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Pearl Harbor 1941

Pearl Harbor 1941


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El ataque de los japoneses a Pearl Harbor, Hawai, tuvo lugar el 7 de diciembre de 1941. El presidente de FD Roosevelt calificó el ataque a Pearl Harbor como un "día de infamia". Fue para traer a los Estados Unidos de América a la Segunda Guerra Mundial.

El ataque fotografiado desde un avión japonés

El ataque aéreo fue dirigido por el Comandante Mitsuo Fuchida. La primera ola de aviones consistió en 183 combatientes, bombarderos y torpederos. Comenzó su ataque a las 07.55 a.m. La segunda ola tenía 170 aviones y atacó Pearl Harbor a las 08.54 a.m.

Despegaron de los portaaviones Akaga, Kaga, Hiryu, Soryu, Zuikaku y Shokaku. Para cuando terminó la guerra, los seis habían sido hundidos por los estadounidenses junto con todas las demás naves capitales japonesas involucradas en el ataque.

Los pilotos en el primer ataque usaron el mástil de una estación de radio cerca de Pearl Harbor para entrar. Las primeras víctimas fueron 35 militares estadounidenses que estaban desayunando en el Campo Hickam de las Fuerzas Aéreas del Ejército: una bomba de 550 libras golpeó su comedor.

La víctima más grave fue el USS Arizona. Un torpedo y ocho bombas la golpearon, 1,760 lbs. de explosivos, mientras yacía amarrada en la Estación Naval de Ford Island. Se cree que una bomba atravesó la cubierta delantera y provocó más de un millón de libras de pólvora. 1.177 hombres fueron asesinados solo en Arizona.

Los que sobrevivieron en el USS Nevada, amarrados directamente detrás del Arizona y gravemente dañados en el ataque, afirmaron que el Arizona fue lanzado a tres metros en el aire como resultado de la gran explosión que la destrozó y se hundió en nueve minutos. Un testigo en Nevada dijo que Arizona se partió en dos antes de que se hundiera. Junto con Arizona, Utah y Oklahoma nunca volvieron a navegar, pero todos los otros barcos dañados en el ataque volvieron a navegar una vez que las reparaciones se llevaron a cabo con éxito.

USS Shaw explotando durante el ataque

Veintinueve aviones japoneses fueron derribados por las defensas en Pearl Harbor durante el ataque que duró dos horas. Los submarinos enanos también se usaron en el ataque y uno logró ingresar al propio Pearl Harbor, solo para ser hundido por el USS Monaghan.

Barcos dañados o perdidos en Pearl Harbor

USS Detroit

Leve daño

USS Raleigh

Gran daño

USS Utah

Volcado

USS Tánger

Leve daño

USS Medusa

Leve daño

USS Curtis

Daño moderado

USS Nevada

Gran daño

USS Arizona

Hundido

USS Vestal

Gran daño

USS West Virginia

Hundido

USS Oklahoma

Volcado

USS California

Hundido

USS Oglala

Hundido

USS Pennsylvania

Gran daño

USS Downes

Gran daño

USS Shaw

Gran daño

USS Cassin

Gran daño

USS Maryland

Leve daño

USS Tennessee

Gran daño

USS Helena

Gran daño

Total de víctimas estadounidenses: 2.395 muertes, incluidos 54 civiles

¿Por qué fue atacado Pearl Harbor?

Los japoneses vieron la base como el pináculo de la supremacía militar de Estados Unidos en el Océano Pacífico. Si se pudiera dar un golpe catastrófico contra Estados Unidos en Pearl Harbor, entonces los japoneses suponían que Estados Unidos se retiraría de la región, dejándolo libre para que los japoneses continuaran su expansión en el Lejano Oriente.

Los estadounidenses vieron a Pearl Harbor como impenetrable. Solo se podía llegar a la estación naval por vías fluviales estrechas que tenían solo 40 pies de profundidad, retorcidas y completamente protegidas por redes antisubmarinas. Tal era la confianza del comando naval en Pearl Harbor, que la Flota del Pacífico se alineó en lo que se conoce como "Battleship Row". Esto resultó ser desastroso cuando una flota de aviones atacó la base ya que los pilotos habrían visto filas de buques de guerra en una línea y solo habrían necesitado haber volado en línea recta sobre estas líneas para entregar su carga útil mortal.

¿Quién tuvo la culpa del desastre?

La mayor parte de la flota japonesa tuvo que navegar más de 4000 millas para llegar desde su base a donde los portaaviones podían lanzar sus aviones hacia Hawai. Algunos han criticado la falta de éxito de la comunidad de inteligencia de Estados Unidos por no notar una flota completa que cruza el Pacífico para un viaje tan grande. Otros argumentan que los japoneses se fueron en la oscuridad de la noche, por lo que no atrajeron ninguna atención y que mantuvieron un completo silencio de radio durante el viaje, por lo que cualquier forma de intercepción de radio era imposible.

Después del ataque, comenzaron las recriminaciones. El almirante Husband Kimmel (el comandante naval en Pearl Harbor) y el general Walter Short (jefe del ejército en Pearl Harbor) fueron considerados responsables por el gobierno estadounidense por no tomar las precauciones necesarias a pesar del empeoramiento de las relaciones diplomáticas entre Japón y Estados Unidos. Ambos fueron degradados y a ambos se les negó el derecho a una corte marcial donde se les habría dado la oportunidad de defenderse. Ambos hombres murieron deshonrados a los ojos de los militares estadounidenses.

Sin embargo, en los últimos años ha habido una nueva consideración sobre los roles desempeñados por Kimmel y Short. El Congreso de Estados Unidos ha decidido restablecer las filas de ambos hombres antes de que fueran degradados. Esto debe ser ratificado por el presidente como comandante en jefe de las fuerzas armadas de Estados Unidos y Clinton no lo hizo. Ahora le corresponde al presidente actual, George W. Bush, hacerlo.

Algunos problemas se han desarrollado desde la investigación de la responsabilidad, que han dado a algunos historiadores la oportunidad de argumentar que el evento fue manipulado por el gobierno estadounidense para 'persuadir' a un público aislacionista para que respalde el deseo de involucrarse en una guerra para ayudar a los Aliados en Europa . Éstas incluyen:

El tema de la recolección de inteligencia. ¿Cómo podría una flota de 30 barcos capitales pasar 11 días en el mar viajando 4000 millas sin ser detectado? Las patrullas de hidroaviones estadounidenses que habían tenido lugar cada día hasta el 6 de diciembre fueron detenidas el día del ataque. ¿Por qué? ¿Por qué se ignoraron los informes del capitán del USS Ford? Informó a las 3 a.m. y 5 a.m. que el mar alrededor de Oahu (la isla en Hawai donde está estacionado Pearl Harbor) "está lleno de submarinos japoneses". En ambas ocasiones recibió la respuesta "Reinvestigar e informar". Un miembro de la tripulación de los 'Tánger' también informó que la cadena que siempre se colocaba en la boca a la entrada de Pearl Harbor por la noche para mayor seguridad contra un ataque marítimo, no estaba asegurada la noche del 6 de diciembre. ¿Por qué le dijeron a un operador de radar "no preocuparse" cuando informó que algo "completamente fuera de lo común" estaba en su pantalla? El hallazgo oficial de esto fue que la respuesta llegó porque se creía que lo que el operador vio era una flota de B17 entrantes que se esperaba en la base ese día. De hecho, había visto los aviones japoneses entrantes. ¿Por qué un mensaje del general Marshall que decía que Japón había emitido "lo que equivale a un ultimátum" no se envió con urgencia a Kimmel y Short? Esto posiblemente habría permitido a ambos hombres poner la base en estado de alerta. Llegó en moto después del ataque.

Ninguno de los anteriores prueba nada y podrían ser meras coincidencias. Sin embargo, el ataque a Pearl Harbor llevó a Estados Unidos a involucrarse en la Segunda Guerra Mundial. Joseph Goebbels, el ministro de propaganda nazi, escribió el 9 de diciembre en su diario "Japón de repente ha tomado medidas ... el estado de ánimo entre el pueblo alemán ha aumentado considerablemente".

El presidente Roosevelt dijo sobre el ataque que "fue una fecha que vivirá en la infamia" y "no importa cuánto tiempo nos lleve superar esta invasión premeditada, el pueblo estadounidense en su poder justo ganará la victoria absoluta".