) y su esposo. hijas Naomi (3) y Catherine (1). William H. Eddy (28), un fabricante de carruajes de Illinois, trajo a su esposa Eleanor (25) y sus dos hijos, James (3) y Margaret (1). La familia Breen estaba formada por Patrick Breen (51), un granjero de Iowa, su esposa Margaret ("Peggy", 40) y siete hijos: John (14), Edward (13), Patrick, Jr. (9), Simon (8), James (5), Peter (3) e Isabella de 11 meses. Su vecino, Patrick Dolan, soltero de 40 años, viajó con ellos. [25] El inmigrante alemán Lewis Keseberg (32) se unió, junto con su esposa Elisabeth Philippine (22) y su hija Ada (2), el hijo Lewis Jr. nació en el camino. [26] Dos jóvenes solteros llamados Spitzer y Reinhardt viajaron con otra pareja alemana, los Wolfinger, que se rumoreaba que eran ricos y también tenían un conductor contratado, la hamburguesa "Dutch Charley". Un hombre mayor llamado Hardkoop iba con ellos. Luke Halloran, un joven enfermo de tisis, ya no podía montar a caballo, las familias con las que había estado viajando ya no tenían recursos para cuidarlo. George Donner lo recogió en Little Sandy River y lo montó en su carro. [27]

Para promover su nueva ruta (el "Hastings Cutoff"), Lansford Hastings envió pasajeros a entregar cartas a los migrantes que viajaban. El 12 de julio, los Reeds y Donner recibieron uno de ellos. [28] Hastings advirtió a los migrantes que podían esperar la oposición de las autoridades mexicanas en California y les aconsejó que se unieran en grandes grupos. También afirmó haber "elaborado un nuevo y mejor camino a California", y dijo que estaría esperando en Fort Bridger para guiar a los migrantes a lo largo del nuevo límite. [29]

El 20 de julio, en el río Little Sandy, la mayor parte del vagón optó por seguir el sendero establecido a través de Fort Hall. Un grupo más pequeño optó por dirigirse a Fort Bridger y necesitaba un líder. La mayoría de los hombres más jóvenes del grupo eran inmigrantes europeos y no se los consideraba líderes ideales. James Reed había vivido en los Estados Unidos durante un tiempo considerable, era mayor y tenía experiencia militar, pero su actitud autocrática había frotado a muchos en el partido de la manera equivocada, y lo veían como aristocrático, imperioso y ostentoso. [30]

En comparación, la naturaleza pacífica y caritativa de Donner, maduro, experimentado y nacido en Estados Unidos, lo convirtió en la primera opción del grupo. [31] Los miembros del partido estaban cómodamente acomodados según los estándares contemporáneos. [12] Aunque se les llama pioneros, la mayoría del grupo carecía de experiencia y habilidad para viajar a través de tierras montañosas y áridas. Además, el grupo tenía poco conocimiento sobre cómo interactuar con los nativos americanos. [32]

El periodista Edwin Bryant llegó a Blacks Fork una semana antes que el Partido Donner. Vio la primera parte del camino y le preocupaba que fuera difícil para los vagones del grupo Donner, especialmente con tantas mujeres y niños. Regresó a Blacks Fork para dejar cartas advirtiendo a varios miembros del grupo que no tomaran el atajo de Hastings. [33] Cuando el Partido Donner llegó a Blacks Fork el 27 de julio, Hastings ya se había ido, liderando los cuarenta vagones del grupo Harlan-Young. [29] Debido a que al puesto comercial de Jim Bridger le iría sustancialmente mejor si la gente usara el Hastings Cutoff, le dijo a la fiesta que el atajo era un viaje tranquilo, desprovisto de un país accidentado y nativos americanos hostiles, y por lo tanto acortaría su viaje en 350 millas ( 560 km). El agua sería fácil de encontrar a lo largo del camino, aunque sería necesario un par de días cruzando un lecho de lago seco de 30 a 40 millas (48 a 64 km).

Reed quedó muy impresionado con esta información y abogó por el Hastings Cutoff. Ninguno de los miembros del grupo recibió las cartas de Bryant advirtiéndoles que evitaran la ruta de Hastings a toda costa en su cuenta del diario, Bryant afirma su convicción de que Bridger ocultó deliberadamente las cartas, una opinión compartida por Reed en su testimonio posterior. [29] [34] En Fort Laramie, Reed conoció a un viejo amigo llamado James Clyman que venía de California. Clyman advirtió a Reed que no tomara el Hastings Cutoff, diciéndole que los carros no podrían llegar y que la información de Hastings era inexacta. [8] El compañero pionero Jesse Quinn Thornton viajó parte del camino con Donner y Reed, y en su libro De Oregon y California en 1848 declaró a Hastings el "Barón Munchausen de los viajeros en estos países". [35] Tamsen Donner, según Thornton, estaba "triste, triste y desanimada" ante la idea de desviar el camino principal por consejo de Hastings, a quien consideraba "un aventurero egoísta". [36]

El 31 de julio de 1846, el grupo abandonó Blacks Fork después de cuatro días de descanso y reparaciones de carromatos, once días por detrás del grupo líder de Harlan-Young. Donner contrató a un conductor de reemplazo, y a la compañía se unió la familia McCutcheon, compuesta por William de 30 años, su esposa Amanda de 24 años, su hija Harriet de dos años y un joven de 16 años. llamado Jean Baptiste Trudeau de Nuevo México, quien afirmó tener conocimiento de los nativos americanos y el terreno en el camino a California. [37]

Cordillera Wasatch Editar

El grupo giró hacia el sur para seguir el Hastings Cutoff. En cuestión de días, encontraron que el terreno era mucho más difícil de lo descrito. Los conductores se vieron obligados a bloquear las ruedas de sus vagones para evitar que rodaran por pendientes pronunciadas. Varios años de tráfico en el sendero principal de Oregon habían dejado un camino fácil y obvio, mientras que el Cutoff era más difícil de encontrar. Hastings escribió direcciones y dejó letras pegadas a los árboles. El 6 de agosto, el partido encontró una carta de él aconsejándoles que se detuvieran hasta que pudiera mostrarles una ruta alternativa a la tomada por el Partido Harlan-Young. [C] Reed, Charles T. Stanton y William Pike se adelantaron para atrapar a Hastings.Encontraron cañones extremadamente difíciles donde había que mover rocas y paredes cortadas precariamente a un río debajo, una ruta que probablemente rompería los carros. En su carta, Hastings se había ofrecido a guiar al grupo Donner por las áreas más difíciles, pero retrocedió solo en parte, indicando la dirección general a seguir. [38] [39]

Stanton y Pike se detuvieron para descansar, y Reed regresó solo al grupo, llegando cuatro días después de la partida del grupo. Sin el guía que les habían prometido, el grupo tuvo que decidir si dar la vuelta y reincorporarse al camino tradicional, seguir las huellas dejadas por el Partido Harlan-Young a través del difícil terreno del Cañón Weber, o forjar su propio camino en la dirección que Hastings lo había recomendado. A instancias de Reed, el grupo eligió la nueva ruta Hastings. [40] Su progreso se redujo a aproximadamente una milla y media (2,4 km) por día. Se pidió a todos los hombres sanos que limpiaran la maleza, talaran árboles y levantaran rocas para dejar espacio para los carros. [D]

Mientras el grupo Donner cruzaba la Cordillera Wasatch de las Montañas Rocosas, la familia Graves, que se había puesto en camino para encontrarlos, los alcanzó. Estaban formados por Franklin Ward Graves de 57 años, su esposa Elizabeth de 45 años, sus hijos Mary (20), William (18), Eleanor (15), Lovina (13), Nancy (9), Jonathan ( 7), Franklin, Jr. (5), Elizabeth (1) y su hija casada Sarah (22), además del yerno Jay Fosdick (23) y un camionero de 25 años llamado John Snyder, viajando juntos en tres vagones. Su llegada llevó al Partido Donner a 87 miembros en 60 a 80 vagones. [41] La familia Graves había sido parte del último grupo en abandonar Missouri, confirmando que el Partido Donner estaba en la parte posterior del éxodo occidental del año. [42]

Era el 20 de agosto cuando llegaron a un punto en las montañas donde podían mirar hacia abajo y ver el Gran Lago Salado. Llevó casi otras dos semanas viajar fuera de Wasatch Range. Los hombres comenzaron a discutir, y se expresaron dudas sobre la sabiduría de quienes habían elegido esta ruta, en particular James Reed. Los alimentos y los suministros comenzaron a agotarse para algunas de las familias menos acomodadas. Stanton y Pike habían salido con Reed, pero se habían perdido en el camino de regreso cuando el grupo los encontró, estaban a un día de comerse sus caballos. [43]

Desierto del Gran Lago Salado Editar

Luke Halloran murió de tuberculosis el 25 de agosto. Unos días después, el grupo encontró una carta rota y hecha jirones de Hastings. Las piezas indicaban que había dos días y dos noches de difícil viaje por delante sin pasto ni agua. El grupo descansó sus bueyes y se preparó para el viaje. [44] Después de 36 horas partieron para atravesar una montaña de 300 m (1000 pies) que se interponía en su camino. Desde su cima, vieron frente a ellos una llanura seca y estéril, perfectamente plana y cubierta de sal blanca, más grande que la que acababan de cruzar, [45] y "uno de los lugares más inhóspitos de la tierra" según Rarick. [9] Sus bueyes ya estaban fatigados y el agua casi se les acababa. [45]

El partido siguió adelante el 30 de agosto, sin otra alternativa. En el calor del día, la humedad debajo de la costra de sal subió a la superficie y la convirtió en una masa gomosa. Las ruedas del carro se hundieron en él, en algunos casos hasta los cubos. Los días eran terriblemente calurosos y las noches frías. Varios miembros del grupo vieron visiones de lagos y vagones y creyeron que finalmente habían alcanzado a Hastings. Después de tres días, se acabó el agua y algunos del grupo sacaron sus bueyes de los carros para seguir adelante y encontrar más. Algunos de los animales estaban tan debilitados que los dejaron unidos a los carros y abandonados. Nueve de los diez bueyes de Reed se soltaron, enloquecidos de sed, y salieron disparados hacia el desierto. El ganado y los caballos de muchas otras familias también habían desaparecido. Los rigores del viaje provocaron daños irreparables en algunos de los vagones, pero no se perdieron vidas humanas. En lugar del viaje prometido de dos días de más de 64 km, el viaje a través de los 130 km del Gran Desierto del Lago Salado tomó seis. [46] [47] [E]

Ninguno de los miembros del grupo tenía fe en el Hastings Cutoff mientras se recuperaban en los manantiales del otro lado del desierto. [F] Pasaron varios días tratando de recuperar ganado, recuperar los carros que quedaron en el desierto y transferir su comida y suministros a otros carros. La familia de [G] Reed sufrió las mayores pérdidas, y Reed se volvió más asertivo, pidiendo a todas las familias que le presentaran un inventario de sus bienes y alimentos. Sugirió que dos hombres fueran a Sutter's Fort en California. Había escuchado que John Sutter era extremadamente generoso con los pioneros descarriados y podía ayudarlos con provisiones adicionales. Charles Stanton y William McCutchen se ofrecieron como voluntarios para emprender el peligroso viaje. [48] ​​Los vagones útiles restantes fueron tirados por equipos mestizos de vacas, bueyes y mulas. Era mediados de septiembre, y dos jóvenes que fueron en busca de bueyes desaparecidos informaron que les esperaban otros 64 kilómetros (40 millas) de desierto. [49]

Su ganado y sus bueyes estaban ahora agotados y magros, pero el grupo Donner cruzó el siguiente tramo del desierto relativamente ilesos. El viaje pareció hacerse más fácil, especialmente a través del valle junto a las Montañas Ruby. A pesar de su odio cercano a Hastings, no tuvieron más remedio que seguir sus huellas, que tenían semanas. El 26 de septiembre, dos meses después de embarcarse en el corte, el Partido Donner se reincorporó al sendero tradicional a lo largo de un arroyo que se conoció como el río Humboldt. El atajo probablemente los había retrasado un mes. [50] [51]

Reed desterrado Editar

A lo largo del Humboldt, el grupo conoció a los nativos americanos Paiute, quienes se les unieron durante un par de días pero robaron o dispararon varios bueyes y caballos. A estas alturas, era bien entrado octubre y las familias Donner se separaron para mejorar el tiempo. Dos vagones del grupo restante se enredaron, y John Snyder golpeó enojado al buey del camionero contratado por Reed, Milt Elliott. Cuando Reed intervino, Snyder procedió a llover golpes sobre su cabeza con un mango de látigo; cuando la esposa de Reed intentó intervenir, ella también fue golpeada. Reed tomó represalias hundiendo fatalmente un cuchillo debajo de la clavícula de Snyder. [50] [51]

Esa noche, los testigos se reunieron para discutir lo que se debía hacer. Las leyes de los Estados Unidos no eran aplicables al oeste de la División Continental (en lo que entonces era territorio mexicano) y los trenes de carretas a menudo administraban su propia justicia. [52] Pero George Donner, el líder del partido, estaba un día completo por delante del tren principal con su familia. [53] Se había visto a Snyder golpear a James Reed, y algunos afirmaron que también había golpeado a Margret Reed, [54] pero Snyder había sido popular y Reed no. Keseberg sugirió que se ahorcara a Reed, pero un eventual compromiso le permitió salir del campamento sin su familia, que debía ser atendida por los demás. Reed partió solo a la mañana siguiente, desarmado, [55] [56] [57] [H] pero su hijastra Virginia se adelantó y en secreto le proporcionó un rifle y comida. [58]

Desintegración Editar

Las pruebas que el Partido Donner había soportado hasta ahora dieron como resultado grupos divididos, cada uno de los cuales se cuidaba a sí mismo y desconfiaba de los demás. [59] [60] La hierba empezaba a escasear y los animales se debilitaban constantemente. Para aliviar la carga de los animales, se esperaba que todos caminaran. [61] Keseberg expulsó a Hardkoop de su carro, diciéndole al anciano que tenía que caminar o morir. Unos días después, Hardkoop se sentó junto a un arroyo, con los pies tan hinchados que se habían abierto y no lo volvieron a ver. William Eddy suplicó a los demás que lo encontraran, pero todos se negaron, jurando que no desperdiciarían más recursos en un hombre que tenía casi 70 años. [62] [63]

Mientras tanto, Reed alcanzó a los Donner y procedió con uno de sus transportistas, Walter Herron. Los dos compartieron un caballo y pudieron recorrer de 40 a 64 km (25 a 40 millas) por día. [64] El resto del grupo se reunió con los Donner, pero sus dificultades continuaron. Los nativos americanos ahuyentaron a todos los caballos de Graves y dejaron otra carreta. Con escasez de pasto, el ganado se dispersó más, lo que permitió a los Paiute robar 18 más durante una noche, varias mañanas más tarde, dispararon a otros 21. [65] Hasta ahora, la compañía había perdido casi 100 bueyes y ganado, y sus las raciones se agotaron casi por completo. Con casi todo su ganado desaparecido, Wolfinger se detuvo en el Humboldt Sink para esconder (enterrar) su carro, Reinhardt y Spitzer se quedaron para ayudar. Regresaron sin él, informando que habían sido atacados por Paiutes y que lo habían matado. [66] Un tramo más de desierto estaba por delante. Los nativos americanos habían matado a los bueyes de los Eddy y se vieron obligados a abandonar su carro. La familia se había comido todas sus provisiones, pero las otras familias se negaron a ayudar a sus hijos. Los Eddy se vieron obligados a caminar, cargando a sus hijos y sintiéndose miserables de sed. Margret Reed y sus hijos también estaban ahora sin carro. [67] [68] Pero el desierto pronto llegó a su fin, y el grupo encontró el río Truckee en un hermoso y exuberante país. [68]

Tuvieron poco tiempo para descansar. La compañía siguió adelante para cruzar Sierra Nevada antes de que llegara la nieve. Stanton, uno de los dos hombres que se había ido un mes antes para buscar ayuda en California, encontró la compañía y trajo mulas, comida y dos nativos americanos Miwok llamados Luis y Salvador. [I] También trajo noticias de que Reed y Herron, aunque demacrados y hambrientos, habían logrado llegar a Sutter's Fort en California. [69] [70] En este punto, según Rarick, "Para los miembros desaliñados y medio muertos de hambre del Partido Donner, debió parecerles que el peor de sus problemas había pasado. Ya habían soportado más que muchos emigrantes. hizo." [71]

Donner Pass Modificar

Al enfrentarse a un último empujón sobre montañas que se describieron como mucho peores que el Wasatch, la compañía tuvo que decidir si seguir adelante o dejar descansar a su ganado. Era el 20 de octubre y les habían dicho que no nevarían en el paso hasta mediados de noviembre. William Pike murió cuando un arma que cargaba William Foster fue descargada por negligencia, [72] un evento que pareció tomar la decisión por ellos familia por familia, reanudaron su viaje, primero los Breens, luego los Keseberg, Stanton con los Reeds , Graves y los Murphys. Los Donner esperaron y viajaron en último lugar. Después de unos kilómetros de terreno accidentado, un eje de uno de sus vagones se rompió. Jacob y George fueron al bosque para crear un reemplazo. George Donner se abrió la mano mientras cincelaba la madera, pero parecía una herida superficial. [73]

La nieve empezó a caer. Los Breens subieron por la "enorme pendiente casi vertical" de 300 m (1000 pies) hasta el lago Truckee (ahora conocido como lago Donner), a 4,8 km (3 millas) de la cima, y ​​acamparon cerca de una cabaña que se había construido dos años antes por otro grupo de pioneros. [74] [J] Los Eddy y los Keseberg se unieron a los Breens, intentando cruzar el paso, pero encontraron montones de nieve de 1,5 a 3,0 m (5 a 10 pies) y no pudieron encontrar el rastro. Regresaron al lago Truckee y al cabo de un día todas las familias acamparon allí, excepto los Donner, que estaban a 8 km (5 millas), medio día de viaje, por debajo de ellos. La tarde del 4 de noviembre volvió a nevar. [75]

Campamento de invierno Editar

Sesenta miembros y asociados de las familias Breen, Graves, Reed, Murphy, Keseberg y Eddy se instalaron para el invierno en Truckee Lake. Tres cabañas de troncos de pino muy separadas servían como sus hogares, con pisos de tierra y techos planos mal construidos que goteaban cuando llovía. Los Breens ocupaban una cabaña, los Eddy y los Murphys otra, y los Reed y los Graves la tercera. Keseberg construyó un cobertizo para su familia contra el costado de la cabaña Breen. Las familias usaron lonas o cuero de buey para reparar los techos defectuosos. Las cabañas no tenían ventanas ni puertas, solo grandes agujeros para permitir la entrada. De los 60 en Truckee Lake, 19 eran hombres mayores de 18, 12 eran mujeres y 29 eran niños, seis de los cuales eran niños pequeños o menores. Más adelante, cerca de Alder Creek, las familias Donner construyeron rápidamente tiendas de campaña para albergar a 21 personas, incluida la Sra. Wolfinger, su hijo y los conductores de los Donner: seis hombres, tres mujeres y doce niños en total. [76] [77] Comenzó a nevar nuevamente en la noche del 4 de noviembre, el comienzo de una tormenta que duró ocho días. [78]

Cuando el grupo acampó, quedaba muy poca comida de los suministros que Stanton había traído de Sutter's Fort. Los bueyes comenzaron a morir y sus cadáveres se congelaron y apilaron. El lago Truckee aún no estaba congelado, pero los pioneros no estaban familiarizados con la captura de truchas de lago. Eddy, el cazador más experimentado, mató a un oso, pero tuvo poca suerte después de eso. Las familias Reed y Eddy lo habían perdido casi todo. Margret Reed prometió pagar el doble cuando llegaran a California por el uso de tres bueyes de las familias Graves y Breen. Graves le cobró a Eddy 25 dólares, normalmente el costo de dos bueyes sanos, por el cadáver de un buey que se había muerto de hambre. [79] [80]

La desesperación creció en el campamento y algunos razonaron que las personas podrían tener éxito en navegar por el paso donde los carros no podían hacerlo. En pequeños grupos hicieron varios intentos, pero cada vez regresaron derrotados. Otra fuerte tormenta, que duró más de una semana, cubrió el área tan profundamente que el ganado y los caballos, el único alimento que les quedaba, murieron y se perdieron en la nieve. [81]

Patrick Breen comenzó a llevar un diario el 20 de noviembre. Se preocupó principalmente por el clima, marcando las tormentas y cuánta nieve había caído, pero gradualmente comenzó a incluir referencias a Dios y la religión en sus anotaciones. [82] La vida en Truckee Lake era miserable. Las cabañas estaban abarrotadas y sucias, y nevó tanto que la gente no pudo salir al aire libre durante días. Las dietas pronto consistieron en piel de buey, cuyas tiras se hervían para hacer una gelatina "desagradable" parecida a un pegamento. Los huesos de buey y caballo se hervían repetidamente para hacer sopa, y se volvían tan quebradizos que se desmoronaban al masticarlos. A veces se suavizaban al carbonizarlos y comerlos. Poco a poco, los niños Murphy deshicieron la alfombra de piel de buey que estaba frente a su chimenea, la asaron en el fuego y se la comieron. [83] Después de la partida de la fiesta con raquetas de nieve, dos tercios de los migrantes en Truckee Lake eran niños. La Sra. Graves estaba a cargo de ocho, y Levinah Murphy y Eleanor Eddy juntas se encargaron de nueve. [84] Los migrantes capturaron y comieron ratones que se extraviaban en sus cabañas. Muchas de las personas en Truckee Lake pronto se debilitaron y pasaron la mayor parte del tiempo en la cama. De vez en cuando, uno podría hacer la caminata de un día completo para ver a los Donner. Llegó la noticia de que Jacob Donner y tres jornaleros habían muerto. Uno de ellos, Joseph Reinhardt, confesó en su lecho de muerte que había asesinado a Wolfinger. [85] La mano de George Donner se había infectado, lo que dejó a cuatro hombres trabajando en el campamento de Donner. [86]

Margret Reed había logrado guardar suficiente comida para una olla de sopa navideña, para el deleite de sus hijos, pero en enero se enfrentaban a la inanición y consideraron comer las pieles de buey que les servían de techo. Margret Reed, Virginia, Milt Elliott y la sirvienta Eliza Williams intentaron salir, razonando que sería mejor intentar traer comida que sentarse y ver a los niños morir de hambre. Se fueron durante cuatro días en la nieve antes de que tuvieran que regresar. Su cabaña ahora era inhabitable, el techo de piel de buey les servía de alimento y la familia se mudó con los Breens. Los sirvientes se fueron a vivir con otras familias. Un día, los Graves vinieron a cobrar la deuda que tenían los Reed y se llevaron las pieles de buey, todo lo que la familia tenía para comer. [87] [88]

"La esperanza desesperada" Editar

Miembros de "The Forlorn Hope"
Nombre La edad
Antonio * 23‡
Luis* 19‡
El Salvador* 28‡
Charles Burger † 30‡
Patrick Dolan * 35‡
William Eddy 28‡
Jay Fosdick * 23‡
Sarah Fosdick 21
Sarah Foster 19
William Foster 30
Franklin Graves * 57
Mary Ann Graves 19
Lemuel Murphy * 12
William Murphy † 10
Amanda McCutchen 23
Harriet Pike 18
Charles Stanton * 30
* murió en el camino
† dio la vuelta antes de alcanzar el pase
‡ edad estimada [89]

La fiesta de la montaña en Truckee Lake comenzó a fallar. Spitzer murió, luego Baylis Williams (un conductor de los Reeds) también murió, más por desnutrición que por inanición. Franklin Graves fabricó 14 pares de raquetas de nieve con arcos y piel. El 16 de diciembre, un grupo de 17 hombres, mujeres y niños partió a pie para intentar cruzar el paso de montaña. [90] Como prueba de cuán sombrías fueron sus elecciones, cuatro de los hombres eran padres. Tres de las mujeres, que eran madres, entregaron sus hijos pequeños a otras mujeres. Empacaron livianamente, tomando lo que se había convertido en raciones para seis días, un rifle, una manta cada uno, un hacha y algunas pistolas, con la esperanza de llegar a Bear Valley. [91] El historiador Charles McGlashan más tarde llamó a esta fiesta con raquetas de nieve la "Esperanza Desamparada". [92] Dos de los que no tenían raquetas de nieve, Charles Burger y William Murphy, de 10 años, regresaron temprano. [93] Otros miembros del grupo diseñaron un par de raquetas de nieve para Lemuel Murphy, de 12 años, la primera noche con una de las monturas que llevaban. [93]

Las raquetas de nieve demostraron ser incómodas pero efectivas en la ardua subida. Los miembros del grupo no estaban bien nutridos ni acostumbrados a acampar en la nieve a 12 pies (3,7 m) de profundidad y, al tercer día, la mayoría tenía ceguera de la nieve. Al sexto día, Eddy descubrió que su esposa había escondido media libra de carne de oso en su mochila. El grupo partió de nuevo la mañana del 21 de diciembre. Stanton había estado rezagado durante varios días, y se quedó atrás, diciendo que lo seguiría en breve. Sus restos fueron encontrados en ese lugar al año siguiente. [94] [95]

El grupo se perdió y se confundió. Después de dos días más sin comida, Patrick Dolan propuso que uno de ellos se ofreciera como voluntario para morir para alimentar a los demás. Algunos sugirieron un duelo, mientras que otro relato describe un intento de crear una lotería para elegir un miembro para sacrificar. [95] [96] Eddy sugirió que siguieran moviéndose hasta que alguien simplemente se cayera, pero una tormenta de nieve obligó al grupo a detenerse. Antonio, el cuidador de animales, fue el primero en morir. Franklin Graves fue la siguiente víctima. [97] [98]

A medida que avanzaba la ventisca, Patrick Dolan empezó a despotricar delirante, se quitó la ropa y corrió hacia el bosque. Regresó poco después y murió pocas horas después. No mucho después, posiblemente porque Murphy estaba cerca de la muerte, algunos miembros del grupo comenzaron a comer carne del cuerpo de Dolan. La hermana de Lemuel trató de darle de comer a su hermano, pero murió poco después. Eddy, Salvador y Luis se negaron a comer. A la mañana siguiente, el grupo despojó los músculos y órganos de los cuerpos de Antonio, Dolan, Graves y Murphy. Los secaron para almacenarlos durante los días siguientes, teniendo cuidado de asegurarse de que nadie tuviera que comerse a sus familiares. [99] [100]

Después de tres días de descanso, se pusieron en camino de nuevo en busca del sendero. Eddy finalmente sucumbió a su hambre y comió carne humana, pero eso pronto desapareció. Comenzaron a desarmar sus raquetas de nieve para comerse la telaraña de piel de buey y hablaron de matar a Luis y Salvador por comida, antes de que Eddy advirtiera a los dos hombres y se fueran en silencio. [101] Jay Fosdick murió durante la noche, dejando solo a siete miembros del grupo. Eddy y Mary Graves se fueron a cazar, pero cuando regresaron con carne de venado, el cuerpo de Fosdick ya había sido cortado para comer. [102] [103] Después de varios días más —25 desde que habían salido de Truckee Lake— se encontraron con Salvador y Luis, quienes no habían comido durante unos nueve días y estaban al borde de la muerte. William Foster disparó contra la pareja, creyendo que su carne era la última esperanza del resto del grupo de evitar una muerte inminente por inanición. [104]

No más de unos días después, [L] el grupo tropezó con un asentamiento de nativos americanos que parecía tan deteriorado que los habitantes del campamento inicialmente huyeron. Los nativos americanos les dieron lo que tenían para comer: bellotas, pasto y piñones. [104] Después de unos días, Eddy continuó con la ayuda de miembros de la tribu hasta un rancho en una pequeña comunidad agrícola en el borde del Valle de Sacramento. [105] [106] Un grupo de rescate reunido apresuradamente encontró a los otros seis sobrevivientes el 17 de enero. Su viaje desde Truckee Lake había tomado 33 días. [102] [107]

Reed intenta un rescate Editar

James F. Reed logró salir de Sierra Nevada a Rancho Johnson a fines de octubre. Estaba a salvo y recuperándose en Sutter's Fort, pero cada día se preocupaba más por el destino de su familia y amigos. Le suplicó al coronel John C. Frémont que reuniera un equipo de hombres para cruzar el paso y ayudar a la compañía. A cambio, Reed prometió unirse a las fuerzas de Frémont y luchar en la guerra entre México y Estados Unidos. [108] Se le unió McCutchen, que no había podido regresar con Stanton, así como algunos miembros del partido Harlan-Young. El tren de carretas Harlan-Young había llegado a Sutter's Fort el 8 de octubre, el último en cruzar la Sierra Nevada esa temporada. [109] El grupo de aproximadamente 30 caballos y una docena de hombres llevaban provisiones de comida, y esperaba encontrar al grupo Donner en el lado occidental de la montaña, a lo largo del río Bear, debajo del empinado acceso a Emigrant Gap, quizás hambriento pero vivo. Cuando llegaron al valle del río, solo encontraron una pareja de pioneros, migrantes que habían sido separados de su empresa y que estaban al borde de la inanición. [110] [111]

Dos guías abandonaron a Reed y McCutchen con algunos de sus caballos, pero avanzaron más arriba del valle hasta Yuba Bottoms, recorriendo la última milla a pie. Reed y McCutchen se quedaron mirando a Emigrant Gap, a solo 12 millas (19 km) de la cima, bloqueado por la nieve, posiblemente el mismo día que los Breens intentaron liderar un último esfuerzo para coronar el paso desde el este. Abatidos, se volvieron hacia Sutter's Fort. [112]

Primer relieve Editar

Miembros rescatados por el primer socorro
Nombre La edad
Elitha Donner 14
Leanna Donner 12
George Donner, Jr. 9
William Hook * 12
Margret Reed 32
Virginia Reed 12
James Reed, Jr. 6
Edward Breen 13
Simon Breen 8
William Graves 17
Eleanor Graves 14
Lovina Graves 12
María Murphy 14
William Murphy 10
Naomi Pike 2
Filipina Keseberg 23
Ada Keseberg * 3
Doris Wolfinger 20
John Denton * 28
Noah James 20
Eliza Williams 31
* murió en el camino [89]

Gran parte de los militares de California participaron en la guerra entre México y Estados Unidos, y con ellos los hombres sanos. Por ejemplo, el personal del coronel Frémont estaba ocupado en ese preciso momento en la captura de Santa Bárbara. En toda la región, las carreteras estaban bloqueadas, las comunicaciones comprometidas y los suministros no estaban disponibles. Solo tres hombres respondieron a un llamado a voluntarios para rescatar al Partido Donner. Reed fue depositado en San José hasta febrero debido a los levantamientos regionales y la confusión general. Pasó ese tiempo hablando con otros pioneros y conocidos. La gente de San José respondió creando una petición para apelar a la Marina de los Estados Unidos para ayudar a la gente en Truckee Lake. Dos periódicos locales informaron que los miembros del partido de las raquetas de nieve habían recurrido al canibalismo, lo que ayudó a fomentar la simpatía por los que aún estaban atrapados. Los residentes de Yerba Buena, muchos de ellos migrantes recientes, recaudaron $ 1,300 ($ 36,100 en 2020) y organizaron esfuerzos de socorro para construir dos campamentos para proporcionar un grupo de rescate para los refugiados. [113] [114]

Un grupo de rescate que incluía a William Eddy comenzó el 4 de febrero desde el Valle de Sacramento. La lluvia y un río crecido provocaron varios retrasos. Eddy se estacionó en Bear Valley, mientras que los demás avanzaban constantemente a través de la nieve y las tormentas para cruzar el paso hacia el lago Truckee, guardando su comida en las estaciones a lo largo del camino para que no tuvieran que cargar con todo. Tres del grupo de rescate se dieron la vuelta, pero siete siguieron adelante. [115] [116]

El 18 de febrero, el grupo de rescate de siete hombres escaló Frémont Pass (ahora Donner Pass) cuando se acercaron a donde Eddy les dijo que estarían las cabañas, comenzaron a gritar. La Sra. Murphy apareció de un agujero en la nieve, los miró y preguntó: "¿Son hombres de California o vienen del cielo?" [117] El grupo de ayuda repartió comida en pequeñas porciones, preocupado de que pudiera matarlos si los demacrados migrantes comen en exceso. Todas las cabañas estaban cubiertas de nieve. Los techos de piel de buey empapados habían comenzado a pudrirse y el olor era insoportable. Trece personas en los campamentos estaban muertas y sus cuerpos habían sido enterrados holgadamente en la nieve cerca de los techos de las cabañas. Algunos de los migrantes parecían emocionalmente inestables. Tres del grupo de rescate caminaron hacia los Donner y regresaron con cuatro niños demacrados y tres adultos. Leanna Donner tuvo una dificultad particular para caminar por la empinada pendiente desde Alder Creek hasta Truckee Lake, y más tarde escribió "el dolor y la miseria que soporté ese día está más allá de toda descripción". [118] El brazo de George Donner estaba tan gangrenoso que no podía moverse. Se eligió a veintitrés personas para ir con el grupo de rescate, dejando a veintiuna en las cabañas en Truckee Lake y doce en Alder Creek. [119] [120]

Los rescatistas ocultaron el destino de la fiesta con raquetas de nieve e informaron a los migrantes rescatados solo que no regresaron porque estaban congelados. [122] Patty y Tommy Reed pronto se sintieron demasiado débiles para cruzar los ventisqueros, y nadie fue lo suficientemente fuerte para cargarlos. Margret Reed enfrentó la angustiosa situación de acompañar a sus dos hijos mayores a Bear Valley y ver a sus dos más frágiles ser llevados de regreso a Truckee Lake sin un padre. Hizo que la salvadora Aquilla Glover jurara por su honor como masón que regresaría por sus hijos. Patty Reed le dijo: "Bueno, madre, si no me vuelves a ver, haz lo mejor que puedas". [123] [124] A su regreso al lago, los Breens les negaron rotundamente la entrada a su cabaña pero, después de que Glover dejó más comida, los niños fueron admitidos a regañadientes. El grupo de rescate se sintió consternado al descubrir que los animales habían asaltado la primera estación de escondite, dejándolos sin comida durante cuatro días. Después de luchar en la caminata sobre el paso, John Denton entró en coma y murió. Ada Keseberg murió poco después, su madre estaba inconsolable, negándose a dejar ir el cuerpo del niño. Después de varios días de viaje por un país difícil, los rescatistas se preocuparon mucho de que los niños no sobrevivieran. Algunos de ellos se comieron el fleco de piel de ante de uno de los pantalones del rescatador y los cordones de otro, para sorpresa del grupo de socorro. Al bajar de las montañas, se encontraron con el siguiente grupo de rescate, que incluía a James Reed. Al escuchar su voz, Margret se hundió en la nieve, abrumada. [125] [126]

Después de que estos migrantes rescatados llegaron a salvo a Bear Valley, William Hook, el hijastro de Jacob Donner, irrumpió en las tiendas de alimentos y se atiborró fatalmente. Los demás continuaron hasta Sutter's Fort, donde Virginia Reed escribió: "Realmente pensé que había entrado en el paraíso". Le divirtió notar que uno de los jóvenes le pidió que se casara con él, aunque ella solo tenía 12 años y se estaba recuperando de la inanición, [127] [128] pero ella lo rechazó. [129]

Segundo relieve Editar

Miembros rescatados por un segundo relevo
Nombre La edad
Isaac Donner * 5
Patty Reed 9
Thomas Reed 4
Patrick Breen † 51
Margaret Breen † 40
John Breen † 14
Patrick Breen, Jr. † 9
James Breen † 5
Peter Breen † 3
Isabella Breen † 1
Elizabeth Graves * 45
Nancy Graves † 9
Jonathan Graves † 7
Franklin Ward Graves, Jr. * 5
Elizabeth Graves † 1
María Donner † 7
Gancho de Salomón 15
* murió en el camino
† salió con John Stark [89]

Alrededor de la época en que se estaba organizando la primera fiesta de socorro, el colono y patriarca cercano de California George C. Yount probablemente había oído hablar previamente de la difícil situación del Partido Donner y tenía sueños angustiosos de un grupo de pioneros hambrientos que luchaban en la nieve profunda. Yount, Mariano Guadalupe Vallejo y otros recaudaron quinientos dólares para enviar otro grupo de rescate. [130]

El 1 de marzo, el segundo grupo de ayuda llegó a Truckee Lake. Estos rescatadores incluyeron montañeses veteranos, sobre todo John Turner, [131] [132] que acompañaron el regreso de Reed y McCutchen. Reed se reunió con su hija Patty y su hijo debilitado Tommy. Una inspección de la cabaña Breen encontró a sus ocupantes relativamente bien, pero la cabaña Murphy, según el autor George Stewart, "pasó los límites de la descripción y casi de la imaginación". Levinah Murphy estaba cuidando a su hijo Simon de ocho años y a los dos hijos pequeños de William Eddy y Foster. Se había deteriorado mentalmente y estaba casi ciega. Los niños estaban apáticos y no se habían limpiado en días. Lewis Keseberg se había trasladado a la cabina y apenas podía moverse debido a una pierna lesionada. [133]

Nadie en Truckee Lake había muerto durante el intervalo entre la partida del primero y la llegada del segundo grupo de socorro. Patrick Breen documentó una visita inquietante en la última semana de febrero de la Sra. Murphy, quien dijo que su familia estaba considerando comerse Milt Elliott. Reed y McCutchen encontraron el cuerpo mutilado de Elliott. [134] Al campamento de Alder Creek no le fue mejor. Los dos primeros miembros del grupo de socorro en llegar vieron a Trudeau llevando una pierna humana. Cuando dieron a conocer su presencia, lo arrojó a un agujero en la nieve que contenía el cuerpo casi desmembrado de Jacob Donner. Dentro de la tienda, Elizabeth Donner se negó a comer, aunque sus hijos estaban siendo alimentados por los órganos de su padre. [135] Los rescatistas descubrieron que otros tres cuerpos ya habían sido consumidos. En la otra tienda, Tamsen Donner estaba bien, pero George estaba muy enfermo porque la infección le había llegado al hombro. [136]

El segundo socorro evacuó a 17 migrantes del lago Truckee, de los cuales solo tres eran adultos. Tanto las familias Breen como Graves se prepararon para ir. Solo quedaron cinco personas en Truckee Lake: Keseberg, la Sra. Murphy y su hijo Simon, y los pequeños Eddy y Foster. Tamsen Donner eligió quedarse con su esposo enfermo después de que Reed le informara que pronto llegaría un tercer grupo de ayuda. La Sra. Donner se quedó con sus hijas Eliza, Georgia y Frances. [137]

La caminata de regreso a Bear Valley fue muy lenta. En un momento, Reed envió a dos hombres por delante para recuperar el primer alijo de comida, esperando que el tercer relevo, un pequeño grupo liderado por Selim E. Woodworth, llegara en cualquier momento. Una violenta tormenta de nieve surgió después de que escalaron el paso. Isaac Donner, de cinco años, murió congelado y Reed casi muere. Los pies de Mary Donner estaban gravemente quemados porque estaban tan congelados que no se dio cuenta de que estaba durmiendo con ellos en el fuego. Cuando pasó la tormenta, las familias Breen y Graves estaban demasiado apáticas y exhaustas para levantarse y moverse, sin haber comido durante días. El grupo de relevo no tuvo más remedio que irse sin ellos. [138] [139] [140] El sitio donde habían quedado Breens y Graves se conoció como "Campamento hambriento". [141] Según los informes, Margaret Breen tomó la iniciativa de tratar de mantener con vida a los miembros del campamento después de que los demás partieran montaña abajo. Pronto, sin embargo, Elizabeth Graves y su hijo Franklin murieron antes de que el siguiente grupo de rescate pudiera llegar hasta ellos, y el grupo recurrió a comer carne de los cadáveres para sobrevivir. [142]

Tres miembros del grupo de ayuda se quedaron para ayudar a los que quedaban en los campamentos Charles Stone en Truckee Lake, Charles Cady y Nicholas Clark en Alder Creek. Mientras Clark estaba cazando, Stone viajó a Alder Creek e hizo planes con Cady para regresar a California. Según Stewart, Tamsen Donner se las arregló para que se llevaran a sus hijas Eliza, Georgia y Frances, tal vez por $ 500 en efectivo. Stone y Cady llevaron a las tres niñas a Truckee Lake, pero las dejaron en una cabaña con Keseberg y Levinah Murphy cuando partieron hacia Bear Valley. Cady recordó más tarde, que después de dos días en el camino notaron y pasaron Starved Camp, pero no se detuvieron para ayudar de ninguna manera. Superaron a Reed y a los demás en unos días. [143] [144] Varios días después, en el campamento de Alder Creek, Clark y Trudeau acordaron partir juntos hacia California. Cuando llegaron a Truckee Lake y descubrieron que las chicas Donner todavía estaban allí, regresaron a Alder Creek para informar a Tamsen Donner. [145]

William Foster y William Eddy, supervivientes de la fiesta con raquetas de nieve, partieron de Bear Valley para interceptar a Reed y se llevaron a un hombre llamado John Stark. Después de un día, conocieron a Reed ayudando a sus hijos a luchar hacia Bear Valley, todos congelados y sangrando pero vivos. Desesperados por rescatar a sus propios hijos, Foster y Eddy persuadieron a cuatro hombres, con súplicas y dinero, para que fueran a Truckee Lake con ellos. Durante su viaje, encontraron a los once sobrevivientes en Starved Camp, acurrucados alrededor de un fuego que se había hundido en un pozo. El grupo de ayuda se dividió y Foster, Eddy y otros dos se dirigieron hacia Truckee Lake. Dos de los rescatistas, con la esperanza de salvar a algunos de los supervivientes, tomaron cada uno a un niño y se dirigieron de regreso a Bear Valley. John Stark se negó a dejar a los demás. Recogió a dos niños y todas las provisiones y ayudó a los Breens y Graves restantes a ponerse a salvo, a veces haciendo avanzar a los niños por el sendero, dejándolos en el suelo y luego regresando para cargar a los otros niños debilitados. [146] [147] [148]

Tercer relieve Editar

Miembros rescatados por tercer relevo
Nombre La edad
Eliza Donner 3
Georgia Donner 4
Frances Donner 6
Simon Murphy 8
Jean Baptiste Trudeau 16 [89]

Foster y Eddy finalmente llegaron a Truckee Lake el 14 de marzo, donde encontraron a sus hijos muertos. Keseberg le dijo a Eddy que se había comido los restos del hijo de Eddy. Eddy juró asesinar a Keseberg si alguna vez se encontraban en California. [149] George Donner y uno de los hijos de Jacob Donner todavía estaban vivos en Alder Creek. Tamsen Donner acababa de llegar a la cabaña de Murphy para atender a sus hijas. Podría haberse marchado sola, pero eligió regresar con su esposo, aunque le informaron que no era probable que hubiera otra fiesta de socorro pronto. Foster y Eddy y el resto del tercer relevo se fueron con las chicas Donner, el joven Simon Murphy, Trudeau y Clark. Levinah Murphy estaba demasiado débil para irse y Keseberg se negó. [150] [151]

Se reunieron dos grupos de socorro más para evacuar a cualquier adulto que pudiera estar vivo. Ambos regresaron antes de llegar a Bear Valley, y no se hicieron más intentos. El 10 de abril, casi un mes desde que el tercer relevo había salido de Truckee Lake, el alcalde cerca de Sutter's Fort organizaron una partida de salvamento para recuperar lo que pudieran de las pertenencias de los Donner. Estos se venderían, y parte de los ingresos se utilizarían para mantener a los niños huérfanos de Donner. El grupo de rescate encontró las tiendas de Alder Creek vacías excepto por el cuerpo de George Donner, que había muerto solo unos días antes. En su camino de regreso al lago Truckee, encontraron vivo a Lewis Keseberg. Según él, la Sra. Murphy había muerto una semana después de la salida del tercer relevo. Unas semanas más tarde, Tamsen Donner había llegado a su cabaña cuando cruzaba el paso, empapada y visiblemente alterada. Keseberg dijo que la cubrió con una manta y le dijo que comenzara por la mañana, pero que murió durante la noche. El grupo de rescate sospechaba de la historia de Keseberg y encontraron una olla llena de carne humana en la cabina junto con las pistolas de George Donner, joyas y 250 dólares en oro. Amenazaron con linchar a Keseberg, quien confesó que había escondido $ 273 del dinero de los Donner, a sugerencia de Tamsen, para que algún día pudiera beneficiar a sus hijos. [152] [153]

Respuesta Editar

Miembro de la compañía del general Stephen W. Kearny, 22 de junio de 1847 [154]

La noticia del destino del Partido Donner fue difundida hacia el este por Samuel Brannan, un anciano de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y periodista, que se topó con el partido de salvamento cuando bajaban del paso con Keseberg. [155] Los relatos de la terrible experiencia llegaron por primera vez a la ciudad de Nueva York en julio de 1847. Los informes sobre el evento en los EE. UU. Estuvieron fuertemente influenciados por el entusiasmo nacional por la migración hacia el oeste. En algunos periódicos, la noticia de la tragedia estaba enterrada en pequeños párrafos, a pesar de la tendencia contemporánea a sensacionalizar las historias. Varios periódicos, incluidos los de California, escribieron sobre el canibalismo con detalles gráficos exagerados. [156] En algunos relatos impresos, los miembros del Partido Donner fueron representados como héroes y California como un paraíso digno de importantes sacrificios. [157]

La emigración a Occidente disminuyó en los años siguientes, pero es probable que la caída en el número se debió más a los temores sobre el resultado de la actual guerra entre México y Estados Unidos que a la advertencia del Partido Donner. [156] En 1846, se estima que 1.500 personas emigraron a California. En 1847, el número se redujo a 450 y luego a 400 en 1848. Sin embargo, la fiebre del oro de California provocó un fuerte aumento y 25.000 personas se fueron al oeste en 1849. [158] La mayor parte de la migración por tierra siguió al río Carson, pero algunas los cuarenta y nueve utilizaron la misma ruta que el Partido Donner y registraron descripciones sobre el sitio. [159]

A fines de junio de 1847, miembros del Batallón Mormón al mando del general Stephen Kearny enterraron los restos humanos y quemaron parcialmente dos de las cabañas. [160] Los pocos que se aventuraron a cruzar el paso en los años siguientes encontraron huesos, otros artefactos y la cabaña utilizada por las familias Reed y Graves. En 1891, se encontró un escondite de dinero enterrado junto al lago. Probablemente lo había guardado la Sra. Graves, quien lo escondió apresuradamente cuando se fue con el segundo alivio para poder volver a buscarlo más tarde. [161] [162]

Lansford Hastings recibió amenazas de muerte. Un migrante que cruzó antes que el Partido Donner lo confrontó por las dificultades que había encontrado, informando: "Por supuesto que no pudo decir nada, pero que lo sentía mucho y que tenía buenas intenciones". [163]

Supervivientes Editar

De las 87 personas que entraron en las montañas Wasatch, 48 sobrevivieron. Solo las familias Reed y Breen permanecieron intactas. Los hijos de Jacob Donner, George Donner y Franklin Graves quedaron huérfanos. William Eddy estaba solo, la mayor parte de la familia Murphy había muerto.Solo tres mulas llegaron a California, los animales restantes perecieron. La mayoría de las posesiones de los miembros del Partido Donner fueron descartadas. [164]

Virginia Reed a su prima Mary Keyes, 16 de mayo de 1847 [M]

Algunas de las mujeres viudas se volvieron a casar en unos meses. Las novias eran escasas en California. Los Reed se establecieron en San José y dos de los niños Donner vivían con ellos. A Reed le fue bien en la Fiebre del oro de California y se volvió próspero. Virginia escribió una extensa carta a su prima en Illinois sobre "nuestros problemas para llegar a California", con la supervisión editorial de su padre. El periodista Edwin Bryant lo llevó en junio de 1847 y se imprimió en su totalidad en el Diario de Illinois el 16 de diciembre de 1847, con algunas modificaciones editoriales. [165]

Virginia se convirtió al catolicismo, cumpliendo una promesa que se había hecho a sí misma mientras observaba a Patrick Breen rezar en su cabaña. Los sobrevivientes de Murphy vivían en Marysville, California. Los Breens se dirigieron a San Juan Bautista, California, [166] donde operaban una posada. Se convirtieron en los sujetos anónimos de la historia de J. Ross Browne sobre su severo malestar al enterarse de que se estaba quedando con presuntos caníbales, impresa en Revista de Harper en 1862. Muchos de los supervivientes encontraron reacciones similares. [167]

Los hijos de George y Tamsen Donner fueron acogidos por una pareja mayor cerca de Sutter's Fort. Eliza tenía tres años durante el invierno de 1846-1847, la menor de los hijos de Donner. Publicó un relato del Partido Donner en 1911, basado en relatos impresos y en los de sus hermanas. [168] La hija menor de los Breens, Isabella, tenía un año durante el invierno de 1846-1847 y era la última superviviente del Partido Donner. Murió en 1935. [169]

Mary Graves a Levi Fosdick (suegro de su hermana Sarah Fosdick), 1847 [170]

Los niños de Graves vivieron vidas variadas. Mary Graves se casó temprano, pero su primer marido fue asesinado. Ella cocinó la comida de su asesino mientras estaba en prisión para asegurarse de que el condenado no pasara hambre antes de su ahorcamiento. Uno de los nietos de Mary notó que hablaba muy en serio. Graves dijo una vez: "Ojalá pudiera llorar, pero no puedo. Si pudiera olvidar la tragedia, tal vez sabría cómo llorar de nuevo". [171] El hermano de Mary, William, tenía varias ocupaciones diferentes, un estilo de vida diverso y sus sobrinas pensaban que era "excéntrico e irascible". Murió en 1907 y fue enterrado en Calistoga. [172] [173]

Nancy Graves tenía nueve años durante el invierno de 1846-1847. Ella se negó a reconocer su participación incluso cuando fue contactada por historiadores interesados ​​en registrar las versiones más precisas del episodio. Según los informes, Nancy no pudo recuperarse de su papel en el canibalismo de su hermano y su madre. [174]

Eddy se volvió a casar y formó una familia en California. Intentó cumplir su promesa de asesinar a Lewis Keseberg, pero James Reed y Edwin Bryant lo disuadieron. Un año después, Eddy le recordó sus experiencias a J. Quinn Thornton, quien escribió el primer relato del episodio, utilizando también los recuerdos de Reed sobre su participación. [175] Eddy murió en Petaluma, California el 24 de diciembre de 1859. [176]

Keseberg presentó una demanda por difamación contra varios miembros del partido de ayuda que lo acusaron de asesinar a Tamsen Donner. La corte le otorgó $ 1 en daños, pero también le hizo pagar las costas judiciales. Una historia de 1847 impresa en el Estrella de California describió las acciones de Keseberg en términos macabros y su casi linchamiento por parte del grupo de salvamento. Informó que prefería comer carne humana al ganado y los caballos que habían quedado expuestos en el deshielo primaveral. El historiador Charles McGlashan acumuló suficiente material para acusar a Keseberg por el asesinato de Tamsen Donner, pero después de entrevistarlo concluyó que no ocurrió ningún asesinato. Eliza Donner Houghton también creía que Keseberg era inocente. [177]

A medida que Keseberg crecía, no se aventuraba a salir, porque se había convertido en un paria y a menudo lo amenazaban. Le dijo a McGlashan: "A menudo pienso que el Todopoderoso me ha escogido, entre todos los hombres sobre la faz de la tierra, para ver cuántas dificultades, sufrimiento y miseria puede soportar un ser humano". [178] [179]

El episodio de Donner Party ha servido de base para numerosas obras de historia, ficción, drama, poesía y cine. La atención dirigida al Partido Donner es posible gracias a relatos fidedignos de lo ocurrido, según Stewart, y el hecho de que "el canibalismo, aunque casi podría llamarse un episodio menor, se ha convertido en la mente popular en el hecho principal que debe tenerse en cuenta. Se acordó del Partido Donner. Porque un tabú siempre atrae con tanta fuerza como repele ”. [180] El atractivo son los eventos enfocados en familias y personas comunes, según Johnson, escribiendo en 1996, en lugar de en individuos raros, y que los eventos son "una terrible ironía que espera prosperidad, salud y una nueva vida en Los fértiles valles de California llevaron a muchos solo a la miseria, el hambre y la muerte en su umbral pedregoso ". [181]

El sitio de las cabañas se convirtió en una atracción turística ya en 1854. [182] En la década de 1880, Charles McGlashan comenzó a promover la idea de un monumento para marcar el sitio del episodio del Partido Donner. Ayudó a adquirir el terreno para un monumento y, en junio de 1918, se colocó la estatua de una familia pionera, dedicada al Partido Donner, en el lugar donde se pensaba que estaba la cabaña Breen-Keseberg. [183] ​​Se convirtió en un Monumento Histórico de California en 1934. [184]

El Estado de California creó el Parque Estatal Donner Memorial en 1927. Originalmente consistía en 11 acres (4.5 ha) que rodeaban el monumento. Veinte años después, se compró el sitio de la cabaña Murphy y se agregó al parque. [185] En 1962, se agregó el Museo Emigrant Trail para contar la historia de la migración hacia el oeste en California. La cabaña de Murphy y el monumento a Donner se establecieron como Monumento Histórico Nacional en 1963. Una gran roca sirvió como parte trasera de la chimenea de la cabaña de Murphy, y se ha colocado una placa de bronce en la roca que enumera a los miembros del Partido Donner , indicando quién sobrevivió y quién no. El estado de California justifica la conmemoración del sitio porque el episodio fue "un incidente aislado y trágico de la historia estadounidense que se ha transformado en una gran epopeya popular". [186] A partir de 2003, se estima que el parque recibe 200.000 visitantes al año. [187]

Mortalidad Editar

La mayoría de los historiadores cuentan con 87 miembros del partido, aunque Stephen McCurdy en el Revista occidental de medicina incluye a Sarah Keyes, la madre de Margret Reed, y Luis y Salvador, lo que eleva el número a 90. [188] Cinco personas ya habían muerto antes de que la fiesta llegara a Truckee Lake: una de tuberculosis (Halloran), tres de trauma (Snyder, Wolfinger y Pike) y uno por exposición (Hardkoop). Otros 34 murieron entre diciembre de 1846 y abril de 1847: veinticinco hombres y nueve mujeres. [189] [N] Varios historiadores y otras autoridades han estudiado la mortalidad para determinar qué factores pueden afectar la supervivencia en individuos con privación nutricional. De los quince miembros del grupo de raquetas de nieve, ocho de los diez hombres que partieron murieron (Stanton, Dolan, Graves, Murphy, Antonio, Fosdick, Luis y Salvador), pero las cinco mujeres sobrevivieron. [190] Un profesor de la Universidad de Washington afirmó que el episodio del Partido Donner es un "estudio de caso de la selección natural en acción mediada demográficamente". [191]

Las muertes en Truckee Lake, en Alder Creek y en la fiesta con raquetas de nieve probablemente fueron causadas por una combinación de desnutrición prolongada, exceso de trabajo y exposición al frío. Varios miembros se volvieron más susceptibles a la infección debido a la inanición, [192] como George Donner, pero los tres factores más importantes en la supervivencia fueron la edad, el sexo y el tamaño del grupo familiar con el que viajaba cada miembro. Los sobrevivientes eran en promedio 7.5 años más jóvenes que los que murieron, los niños de entre seis y 14 años tenían una tasa de supervivencia mucho más alta que los bebés y los niños menores de seis años, de los cuales el 62.5 por ciento murió, incluido el hijo nacido de los Keseberg en el camino. , o adultos mayores de 35 años. Ningún adulto mayor de 49 años sobrevivió. Las muertes fueron "extremadamente altas" entre los hombres de entre 20 y 39 años, más del 66 por ciento. [189] Se ha descubierto que los hombres metabolizan las proteínas más rápidamente y las mujeres no requieren una ingesta calórica tan alta. Las mujeres también almacenan más grasa corporal, lo que retrasa los efectos de la degradación física causada por el hambre y el exceso de trabajo. Los hombres también tienden a asumir tareas más peligrosas y, en este caso particular, se les pidió que limpiaran la maleza y realizaran trabajos pesados ​​antes de llegar al lago Truckee, lo que agravó su debilitamiento físico. Aquellos que viajaban con miembros de la familia tenían una tasa de supervivencia más alta que los hombres solteros, posiblemente porque los miembros de la familia compartían la comida con más facilidad. [188] [193]

Reclamaciones de canibalismo Editar

Aunque algunos sobrevivientes disputaron los relatos del canibalismo, Charles McGlashan, quien mantuvo correspondencia con muchos de los sobrevivientes durante un período de 40 años, documentó muchos recuerdos de que ocurrió. Algunos corresponsales no se comunicaron y se acercaron a su participación con vergüenza, pero otros finalmente hablaron libremente sobre ello. McGlashan en su libro de 1879 Historia del Partido Donner se negó a incluir algunos de los detalles más morbosos, como el sufrimiento de los niños y bebés antes de la muerte, o cómo la Sra. Murphy, según Georgia Donner, se rindió, se acostó en su cama y miró a la pared cuando el último de los niños abandonados en el tercer alivio. También se olvidó de mencionar cualquier canibalismo en Alder Creek. [194] [195] El mismo año en que se publicó el libro de McGlashan, Georgia Donner le escribió para aclarar algunos puntos, diciendo que la carne humana estaba preparada para las personas en ambas tiendas de Alder Creek, pero que ella recuerde (tenía cuatro años durante el invierno de 1846-1847) se le dio solo a los niños más pequeños: "El padre estaba llorando y no nos miró en todo el tiempo, y los pequeños sentimos que no podíamos evitarlo. No había nada más". También recordó que Elizabeth Donner, la esposa de Jacob, anunció una mañana que le había cocinado el brazo a Samuel Shoemaker, un camionero de 25 años. [196] Eliza Donner Houghton, en su relato de 1911 sobre la terrible experiencia, no mencionó ningún canibalismo en Alder Creek.

Los hallazgos arqueológicos en el campamento de Alder Creek no fueron concluyentes como evidencia de canibalismo. Ninguno de los huesos probados en el hogar de cocción de Alder Creek pudo identificarse con certeza como humano. [197] Según Rarick, solo se conservarían los huesos cocidos, y es poco probable que los miembros del Partido Donner hubieran necesitado cocinar huesos humanos. [198]

El relato de 1856 de Eliza Farnham sobre el Partido Donner se basó en gran medida en una entrevista con Margaret Breen. Su versión detalla las ordalías de las familias Graves y Breen después de que James Reed y el segundo relevo los dejaran en el pozo de nieve. Según Farnham, Mary Donner, de siete años, sugirió a los demás que comieran a Isaac Donner, Franklin Graves Jr. y Elizabeth Graves, porque los Donner ya habían comenzado a comerse a los demás en Alder Creek, incluido el padre de Mary, Jacob. Margaret Breen insistió en que ella y su familia no canibalizaron a los muertos, pero Kristin Johnson, Ethan Rarick y Joseph King, cuyo relato simpatiza con la familia Breen, no consideran creíble que los Breens, que habían estado sin comida durante nueve días, habría podido sobrevivir sin comer carne humana. King sugiere que Farnham incluyó esto en su relato independientemente de Margaret Breen. [199] [200]

Según un relato publicado por H. A. Wise en 1847, Jean Baptiste Trudeau se jactaba de su propio heroísmo, pero también hablaba con detalles espeluznantes de comerse a Jacob Donner, y dijo que había comido crudo a un bebé. [201] Muchos años después, Trudeau conoció a Eliza Donner Houghton y negó haber canibalizado a nadie. Lo reiteró en una entrevista con un periódico de St. Louis en 1891, cuando tenía 60 años. Houghton y los otros niños Donner querían a Trudeau, y él a ellos, a pesar de sus circunstancias y del hecho de que finalmente dejó solo a Tamsen Donner. El autor George Stewart considera que la contabilidad de Trudeau a Wise es más precisa que lo que le dijo a Houghton en 1884, y afirmó que abandonó a los Donner. [202] Kristin Johnson, por otro lado, atribuye la entrevista de Trudeau con Wise como el resultado de "los deseos comunes de los adolescentes de ser el centro de atención y sorprender a los mayores". Cuando era mayor, reconsideró su historia para no alterar Houghton. [203] Los historiadores Joseph King y Jack Steed llaman a la caracterización de Stewart de las acciones de Trudeau como deserción "moralismo extravagante", particularmente porque todos los miembros del partido se vieron obligados a tomar decisiones difíciles. [204] Ethan Rarick se hizo eco de esto escribiendo, "más que el heroísmo reluciente o la villanía mancillada, el Partido Donner es una historia de decisiones difíciles que no fueron ni heroicas ni malvadas". [205]


ESPERANZA ABANDONADA: The Donner Party - 12 de enero de 1847

Esta semana, hace ciento sesenta y tantos años, los sesenta y tantos miembros del desesperado Partido Donner contaban con los raquetas de nieve que habían partido hacia el paso y el fuerte de Sutter el 16 de diciembre. El grupo "Forlorn Hope", como se le conocía, se había ido por tres semanas, pero ningún rescatista había regresado de California.

La esperanza desesperada lucha por el oeste
Los pioneros en los campamentos de Donner y Alder no lo sabían, pero los raquetas de nieve todavía estaban luchando por escapar de las montañas. Pero un período prolongado de clima frío y agradable a principios de enero les había dado a los diez raquetas de nieve supervivientes (cinco habían muerto) la oportunidad de encontrar el camino por la tortuosa ladera oeste de la Sierra.


El grupo había seguido el North Fork del American River hacia el oeste. Está en un cañón escarpado de más de 1,000 pies de profundidad. En un punto en el que el río giraba hacia el sur, se vieron obligados a subir desde el fondo del cañón y cruzar una cresta hacia el oeste. El terreno era tan escarpado y rocoso que los emigrantes se subían a los arbustos que crecían en las grietas. Desde lo alto de la cresta pudieron vislumbrar por primera vez el verde valle de Sacramento, todavía a muchas millas de distancia.

Los raquetas de nieve estaban maltrechos y hambrientos. Sus dedos estaban negros y sus pies estaban hinchados y ensangrentados por la congelación repetida. Sus botas y mocasines se estaban cayendo a pedazos, por lo que ataron fragmentos de manta a su alrededor. Jay Fosdick, débil y ciego por la nieve, se había quedado atrás de los demás, pero se las arreglaba para ponerse al día cada noche.

Finalmente, los sobrevivientes tropezaron colina abajo y salieron de la nieve. Tenían tanta hambre que encendieron un fuego y tomaron, tostaron y se comieron las correas de cuero podridas de sus raquetas de nieve.

En su desesperada huida por ayudar, a medida que pasaban las semanas, los miembros del grupo comían la carne de sus compañeros muertos, que iban muriendo uno por uno. Cuando se acabó toda esta espeluznante tarifa, William Foster, delirante y enloquecido por el hambre, sugirió matar a los dos guías indios Miwok del grupo, Luis y Salvador. Luis y Salvador habían llegado desde Sutter's Fort en noviembre con Charles Stanton en un esfuerzo por rescatar al Partido Donner. William Eddy estaba en contra del plan y les dijo a los indios que huyeran mientras pudieran. Lo hicieron, yendo cuesta abajo hacia California.

Segunda semana de enero de 1847
Para la segunda semana de enero, los raquetas de nieve se quedaron sin comida de ningún tipo, por lo que William Eddy y Mary Graves tomaron un rifle de chispa y se adelantaron a los demás para cazar un ciervo. El grupo estaba por debajo de la línea de nieve y las señales de caza se habían vuelto comunes.

Sarah y Jay Fosdick, William y Sarah Foster, Amanda McCutcheon y la recién enviudada Harriet Pike estaban exhaustos y se quedaron atrás. Dos millas por el sendero, Eddy observó pasto aplastado donde un ciervo había descansado recientemente. Los dos se deslizaron silenciosamente hasta que por fin divisaron un ciervo demacrado a unos 80 metros de distancia, pero Eddy estaba demasiado débil para sostener y ver el arma pesada.

Después de dos intentos fallidos de apuntar con el rifle, Eddy finalmente pudo levantar el arma verticalmente y mientras bajaba lentamente el cañón para seguir al venado, apretó el gatillo y lo hirió. Eddy se tambaleó tras el animal, lo alcanzó y lo mató con su navaja. Estaba demasiado lejos para llevar la carne a los demás, así que él y Mary Graves encendieron un fuego, asaron un poco de venado y se llenaron la barriga por primera vez en semanas. Esa noche, de regreso al camino, Jay Fosdick murió de agotamiento. Ahora solo quedaban siete pioneros.

Cuando Eddy y Graves regresaron al grupo al día siguiente con la carne de venado, los supervivientes restantes estaban comiendo el cadáver de Fosdick. Todos estaban delirando.

Unos días después, los pioneros que aún luchaban se encontraron con Luis y Salvador que yacían indefensos en el camino. Los indios llevaban días sin comida ni fuego. Una vez más, William Foster sugirió matar a los Miwok para comer, y esta vez Eddy no pudo, o no quiso, detenerlo. Este es el único caso conocido de un miembro del Partido Donner que mata a un ser humano para alimentarse.

Nota del editor: esta entrega es la número 28 en una serie semanal exclusiva que rastrea las experiencias reales del Partido Donner a medida que avanzaba en la historia de Estados Unidos. Mark McLaughlin, un historiador del tiempo y fotógrafo, que vive en la costa norte del lago Tahoe, escribió la serie para Tahoetopia. La imagen de Forlorn Hope es del autor, el retrato de Foster del Sutter's Fort Archive. Se pueden encontrar copias de todas las cuotas en el archivo de Tahoetopia en la página de inicio bajo Fiesta Donner.


Donner Party Tracker: Forlorn Hope - 16 de diciembre de 1846

Hace ciento sesenta y más años esta semana, los miembros del Partido Donner, que ahora comenzaban a sucumbir al cansancio y al hambre, depositaban todas sus esperanzas en los esfuerzos de un pequeño grupo de ellos que intentaría llegar a un lugar seguro y seguro. asistencia en el Valle de Sacramento.

La esperanza desesperada
El 16 de diciembre, The Forlorn Hope, el nombre que le habían dado al pequeño grupo de almas valientes, comenzó temprano después de una dolorosa despedida de aquellos a quienes dejaban atrás y esperaban, pero que tal vez nunca volverían a ver. A su favor, el clima y la nieve eran fríos pero aptos para la expedición. Patrick Breen escribió: "Justo y agradable. Anoche se congeló mucho y la Compañía empezó a cruzar las montañas con raquetas de nieve. Viento S.E. [y] parece agradable".

Diecisiete personas empezaron en The Forlorn Hope, cada una equipada con una manta o edredón y una ración de comida que duraría seis días: una tira de carne seca fibrosa y un poco de azúcar y café. El grupo también recibió un rifle, algunas pistolas, un hacha y tabaco para los hombres. Solo 14 miembros llevaban raquetas de nieve y los demás caminaban detrás lo mejor que podían con sus zapatos de cuero.

Su destino inmediato era Johnson's Ranch, el asentamiento más cercano sobre el paso y en el Valle de Sacramento.Estimaron que el rancho estaba a unas 40 millas de distancia, en realidad era casi el doble.

Raquetas de nieve
Aquellos de The Forlorn Hope que tuvieron la suerte de tener raquetas de nieve incluyeron a Sarah Fosdick, Mary Graves, William Foster, Sarah Foster, Charles Stanton, William Graves, Sr., Jay Fosdick, William Murphy, Harriet Pike, Lemuel Murphy, Patrick Dolan, el Los indios Miwok Luis y Salvador, la Sra. McCutchen, William Eddy, Antonio y Karl "Dutch Charlie" Burger. Algunos de los raquetas de nieve estaban haciendo el viaje para buscar ayuda para salvar a sus familias, otros se iban para que hubiera una boca menos que alimentar en los campamentos. Cuando el soltero Patrick Dolan se unió a los raquetas de nieve, dejó generosamente su ración de carne con los Breens y Reeds, que luchaban por mantenerse con vida.

Dos de los que no tenían raquetas de nieve, el holandés Charlie y el joven William Murphy de 10 años, regresaron el primer día. Lemuel Murphy, que tenía 12 años y también sin raquetas de nieve, siguió luchando valientemente. A los pocos días, los miembros de The Forlorn Hope estaban sobre el paso y varias millas al oeste, colina abajo en Summit Valley. La nieve tenía unos 11 pies de profundidad. Otra fuerte tormenta invernal se movió hacia las montañas el 18 de diciembre con mucha nieve y un viento frío y furioso.

El agotamiento, el hambre y la congelación cobran su precio
Unos días después, el 21 de diciembre, el día más corto del año y el primer día de invierno, Stanton se quedó atrás para morir solo en la nieve. Agotado y ciego por la nieve, estaba demasiado débil debido a la desnutrición para mantenerse al día y no había nada que nadie pudiera hacer para ayudarlo. Al final, Charles Stanton, el valiente soltero que lo había arriesgado todo para conseguir suministros del Fuerte Sutter al Partido Donner, no pudo salvar su propia vida.

Los miembros de The Forlorn Hope se encontraban ahora en una situación más desesperada que antes, rodeados de nieve profunda con congelación y sus suministros de alimentos casi agotados. Luis y Salvador, los dos indios del Fuerte de Sutter, hicieron todo lo posible para liderar a los pioneros en la cegadora tormenta de nieve, pero los indios estaban efectivamente perdidos. Un día, William Eddy encontró una pequeña porción de carne de oso que su esposa Eleanor había escondido en secreto en su mochila. Eddy siempre compartía cualquier juego salvaje que pudiera cazar, pero esta vez se guardó el descubrimiento para sí mismo, esperaba que la preciosa proteína le diera la fuerza para llevar a los pioneros a un lugar seguro y ayudar.

San Francisco Weather
Alrededor de la Bahía de San Francisco, el clima se mantuvo templado hasta el 19 de diciembre, pero más tarde ese día, el observador en el barco naval Madriguera informó de vientos frescos del noroeste, desplazándose hacia el suroeste. El cambio de viento y la caída del barómetro eran una señal segura de las condiciones climáticas cambiantes. En la mañana del 20, estaba nublado y lloviendo en la Bahía de San Francisco con vientos ligeros del suroeste.

Sin embargo, la precipitación no duró y las nubes se despejaron al anochecer. Para el 21 de diciembre, mientras los miembros del grupo de raquetas de nieve luchaban por sus vidas en una tormenta de nieve alta en el campo, las temperaturas se habían calentado hasta cerca de los 70 grados cerca de Sausalito, con cielos despejados y un ligero viento del oeste.

Nota del editor: Fotos del Emigrant Trail Museum (Stanto) y autor. Esta entrega es la # 25 en una serie semanal exclusiva que rastrea las experiencias reales del Partido Donner mientras se abría camino en la historia de Estados Unidos. Mark McLaughlin, historiador del tiempo, que vive en la costa norte del lago Tahoe, escribió la serie para Tahoetopia.


Descubriendo el rastro perdido de la esperanza desesperada: una historia de las leyendas de los pioneros estadounidenses

En diciembre de 1846, quince miembros del Partido Donner abandonaron el campamento en Truckee Lake, donde 80 pioneros quedaron atrapados por un invierno temprano y severo en la Sierra. Sería un intento desesperado de cruzar las montañas de la Sierra cubiertas por 20 pies de nieve, para llegar a Johnson Rancho a unas 60 millas de distancia, cerca de la actual Wheatland, para obtener ayuda. Lo que sucedió a continuación ha hecho que algunos lo llamen la mayor hazaña de resistencia de la historia. Esta es su historia.

TENGA EN CUENTA:

Todos los inscritos recibirán un enlace de Zoom por correo electrónico un día antes del inicio del programa. Haga clic en el enlace incluido en ese correo electrónico para ver el programa en vivo el 27 de abril a las 6:00 p.m.

Es necesario registrarse. Se le sirve en orden de llegada. Puede ser necesario un límite de capacidad del sistema.

** Hay una tarifa de conveniencia de $ 2 para compras con tarjeta de crédito / débito.

Cuatro atletas de ultra distancia que comparten la pasión por la historia honrarán las vidas y el coraje de los miembros de Forlorn Hope: Bob Crowley, Tim Twietmeyer, Jennifer Hemmen, Elke Reimer


El Fuerte de las Estrellas

Noventa y seis sitio histórico nacional

El Fuerte de las Estrellas

Cuando caminas hacia el campo de batalla histórico, estás caminando sobre un terreno sagrado. Las trincheras de asedio están parcialmente reconstruidas, pero el Star Fort es original.

La construcción del Star Fort comenzó en diciembre de 1780 y terminó a principios de 1781. Fue construido por soldados leales (leales al Rey de Inglaterra) y esclavos de granjas y plantaciones cercanas. No era un diseño muy popular porque era difícil de construir y no podía contener muchas tropas, pero el ingeniero leal, el teniente Henry Haldane, decidió que un fuerte estelar de ocho puntas sería mejor para el sitio que un fuerte cuadrado tradicional. La forma de estrella permitía disparar mosquetes y cañones en todas direcciones.

El Star Fort tenía un batería de arma que estaba ubicado cerca del punto central inferior en la imagen. El gran montículo de tierra en el centro de la imagen se llama atravesar y fue construido durante el asedio patriota de Star Fort (22 de mayo al 18 de junio de 1781). Se usaría como una segunda línea de defensa en caso de que los Patriots rompieran los muros de Star Fort.

El Star Fort era un fuerte de tierra. Tal como lo ve hoy, es como se veía en 1781. Las paredes de Star Fort originalmente tenían alrededor de 14 pies de altura con bolsas de arena alrededor de la parte superior que le daban una altura de aproximadamente 17 pies durante la batalla. Las paredes están un poco gastadas en algunos lugares, pero son originales. No se ha realizado ninguna reconstrucción importante en el fuerte.

El sitio del ataque Patriot o Battle for Star Fort está cerca de los 2 puntos inferiores a la izquierda en la imagen. Lea a continuación para obtener más información sobre Batalla para Star Fort.

Manténgase alejado de los muros de Star Fort. ¡Esperamos que Star Fort esté disponible para que disfruten sus hijos, nietos y generaciones futuras!

La lucha por la estrella, 18 de junio de 1781

Pintura al óleo de Robert Wilson, 1977

La lucha por la estrella

18 de junio de 1781

Mediodía: Un disparo de cañón señaló el inicio del ataque. 50 patriotas (rebeldes) llamados la Esperanza Desamparada (debido a su peligrosa misión) se apresuraron hacia adelante desde el tercer paralelo hacia el Fuerte Estelar controlado por los Leales.

● Los patriotas llevaban hachas para cortar los abatis (árboles talados afilados a la derecha de la bandera estadounidense) y amp fraise (palos puntiagudos alrededor de la estrella). También llevaban ganchos de agarre para derribar sacos de arena en la parte superior de las paredes de la Estrella. (Fíjese en el Patriot cerca del centro de la pintura)

● Los Patriots también dispararon desde la Torre Maham de 30 pies (en el extremo izquierdo de la pintura).

● Mientras la Esperanza Desamparada se abalanzaba sobre el Fuerte Estelar, 60 Leales atacaron rodeando a los Patriotas en una lucha cuerpo a cuerpo.

● El asalto duró 45 minutos antes de que el general Greene lo cancelara.

● De los 50 hombres de Forlorn Hope, 30 fueron asesinados y nunca regresaron a las líneas Patriot.

El Artista gastó más 500 horas investigando y trabajando en la pintura. El propio Artista es el hombre con barba gris y sin abrigo en la parte inferior de la pintura y su hijo está con el abrigo Patriota azul defendiendo a su padre contra el ataque de los Leales.


Formas alternativas

Origen e historia del amplificador

Pronunciación

  1. (transitivo, obsoleto) Perder total o completamente.
  2. (transitivo, obsoleto) Destruir, matar.
  3. (transitivo, obsoleto) Abandonar, desamparar.
    • 1590, Edmund Spenser, La reina de las hadas, III.4:
      Tan pronto como se beneficiaron sobre el borde / del Rich Strond, sus charets forlore [. ].
  4. (transitivo, obsoleto) De duelo privar.

Uso

Entradas con & quotforlore & quot

forlese: forlese (inglés) Forlese alternativo forleese, forlore Origen & amp history Del inglés medio forlesen, del inglés antiguo forlēosan (& quotto perder, abandonar, dejar ir, destruir & hellip

formar géneros: forma géneros (inglés) Verbo forlore Pasado simple de los anagramas forleses

limpiador de piso: floorer (inglés) Origin & amp history to floor + -er Sustantivo floorer (pl. floorers) Alguien que coloca el piso, coloca el piso En bolos, el acto de derribar todos los bolos en uno & hellip

enfermedad: & hellipfrom peligro. 1590, Edmund Spenser, The Faerie Queene, III.vii: Ligeramente saltó, como un wight forlore, / De su caballo aburrido, en desesperada angustia, / Y a sus pies betooke her & hellip

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Diccionario en línea & quotforlore & quot & ndash WordSense (16 de junio de 2021) URL: https://www.wordsense.eu/forlore/

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Forloren (Danés) Origen e historia del amplificador Del bajo alemán medio.

abandonado (Inglés) Origen e historia del amplificador Del inglés medio.

esperanza desesperada (Inglés) Origen e historia de Forlorn + Hope, en.

esperanzas desesperadas (Inglés) Sustantivo esperanzas desamparadas Plural de esperanzas desamparadas

Forlorne (Inglés) Adjetivo forlorne (comparativo más forlorne.

forlorner (Inglés) Adjetivo forlorner Forma comparativa de desamparado


Plantación Forlorn Hope & # 150 Georgetown & # 150 Condado de Georgetown

John Roberts vendió la tierra a tres hombres: Sir William Baker, Nicholas Linwood y Brice Fisher. Los tres hombres nombraron a dos agentes para vender la tierra. Hobcaw Barony eventualmente se dividiría en muchas plantaciones (Linder & Thacker, p. 3).

La otra mitad fue para William Alston y se llamó Clifton (Linder & Thacker, p. 70).

& # 150 Mary Allston, la única hija del Capitán John Allston, heredó la plantación. Probablemente tenía un gerente que se ocupaba del lugar, ya que ella vivía en Prospect Hill (Linder & Thacker, p. 64).

Se presentó un caso judicial para recuperar la tierra y se la devolvió a la familia Alston.

Él ya era dueño de Prospect Hill, y finalmente fue dueño de otras siete plantaciones. Combinó toda su propiedad y la llamó Arcadia.


Una escena más allá de la imaginación

El segundo grupo de rescate, en su mayoría hombres de montaña experimentados junto con Reed y su compañero miembro del Partido Donner William McCutcheon, llegó al campamento de invierno el 1 de marzo. Nada podría haberlos preparado para lo que vieron.

En el campamento, se encontraron con el cuerpo inquietantemente mutilado de Milt Elliot. Mientras caminaban hacia la cabaña de los Donner, vieron a Jean Baptiste Trudeau llevando una pierna humana. Cuando vio a los rescatistas, Trudeau arrojó la pierna a un agujero en la nieve, un agujero que contenía el cuerpo desmembrado de Jacob Donner.

En el interior, los hijos de Jacob Donner comían los órganos de su padre. Los rescatistas también encontraron los restos de otras tres personas que también habían sido devoradas.

Horrorizados, los rescatistas evacuaron a 17 personas, dejando solo a unos pocos atrás. Sin embargo, mientras regresaba a un lugar seguro, se desató otra tormenta de nieve que se cobró varias vidas más.

Se envió otro grupo de rescate, esta vez con los exmiembros del Partido Donner, Eddy y William Foster. A medio camino del campamento de invierno, se encontraron con los cuerpos mutilados de dos niños y una mujer. Once sobrevivientes, en su mayoría niños, estaban apiñados alrededor de un pozo de fuego hundido. Allí, el grupo se dividió, con tres hombres que llevaron a los sobrevivientes de regreso a la montaña a un lugar seguro, y los otros, Foster y Eddy, continuaron hacia el lago Truckee.

Llegaron solo para encontrar a sus hijos muertos. Lewis Keseberg, uno de los pocos supervivientes que quedaban, afirmó haberlos comido.

El grupo de rescate se fue con tres de los niños Donner, Trudeau y Simon Murphy. Además de Keseberg, Tamsen y George Donner y su sobrina se quedaron atrás.

Se intentaron dos esfuerzos de rescate más, pero ninguno pudo atravesar las montañas cubiertas de nieve. Finalmente, en abril, se envió una partida de rescate para enterrar a los muertos y recoger todas las pertenencias que pudieran encontrar.

En el campamento de invierno, encontraron el cuerpo de George Donner en su cama, que había muerto solo unos días antes. Ninguno de los otros fue encontrado, vivo o muerto. Excepto Keseberg, que estaba vivo, pero "medio loco". Cuando se le preguntó sobre el paradero de los demás, dio respuestas vagas y contradictorias. Registraron su cabaña y encontraron dinero en efectivo y objetos de valor pertenecientes a George Donner. Keseberg juró que solo tenía estos artículos para entregárselos a los niños Donner. Pero su olla estaba llena de carne humana. Esto, a pesar de que los cuerpos de los bueyes ahora estaban expuestos por el deshielo.

De los 90 emigrantes que ingresaron a las montañas Wasatch, solo 48 sobrevivieron. Treinta y cuatro murieron entre diciembre de 1846 y abril de 1847 debido a una combinación de hambre y frío.

Poco después del último rescate, un batallón de soldados mormones se dirigió al lugar y enterró los restos en una fosa común. Luego recogieron todas las pertenencias del grupo en las cabañas y las quemaron.

Debido al apoyo de Estados Unidos al expansionismo, los artículos periodísticos tendían a centrarse en la valentía y el heroísmo del partido, minimizando o eliminando por completo su canibalismo. Sin embargo, algunos periódicos de California adoptaron el enfoque opuesto, relatándolo con horribles detalles.

Los supervivientes habían logrado escapar con vida, pero nada más. La mayoría fueron tratados como parias, y Keseberg, enfrentándose a un desprecio particular, se convirtió en un recluso. Hastings, el hombre que indirectamente había causado tanta miseria y muerte, enfrentó amenazas de muerte. Finalmente murió en el mar mientras dirigía a un grupo de emigrantes a Brasil.

Hoy en día, el lugar del campamento de invierno de Donner Party es un hermoso parque estatal, cuyas cabañas están conmemoradas con una estatua y una placa. El lago y el paso pasaron a llamarse "Donner". Las excavaciones arqueológicas no han descubierto evidencia definitiva de canibalismo (como marcas de corte o bordes suavizados en huesos humanos), pero la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia. Los relatos de múltiples sobrevivientes y rescatadores incluyen las cosas horribles hechas por personas desesperadas. No héroes, no monstruos, solo gente desesperada y hambrienta.

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Ver el vídeo: The Forlorn Hope (Enero 2022).