Cronología de la historia

La batalla de Monte Cassino (primera fase)

La batalla de Monte Cassino (primera fase)



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La batalla de Monte Cassino fue una de las batallas más importantes de la Segunda Guerra Mundial. Monte Cassino bloqueó efectivamente la ruta de los Aliados hacia el norte a Roma y tuvo que ser tomado a pesar de las dificultades de hacerlo desde un punto de vista militar. Desde un punto de vista religioso / cultural, también estaba el famoso monasterio en Monte Cassino que casi con seguridad sería dañado por cualquier ataque o destruido. Al final de la Batalla de Monte Cassino, el monasterio había sido destruido pero la colina había sido capturada dejando la ruta abierta a Roma.

Los alemanes habían construido la línea Gustav a través de Italia en un esfuerzo por evitar que los aliados avanzaran hacia el norte a Roma. La línea Gustav se extendió entre Italia de este a oeste y pasó cerca de dos millas al este de Monte Cassino desde donde viajó hacia el sur a través del valle de Liri, al sur de los montes Juga y Maio antes de girar hacia el suroeste para llegar a la costa de Minturno. Al sur de Monte Cassino, la línea Gustav trazó el curso del río Garigliano, lo que se sumó a las cualidades defensivas de la línea.

El movimiento para asaltar Monte Cassino comenzó en diciembre de 1943. Los Estados Unidos 5th El ejército (bajo el mando del general Clark) avanzó a Cassino mientras que los Estados Unidos 8th El ejército (bajo el mando del general Leese) avanzó hacia el lado adriático de Italia. El cuerpo expedicionario francés comandado por el general Juin logró el primer éxito. Dentro de su mando había hombres de Marruecos y Argelia. Ambos eran expertos en la guerra de montaña. El marroquí 2Dakota del NorteLa división rápidamente superó a las fuerzas alemanas en el Monte Santa Croce, a unas 10 millas al noreste de Monte Cassino. El argelino 3rd La división atacó a las fuerzas alemanas en Colle Belvedere y Mount Abate, ambas a unas 5 millas al norte de Monte Cassino. El éxito de estos ataques significó que Monte Cassino estaba rodeado hacia el norte, oeste y sur.

A mediados de enero, Estados Unidos 5th La inteligencia del ejército había informado a Clark:

“La fuerza alemana estaba disminuyendo debido a las bajas, el agotamiento y posiblemente la disminución de la moral. Parecería dudoso si el enemigo puede mantener la línea defensiva organizada a través de Cassino contra un ataque coordinado. Dado que este ataque se lanzará antes de Shingle (el ataque a Anzio), se considera probable que esta amenaza adicional lo haga retirarse de su posición defensiva una vez que haya apreciado la magnitud de esa operación ".

Sin embargo, tal optimismo no tuvo en cuenta la geografía de Monte Cassino. La naturaleza misma del terreno les dio a los defensores alemanes en Cassino una muy buena visión de lo que estaban haciendo los Aliados. Esta ventaja de altura debía ser muy importante. Los alemanes habían colocado sus morteros con habilidad y debían demostrar una gran espina a los Aliados a medida que avanzaban. Igualmente peligrosos eran los campos minados alemanes que se encontraban en el camino de los Aliados que avanzaban. El ataque comenzó el 17 de enero.th con un bombardeo de artillería.

Para asegurarse de que la línea Gustav aguantara, el comandante alemán en el área, general von Vietinghoff, transfirió dos unidades de élite a Monte Cassino: el 90th División de Granaderos y la XXIX División de Granaderos Panzer mientras retrasaba el traslado a Francia de la División Hermann Goering Panzer. Fortificado por estas tres divisiones, von Vietinghoff estaba convencido de que Monte Cassino estaba retenido.

Los Aliados encontraron el cruce del río Rapido particularmente difícil. El río fluía hacia el este de Cassino y tenía que ser cruzado si los alemanes en Monte Cassino iban a ser atacados desde todos los lados. Sin embargo, los bancos habían sido minados. El fuego de francotiradores alemanes y las ametralladoras MG-42 bien posicionadas significaron que se podía limpiar poco la mina durante el día. El trabajo nocturno estaba lleno de peligros, pero fue en este momento que los ingenieros limpiaron no solo las minas sino que colocaron marcadores para ayudar al avance de la infantería. Sin embargo, durante el día, las bombas de mortero alemanas destruyeron muchos de estos marcadores, de modo que cuando los hombres llegaron al Rapido, no sabían cuál era su ruta. Los Estados Unidos 36th (Texas) La división experimentó problemas importantes cuando intentaron cruzar el río. Las patrullas alemanas habían funcionado donde era probable que tuviera lugar un cruce. Los barcos se hundieron antes de llegar a la mitad del Rapido. “Es notable que (ellos) perseveraran en las circunstancias. Fue una noche infernal para los tejanos. ”(Brigadier Anthony Farrar-Hockley) Aquellos que se cruzaron fueron sometidos a incendios igualmente devastadores. En años posteriores, la investigación mostró que cualquier parte del área donde los Estados Unidos 36th La división que intentó cruzar estaba cubierta por un mínimo de tres ametralladoras pesadas alemanas.

El intento de cruzar el Rapido fracasó. Sin embargo, los Aliados fueron ayudados mientras los desembarcos en Anzio se llevaban a cabo y habían absorbido las tropas alemanas de Cassino. A medida que la cabeza de puente en Anzio se expandió, más y más tropas alemanas fueron trasladadas de Cassino a allí. Mientras que los Aliados habían encontrado una operación ofensiva inicialmente difícil al sur y sureste de Monte Cassino, los retiros alemanes lo hicieron más fácil.

El comandante de los Estados Unidos 2Dakota del Norte Se ordenó al cuerpo (general Keyes) que cruzara el Rapido al norte de Cassino. El río era más poco profundo aquí, pero los alemanes habían inundado el área al destruir la presa en Sant 'Elia y el valle en el que fluía el Rapido se inundó a una profundidad máxima de cuatro pies. Si bien esto puede no parecer una gran profundidad, la naturaleza del suelo allí significaba que el suelo, si estaba cubierto con solo un pie de agua, no era capaz de soportar el peso de un jeep.

Cruzar con éxito este obstáculo no preparó a los hombres para el ascenso de Monte Cassino. Aunque solo tenía 593 metros de altura, la aproximación a la cima fue muy empinada. El ataque de los Estados Unidos 34th División comenzó el 24 de eneroth 1944. Hizo "progreso lento y doloroso" (Farrar-Hockley). Por el 29th, hombres del 34th había llegado a las laderas más bajas de Cassino. Sin embargo, capturar la montaña sería una tarea singularmente difícil, una que Farrar-Hockley, con toda su experiencia militar, llamaría "el Stalingrado del frente italiano".

Segunda batalla de Monte Cassino

Marzo de 2009

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