Cronología de la historia

Comando de combate del grupo 12

Comando de combate del grupo 12

El Grupo 12, Comando de combate, tenía su base en East Anglia y Lincolnshire. Fue el más disperso de los grupos de luchadores en la Batalla de Gran Bretaña. El Grupo 12 jugó un papel importante en la Batalla de Gran Bretaña apoyando al Grupo 11, Comando de combate. El Grupo 12 también tuvo un papel decisivo en la defensa de Londres durante el Blitz.

El cuartel general del Grupo 12 estaba en Watnall, cerca de Nottingham, y durante la Batalla de Gran Bretaña fue comandado por el Vice Mariscal del Aire Trafford Leigh-Mallory.

La base aérea principal del Grupo 12 estaba en Duxford, Cambridgeshire. Duxford también era la base aérea más meridional del Grupo 12. Otras bases importantes de aeródromos del sector para el Grupo 12 fueron Church Fenton, Fowlmere, Coltishall (cerca de Norwich), Wittering (cerca de Stamford), Digby (cerca de Lincoln) y Kirton-in-Lindsey (cerca de Lincoln).

El 4 de agostoth 1938 el primer Spitfire fue entregado al Escuadrón 19 con sede en Duxford. A finales de 1938, 19 Squadron estaba totalmente equipado, al igual que 66 Squadron, que también tenía su base en Duxford. Los escuadrones 19 y 66 tenían bases aéreas avanzadas más cerca de la costa para facilitar el tiempo de vuelo adicional sobre el Mar del Norte. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, la principal prioridad del Grupo 12 eran las patrullas de protección de convoyes.

Durante la evacuación de Dunkerque, el Escuadrón 19 brindó apoyo aéreo a la Royal Navy y a los hombres atrapados en la playa.

Los pilotos de Duxford llegaron a la suya en la llamada 'tercera fase' de la Batalla de Gran Bretaña, cuando la Luftwaffe atacó específicamente los principales campos de aviación del Grupo 11. El 30 de agostoth, La base aérea de North Weald fue atacada y los pilotos del Escuadrón 242, Grupo 12, volaron para apoyar la base. Derribaron doce aviones alemanes y no perdieron ninguno.

Probablemente el piloto más famoso del Grupo 12 fue Douglas Bader. A fines de agosto era el oficial al mando del Escuadrón 242. Bader está asociado con muchas cosas que lo llevaron a dejar su huella en la historia. Uno de ellos era su creencia en el 'Gran Ala', un gran ataque de tantos aviones del Grupo 12 como se pudiera reunir para un ataque contra los aviones entrantes de la Luftwaffe. Sin embargo, la teoría del 'Gran Ala' tenía una falla importante: tomó mucho tiempo ensamblarla antes de que se ejecutara un ataque. Mientras los aviones esperaban que otros llegaran dentro del 'Gran Ala', los que ya estaban en la formación quemaron combustible valioso, lo que significaba que tenían menos tiempo en combate con la Luftwaffe.

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