V2

El V2 traería terror a Londres hacia el final de la Segunda Guerra Mundial. El V2 fue el primero de los verdaderos cohetes, parte de las armas de venganza de Hitler (Vergeltungswaffen), las armas secretas que había prometido a sus generales que ganarían la guerra. Mientras que el V1 se podía ver y atacar, el V2 era efectivamente invisible después de haber sido disparado. Los primeros londinenses sabían sobre un V2, cuando explotó.

La aportación principal detrás del V2 provino de Wernher von Braun, un científico alemán que sobresalió en la propulsión rocker. Se estaba experimentando la propulsión de cohetes en Peenemünde en la costa báltica alemana. El primer avión de combate verdadero fue el alemán, el Messerschmitt Me 262, y esta tecnología se transfirió al sueño de von Braun de un cohete que pudiera abandonar la atmósfera de la Tierra y volver a entrar a velocidades que lo hicieran imparable.

El V2 tenía 46 pies de largo y estaba completamente cargado con combustible y ojiva, pesaba 13 toneladas. Desde el lanzamiento hasta la velocidad del sonido, solo tomó 30 segundos. Su altura de trayectoria máxima fue de entre 50 y 60 millas para objetivos de largo alcance. Su cabeza nuclear pesaba una tonelada y podía causar daños devastadores.

Inicialmente, los vuelos de prueba del V2 habían sido desastrosos hasta el punto de que la jerarquía en el Partido Nazi no apoyaba su desarrollo. Con el V1, hubo resultados tangibles que Hermann Göering pudo ver. Pero el V2 era un arma mucho más complicada y sofisticada que el V1. Muchos de los disparos de prueba iniciales terminaron con el prototipo explotando incluso antes de despegar. Para los científicos de Peenemünde, todo esto era parte de la experimentación. Para los nazis mayores era una pérdida de tiempo y recursos. En "Inside the Third Reich" de Albert Speer, ministro de armamento de Hitler, se afirma que la incapacidad de las principales figuras nazis para comprender completamente la tecnología de cohetes, llevó a un retraso en la superación de los problemas iniciales con el V2. Speer creía que el V2 habría estado operativo mucho antes si el proyecto hubiera recibido más respaldo de aquellos que no entendían la tecnología moderna.

Si esto es cierto, entonces lo que Eisenhower escribió después de la guerra se vuelve más significativo. Eisenhower afirmó en "Cruzada en Europa" que si los nazis hubieran hecho funcionar el programa de armas V solo seis meses antes en enero de 1944, entonces el Día D se habría hecho mucho más difícil, incluso imposible.

"Parece probable que si los alemanes hubieran logrado perfeccionar y utilizar estas nuevas armas antes que él, nuestra invasión de Europa habría resultado extremadamente difícil, quizás imposible". Estoy seguro de que si hubieran tenido éxito en el uso de estas armas durante un período de seis meses, y particularmente si hubieran convertido el área de Portsmouth-Southampton en uno de los objetivos principales, "Overlord" podría haberse cancelado ".Eisenhower

Se lanzaron más de 5,000 V2, pero solo 1,100 llegaron a cualquier parte de Gran Bretaña. La destrucción del centro de Londres fue tan severa que el gobierno tomó la decisión de usar información falsa para lograr que los alemanes cambiaran su objetivo. La inteligencia alemana recibió la información de que, para escapar de los ataques V2, el gobierno había trasladado su sede a Dulwich, en el sureste de Londres. Esto no era cierto, pero tuvo el efecto deseado. Los alemanes cambiaron la dirección de sus ataques V2 a esta área de Londres y el centro de Londres recibió muchos menos golpes.

Los ataques V2 solo se detuvieron como resultado del avance de los Aliados en Europa occidental. Cuando esto ocurrió, los sitios de lanzamiento fueron asumidos. Sin embargo, un bombardeo V2 en Amberes en Bélgica causó un gran daño a un puerto que los Aliados necesitaban para proporcionar suministros a sus hombres a medida que avanzaban hacia el este.

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