Curso de la historia

El ataque a Malaya por parte de Japón

El ataque a Malaya por parte de Japón

El ataque japonés a Malaya comenzó el 8 de diciembre.th 1941 y

terminó con la rendición de las fuerzas británicas en Singapur. Malaya fue un gran premio para los japoneses, ya que producía el 38% del caucho del mundo y el 58% del estaño del mundo. La captura de Singapur proporcionaría a Japón una base militar muy valiosa en la región y también socavaría en gran medida la autoridad británica en la región. El comandante japonés para el ataque a Malaya fue el general Yamashita. Tenía bajo su mando el Ejército XXV compuesto por 60,000 soldados, muchos de los cuales habían adquirido experiencia en la guerra contra China. También podía contar con III Air Group, que tenía 459 aviones y el Comando Sur de la Armada japonesa, que constaba de un crucero de batalla, diez destructores y cinco submarinos.

El único problema que los japoneses tuvieron que resolver fue qué tipo de ataque iban a utilizar. La armada quería un bombardeo naval preliminar de defensas conocidas a lo largo de la costa este de Malaya combinado con ataques aéreos contra bases aéreas conocidas. Los comandantes de alto rango de la marina creían que si la marina se enfrentaba a un ataque desde el aire, "serían como patos sentados". El ejército estaba en contra de esto, ya que perdía para ellos el elemento sorpresa. Querían aterrizar a sus hombres sin ningún bombardeo previo. El ejército obtuvo un sorprendente apoyo del jefe del Comando Naval del Sur que, a pesar de lo que había dicho el Personal Naval, se puso de pie en una conferencia conjunta ejército / armada y dijo:

"Digo que la marina debería aceptar las propuestas del ejército, incluso a riesgo de aniquilación". (Vicealmirante Ozawa)

La fuerza de invasión zarpó el 4 de diciembreth y fue avistado por primera vez por un RAF Hudson el 6 de diciembreth. Sin embargo, las nubes bajas y las fuertes lluvias dificultaron el reconocimiento adecuado y nadie en Singapur estaba muy seguro de hacia dónde se dirigía. El GOC Malaya, el teniente general Percival quería comenzar la 'Operación Matador', la ocupación del puerto y la base aérea de Singora en el sur de Tailandia. Pero el Gabinete de Guerra se negó a apoyar esto, ya que creían que los japoneses podrían afirmar que se trataba de un acto de agresión y usarlo como una excusa para atacar a Malaya, especialmente porque no había evidencia de que Japón estuviera apuntando a Malaya en este momento.

La poca visibilidad significaba que los vuelos de reconocimiento perdieron de vista a la fuerza de invasión hasta las 17.30 del 7 de diciembre.th cuando quedó claro que Singora era un objetivo. El Grupo Aéreo Japonés III pronto tomó el control de la base aérea en Singora y la usó como base para atacar a la RAF en el norte de Malaya. Por la tarde del 8 de diciembreth, la RAF había perdido 60 de sus 110 aviones.

Poco después de la medianoche del 8 de diciembre.th, hombres del 8th La Brigada de Infantería India, con base en Kota Bharu, fue bombardeada por la Armada japonesa, que cubría un desembarco anfibio de infantería japonesa. El ataque a Malaya había comenzado y la RAF recibió la orden de actuar.

A las 19.00, los japoneses habían alcanzado una cabeza de playa en Kota Bharu a pesar de perder el 15% de su fuerza de aterrizaje. Una combinación de ametralladoras bien colocadas y un mar pesado llevó a 850 soldados japoneses a ser asesinados o heridos. A pesar de esto, la base aérea en Kota Bharu fue neutralizada y las tropas británicas recibieron la orden de retirarse.

Antes del 10 de diciembreth, los japoneses habían avanzado a la provincia de Kedah en el noroeste de Malaya. Antes del 12 de diciembreth, la ciudad de Jitra había sido tomada. Esto fue de gran importancia ya que protegía una gran base aérea en Alor Star y varias más pequeñas. Cuando las fuerzas británicas se retiraron, dejaron grandes cantidades de equipo. La política de destruir puentes a medida que se retiraban fue resuelta por los japoneses equipando a todos sus regimientos de infantería con unidades de ingeniería.

El 17 de diciembreth, Percival decidió establecer una línea en el río Perak. Quería detener a los japoneses durante el mayor tiempo posible para permitir el envío de cuatro brigadas de infantería a Singapur junto con ocho nuevos escuadrones de la RAF. Sin embargo, esto solo podría servir como una operación de retención y el 26 de diciembreth Los japoneses cruzaron el río Perak. Se estableció una segunda línea defensiva en Slim River, pero también se rompió el 7 de enero.th.

El 11 de eneroth, Las fuerzas japonesas entraron en Kuala Lumpur, la base principal de los británicos 3rd Cuerpo. Si bien las existencias de gasolina se habían incendiado, los japoneses encontraron una gran cantidad de otros suministros y equipos. El 19 de enero también se rompió una tercera línea defensiva en el río Muar, a unos 160 kilómetros al noroeste de Singapur.th. Poco se interponía entre los japoneses y Singapur. Antes del 31 de eneroS t, tantas tropas británicas y de la Commonwealth como fue posible se habían retirado a Singapur. El único plan de acción aparente era destruir la calzada que unía Singapur con el continente malayo.

El historiador militar Arthur Swinson calificó la derrota en Malaya como "una de las campañas más desastrosas en la historia militar británica". Incluyendo la rendición de Singapur, las pérdidas británicas y de la Commonwealth fueron 9,000 muertos y heridos con 130,000 capturados. ¿Por qué pasó esto? Swinson creía que era muy cierto que los oficiales británicos de alto rango subestimaran totalmente la capacidad del ejército japonés. Pusieron su éxito en China al hecho de que los japoneses estaban luchando contra las fuerzas chinas y no británicas y de la Commonwealth. También desarrollaron una mentalidad de línea Maginot con respecto a la densa jungla en Malaya, creyendo que era impenetrable. Como un oficial británico explicó más tarde:

"Es como esto. Antes de la guerra, estaríamos trabajando desde un mapa para realizar nuestras maniobras. Nuestro coronel o un brigadier diría: “Ahora esto es una jungla espesa y esto es un manglar. Podemos descartar esto. En este sector, todo lo que tenemos que preocuparnos es el camino ”.

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